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真正的巴拿馬帽是厄瓜多爾製造的?

真正的巴拿馬帽是厄瓜多爾製造的?

 真正的巴拿馬帽是厄瓜多爾製造的?

厄瓜多爾《儆醒!》撰稿員撰

顧客上當了嗎?旁觀者可能這麼想。為什麼呢?顧客以300美元購買一頂真正的巴拿馬帽,但售貨員從盒子拿出帽子來,盒子上卻明明印著:「厄瓜多爾製造!」顧客給騙了?才不是呢。真正的巴拿馬帽的確是厄瓜多爾製造的。為什麼帽子會名不副實的呢?這樣一頂帽子,又怎麼值幾百美元呢?

19世紀中葉,尋金者一窩蜂地擁到美國加利福尼亞去,當中不少人途經巴拿馬地峽,在那兒購買了從厄瓜多爾進口的帽子。漸漸地,人們就以購買帽子的地方,而非帽子的原產地,來叫帽子了。不管怎樣,巴拿馬帽就日漸流行起來,還大受歡迎。舉個例,在1849年,厄瓜多爾就輸出了逾22萬頂帽子!1855年,在巴黎舉行的世界博覽會裡,一個住在巴拿馬的法國人讓人認識到巴拿馬帽。帽子質料精美,有的人 還說質料像是「由稻草編織成的布料」一樣,叫愛趕時髦的法國人留下深刻印象。沒多久,法國人一想到戴帽子,就非巴拿馬帽不戴,不作他想了!

20世紀初,美國總統西奧多·羅斯福戴著一頂漂亮、手工精細的巴拿馬帽,給記者拍了照,出現在世界各地的報章上後,帽子更越加受人歡迎,頓成時尚,叫人們對帽子的需求大增。世界各地的大公司紛紛出售巴拿馬帽。1925年,土耳其為了配合現代化政策,還頒布法例,禁止人戴傳統的土耳其毯帽,只能戴巴拿馬帽。到了1944年,巴拿馬帽已成為厄瓜多爾主要的出口貨品了。

20世紀中葉後期,戴巴拿馬帽的熱潮減退,但厄瓜多爾人巧手編製的帽子卻魅力不減。事實上,世界各地的帽商都爭著採購頂級的巴拿馬帽。巴拿馬帽氣質高雅,不論古今,知名人士都為之著迷。丘吉爾、尼基塔·赫魯曉夫、漢弗萊·博加特(堪富利·保加)和邁克爾·喬丹(米高·佐敦)等,都曾戴過巴拿馬帽,給自己增添風采。

在坊間,大量生產、價錢便宜的仿製品自然不少。不過,真正的巴拿馬帽又輕巧又通風,而且能用上數十年,但仿製品卻多半容易破爛,有的則不通風。每頂真正的巴拿馬帽都是人手編成的,因而頂頂不同。手工粗糙一點的,一頂只消幾美元,但蒙特克里斯蒂製造的頂級帽子,則要1000多美元才行。素質的好與壞,取決於手工的精細程度和均勻程度,以及顏色是否一致。但可要記著,厄瓜多爾才是製造真正的 巴拿馬帽的地方啊。

[第26,27頁的附欄或圖片]

巴拿馬帽如何製造?

巴拿馬帽是怎樣製造的?厄瓜多爾沿海的低地,土壤、氣候都很適合種植一種像棕櫚的植物。這種植物的纖維(toquilla)柔軟但堅韌,可用來編織。不少人認為,厄瓜多爾帽匠的編織技巧是世上數一數二的。像他們那樣編帽子,可真耗費心神呢!在蒙特克里斯蒂製造的頂級帽子,帽匠可能得花六個月或更長時間才編好一頂。用來編帽子的纖維都不怎麼長,但你拿真正的巴拿馬帽來看看,要找出纖維的末端藏在哪兒,或另一根從哪兒開始,可不是容易的。不但這樣,纖維都緊密地交織著,連水也透不過呢!

厄瓜多爾的蒙特克里斯蒂鎮以編製頂級帽子聞名。在蒙特克里斯蒂,編帽子的師傅在清早或下午稍後的時間編織,這樣,纖維的柔軟程度就不會受赤道的熱力所影響了。開始的時候,師傅先編帽子的頂部。他小心翼翼地拿著縱橫交錯的纖維,由內至外編一個又一個的環,直至達到心目中的大小為止。然後,師傅把編好的部分放在圓柱形的木塊上,巧妙地以螺旋方式編織下去,許多星期後,當整個帽冠編好了,師傅就著手編跟帽冠成直角的帽簷。最後,經過好好的修剪、清洗、漂白,以及各種各樣的工序,聞名遐邇的巴拿馬帽就製成了。

[圖片]

從嫩枝剝下來的纖維要先經過煮沸、晾乾,然後才用來編織

[第27頁的圖片]

不少名人都曾戴巴拿馬帽,丘吉爾是其中一個

[鳴謝]

U.S. National Archives photo