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杏樹花開早

杏樹花開早

 杏樹花開早

中東應許之地有不少山坡階地。每逢1月底2月初,這兒就會呈現一片生機。杏樹從冬眠中醒來,花開吐豔,芳香隨風飄送。杏樹花開早,別有一番華美。白花綻放,蕊兒粉紅欲滴,教寒冷的郊野多添幾分華彩。此番景象讓我們想起所羅門在傳道書12:5的話,他把老人家的白髮比作「杏樹開花」。

由於杏樹的花開得早,所以希伯來語杏的字面意思是,「醒來的[樹]」。因此,聖經多次用杏樹來做比喻,提出發人深省的道理。例如,耶利米先知起初傳道的時候,在異象裡看見一根杏樹的枝子。杏樹枝子預表什麼呢?聖經說:「我時刻警醒,要使我的話應驗。」(耶利米書1:11,12)耶和華無疑絕不會疲累,也不用睡覺。上帝這樣說是要讓人知道,他決心完成定意要做的事。——以賽亞書40:28

耶利米日子之前數百年,耶和華用一根開了花的杏樹杖,顯示誰是他委任的大祭司。當時以色列人正在曠野流浪,可拉、大坦、亞比蘭不滿上帝把祭司職分給予亞倫和他的家,他們起來謀反。耶和華親自把叛徒和黨羽一併消滅,然後指出他揀選了哪個部族去代表他,成為祭司家系。上帝吩咐以色列人從十二部族中各取一根杖來,然後把這些杖放在會幕裡,擺在耶和華面前。到了翌日早上,亞倫的杖不但發了芽,還神奇地開了花,結了熟杏!上帝吩咐人把那根開了花的杏樹杖放在聖諭櫃前一段時間,好向以色列國做個憑證,警戒人民不可再向耶和華任命的代表發怨言。——民數記16:1-3,10;17:1-10;希伯來書9:4

此外,耶和華也吩咐人用形似美麗杏花的裝飾品,鑲在有七個枝子的金燈台上,這個燈台是放在聖幕的聖所裡,用來照明。摩西的記載描述:「這邊每根枝子有三個花萼,形似杏花,節和花彼此相間;那邊每根枝子也有三個花萼,形似杏花,節和花彼此相間。燈台伸出來的六根枝子都是這樣。燈台本身有四個花萼,形似杏花,節和花彼此相間。」——出埃及記37:19,20

雖然聖經對杏樹著墨不多,但已教我們對美麗、早開的白杏花另眼相看。杏樹既賞心悅目,又有實用價值,它同時提醒我們一件至為重要的事:耶和華的旨意還沒徹底實現前,他是不會歇息的。——以賽亞書55:11