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養幼育雛

養幼育雛

 養幼育雛

肯尼亞《儆醒!》撰稿員撰

在非洲遼闊的草原上,孩子出生了。晨曦中,孩子砰的一聲掉在地上,母親雖然搖搖欲墜,卻仍挺著,緩緩地彎下身子,把濕漉漉、光閃閃的新生兒輕輕抬起,放到自己的腳上去。其他當母親的、姊姊的都走上前來,要好好地看一看、碰一碰、嗅一嗅新生兒。雖然新生兒體重約只有120公斤,站起來不到一米,但小象的誕生已叫象群興奮極了。

在數千公里以外的美洲,一個像頂針般大的巢掛在樹枝上,吸蜜蜂鳥正在巢裡撫育著兩隻雛鳥。吸蜜蜂鳥的身軀比會飛的昆蟲還要小,色彩鮮豔,飛行速度驚人,而且膽量也不小。有人或巨大的動物想接近雛鳥,牠們就會下逐客令了。

幼小的動物人見人愛。小狗出生,叫孩子興高采烈;小貓好玩,動作滑稽;小猴兒扯住母猴的毛懸在半空,模樣可愛;小貓頭鷹躲在巢裡,瞪著大眼睛靜觀世界,有誰看到不發笑呢?

幼小的動物不一定像人類的嬰兒一樣,得完全依賴他人照顧。有的幼小動物小腳掌著地不久就能跑了。有的動物棄幼兒不顧,讓幼兒 自生自滅。不過,不少動物和昆蟲的親子關係都很密切,幼兒常得到雙親的養育、庇護、餵哺、訓練和照顧,而得以活下來。

意想不到的好父母

大部分昆蟲、魚、兩棲動物和爬行動物,對下一代都漠不關心,但也有些顯著的例外情況。尼羅鱷外表可怕,卻是意想不到的好父母。這種冷血爬行動物呵護幼兒的程度,令人對牠們刮目相看。雌鱷在溫暖的沙裡產卵後,跟雄鱷在附近徘徊,以保護下一代。小鱷快要破殼而出,就開始咕噥發聲,向雌鱷示意要離開蛋殼了。稍後,雌鱷以強有力的頜,輕輕啣著小鱷,把牠們帶到水邊,好沖掉牠們身上的沙。據知雄鱷也會這樣做。小鱷出生頭幾天,會在水裡跟著雌鱷,就像小鴨子跟著鴨子媽媽一般。雌鱷強悍有力,小鱷跟著雌鱷,就不愁安全了。

叫人意外的是,有的魚也是人類眼中的好父母。大部分羅非魚(一種淡水魚)產卵後,會把卵啣在口裡,以保下一代的安全。卵孵了以後,小魚兒在水裡暢泳,卻仍留在雙親左右。一旦有危險,羅非魚就張開嘴巴,讓小魚兒箭一般的躲進嘴裡去。危機一過,小魚兒又會再如常活動。

同樣,螞蟻、蜜蜂和白蟻也悉心照顧和保護幼兒。這些昆蟲過的是群體生活,一群群地為卵築巢,覓食哺育幼兒。蜜蜂是盡人皆知的好例子。為了照料蜂房裡的幼蜂,成千上萬的蜜蜂一起辛勤工作,憑著本能建築、維修和清潔培育幼蜂的巢,甚至曉得控制其溫度、濕度。

禽鳥世界

大部分鳥兒都是頂好的父母。在擇地築巢、築巢或照料家庭方面,不少鳥兒都甘願耗費大量時間精力。據觀察,一隻雄性的非洲銀頰噪犀鳥為家庭費心勞力,在整整120天的繁殖期內,往返巢穴1600多次,把大約2萬4000塊果肉帶給雌鳥!

 另外,漂泊信天翁也盡力養家活口。雄鳥或雌鳥常飛行數千公里為幼兒覓食,而忠貞的另一方則在巢中耐心守候。

在荒漠地區,有的鳥兒飛到水窪裡,把胸前的羽毛浸濕,然後飛回巢穴,讓雛鳥喝沾濕了羽毛的水止渴。這個止渴方法還挺管用呢。

要是食指浩繁,照顧不來,有的鳥兒就叫同伴幫忙,充當「保母」。這些鳥兒通常是羽翼已豐的兒女,因此往往也樂於餵哺和保護雛鳥。

父母悉心保護

保護雛鳥是全職工作。大雨滂沱時,鳥兒張開翅膀,把巢蓋著,讓巢中的雛鳥又溫暖又乾爽。紫翅椋鳥是出色的管家。為了防止巢穴給蝨子或跳蚤騷擾,機靈的紫翅椋鳥採摘有毒植物,在巢裡巢外都擺放一些,這樣,有毒植物就會像殺蟲劑一樣,把有害的昆蟲殺死或趕走了。

雌性的丘鷸保護雛鳥時,顯示牠的確足智多謀。一旦受到威脅,雌鳥就把幼雛牢牢地夾在雙腿和身體之間,張開翅膀,把寶貝兒送到較安全的地方去。有的鳥兒膽子大,還會聰明地假裝受傷,叫攻擊者分心,不再對雛鳥步步進逼。牠們在地上拍著翅膀,像受了傷一樣,引攻擊者離開鳥巢,當情勢不再危險,就終止把戲,逃離險地。另外,在地上築巢的鳥兒也能模仿其他生物的叫聲,把攻擊者嚇退。在北美洲,穴鴞一旦發現洞穴有攻擊者窺探,就會像蛇一般嘶嘶作聲。早期在北美洲西部定居的人還認定,小穴鴞跟響尾蛇住在一起,往往避而遠之!

具母性的哺乳動物

在動物王國裡,哺乳動物照顧幼兒可說是最無微不至的了。母象悉心照料下一代,親子關係密切,時間可長達五十年。幼象十分依賴母象。母象常用巨大的身軀給幼象遮擋豔陽,溫柔地吮吸幼象,或讓幼象伸出象鼻,從母象口中取植物來吃。母象也經常往幼象的背上噴水,用象鼻揉搓幼象,給牠洗澡。養育幼象是整個象群的事。象群中的其他雌象對幼象也會視如己出,哺育、教導和保護牠們。

另一種巨型哺乳動物河馬,有 時候在水裡生產。哺育期間,小河馬可以完全沒入水中,只是偶爾浮上水面呼吸,然後又回到水裡去。雌性河馬保護幼兒是奮不顧身的。

雌性的黑長尾猴也是慈母。小猴兒呱呱墜地後第一個小時,母猴常用單手或雙手繞著小猴兒的脖子或肩膀,把小猴兒安全地摟在懷裡。出生後第一週,小猴兒大部分時間都會出於本能地扯住母猴的毛。母猴也可能讓其他雌猴抱抱可愛的小猴兒,給牠撫愛、梳洗和跟牠玩耍。

不錯,許多生物都很「聰明」。牠們照料幼雛的方式,顯示牠們大有智慧。(箴言30:24-28)生物能夠察覺需要,衡量情勢,機靈地應付問題,這一切絕不可能是碰巧產生的。相反,這全是聰慧的設計者——萬物的創造者耶和華上帝——巧妙地設計出來的。——詩篇104:24

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小貓頭鷹

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羅非魚把卵啣在口裡

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Courtesy LSU Agricultural Center

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鱷魚啣著小鱷

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© Adam Britton, http://crocodilian.com

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信天翁跟雛鳥

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犀鳥

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紫翅椋鳥

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丘鷸

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雌性河馬會奮不顧身地保護兒女

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© Joe McDonald

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雌性狒狒給孩兒梳毛

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黑長尾猴

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© Joe McDonald