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基督徒該出席會眾聚會嗎?

基督徒該出席會眾聚會嗎?

 聖經的觀點

基督徒該出席會眾聚會嗎?

「我以往經常做禮拜,但現在已沒有這個習慣了。」「我認為人在任何地方都可以崇拜上帝,而不一定要上教堂。」「我信上帝,也信聖經,但我覺得沒有必要上教堂。」你聽過類似的話嗎?今日有越來越多自稱基督徒的人都有以上的看法,這個情形在西方國家尤其普遍。有些人以往經常參加宗教集會,但如今卻認為沒有這個必要。關於基督徒參加宗教聚會這個問題,聖經怎樣說呢?

古代以色列人的崇拜

摩西律法規定所有猶太男子都必須在某個指定的地點,出席三個一年一度的節期。很多婦孺也出席這些盛會。(申命記16:16;路加福音2:41-44)在某些場合,祭司和利未人向聚集的群眾施行教導,把上帝的律法宣讀給他們聽,並且「講明意思,使百姓明白所念的」。(尼希米記8:8)上帝也吩咐以色列人每逢安息年「要招聚他們男、女、孩子,並城裡寄居的,使他們聽,使他們學習,好敬畏耶和華——你們的上帝,謹守、 遵行這律法的一切話」。——申命記31:12

此外,以色列人必須惟獨到耶路撒冷的聖殿去,才能向上帝獻祭和接受祭司的屬靈指導。(申命記12:5-7;歷代志下7:12)後來以色列境內紛紛設立其他的崇拜處所——會堂。以色列人常常在會堂裡讀經和禱告。可是,耶路撒冷的聖殿仍然是主要的崇拜處所。聖經執筆者路加清楚表明這點。他提及一位叫做安娜的年長婦人「從沒有缺席不在殿宇,又禁食,又懇切祈求,晝夜作神聖服務」。(路加福音2:36,37)安娜經常跟上帝的忠僕一起從事純真崇拜,她一生以此為念。其他敬畏上帝的猶太人也是這樣。

基督死後的純真崇拜

耶穌死後,他的門徒已不再處於律法之下,因此無須遵守在聖殿裡從事崇拜的規定。(加拉太書3:23-25)雖然這樣,他們繼續聚集起來,一起禱告和學習上帝的話語。他們不是在富麗堂皇的地方崇拜上帝,而是在私人家裡和公眾場所這樣做。(使徒行傳2:1,2;12:12;19:9;羅馬書16:4,5)公元1世紀的基督徒聚會不拘泥於儀式,也不講究派頭;相反,這些聚會平實有益,令人舒暢。

鑑於羅馬帝國的道德風氣十分敗壞,在基督徒聚會裡所倡導的聖經原則更顯光芒。有些首次出席聚會的非信徒不由得讚嘆說:「上帝真的在你們當中。」(哥林多前書14:24,25)不錯,上帝的確在他們當中。因此,「各群會眾信心日益穩固,人數天天增加」。——使徒行傳16:5

當日的基督徒要是在異教殿宇或獨自從事崇拜,他們能夠得到上帝的嘉許嗎?聖經就這個問題,提出明確的指引:蒙上帝悅納的敬拜者必須加入獨一、純真的宗教,歸於由真正敬拜上帝的人所構成的「一個身體」。這些人都是耶穌的門徒,稱為基督徒。——以弗所書4:4,5;使徒行傳11:26

今天又怎麼樣?

聖經沒有要求我們必須在某所指定的建築物裡崇拜上帝,而是鼓勵我們與一群敬拜上帝的人一起從事崇拜。這群人就是「活上帝的會眾」,他們都「用靈和真理來崇拜」上帝。(提摩太前書3:15;約翰福音4:24)上帝所嘉許的宗教聚會,應當教導人學習「聖潔的品行」和「敬神虔誠的行為」。(彼得後書3:11)這些聚會應當幫助與會者成為成熟的基督徒,使他們能夠「辨別是非」。——希伯來書5:14

耶和華見證人努力跟從公元1世紀基督徒的做法。現今在世界各地,他們總共有9萬1400多群會眾。無論在王國聚會所、私人家裡,還是其他地方,他們都經常聚集起來,一同學習聖經,彼此鼓勵。他們這樣做跟使徒保羅的教訓一致:「我們應該彼此關注,激發愛心,促進優良的作為。不要放棄聚會。」——希伯來書10:24,25