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耶穌看望彼得(伯多祿)的岳母,並且治好她的病(馬太福音8:14,15;馬可福音1:29-31)

上帝要求神職人員獨身嗎?

上帝要求神職人員獨身嗎?

世界各地的宗教大都要求其宗教領袖或神職人員保持獨身,其中包括天主教、各地正教會和佛教等。可是,近年來各宗教神職人員性醜聞的事件頻繁發生,很多人認為,強制獨身正是這一問題的罪魁禍首。

基於上述情況,我們有必要探討一下,聖經是否要求教會的神職人員保持獨身呢?為了回答這個問題,讓我們先看看強制獨身這一制度的起源和發展,然後再考查一下上帝的觀點。

歷史淵源

《不列顛百科全書》(國際中文版)對「獨身」一詞的定義是:「未婚狀態,但通常專指宗教職業者或虔誠信徒為了宗教上的緣故而禁絕娶嫁。」2006年,教皇本篤十六世向羅馬教廷發表了一個演講,他指出強制獨身是從「使徒時代後不久就有的一項傳統」。

但事實上,公元1世紀的基督徒並沒有強制獨身的做法。生活在公元1世紀的使徒保羅(保祿)就曾提到,當時有些人鼓吹「邪靈的騙人主張」,他們「禁止人結婚」。保羅提醒基督徒要提防這樣的人。(提摩太前書4:1-3

到了公元2世紀,情況發生了改變。在西方各個聲稱信奉上帝的教會裡,出現了要求神職人員獨身的做法。《獨身與宗教傳統》(英語)一書指出,這一現象剛好「與禁欲主義浪潮在羅馬帝國興起的時間一致」。

在隨後的多個世紀裡,許多教會會議大力提倡神職人員保持獨身的做法。眾多所謂的「教父」 也支持這一觀點。性行為被認為是污穢不潔的,與神聖的職務相抵觸。但是,《不列顛百科全書》(英語)指出了一個事實:「直到公元10世紀,仍有許多神父、甚至主教結婚的現象。」

公元1123年和1139年,第一、第二屆拉特朗大公會議在羅馬召開。這兩次會議正式確立了強制獨身制度。直到今天,羅馬天主教會仍然要求所有神職人員保持獨身。利用這一制度,教會可以防止權力和收入外流,因為如果神父結婚,就很可能通過遺囑把教會的財產轉移給自己的子女。

上帝的觀點

想要清楚了解上帝對獨身的看法,我們可以考查一下他的話語聖經。聖經記載,耶穌曾談到一些人像他一樣,「為了天上的王國」而保持獨身。(馬太福音19:12)保羅也曾談到一些人,他們效法保羅的榜樣「為了好消息」而不結婚。(哥林多前書7:37,38;9:23

但是,在上述記載中,耶穌和保羅都不是在命令神職人員保持獨身。耶穌指出,獨身其實是個「恩賜」,並不是所有門徒都能接受的。關於是否要保持獨身,保羅也明確地說:「我沒有主的命令……姑且提出我的看法。」(馬太福音19:11;哥林多前書7:25

此外,聖經表明,公元1世紀許多教會的神職人員都是已婚的人,例如使徒彼得(伯多祿)。(馬太福音8:14;馬可福音1:29-31;哥林多前書9:5)當時在羅馬帝國境內,社會風氣敗壞,不道德的性行為非常普遍。基於這一情況,使徒保羅指出,教會裡結了婚的監督,應該「只做一個婦人的丈夫……兒女順從」。(提摩太前書3:2,4

上文談到的婚姻是不是無性婚姻呢?不是。聖經坦率地說,在房事上「丈夫該對妻子盡本分」,夫妻在這方面不該「彼此虧負」。(哥林多前書7:3-5)由此可見,上帝並沒有要求任何人保持獨身,也沒有為神職人員立下這樣的規定。

為了傳福音而獨身

既然獨身不是一項必須的要求,為什麼耶穌和保羅都以讚許的口吻談及獨身呢?一方面,獨身的人顧慮較少,有更多的機會向人傳講好消息;另一方面,獨身的人不用經歷婚姻當中特有的難題,可以更多地為主服務。(哥林多前書7:32-35

讓我們來看看一個例子,戴維原本住在墨西哥城,有一份高薪的工作。後來,他決定辭職,搬到哥斯達黎加(哥斯大黎加)一個偏遠地區教人聖經。獨身的情況對他有幫助嗎?戴維說:「獨身對我很有利。說實話,適應新環境、融入新文化真的很難。不過,我一人吃飽,全家不餓,調整起來也相對容易。」

克勞迪婭也是一個獨身的基督徒,她曾搬到一些地區服務,支持當地的傳福音工作。她說:「為上帝服務讓我很開心。我親身體驗到上帝怎樣照顧我,這讓我的信心更加堅定,也讓我和天父的關係更加親密。」

「不管你是選擇結婚,還是保持獨身,只要把自己最好的都獻給耶和華上帝,就一定會收獲滿滿的幸福快樂。」——克勞迪婭

獨身不應該被當作一個負擔。克勞迪婭說:「不管你是選擇結婚,還是保持獨身,只要把自己最好的都獻給耶和華上帝,就一定會收獲滿滿的幸福快樂。」(詩篇119:1,2