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南極洲——處境不妙的大陸

南極洲——處境不妙的大陸

 南極洲—— 處境不妙的大陸

《南極洲——最後的大陸》一書說,當宇航員從太空回望地球時,地球上最具特色的東西就是南極的冰蓋。宇航員報告說,南極的冰蓋「在地球底部發出類似白燈籠的光芒」。

南極洲有冰3000萬立方公里,好像一個製冰機,生產了整個大陸那麼多的冰。降雪變成冰,而地心吸力則令冰川往海岸方向緩慢流動,最後滑入海中,形成陸緣冰。——請參閱第18頁附欄。

陸緣冰的消融

然而近年來,由於陸緣冰融解速度日增,陸緣冰的數目也隨之下降,有的甚至完全消失。據一份報告顯示,拉森陸緣冰面積1000平方公里,長1000公里,它在1995年塌陷破裂,形成上千個冰山。

到目前為止,受陸緣冰消融影響的地區是南極半島。這個S形的半島是南美洲安第斯山脈的延續,這裡的溫度在過去50年間上升了攝氏2.5度。詹姆斯·羅斯島本來周圍都是冰雪,可是現在人類可以繞島航行。陸緣冰後退,引致植物大量增加。

由於只有南極半島一帶才有顯著融冰現象,所以部分科學家並不相信這種現象是由全球氣溫上升所導致的。不過據挪威的研究顯示,北極的冰塊也有消融趨勢。(因為北極並非位於大陸之上,所以大部分北極冰塊均為海冰。)研究指出,這些變化跟研究人員預測全球氣溫上升會發生的變化完全一致。

然而,南極洲對氣溫變化的反應,絕不止這麼簡單。有人形容這片大陸「對全球氣候操有不可或缺的影響」。如果這是真的,那麼地球未來的氣候都會受到這片土地持續不斷的影響了。

同時,在南極上空臭氧層中,出現了一個有歐洲面積兩倍大的洞。臭氧是氧的另一種形式,可保護地球免受紫外輻射所傷害,這種輻射會傷害眼睛,還會引起皮膚癌。由於輻射不斷增加,因此南極洲的研究人員必須保護皮膚不受陽光照射,還要戴上護目鏡或塗上特別反射物質的太陽眼鏡以保護眼睛。只有等待時間過去,我們才知道這種現象對南極野生動物季候性變化有什麼影響。

土地脆弱,請勿重踏

上面這個標題很適合用來歡迎遊覽南極洲的遊客。怎麼會呢?根據澳大利亞南極洲事務處指出,原因有很多。首先,由於南極洲生態環境相當原始,非常容易受外來侵入的東西所破壞。第二,這裡的植物生長速度奇慢,要是在苔蘚上踩了一腳,腳印過了十年也不會消失。受損植物或弱勢植物受到南極強風影響,強風會摧毀整個植物族群。第三,由於 極端寒冷,所以排泄物要過幾十年才能完全分解。第四,外來遊客可能會無意之間把微生物帶進這個與世隔絕而易受傷害的地方。最後,遊客和科學家常去的地方是沿岸地區,也就是野生動物和植物最常出現的地方。由於這個地區只佔整個大陸百分之2,所以南極洲很快就相當擁擠。這就出現了另一個問題,這片廣大的土地,誰來維持治安呢?

誰主南極?

雖然有七個國家都聲稱擁有南極洲部分主權,可是整個大陸卻沒有主權國家或公民,這是很獨特的一點。澳大利亞南極洲事務處報告說:「南極洲是惟一完全受國際協議約束的大陸。」

這份協議叫做《南極條約》,由十二個國家簽訂,並於1961年6月23日生效。後來參與的國家增加,超過四十個。條約的目的是「為了全人類的利益,南極應永遠專為和平目的而使用,不應成為國際紛爭的場所和對象」。

1998年1月,《南極洲環境保護公約》生效。這份公約禁止在南極洲進行一切採礦或開發礦源的活動起碼五十年。公約指出,南極大陸及其海洋生態系統都是「自然保留資源,僅用於和平及科學用途」。任何軍事行動、武器試驗、處理核廢料等活動都受到禁止,連雪橇犬都在受禁之列。

《南極條約》備受讚譽,堪稱「開創了國際合作史無前例的典範」。然而,要解決的問題還有很多,包括主權。例如,誰會執行條約內容?怎樣執行?締約國又會怎樣處理數目迅速增加的遊客?遊客是南極洲脆弱生態的潛在威脅。近年來每年有超過七千名遊客坐船前來南極洲,這個數目要不了多久就會增加一倍。

未來還有其他的問題。例如,如果科學家發現了價值極高的礦物或石油會怎樣?條約可以禁止商業開採及其帶來的污染嗎?任何條約都可以修改,《南極條約》也不例外。其實,條約第十二條就說,只要取得「締約各方的一致同意,本條約可在任何時候予以變更或修改」。

顯然,任何條約都無法令南極不受現代化、工業化的廢水污染。人類的貪婪無知製造出來的後遺症,影響遍及全球。地球底部美麗的「白燈籠」被這些後遺症污染,真是可惜!南極一旦被破壞,人類社會也會受到傷害。如果南極洲可讓我們學到教訓,那就是,整個地球就像人體一樣,彼此相連,由造物主完美地配合起來,以保全地球上的生命,以及令我們生活充滿樂趣。

[第18頁的附欄或圖片]

陸緣冰是什麼?

南極內陸高山地區,降雪形成冰流,向海岸移動。根據最近人造衛星雷達影像顯示,這些冰流移動速度每年達800米。多股冰流匯聚後形成大型冰川。冰川進入海中,浮在水面,形成陸緣冰。最大的陸緣冰是羅斯陸緣冰(見圖),匯聚了起碼七條冰川,跟法國的面積一樣大,有的地方厚達1公里。 *

在正常情況下,陸緣冰並不會消融。這是因為陸緣冰受到內陸冰川補給,前緣受到推移進入海中,就好像擠牙膏一樣。這些巨大的冰塊最後會分裂(這種現象稱為「崩解」),形成冰山。《世界圖書百科全書》說,有的冰山面積「達1萬3000平方公里」。然而近年來,陸緣冰前緣崩解現象加速,導致陸緣冰消融,有的完全消失。即使如此,海平面卻沒有相應上升。為什麼呢?因為陸緣冰本來就漂浮在海面,所以冰塊在水中的重量已經抵消了。可是如果融化的是南極大陸的冰塊,就等於把3000萬立方公里水庫的水倒進海中一樣!海平面就會上升65米!

[腳注]

^ 21段 陸緣冰跟海冰是兩回事。海冰是冬季海水表面凝結的浮冰。這些浮冰互相拼合聯接,形成海冰。到了夏天,這個程序就會逆轉。冰山並不是由海冰產生的,而是從陸緣冰分離出來的。

[圖片]

羅斯陸緣冰海拔約65米,巨冰崩塌

[鳴謝]

Tui De Roy

[第20頁的圖片]

威德爾海豹

[鳴謝]

Photo: CommandeJohn Bortniak, NOAA Corps