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 信心的典範 | 利百加

我願意去

我願意去

利百加遙望遠方的景色,西斜的日影映照在崎嶇的路上。幾個星期後,她終於適應了坐在駱駝上搖搖晃晃前進的旅程。故鄉哈蘭在她身後越來越遠,已在東北方數百里之外了,利百加心想,以後可能再也見不到家人了。現在,旅途終於接近尾聲,對於未來,她的心中充滿疑問。

一行人穿過迦南,來到險峻的南地。(創世記24:62)這裡十分乾燥,不太適合耕種,卻有可供放牧的草原,利百加也看到了一些羊群。利百加的嚮導回到了這個熟悉的地方,一心想告訴主人,利百加就是以撒未來的妻子!可是利百加一定很好奇,往後在這裡的生活會是怎樣的呢?她從來沒見過新郎以撒,到底以撒是個怎樣的人?以撒會喜歡她嗎?她又會喜歡以撒嗎?

對今天的人來說,要和一個素未謀面的人結婚可能很奇怪,不過在一些文化裡,這樣的婚姻卻很常見。不論你的背景是什麼,一定會同意,利百加接下來的人生充滿了未知數。她真是一位傑出的女子,既有信心又有勇氣。我們面對生活上的改變時,也必須表現信心和勇氣。除此之外,利百加還有許多其他美好的特質,值得我們學習。

我也打水給你的駱駝喝

對利百加來說,生活起了這麼大的轉變,她卻能成功適應,多半與她的成長背景有關。利百加從小住在哈蘭一帶,這個城市位於美索不達米亞,那裡的人崇拜月神辛,可是利百加的父母跟當地的人很不同,他們崇拜耶和華上帝。(創世記24:50

利百加漸漸長成一位美麗動人的女子,她開朗大方,道德高尚,絕不是空有外表而已。利百加的家境富裕,有不少僕人,可是她做事勤勞,一點也不嬌生慣養。她和當時的其他女子一樣,要做許多粗重的家事,像是為家人打水。每天傍晚,利百加會扛著水瓶到水泉取水。(創世記24:11,15,16

一天傍晚,利百加打完水後,一位長者向她迎面跑來,謙卑地說:「請把瓶子裡的水給我一點喝。」利百加看出他千里迢迢來到這裡,就立刻放下肩上的水瓶,把沁涼的水給對方喝。這時,利百加留意到隨行的十隻駱駝跪在水槽旁,可是沒有水喝。長者用和藹仁慈的眼神看著利百加,利百加不禁想為他做更多事,所以她說:「我也為你的駱駝打水,讓駱駝都喝夠吧。」(創世記24:17-19

利百加不只給了駱駝一點水,而是讓牠們都有充足的水喝。一隻口渴的駱駝可以喝 下95公升(25加侖)的水,而利百加眼前就有十隻,如果這些駱駝都要喝水,她可能要連續打水好幾個小時,還好這些駱駝並沒有非常渴。 *雖然利百加並不知道究竟要打上多少水,她還是很樂意對這位陌生的長者表現好客精神。長者接受了利百加的好意,看她來來回回,不停地把水瓶裝滿,再倒進水槽裡。(創世記24:20,21

利百加做事勤奮又慷慨大方

利百加為我們樹立了優良的榜樣。今天,我們的世界充滿自私自利的精神,就像聖經預告人會變得「專愛自己」,不願意對其他人伸出援手。(提摩太後書3:1-5)然而,我們想想利百加怎樣不辭辛勞為人服務,就能克服自私的傾向,更關心別人。

利百加一定注意到這位長者正用驚訝、好奇和喜悅的眼神看著她。她打完水後,長者拿出貴重的首飾送給她,並且問:「請告訴我,你是誰的女兒?你父親家裡有地方讓我們留宿嗎?」長者得知利百加的父母是誰後,感到又驚又喜。利百加待人體貼,很想幫助這位長者,也留意到跟他同行的還有一群人,於是利百加說:「我們有很多草料,也有住宿的地方。」接著,利百加急忙跑回家,把這些事都告訴母親。(創世記24:22-28,32

利百加從小培養的好客精神,在今天非常少見,她為人慷慨,很值得我們學習。我們對上帝有信心就會樂意表現慷慨,因為耶和華希望我們效法他,慷慨地對待所有人。即使對方無法回報我們,天父看到我們樂意施與,也會很高興。(馬太福音5:44-46;彼得前書4:9

 為我兒子娶個妻子

在井邊的長者究竟是誰?他是亞伯拉罕的僕人,這位僕人很可能是以利以謝。 *利百加的爺爺是亞伯拉罕的兄弟,因此利百加的父親彼土利很歡迎這位客人。彼土利為以利以謝準備了豐盛的一餐,但以利以謝想先說明自己的來意。(創世記24:31-33)我們可以想像,當時以利以謝多麼興奮地告訴大家,耶和華如何指引他來到這裡。那麼,是什麼讓以利以謝看出耶和華賜福給他呢?

