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馬雅文明話今昔

馬雅文明話今昔

 馬雅文明話今昔

《儆醒!》墨西哥撰稿員來稿

他們在西半球締造了一個偉大的文明。這並沒有誇大其詞。在古代,這些人居住在相當於今天的伯利茲、薩爾瓦多、危地馬拉、洪都拉斯和墨西哥,他們的建築、繪畫、製陶和雕刻,都出類拔萃。他們發明了一種先進的文字,在數學方面也有傑出的成就。他們根據太陽年,甚至編制出一套完整的曆法。他們是誰?他們就是馬雅人。這些人建立了美洲早期最燦爛多采的文明。

今天,我們對馬雅人的認識,主要是根據他們的石刻和浮雕。馬雅人使用八百多個字符,其中大部分是象形文字。他們把歷史和習俗記錄在階梯、橫梁、石板和石柱上。他們也用野無花果樹的內皮造紙來書寫,然後把紙折疊成書(叫做抄本),再用美洲虎皮做書皮。西班牙人在公元1540年征服馬雅人,並毀去他們大部分的書,可是現在仍然有少量的馬雅書籍流傳下來。

 最初的馬雅農民在公元前1000年左右出現,他們在危地馬拉北部的低地定居。然而,到了公元250年至900年,馬雅文明才達到光輝的頂點,人稱這段時期為古典時期。讓我們簡述一下今人對這些古人的認識吧。

建築和工程巨匠

馬雅人有精湛的石刻工藝,也用灰泥和石灰石建造了巨大的金字塔和廟宇。他們所築的金字塔,像極了埃及的金字形神塔,所以過去有些人誤以為馬雅人就是埃及人的後代。

人們在危地馬拉、洪都拉斯和墨西哥南部的尤卡坦,找到馬雅石城的廢墟。在全盛時期,馬雅帝國有40座這樣的石城,各城住了5000至5萬名居民。《新不列顛百科全書》說:「馬雅人口在最高峰時達200萬之多,大部分都是在現代危地馬拉境內的低地上定居。」

馬雅古城有如此宏偉的石建築,得歸功於種植玉米的馬雅農民。這些農民十分辛勞,除了要種田養家外,還要參與建築工程。此外,他們也須為貴族和祭司耕種,理由是這些人有更重要的工作要照料。

馬雅人的家庭

馬雅人的家庭關係十分緊密,祖孫三代同居一處。田裡的活兒主要由男人負責,較大的男孩也會幫上一把。女孩子則要學煮飯、做衣服和照顧弟妹。

 馬雅農民種植鱷梨、辣椒和甘薯,但馬雅人的主要食糧是玉米。馬雅婦女以多種方法烹調玉米。例如,她們會弄一種扁平圓餅,就是現在我們叫的玉米餅。玉米也是巴查酒的主要成分。據估計,今天的馬雅食品有百分之75都是用玉米做的。在古代,這個比例可能還要更高。

神祇眾多

宗教是馬雅人生活的中心。他們崇拜很多神祇,光是一份文獻已經提及了160個神,如造物神、玉米神、雨神、太陽神等。婦女會到科蘇梅爾島上的伊其切爾女神殿參拜,祈求多子多孫,而孕婦則祈求生產順利。

對馬雅人來說,每一天都有其宗教意義,而在馬雅曆中,每一個月都有不同的節慶。他們埋葬死者時,也舉行 一些特別的儀式。他們先把死人全身塗成紅色,然後用草席把死者生前的物品跟屍體一併裹起。最後,死人被埋在自家房屋的地下。但統治者死後,屍體則被安放在金字塔的廟宇下面。他們的僕人則會被殺掉,給主人陪葬。陪葬品還包括一些器皿,馬雅人認為這些器皿會在死後的世界裡用得著。

穿刺耳垂、下肢,甚至舌頭,也是馬雅人的宗教習俗。他們的雕刻、壁畫和陶器顯示馬雅人在崇拜時也獻上祭牲。馬克斯·沙因醫生著有《哥倫布前的美洲兒童》一書,他在書中寫道:「他們常常獻上動物,但人才是最好的祭物。這些活人祭物當中,有擄來的士兵、奴隸,也有馬雅人的兒童。」有些歷史家說,馬雅人會把少女活生生地拋進奇琴伊察的聖池裡,獻給雨神做新娘。如果女孩到日落還沒有死去,他們就會說雨神很滿意上次獻的新娘,然後把女孩從水中拉上來。

