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獨一無二的植物區

獨一無二的植物區

 獨一無二的植物區

南非《儆醒!》撰稿員撰

18世紀的植物學家卡羅呂斯·林奈把一批來自非洲的花卉分類以後,對這些花的原產地有這樣的描寫:「這好望角確是人間天堂,處處盡是仁愛造物主精挑細選的奇觀。」

這裡所謂精挑細選的奇觀可見於非洲南端一帶,荷蘭殖民把這一帶最常見的植物統稱為「細枝林木」(下文簡稱細林),也許由於植物和葉子都特別小,枝條也特別纖細的緣故。細林植物的葉子可能比較小巧堅韌,但是花兒卻開得出奇的大、出奇的鮮豔,形態也出奇的多變。

細林位於好望角植物區 *。這個植物區跟世界上其他植物區分別很大,雖然面積比較小,植物的品種卻多得驚人——有說超過8550種,而其中三分之二是世界其他地方沒有的。

 單是一座桌山,包含的植物就竟然有1470個品種之多!《新科學家》週刊評論說:「這比整個不列顛群島所包含的品種還多。」不過細林也影響到世界的其他地方。怎麼影響呢?

種類紛繁

如果剛巧你在窗台種了一盆天竺葵,那麼就要告訴你,這盆栽大有可能是細林原生植物的後代。全球共有250種野生天竺葵,其中有三分之二長在細林植物區。

此外全世界1800種鳶尾科植物有三分之一在這地方生長,其中72種劍蘭是地球其他地方沒有的。至於雛菊 *和無花果,這片位於非洲南端的土地就出產了1646種,當中包括永久花,這種花能長時間保持色澤鮮豔,多年以來一直是製造乾花工藝品的材料。

不過要數細林最顯著的特色,就不能不提稱為石南的一種開花植物了。信不信由你,全世界有740種石南,細林竟然就佔了625種!

 糖械林和食蜜鳥

林奈檢查一組細林採的花,發現形狀異常多變,他命名為普羅梯亞木(即山龍眼,山龍眼屬植物),取名的靈感來自希臘神話中的海神,據說這海神有多個不同化身。細林區一共衍生出328種形態各異的山龍眼。試想想,當你在好望角群山中遊覽的時候,碰巧遇見巨大的帝王山龍眼,那突如其來的喜悅實在是筆墨難以形容的!這種滿有皇道霸氣的花有時候比人的臉還要大。

另外一種常見的山龍眼叫做糖械林,花朵的形狀就像杯子,裡面盛了豐富的花蜜。早年的殖民喜歡在容器上抖動花兒來收集花蜜,然後煮成糖漿。

好望角食蜜鳥——細林區獨有的鳥——也對山龍眼的花蜜情有獨鍾。食蜜鳥用長喙長舌吸走糖械林的花蜜,然後禮尚往來,把花粉傳播到其他花那裡去,提供高效率的授精服務。食蜜鳥也會吃受這種大花吸引的昆蟲。於是花兒跟鳥兒就發展出一段相依為命的關係了。

相依為命

有些山龍眼花長得很低,被其他植物覆蓋。這些山龍眼放出一種像酵母的氣味, 對老鼠特別有吸引力。老鼠把頭擠進花中來喝其中的花蜜,然後再造訪另一朵山龍眼,由於臉上的毛黏了花粉,就能傳播花粉了。於是野鼠和山龍眼也建立起唇齒相依的關係了。

在石南花和色彩繽紛的橙胸太陽鳥之間,也存在一種類似的關係。這種太陽鳥是細林區獨有的。石南花的形狀像彎曲的管子,跟太陽鳥的喙子完全吻合。當太陽鳥把喙子伸進花中吸取花蜜之際,鳥兒的頭不免黏上花粉。盛放的石南花一年到晚滿足太陽鳥的需要,而花兒也因為鳥兒提供授粉服務而得益不淺。能在山間散步,目睹這些令人驚嘆的交互作用,實在是一樂也!

