跳到內容

跳到目錄

百務纏身代價高

百務纏身代價高

 百務纏身代價高

今天的西方社會,事事講求速度和便利。

廚房裡,洗碗機省時方便,洗衣房裡的洗衣機也一樣。今天,千千萬萬的人不用離開家門,只消啟動電腦,一上網,購物也好,處理銀行事務也好,什麼都可以一一辦妥。

不錯,在世上不少地方,省時省力的用具式式俱備,你大概認為,人可以盡享天倫之樂,或鬆弛一下了。不過,許多人卻說自己比以前更累更緊張。箇中原因多而複雜。

其中一個主因是經濟壓力。澳大利亞工業關係研究和訓練中心曾分析當地人的工作時間,發現「經常每週工作逾49小時的人很多,比例之大,叫人吃驚」,而「工作時間長,對家庭和社區生活都很可能產生嚴重的負面影響」。另外,許多人喜歡郊外林木青蔥,遠離煩囂,於是紛紛遷居,結果每週甚至每天,都得在擁擠的火車、公共汽車,或在交通繁忙的道路上耗費不少時間。這麼一來,工作時間無形中增加了,壓力也更大了。

你睡眠充足嗎?

近年來,睡眠問題相當普遍,許多醫院都開設了睡眠科。研究人員發現,人經常睡眠不足,「睡眠債」會積累起來,身體自然想還「債」,於是發出信號,叫當事人感覺疲累。不過,今天許多人都罔顧休息,常常工作、消遣至通宵達旦,結果倦意揮之不去。

在過去一個世紀,某西方地區的人的睡眠時間減少了百分之20——從平均每晚九小時 下降到七小時。研究人員已搜集到證據,證明睡眠不足能影響學習和記憶能力,損害動作技能,及削弱免疫系統。我們自己多半也發現,頭腦疲倦就容易闖禍。說來遺憾,有的禍闖得大,代價也高昂。

操勞過度代價高

據說,有的在20世紀末發生的嚴重災難,像烏克蘭切爾諾貝利的核子災難、太空穿梭機「挑戰者號」的爆炸,以及在阿拉斯加威廉王子灣,油輪「埃克森·瓦爾德斯號」觸礁溢油等,都是因為工作時間長,人手削減,工人勞累不堪所導致的。

切爾諾貝利核電廠是在進行特別試驗時爆炸的。在《晝夜不分的社會》裡,作家馬丁·穆爾伊德說,「督導試驗進行的電機工程師當時都累極了。他們在核電廠裡已經至少13小時,時間可能更長,因為他們多等了10小時,才獲准開始試驗」。不管實情如何,最近一個研究指出,泄漏輻射影響深遠,惡果之一是打從1986年起,烏克蘭兒童害甲狀腺癌的人數激增九倍。

至於太空穿梭機「挑戰者號」的爆炸,美國總統委任的調查小組深入調查後發表報告說,超時工作的限制是20小時,但一組合同工卻超時限工作共480次,另一組更高達2512次。報告也說,管理階層「好幾天不定時工作,睡眠不足,精神不濟」,也是錯誤地下令發射的一個主要原因。報告評論,「頻頻超時工作,效率低,失誤增」。

據工會人員說,為了「降低經營成本」,公司削減了人手,「埃克森·瓦爾德斯號」的水手得加班,工作也增加了。一篇關於是次災難的報告解釋,三副負責在油輪午夜後泊岸時照料船上事務,但他當日一大清早就起來當值了。這樁溢油事件是美國有史以來最可怕的災難,接近4200萬升的石油對沙灘和野生動物造成了嚴重傷害之餘,當局還得耗費逾20億美元清理油污。

 疲累不堪惡果多

據估計,疲累造成的損失每年 至少達3770億美元!不過,疲累所造成人命或健康方面的損失,卻是無法用金錢來衡量或彌補的。就以交通意外為例。據澳大利亞悉尼一所專門診療睡眠問題的醫院說,澳大利亞百分之20到30的交通意外,都是司機開車時打瞌睡引起的。在美國,有人推測司機睏倦所導致的交通意外每年至少十萬宗。

可是,疲累的惡果不止於此。發生交通意外之後,傷者趕忙到醫院動手術去,期望醫生頭腦清醒、精明,但醫生可能因為忙不過來,已工作了很長時間,結果昏頭昏腦!澳大利亞衛生及福利組織一份報告顯示,大約百分之10的醫生超時工作,每星期工作65小時,百分之17的專科醫生工作時間更長,百分之5的「年輕醫生」每週工作逾80小時!

馬丁·穆爾伊德說:「操作說明書、警告標籤和訓練課程可以保護機器,但人生於世,卻沒有這樣的保障。……我們認識人體的設計特色,比認識人操作的軟件硬件要少得多,這件事叫人吃驚,卻是鐵一般的事實。」

我們的身體並沒有閃亮的紅燈或警鐘,讓我們知道什麼時候該停下來,或放緩腳步,但身體倒會發警告信號,像長期疲勞、情緒起伏不定、抑鬱,以及容易感染流行病毒等。一旦出現這些症狀(假定沒有其他隱而未知的健康問題),大概就是時候要檢討一下生活方式了。

生活忙碌關係疏

生活緊張、睡眠不足,對人際關係不無影響。就以新婚的約翰和馬麗亞為例吧。 *他們像大部分新婚夫婦一樣,希望有個安樂窩,經濟有保障,於是兩人都全職工作。由於不穩定地輪班工作,兩人相處時間少,感情愈來愈淡,但他們置之不理,仍舊埋頭苦幹直到結婚為止,可惜婚後不久,婚姻就破裂了。

《晝夜不分的社會》說:「研究顯示,輪班工作的人的離婚率,比工作時間正常的人高百分之60。」可是,不管要不要輪班, 許多夫婦都讓自己百務纏身,把婚姻毀了。由於生活緊張,身心疲累,有人沉迷毒品,有人流連醉鄉,有人胡亂飲食,結果累上加累,還可能誘發其他問題,甚至虐待兒童。

為人父母的終日為口奔馳,託兒所也就越開越多,有的還提供24小時服務。不過,對許多兒童來說,電視才是真正的保姆。當然,要孩子長大後做事負責,情緒穩定,父母就得多花點時間跟孩子共處。因此,如果人一味要維持高生活水平,以致奔波勞碌,兒女乏人照顧,就要衡量代價;自己要犧牲之餘,也可能不知不覺地連兒女也犧牲了。

今天科技高速發展,老一輩也往往成了受害者。社會瞬息萬變,物質日新月異,新產品不時流入市場,叫人眼花繚亂,惶恐不安,甚至認為自己不合時宜。他們的前景又怎樣呢?

老實說,我們所有人都得緊隨急速的生活節奏,完全沒選擇餘地嗎?我們能活得輕鬆一點,同時又提高生活素質嗎?值得慶幸的是,辦法是有的。下一篇文章自有分曉。

[腳注]

^ 20段 不是真名。

[第6頁的圖片]

切爾諾貝利的核子災難、太空穿梭機「挑戰者號」的爆炸,以及油輪「埃克森·瓦爾德斯號」觸礁溢油,都可能是工作人員疲憊不堪所導致的

[鳴謝]

Courtesy U.S. Department of Energy’s International Nuclear Safety Program

NASA photo

[第7頁的圖片]

生活節奏急速,婚姻關係容易緊張

[第8頁的圖片]

有人流連醉鄉,但求「一醉解千愁」