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非洲和美洲間的奴隸貿易是當時很賺錢的生意

擺脫奴役——人類長久以來的願望

擺脫奴役——人類長久以來的願望

布萊辛 *滿懷希望來到歐洲,因為有人答應給她一份理髮師的工作,到了以後才發現,那些人竟然要她做妓女。他們一連十天毒打她,還威脅要傷害她老家的親人,最後布萊辛被迫妥協。

描繪古埃及奴隸的壁畫

布萊辛每晚都要掙200-300歐元,因為女老闆要求她償還四萬歐元的債。 *布萊辛說:「我好多次想逃跑,可是一想到他們會傷害我的家人,就很害怕。我覺得自己被牢牢套住了,無路可逃。」有這樣遭遇的不僅是布萊辛,據統計,全球有大約400萬人淪為性行業的奴隸。

大約4000年前,有個年輕人叫約瑟,他被哥哥們賣給了別人。後來,他在埃及一個大戶人家裡做奴隸。和布萊辛不同,約瑟最初沒有受到虐待。可是後來女主人勾引他,想要與他發生性關係。約瑟堅決不同意,沒想到卻被誣告企圖強姦女主人。結果約瑟進了牢房,成了鐵鍊鎖住的囚犯。(創世記39:1-20;詩篇105:17,18

約瑟生活在遙遠的古代,布萊辛生活在我們的時代,他們雖然相隔千年,卻同是奴隸貿易的犧牲品。販賣人口的行為自古就有,這種做法根本不尊重人權,為了經濟利益不擇手段。

戰爭刺激了奴隸貿易的擴展

歷史表明,戰爭是獲得奴隸的最簡單方法。埃及法老圖特摩斯三世曾入侵迦南地,據說他一次就帶回了9萬戰俘。埃及人強迫這些戰俘做奴隸,讓他們開礦、建神廟、開鑿運河。

 羅馬帝國時代,統治者不僅從戰爭獲得大量奴隸,有時甚至為了得到奴隸而發動戰爭。據估計,公元1世紀的羅馬城裡將近一半人口都是奴隸。埃及和羅馬的奴隸大都受到嚴重的剝削和壓迫。在羅馬的礦場裡,奴隸一般都活不過30歲。

歷史的車輪滾滾向前,奴隸問題有沒有得到解決呢?沒有。16到19世紀期間,非洲和美洲間的奴隸貿易是當時最賺錢的幾大生意之一。聯合國教科文組織的報告指出,「大約有2500萬到3000萬男人、女人,以及兒童被迫離開家園……被販賣為奴」。把奴隸從非洲運到美洲需要橫跨大西洋,期間成千上萬的奴隸喪生,只有少數人活了下來,當中一位倖存者是埃奎亞諾。他回憶說:「船艙裡到處都能聽到女人的尖叫聲和垂死病人的呻吟聲,當時的情況太恐怖了,根本無法用言語描述。」

奴隸問題不僅是個可悲的歷史問題,根據國際勞工組織的報告,目前仍有大約2100萬男人、女人和兒童像奴隸一樣工作。他們沒有人身自由,薪水也少得可憐,有時甚至沒有工資,工作的地方包括私人家裡、礦場、磚廠、紡織廠以及色情場所。這種情況雖然違法,如今卻越來越普遍。

今天仍有很多人像奴隸一樣工作

擺脫奴役,追求自由

壓迫往往帶來反抗。公元前1世紀,角鬥士斯巴達克斯率領10萬奴隸反抗羅馬政權,結果以失敗告終。公元18世紀,加勒比的伊斯帕尼奧拉島也有奴隸起來反抗。這些奴隸在甘蔗種植園工作,受到非人的虐待。他們奮起反抗,經過長達13年的戰爭,最終獲勝,於1804年建立了海地共和國。

擺脫奴役最成功的案例,要數以色列人離開埃及的經歷。當時整個民族重獲自由,大約300萬人浩浩蕩蕩離開了埃及。聖經說,以色列人在埃及做奴隸時,生活十分艱苦,埃及人「要他們服各種各樣的勞役」。(出埃及記1:11-14)有個法老為了防止以色列民族壯大,甚至 下令殺死以色列所有剛出生的男嬰。(出埃及記1:8-22

以色列人擺脫奴役的經歷為什麼與眾不同?因為是上帝親自施行了這次拯救。上帝對摩西說:「我清楚知道他們所受的痛苦。我要下來……搭救他們。」(出埃及記3:7,8)直到今天,世界各地的猶太人每年都會慶祝逾越節,紀念上帝施行拯救。(出埃及記12:14

永遠不再有奴役

聖經說,「耶和華我們的上帝沒有不義」,他也從不改變。(歷代志下19:7;瑪拉基書3:6)公元1世紀,上帝派耶穌「傳講被擄的得釋放……受壓迫的得自由」。(路加福音4:18)耶穌來到地上是要解放奴隸,讓他們重獲人身自由嗎?不是。耶穌來是要拯救人擺脫罪和死的奴役。耶穌說:「真理會叫你們自由。」(約翰福音8:32)今天,很多人學習耶穌所教的真理,就在許多方面獲得了自由。(請看附欄「 擺脫另一種奴役」)

回到文章開頭的兩個例子。上帝有沒有拯救約瑟和布萊辛呢?的確有。讀一讀聖經的創世記第39至41章,你就可以了解約瑟獲救的感人經歷。至於布萊辛,她的故事也很不尋常。

幾經波折,布萊辛在西班牙遇到了耶和華見證人,開始學習聖經。後來她決心開始新的生活。她說服之前逼她賣淫的女老闆,請求每個月少還點錢,她也找了份正當工作養活自己。有一天,布萊辛突然接到一個電話,沒想到是那個女老闆打來的。她想要免去布萊辛的所有債務,並希望得到原諒。怎麼回事呢?原來女老闆也在和耶和華見證人學習聖經。布萊辛感嘆:「上帝拯救人的方法太奇妙了。真理果然讓人自由!」

當初,耶和華上帝看到以色列人在埃及受奴役,非常難過;今天,上帝看見類似的情況,必定同樣痛心。要終止各種形式的奴役,人類社會需要一場徹底的改變。這可能嗎?上帝承諾他一定會帶來這場改變,聖經說:「我們照著他的應許,等待新天新地,有正義住在其中。」(彼得後書3:13

^ 2段 化名。

^ 3段 當時歐元和美元價值相當;按現在的匯率計算,布萊辛每晚要掙人民幣1500-2300元,她總共要還將近30萬元的債。