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上帝有多寬宏大量?

上帝有多寬宏大量?

 聖經的觀點

上帝有多寬宏大量?

「雖然上帝有意表明他的憤怒,顯示他的力量,他還是萬般忍耐,寬容那些可怒當滅的器皿。」——羅馬書9:22

古往今來,上帝對於累累昭彰的惡事多番容忍。三千多年前,約伯曾經哀嘆說:「為什麼惡人可以活著,安享長壽,家財豐厚呢?他們看見子孫安家立業,目睹後代生活安穩。他們家宅平安,全無恐懼,上帝的杖沒有打擊他們。」(約伯記21:7-9)一些像先知耶利米一樣喜愛公義的人,也想知道為什麼上帝看來不去追究壞人的所作所為。——耶利米書12:1,2

你也因為上帝容許罪惡存在,而大惑不解嗎?有時候,你是否覺得上帝應該快點把惡人通通鏟除?其實,上帝的寬容不是無限的,他寬容人也有充分理據。讓我們看看聖經怎麼說。

寬容的理由

我們得先弄清楚,既然上帝的正義標準至為崇高,為什麼他竟然容許惡事發生呢?(申命記32:4;哈巴谷書1:13)莫非他認為罪惡存在與否,是無關痛癢的嗎?當然不是!請想想,假設一位外科醫生在動手術時不顧衛生,又使病人疼得要命,難道醫院不會把他快快革職嗎?可是,在某些情況下,例如在打仗一類的危急關頭,醫療設備相當簡陋,情勢危險萬分,而且可能只有平常看來劣質的手術儀器可用。這時候,雖然醫生施手術時不大衛生,但我們豈不會體諒接受嗎?

同樣,今天有很多事情,上帝都覺得難以接受,但他表現耐心,繼續容忍。儘管他痛恨惡事,他卻有充分理由暫時允許這些事情發生。其一,這提供足夠時間,讓撒但在伊甸園提出的重要爭論,只一次就永久得到解決,而這些爭論跟上帝的統治是否正當和合法有密切關係。其次,由於上帝耐心容忍,行惡的人才有時間和機會改弦易轍。

上帝的慈悲和耐心

我們的始祖亞當和夏娃跟撒但一起反叛上帝。按理說來,上帝本可把他們就地處決。可是,他卻仁愛地讓他們生兒育女,可見他既慈愛,又有耐心。然而,他們的兒女,以及所有後來出生的人,一生下來就都有了罪。——羅馬書5:12;8:20-22

上帝定意要拯救人類脫離這種困境。(創世記3:15)與此同時,因為他知道我們 繼承了亞當的不完美,所以也慈悲、耐心地對待我們。(詩篇51:5;103:13)他「大有忠貞之愛」,樂意隨時「寬大赦免」。——詩篇86:5,15;以賽亞書55:6,7

上帝寬容的限度

然而,如果上帝永永遠遠寬容惡行,那就有違愛心,也不合理了。慈愛的父親不會一直容忍孩子故意傷害其他家人。因此,上帝雖然對罪惡表現忍耐,卻不會忽略愛心、智慧和公正等特質。(出埃及記34:6,7)他萬般容忍,用意深長,一旦旨意達成,他自必不再容忍,把罪惡一舉鏟除。——羅馬書9:22

使徒保羅也曾闡述這點。他說,歷代以來,上帝「任憑萬國各行其道」。(使徒行傳14:16)關於那些違反上帝的律法和原則的人,保羅又說:「在以往的時代,世人這樣無知,真神並不追究。」但他接著說:「現在[上帝]卻吩咐各地的人都要悔改。」為什麼呢?「因為他已經定下日子,決意……按正義審判天下。」——使徒行傳17:30,31

不要辜負上帝的美意

所以,人不該自以為可以漠視上帝的律法,然後又為了逃避責罰,就漫不經心地作個禱告,請求上帝寬恕。(約書亞記24:19)在古代,很多以色列人都懷有這個想法,不願意改過遷善。上帝寬容、耐心地待他們,他們卻辜負了上帝的好意,但上帝並沒有永遠寬容他們的惡行。——以賽亞書1:16-20

聖經表明,要免受上帝最後的審判,人就必須「悔改」,即懷著由衷悔意,承認自己在上帝面前是不完美的,是有罪的,然後真心實意地轉離惡行。(使徒行傳3:19-21)這樣,上帝就會根據耶穌基督的犧牲寬恕我們。(使徒行傳2:38;以弗所書1:6,7)亞當的罪為我們帶來很多痛苦;上帝會在他預定的時候,把世上惱人的問題一一解決。到時,在「新天新地」當中,他就不會再容忍「那些可怒當滅的」事物。(啟示錄21:1-5;羅馬書9:22)上帝寬宏大量,卻不是寬宏無量,所達成的結果,的確令人欣慰不已!

[第23頁的圖片]

上帝寬宏大量,讓亞當夏娃生兒育女