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布拉格不同凡響的時鐘

布拉格不同凡響的時鐘

 布拉格不同凡響的時鐘

《儆醒!》駐捷克共和國通訊員報導

街頭小販高聲叫賣,爭相招攬路過的遊客。廣場上,喧天的笑聲、嘈雜而語言多樣的人聲,還有刺耳的樂聲,混成一片。哦,群眾為什麼逐漸安靜下來呢?時間快到正點了,眾目都盯在市政廳塔樓上兩個藍色的窗戶。忽然間,那兩個窗戶徐徐開啟,代表基督十二使徒的塑像出現人前。彼得首先出現,抬著一條大鑰匙。十二個塑像輪流移到窗戶去,每次兩個,看去彷彿在俯視人群。

我們正目睹捷克共和國布拉格的舊市政廳一個天文鐘的奇觀。從早上8時正到晚上8時正,這個令人嘖嘖稱奇的時計每到正點就會「充滿生氣」。除了由機械操作的使徒遊行之外,時鐘外面也有幾個可以活動的塑像。這些塑像代表布拉格 居民以往十分畏懼的東西。在時鐘的一邊,有個用手稱著錢囊的守財奴,代表貪婪。守財奴的旁邊有一個在鏡子前自我欣賞的男子,代表自負。守財奴和自負男子都在點頭,表示自我讚許。在時鐘的另一邊有一具骷髏,代表死亡。他用一隻枯乾無肉的手敲響喪鐘,另一隻手則把一個沙漏翻過來。骷髏一邊使滿布牙齒的顎骨又張又合,一邊向著旁邊的土耳其人點頭。這土耳其人代表侵略,他向著骷髏搖頭,表示不肯跟他走。

據說有一次,在骷髏最後一次把顎骨合上前的一刻,有一隻麻雀飛進它的口裡,結果被困一小時。骷髏再次張口的時候,這隻倒霉的麻雀才得以飛走!現今這個電腦化時代的人對這個全機械操作的奇妙時計尚且感到著迷,可想而知,生活在數百年前的人對它必然嘆為觀止!

細看天文鐘

那些可以活動的塑像是自天文鐘初建成以來多個世紀期間添上去的,它們自然最能吸引遊客的注意。可是,時鐘最古老、最精巧的地方還是它的天文鐘面。我們從鐘面可以獲知什麼呢?首先是時間。黑色的外圈上有金色的哥特語數字,並按照古老的捷克計時制度把一天劃分成24小時,每天始於日落。這個外圈能夠轉動,這樣,無論什麼季節,第24小時總會跟日落時間一致。外圈內的是羅馬數字,並把一天劃分成兩個時段,每個時段長12小時,晌午在頂部,午夜在底部。金色時針的末端製成人手的模樣,食指指著當前的時間。

天文鐘面上有一個金色的大圓盤,圓盤的移動顯示太陽的軌道,另有一個小球顯示月球的月相。此外,有一個較小而圓心不同的環,其上刻了星座的記號。這個環把地球周圍星空的可見移動顯示出來。地球被固定在鐘面的中心部分,其上有經線、緯線和兩極,布拉格在中心位置。鐘面上還有三個圓圈,分別代表地球上的赤道、北回歸線和南回歸線。因此,鐘面能夠顯示出地球、月球、太陽和星宿在一年裡的相對位置。天文鐘以下有一個日曆盤,其上繪了當地不同的景致,分別代表一年裡的每個月份。日曆盤分成365度,每到午夜,它就移 進一度,從而把日期顯示出來(潤年裡的一晚除外)。

時鐘內的機械裝置是一行排列得十分複雜、大大小小的齒輪。一名機械技工每星期都會徹底檢修這個複雜的裝置。

天文鐘的歷史

關於布拉格天文鐘的傳說有很多。其中一個傳說是這樣的:有一個造詣精湛的工匠製造了這個天文鐘,他叫做哈努什。由於天文鐘的製作巧奪天工、與眾不同,當局擔心哈努什會在其他地方建造同類型的時鐘,以致令布拉格的聲譽大大降低。為了除去後患,當局雇了些人去襲擊哈努什,把他弄瞎了。最後,奄奄一息的哈努什把時鐘的齒輪毀去。

慶幸這不過是天方夜譚罷了。可是,哈努什卻確有其人,從1475年至1497年在布拉格當鐘錶匠。多年以來,專家一直認為他就是天文鐘的製造人。然而,最近的研究顯示,早在1410年,卡丹的米庫拉什已建成了這個時鐘。後來哈努什在1490年把時鐘加以重建。自16世紀以來,這個時計被人修葺和重建了好幾次。天文鐘自1865年被重建以來,大部分的組件都保存下來。

第二次世界大戰尾聲,納粹軍從布拉格撤退時縱火焚燒舊市政廳。結果,天文鐘受到嚴重損毀。大戰結束後,人們就修葺天文鐘一事提出了兩個建議。一是使天文鐘回復原貌;二是換上新的鐘面,並以象徵其他不同事物的塑像去取代原有的。當時無神論在布拉格越來越普遍,共產主義的官員對於使徒的塑像不大接受。可是,在人們著手要改變天文鐘的面貌之前,有三位資深的鐘錶匠表明,天文鐘是可以修理好的。結果,天文鐘得以回復戰前的面貌。因此,我們現今仍可見到天文鐘的守財奴、骷髏、土耳其人和使徒,而不是諸如木匠、砌磚工人、裁縫或洗衣女工一類的塑像。

雞終於啼了

雖然天文鐘的遊行行列由十二使徒構成,細節卻跟聖經有若干出入。例如,加略的猶大和亞勒腓的兒子雅各被保羅和巴拿巴所取代,但根據聖經,保羅和巴拿巴都不在十二使徒當中。(使徒行傳1:12-26)此外,每個使徒塑像的頭上都有光輪,然而,光輪是異教的標誌,早期的基督徒並不使用。

最後的一個使徒塑像出現後,棲息在窗戶上的一隻鍍金公雞接著啼叫起來。報時鐘聲響起,窗戶關閉,群眾一哄而散。你喜歡從頭再看一次嗎?那麼,我們就必須再等一小時了。目前我們大可以細看鐘面的模樣。近六百年來,許多遊客慕名來到布拉格的舊市政廳,就是為了一睹這個不同凡響的時鐘。

[第17頁的圖解或圖片]

(排版後的式樣,見出版物)

天文鐘的鐘面

現時是下午12時57分

日落時分在下午5時21分

[第18頁的圖解或圖片]

(排版後的式樣,見出版物)

日曆盤

日期是1月1日

[第16頁的圖片]

自負的人和守財奴

[第17頁的圖片]

死亡和土耳其人