現在,利百加的父親彼土利和哥哥拉班聚精會神地聽以利以謝說話。以利以謝告訴他們,亞伯拉罕在迦南得到耶和華豐厚的福分,以及亞伯拉罕和撒拉的孩子以撒會繼承所有的財產。亞伯拉罕交託給這位僕人一個重要任務,就是要到哈蘭,從親戚中為以撒挑選妻子。(創世記24:34-38

亞伯拉罕要以利以謝發誓不會在迦南為以撒找妻子,因為迦南人不尊重也不崇拜耶和華。亞伯拉罕知道迦南人作惡多端,會受到耶和華懲罰,他不希望兒子跟這些道德低落的人來往,受他們影響。亞伯拉罕也清楚知道,以撒在上帝的旨意裡擔任重要的角色。(創世記15:16;17:19;24:2-4

以利以謝接著提到,他來到哈蘭的井旁時向上帝禱告,求耶和華為以撒挑選一個妻子。以利以謝告訴耶和華,他會向來到井旁的女子要點水喝,如果這個女子願意給他水,還打水給駱駝喝,她就是上帝為以撒所選的妻子。(創世記24:12-14)究竟是誰來到井旁並做了以利以謝所求的事呢?就是利百加!要是利百加聽到以利以謝向她的家人說的這段話,一定會非常驚訝!

彼土利和拉班從以利以謝的話看出,這個安排的確是「出於耶和華」,因此他們按習俗立下婚約,把利百加許配給以撒。(創世記24:50-54)問題是,利百加自己願不願意接受呢?

其實,以利以謝幾星期前就問過亞伯拉罕:「萬一那個姑娘不跟我來,怎麼辦呢?」亞伯拉罕回答:「你對我所起的誓就可以解除。」(創世記24:39,41)對彼土利一家來說,利百加的意願也很重要。以利以謝希望這門婚事順利,所以隔天一早就請求馬上帶利百加回迦南。可是,彼土利一家希望利百加可以至少再陪他們十天。所以,他們對以利以謝說:「我們叫姑娘來問問,讓她親口告訴你。」(創世記24:57

現在利百加必須作出選擇,她會怎麼回答?利百加會不會懇求父親和哥哥不讓她離開,她就不必前往未知的遠方?這門婚事顯然是耶和華所指引的,利百加會覺得這是殊榮並接受嗎?面對突如其來又令人擔心的轉變,她的決定是什麼呢?她說:「我願意去。」(創世記24:58

利百加的精神多麼令人敬佩啊!雖然現在的婚姻習俗和以往有很大的差別,但我們還是可以向利百加學習。她重視耶和華的安排,而不是自己的意願。今天,上帝的話語聖經在婚姻方面提供最好的指引,例如怎樣選擇配偶,還有怎樣做個好丈夫或好妻子。(哥林多後書6:14,15;以弗所書5:28-33)我們 要效法利百加的好榜樣,按耶和華的標準行事。

站在那裡的人是誰?

利百加接受了家人的祝福後,帶著她的乳母底波拉和僕人,隨著以利以謝一行人上路。(創世記24:59-61;35:8)漸漸地,他們離哈蘭越來越遠。這段漫長的旅程長達800公里(500英里),大概要三個星期,而且一點都不輕鬆。對利百加來說,他們所使用的交通工具也是個挑戰。利百加雖然看過很多駱駝,但她的家是以畜牧為生,並非來往各地的駱駝商旅,因此利百加應該不擅長騎駱駝。(創世記29:10)對不常騎駱駝的人來說,就算只騎一小段,也會覺得很辛苦!

雖然路途艱辛,利百加還是很期待展開新生活,她肯定很想聽以利以謝說以撒一家的事。想像一下,以利以謝在營火旁對利百加說的話:耶和華向亞伯拉罕提出保證,全人類會通過他的後代得到福分。利百加聽完這一切,知道耶和華會通過以撒來實現諾言,自己也有幸參與其中,一定非常感動,心生敬畏。(創世記22:15-18

利百加的謙卑實在難能可貴

我們現在回到文章開頭的場景。落日餘暉映照著大地,一行人終於來到了南地。利百加看到一個男子若有所思地在田野間散步。聖經形容利百加立刻下了駱駝,可能搶在駱駝屈膝前她就下來了,並問以利以謝:「在郊野上迎著我們前來的是誰呢?」一聽到那個人是以撒,利百加馬上用頭巾蒙頭。(創世記24:62-65)她為什麼要這樣做?這是為了表達對未來丈夫的尊重。對今天的人來說,以這種方式表現順服也許太過古板,可是我們都可以向利百加學習,培養這種謙卑的特質。

以撒是個40歲的男子,他的母親撒拉過世已有三年,但他還是很難過,因此我們看出,他是個既溫和又富於感情的人。以撒在悲傷的時候有勤勞、慷慨又謙卑的利百加作伴,內心一定感到非常安慰!他們從此過著怎樣的生活呢?聖經透露:「以撒愛上了她。」(創世記24:67;26:8

利百加才貌兼備、為人謙卑、慷慨大方、做事勤奮,勇氣十足,即使過了3900多年,她的美好特質仍深深地吸引我們。我們不論男女老幼,已婚還是單身,都可以效法利百加的信心!

^ 10段 雖然當時已經是傍晚了,但經文沒有說利百加在井旁待了很久,或是說利百加回到家時,家人都已入睡。此外,她的家人也沒有因為擔心而出來找她。

^ 15段 這段聖經記載沒有直接提到僕人的名字,但他很可能就是以利以謝。亞伯拉罕當時膝下無子,原本打算把所有的財產都留給這位僕人。另外,聖經也記載以利以謝是所有僕人當中最年長、最值得信任的一位。(創世記15:2;24:2-4