現代的馬雅人

《新不列顛百科全書》說,在公元900年後,「馬雅文明在古典時期迅速沒落,遺下丟空了的宏偉城市和崇拜場所,為叢林所吞沒」。馬雅衰落的原因,還是個未解的謎。有人說馬雅人過度損耗地力,也有人說由於食物短缺,農民惟有以不恰當的方式耕種。其他人也許逃往已經十分擁擠,也極度貧困的城市去,希望獲得食物。儘管原因不明,馬雅人卻沒有自此消失。今天,世上還約有200萬馬雅人,在尤卡坦北部和危地馬拉聚居。

現代的馬雅人大部分是名義上的天主教徒, 而教會也極力討好他們。美聯社報導說:「在1992年,即西班牙侵佔危地馬拉的500周年,危地馬拉天主教會向公眾致歉,因為教會在危地馬拉傳教期間,曾經虐待美洲印第安人。」

馬雅人雖然信奉了天主教,但並不等於他們就此放棄祖先的信仰。很多天主教教士反倒容許他們把傳統的習俗,跟教會的主張互相摻雜。例如,馬雅人長久以來都相信泛靈論,認為萬物都有生命。教會也認可了這個信仰,並為之披上一層天主教的外衣。因此,有些教會領袖質疑,究竟教會還可接納多少異教成分,仍能同時自稱為基督教。 *

馬雅人與耶和華見證人

現今,耶和華見證人在馬雅人聚居的地方傳講聖經真理,並得到很好的回應。以下是兩個例子。

「我在這裡土生土長,跟其他族人一起生活。在他們當中,我很有地位,他們都尊敬我。」卡里達繼續憶述:「可是,我卻揮霍無度,常常喝得爛醉如泥。」卡里達跟其他馬雅人一樣,奉行摻雜了通靈術的天主教。他又說:「每當我生病了,就會去看巫醫。」後來,卡里達的女兒開始跟耶和華見證人學習聖經。他說:「我發覺女兒的品行改善了,所以漸漸對聖經產生了興趣。不久,我也開始學習聖經。」結果如何?卡里達說:「真理幫助我認識和愛戴耶和華。我不再做那些令耶和華不悅的儀式和習俗,並擺脫了恐懼和迷信。」

保娜是來自危地馬拉的馬雅人。她有兩個兒子死了,十分悲痛。她說:「我常拜祭他們。我有一本聖經,是一個修女送的。每天晚上,我都會讀兩個鐘頭聖經,希望知道死去的兒子去了哪裡。」不久,保娜開始跟耶和華見證人學習聖經,而且很快就參加聚會。她說:「他們把上帝的話語解釋得很清楚。當我知道上帝的王國會消除疾病和死亡時,真是開心極了!我常常都想著復活的希望。」(約翰福音5:28,29)現在,保娜也將上帝王國的好消息告訴其他人。她說:「還有很多人需要幫助呢。」

[腳注]

^ 20段 馬雅人不辭跋涉,到聖西蒙的神龕朝聖,並在到達後常在胸口劃十字。聖西蒙是個木造的偶像,但沒有人知道它的來源。

[第17頁的附欄或圖片]

馬雅曆

馬雅人發明了一套準確的年曆法,甚至把閏年也計算在內。

馬雅年有365天,而364天被劃分為28個星期,每星期13天。第365天,即西曆7月16日,是他們的新年。月份又怎樣計算呢?馬雅曆(上圖)有18個月,每個月有20天。月份和星期有各自的計算方法。但是,每過260天(13和20的倍數),星期和月份就會在同一天開始。一部百科全書說:「馬雅曆雖然非常複雜,但是在格雷果里曆(西曆)出現以前,仍是我們所知最精確的曆法。」——《新馮克與瓦格納百科全書》。

[第16,17頁的圖表或圖片]

(排版後的式樣,見出版物)

馬雅年表

奧爾梅克

公元前1000年

公元前500年

奧爾梅克

薩波特克

特奧蒂瓦坎

公元前/公元

公元500年

特奧蒂瓦坎

薩波特克

托爾特克

公元1000年

托爾特克

阿茲特克

公元1500年

阿茲特克

[鳴謝]

Mayan art: Dover Publications, Inc.

[第16,17頁的地圖]

(排版後的式樣,見出版物)

墨西哥

尤卡坦半島

伯利茲

危地馬拉

薩爾瓦多

洪都拉斯

[鳴謝]

Map: Mountain High Maps® Copyright © 1997 Digital Wisdom, Inc.

[第16頁的圖片]

金字塔廟宇遺址,高75英尺,位於古馬雅城帕倫克

[第16頁的圖片]

做玉米餅

[第18頁的圖片]

奇琴伊察

庫庫爾坎廟

武士廟入口的人像。人像手捧獻祭用的器皿,可能是用來放活人祭品的心臟

[第19頁的圖片]

卡里達一家