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世聞點滴

世聞點滴

 世聞點滴

兒童做禮拜

《加拿大社會動態》最近一期季刊提出以下的問題:「兒童多常做禮拜?」雜誌引述加拿大統計處一份報告答道:「加拿大有超過三分之一,百分之36,12歲以下的兒童,每個月至少做禮拜一次,大部分都是每個星期都會出席。另外,有百分之22的兒童不大經常參加這種活動,但也至少每年出席一次。」不過,文章指出「兒童多常參加宗教活動,主要取決於他們隸屬什麼宗教而定。……在所謂主流宗教的社區中,例如聖公會和聯合教會,兒童每個星期做禮拜的參與率據報最低(百分之18)」。隸屬羅馬天主教會的兒童略為經常一點,有百分之22每個星期都做崇拜。雖然,信奉伊斯蘭教的兒童,有百分之44每個星期都會做禮拜,「可是,在統計前的一年間,他們也是在紀錄中,缺席率(百分之39)最高的一群人」。

小心嬰兒學步車

倫敦《獨立報》報導,學步車妨礙嬰兒在體格以及智力方面的發展。紐約州立大學一批研究員發現,學步車前裝有大托盤,擋住嬰孩的視線,使他看不見自己雙腿走路的姿勢,也阻礙他們觸摸身邊的事物。用學步車的嬰孩比從沒用過的嬰孩,遲五個多星期才懂得挺身坐著、爬行和走路。還有,調查顯示,每年有半數用學步車的嬰孩在意外中受傷,他們從梯間墜下、被火灼傷或站不穩倒下受傷。英國諾丁漢大學醫學院的丹尼絲·肯德里克教授指出:「使用嬰兒學步車有潛在危險。學步車看來主要幫忙父母看管孩童,對兒童卻沒有什麼好處。」

香料克細菌

1996年,英國發生了世界有史以來,最嚴重的食物中毒事件,有18人死亡。他們都是吃了受O-157型大腸桿菌感染的肉類。據倫敦《獨立報》報導,研究人員最近發現,將肉桂加在未經消毒的蘋果汁中,可在三天內,殺死百分之99.5的大腸桿菌。在另一項實驗中,科學家把不同的香料加在生牛肉和香腸上,他們發現肉桂、丁香和大蒜最能有效地消滅O-157型大腸桿菌。研究人員相信這些香料也可消除其他細菌,包括沙門氏菌和彎曲菌屬。

英國人的債務

倫敦的《泰晤士報》報導,據人民銀行發表的數據顯示,英國人透過個人信貸、信用卡以及分期付款購物,欠下銀行1700億美元,每年就要支付利息55億美元。全國有超過三成市民,欠下某項不用抵押的債務,平均每人1萬零400美元。英國人用信用卡購物的金額,在過去三年間增加了一倍,到1998年達1150億美元。調查也發現只有百分之13的人,擔心償還不了債務。人民銀行說,五分之一的人承認他們借貸,「只是為了維持他們現有的生活方式」。

不是她們情願的

德語報刊《今日心理學》報導,一份調查報告顯示,接受訪問的304個年輕女子中,有四分之一說,她們曾被迫進行某種形式的性行為,不是她們情願的。再者,超過四分之一的婦女投訴說,她們在藥物和酒類飲品的影響下,被誘跟他人發生性關係。報告繼續說:「試想想,年輕男子利用心理壓力、藥物或酒類飲品,削弱婦女的抵抗力,成功誘使17到20歲的年輕女子不自覺地跟他們發生性行為,成功機會超過百分之50。」

