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繪製星空圖——古今面面觀

繪製星空圖——古今面面觀

 繪製星空圖——古今面面觀

《儆醒!》駐荷蘭通訊員報導

點點星光,散落在漆黑、恍如黑色天鵝絨的夜空上,這幅情景時常令人心生敬畏。古往今來,人們時常向造物主表達他們對這幅美景的讚賞。很久以前,一個詩人讚嘆說:「諸天述說上帝的榮耀;穹蒼傳揚他的手段。」(詩篇19:1)然而古代的觀測人員除了欣賞美景外,還看到很多別的東西。

找出空中的線條

古代的天文學家留意到,似乎所有的星星都在規律地移動。雖然星星在空中東升西落,彼此之間相對的位置卻沒有改變。 *換句話說,每天晚上都可看到相同的星體組別。由於人類想要找出這點點繁星之間的規律,於是把星星劃分成不同的組別,再加上一點想像力,就找出這些組別跟一些動物、人物或物體之間相似的特徵來。這就是把某些星星連成的形狀想像成星座的由來。

今天人所共知的一些星座,是由古代巴比倫首先提出來的,當中包括黃道十二宮。這十二宮不論在以前還是今天,在占星術上都是相當重要的,占星術認為星體運行,會影響人類事務。不過聖經卻譴責占星觀兆的行為。(申命記18:10-12)然而崇拜耶和華的人卻沒有對天上的群星分布視而不見。例如聖經的約伯記一書,就提到耶和華「在天空懸掛群星——北斗、獵戶星、昂星」。——約伯記9:9,《現代中文譯本》。

 今天通用的許多星座命名都是來自希臘神話的。現代的星空圖裡可找到像仙王座、仙后座、仙女座、武仙座等星座,它們的命名就來自希臘神話中的卡福斯、卡西奧佩亞、安德美達、赫拉克勒斯。

古代的星空圖

公元150年左右,希臘天文學家托勒密整理了一份當時天文知識的摘要。這份摘要的名稱是《大綜合論》,裡面列出了48個星座。在托勒密之後幾百年間製作出來的星空圖,通常都會包括這48個星座。其實到了16世紀,星座的數目都沒有改變。 *後來星座增多了40個。到了1922年,國際天文學聯合會正式採納這88個星座。

托勒密的著作中除了星座外,還列出了超過一千顆星星,並附上亮度及空中位置的資料。托勒密除了指出星體的赤經和赤緯位置外,還附上許多細節。例如他把一顆在大熊座裡面的星體描述為「在熊尾巴開端的星星」,而一顆彗星的位置則是在「仙女座右膝的左方」。因此,據一本教科書說:「每個出色的天文學家都該對天體的位置、分布有很透徹的認識!」

為什麼許多古代的星座都位於北半球的天空呢?據一位星圖繪製員說,這是因為把某些星星分組成為星座的做法,起源於地中海地區,當地可以看到北半球的天空。要到後來人類開始向南半球航行,才在南半球的天空辨認出新的星座來。這些新的星座就命名為天爐座、時鐘座、顯微鏡座、望遠鏡座等。

「基督教星空」

1627年,德國學者尤里烏斯·席勒出版了一本德語星圖,命名為《基督教星空》。他認為是時候把異教的東西從空中清除了。因此,他決定把天上星座的異教神話換成聖經人物。據《天圖》一書解釋,他把「北天星空分給新約人物;把南天星空分給舊約人物」。「席勒的南天星空就變成了一連串舊約的內容——約伯佔了印第安座和孔雀座的位置;而人馬座則換成了亞伯拉罕和以撒。」至於北天星空,「仙后座變成了末大拉人馬利亞;英仙座變成了聖保羅。至於黃道十二宮,就可輕易把十二使徒換進去」。

在這場改頭換面的工作中,只有一個 小星座得以保留,就是天鴿座,因為這個星座可用來代表挪亞放出去找乾地的鴿子。

不斷改變的星空圖

隨著時間過去,星空圖也各有不同。由於在17世紀發明了望遠鏡,因此需要更準確的星空圖,以提供星星正確的位置。另一方面,由於早期的星空圖有許多複雜的裝飾圖案,令版面凌亂不堪,結果越來越少人用,最後完全消失。到了今天,許多星空圖只有星星、星團、星雲、星系以及其他星空觀測者會感興趣的東西。

到了19世紀中葉,有人開始製作更全面的星空圖表,當中的先驅就是德國天文學家弗里德里希·威廉·阿格蘭德爾。他和一些助手並肩工作,展開了這項大型工作,要為北半球天空的星星製作星空圖表。他們使用一個望遠鏡,找出了32萬5000顆星星,並測量出它們每一顆的位置和亮度。由於他們工作的天文台是在德國城市波恩,所以這份圖表最為人熟知的名稱就是《波恩觀測大全》。這份圖表在1863年出版。阿格蘭德爾死後,他其中一個助手就繼承他的遺志。他畫出了南天星空的星圖,並把成果出版,命名為《波恩南方觀測大全》。最後一份觀測成果在1930年出版,出版地是阿根廷科爾多瓦。到了今天,這些星空圖表仍深具價值。

現在和未來

阿格蘭德爾和他後繼者的工作所帶來的,就是更完善的星空圖表。但近年來,由於使用了太空望遠鏡,結果產生了許多前所未聞的星圖製作技術。藉著哈勃太空望遠鏡之助,天文學家可以製作出約一千五百萬顆星星的星空圖表。

製作星空圖的最新發展,就是歐洲航天局出版了兩套新的星空圖表。這些圖表是根據喜帕恰斯衛星上的太空望遠鏡觀察而來的數據製作的。目前這兩套圖表的準確度仍無可比擬。許多新的星空圖就可根據這套圖表而製作了。合共三冊命名為《千載星圖》的,就是其中一套內容豐富的星空圖。

這個書名提醒了聖經讀者,聖經提到基督千年和平的統治。(啟示錄20:4)在這段時間內,我們無疑可以從這個令人生畏的宇宙裡,學到更多的事情。即使是今天最大的星空圖跟我們會學到的東西比起來,也不禁相形見絀了。

[腳注]

^ 5段 古人並不知道這種星體移動,是由於地球繞軸旋轉所致。正因如此,所以太陽看起來也會東升西落。

^ 9段 本來只有美索不達米亞、地中海及歐洲地區的人才把星空劃分成這48個星座。後來移民到北美洲及澳大利亞的人也相繼採用這種劃分方法。不過其他地方的人,例如中國人和北美洲印第安人,對天空的劃分方法就不一樣。

[第25頁的圖片]

艾佩安星空圖,1540年

[鳴謝]

By permission of the British Library (Maps C.6.d.5.: Apian’s Star Chart)

[第26頁的圖片]

19世紀繪製的南天星空圖

[鳴謝]

© 1998 Visual Language

[第27頁的圖片]

現代星空圖上的獵戶座

[第27頁的圖片鳴謝]

Background on pages 25-7: Courtesy of ROE/Anglo-Australian Observatory, photograph by David Malin