還有其他關係到細林存亡的生物,例如有一種稱為桌山麗的蝴蝶能幫助15種紅色花傳播花粉,其中一種就是著名的滴撒蘭,這種花把桌山襯托得更高雅。

有些鼴鼠專門吃蘭花、百合花和蝴蝶花的球根。好望角鼴鼠會把球根分拆成段,帶回地洞中儲藏。其中有部分在途中丟失了,也有一部分留在洞穴中沒有吃,這些部分多數能扎根生長起來。

有好幾百種細林植物懂得製造一種油滑的果肉來把種子包住,並且釋放出一種令螞蟻無法抗拒的香味。螞蟻抓住果肉,把種子拖進地底,然後把柔軟的果肉吃掉,剩下堅硬的種子。這樣的話,種子就能埋在地下,不受鳥兒老鼠侵襲,準備在日後發芽生長了。

有些蒼蠅能從口中伸出很長的吸管,對開長管狀花朵的細林植物來說,這是最適合用來傳播花粉的工具。有一種蒼蠅的吸管差不多長3英寸。細林植物能否生存下去,實在有賴於跟它們相依為命的夥伴!

唇亡齒寒

環保人士范倫斯堡在《細林簡介》一書說:「自從人類受托掌管萬物以來,已經把許多地方的自然生態破壞無遺,例子實在比比皆是。」人類確實在相當短的時間內造成了極大的破壞,正如皮特·范維克博士解釋:「在建立殖民地以來的大約300年間,細林的低窪平原不斷被人分割改造,結果只有百分之31的原生……細林植物仍然能夠保存下來。細林特產的植物品種中有39個已經絕種了,另外有1033個品種從受威脅的狀態變得數量極度稀少。」

人類的所作所為也威脅到細林動植物之間唇齒相依的夥伴關係。《自然奇觀——桌山》一書指出:「生態學者才剛剛開始了解在細林動植物之間的複雜關係。如果有一種植物絕跡,為這種植物傳播花粉的動物(鼠類、蝴蝶或甲蟲)會不會也從此絕種呢?」細林中的鳥兒呢?南非生物學家斯基德認為,由於食蜜鳥「跟山龍眼屬植物關係密切」,所以這些鳥兒的處境正岌岌可危。

上面這些壞消息令人覺得真的要替細林植物區擔心。不過,對於那些跟林奈一樣相信「仁愛造物主」的人來說,希望還是有的。因此,我們大可以滿懷信心地期待地球有一天百物繁茂、處處開花,出現史無前例的盛景,因為那時候耶和華上帝會實現諾言,「更新一切」。——啟示錄21:5

[腳注]

^ 5段 全球共分六大植物區,植物地理學家根據各地植物的特性來劃分。南非好望角植物區一帶是六大植物區之一。

^ 9段 雛菊屬於菊科,無花果屬松葉菊科。

[第16頁的地圖]

(排版後的式樣,見出版物)

細林區(見圖中綠色部分)

桌山

[鳴謝]

Mountain High Maps® Copyright © 1997 Digital Wisdom, Inc.

[第16頁的圖片]

波狀延齡草,細林獨有的72種劍蘭中的其中一種

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Una Coetzee (www.agulhasfynbos.co.za)

[第16頁的圖片]

有些山龍眼花開得比人臉還大

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Nigel Dennis

[第16,17頁的圖片]

單在桌山一個地方就已經錄有1470種不同品種的植物

[第16,17頁的圖片]

草莓永久花

[鳴謝]

Nigel Dennis

[第17頁的圖片]

一種雛菊,細林中還有許多種雛菊

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Kirstenbosch, Cape Town

[第17頁的圖片]

桌山麗共為15種紅色的花傳播花粉

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Colin Paterson-Jones

[第17頁的圖片]

針墊山龍眼

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National Parks Board of South Africa

[第18頁的圖片]

在石南花和太陽鳥之間存在一種獨特的夥伴關係

[鳴謝]

Colin Paterson-Jones

[第18頁的圖片]

山龍眼和好望角食蜜鳥是一對莫逆之交

[鳴謝]

Kirstenbosch, Cape Town

[第18頁的圖片]

沃森花

[鳴謝]

Kirstenbosch, Cape Town

[第18頁的圖片鳴謝]

National Parks Board of South Africa