首個「夜空公園」

加拿大《環球郵報》說:「都市燈光,炫目耀眼;空氣污染,陰翳不散。繁星在天鵝絨般的夜空中, 閃閃生輝——這已是城市人難得一見的景象。」天文學作家森特倫斯·迪金森慨嘆說:「有些人在長大期間,甚至長大成人,從未見過夜空的美麗景色。」他舉了個例子,數年前,加利福尼亞州部分地區發生地震,引致電力中斷。有居民致電警察局說,天空「的星星表現異乎尋常,又說看見一片朦朧的雲帶」。加拿大政府計劃在多倫多以北,馬斯科卡湖區,撥出一塊1990公頃的土地來興建一個「夜空保護區」,好讓人在沒有遮蔽、一片漆黑的環境下觀看星空。這個名為托蘭斯·巴倫斯大自然保護區,相信會是世界首個「夜空公園」。

父女有代溝

加拿大《環球郵報》報導,最近加拿大衛生部出版的一份刊物《加拿大衛生報》,刊載了一個以2500個青少年為對象的研究報告,顯示父親跟孩子,特別是女兒,有代溝問題。在15到16歲的青少年中,只有百分之33的女孩子認為,「跟爸爸談及真正困擾自己的問題並不困難」,但男孩子則有百分之51說跟爸爸溝通沒問題。不過,報告指出:「女孩子其實非常重視爸爸的意見,需要爸爸的支持。」昆斯大學的艾倫·金教授承認說,「到達青春期年齡,年輕人的情緒比較波動,在這段時期,父親跟子女交談尤其困難」,特別許多父親對性以及有關的危險行為避諱不談。但他鼓勵身為人父的,要努力打破這個隔閡,鑑於現在有越來越多母親要出外謀生,跟孩子共處的時間變得越來越少了。

「沒電視機不行!」

如果你要到一個渺無人煙的海島住些日子,你會帶同什麼東西一起去呢?這個問題向住在德國的2000個年輕人發出。德國的《威斯特伐利亞評論報》報導,接受訪問的年輕人,大部分都說一定要帶電視機、收音機、激光唱片以及盒式錄音帶。其次是食物和飲料,接著才談及要帶同家人和朋友前往。一個13歲的年輕人解釋他所作的選擇時說:「我沒電視機不行!」只有約三分之一的被訪者說,他們會帶些有用的工具如刀、鋤和鋸。提及帶聖經的人則少得可憐,只有百分之0.3。最年輕的被訪者,一個年僅七歲的小女孩說:「我只會帶同媽媽一起去。有她在身邊,我什麼事都不用怕。」

超級相撲手

日本的運動生理學家說,相撲運動員以身寬腰粗聞名世界,可是,他們身軀日漸龐大,雙腿卻負荷不了。《新科學家》週刊報導,頭兩級相撲手意外受傷的數字,在過去五年間,上升了一倍。這促使一群生理學家組成專責小組,在50個相撲手身上,就體內脂肪和腿部承托力作比例研究。報告指出:「有四分之一的相撲手,腿部肌肉不夠結實,承托不了他們那龐大的身軀。」重量級相撲手的平均重量由1974年的126公斤增至1999年的156公斤。相撲運動評論員多琳·西蒙茲說:「相撲手體重增加的部分原因,跟日本人身材平均都比以往高大多了有關。」不過,體重過人並不一定能壓倒對手。西蒙茲指出:「最理想的相撲手,體形呈梨狀、臀髖部位低、大腿肌肉健碩、腓腸肌(俗稱腿肚)堅如櫟樹。」

害魚終害己」

肯尼亞、坦桑尼亞以及烏干達住有數以百萬計的人民,他們都是靠維多利亞湖提供食糧,維持生計。肯尼亞報章《東非人民報》報導,現在漁夫用毒藥來捕魚,嚴重影響區內人民的收入和食糧供應。人吃了有毒的魚,會危害健康。據報早在100年前,在維多利亞湖,已有人利用從植物提取出的毒液來捕魚。可是,現在更棘手的問題是,有越來越多的漁民用烈性農藥來捉魚。結果,正如《東非人民報》指出:「如果這種捕魚方法持續下去,不但人會中毒身亡,一種[國民]賴以為生的出口貿易,也會被扼殺。」