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 第​23​章​

“上帝先愛我們”

“上帝先愛我們”

1-3. ​為甚麼​耶穌​的​死​有​別​於​其他​人​呢​?

差不多​二​千​年​前​的​一​個​春日​,​一​個​無辜​的​男子​被​人​誣陷​定罪​、​折磨​至​死​。​他​不​是​歷史​上​頭​一​個​含冤負屈​、​被​殘酷​處決​的​人​。​很​遺憾​,​也​不​是​最後​一​個​。​不過​,​他​的​死​跟​其他​人​的​死​卻​有​天淵之別​。

2 ​就​在​這​人​臨死​前​痛苦​掙扎​的​幾​小時​裏​,​天空​發生​了​異乎尋常​的​事​,​表明​他​的​死​的確​意義​重大​。​當時​雖​是​正午​,​黑暗​卻​突然​籠罩​大地​。​一​位​歷史家​説​,​當時​“​沒有​一絲​陽光​”。(​路加福音​23:44,45)​臨死​之前​,​這​人​説​了​一​句​叫​人​難忘​的​話​:“​成​了​!”​他​捨棄​自己​的​生命​,​成就​了​一​件​了不起​的​大事​。​他​的​犧牲​是​有史以來​人​的​愛心​最​偉大​的​表現​。(​約翰福音​15:13;19:30

3 ​這​人​就是​耶穌​基督​。​在​公元​33​年​猶太曆​尼散月​十四​日​這個​愁雲慘霧​的​日子​,​耶穌​經歷​的​痛苦​和​死亡​是​人​所​熟知​的​。​雖然​耶穌​痛​徹​心脾​,​可是​人們​往往​忽略​了​一​件​事​——​有​另​一​位​要​忍受​更​大​的​痛苦​。​事實​上​,​他​當天​甚至​作​出​更​大​的​犧牲​。​這​犧牲​是​全​宇宙​中​愛心​最​偉大​的​表現​。​他​犧牲​了​甚麼​?​問題​的​答案​引​出​​一​個​​至​為​重要​的​課題​:​耶和華​的​愛心​。

​愛心​最​偉大​的​表現​

4. ​一​個​羅馬​軍官​怎麼​知道​耶穌​不​是​普通​人​?​他​看​出​耶穌​是​誰​?

4 ​監督​處決​耶穌​的​是​一​個​羅馬​百夫長​。​這個​軍官​看見​ ​耶穌​死前​黑暗​籠罩​大地​,​死後​又​有​大地震​,​不禁​大​感​驚訝​,説:“​這​真​是​上帝​的​兒子​啊​。”(​馬太福音​27:54)​顯然​,​耶穌​並​不​是​普通​人​。​這個​軍官​奉命​處死​的​是​至高​上帝​的​獨生子​!​這個​兒子​在​父親​眼​中​有​多​寶貴​呢​?

5. ​我們​可以​用​甚麼​例子​説明​,​耶和華​和​他​的​愛子​在​天上​共處​的​時間​有​多​悠長​?

5 ​聖經​稱​耶穌​為​萬物​中​的​“​頭生子​”。(​歌羅西書​1:15)​試​想想​,​宇宙​還​沒有​被​造​,​這個​兒子​已經​存在​了​。​那麼​,​天父​和​他​共處​了​多​久​呢​?​有些​科學家​估計​宇宙​存在​了​130億​年​。​你​能​想像​這​段​時間​有​多​長​嗎​?​為了​幫助​人​理解​這​段​時間​的​長度​,​有​個​天文館​做​了​一​個​宇宙​年表​,​長​110​米​。​參觀​的​人​順​着​這個​年表​走​去​,​每​走​一​步​就​代表​宇宙​過​了​7500萬​年​。​年表​的​結尾​有​一​個​記號​,​標誌​着​人類​的​歷史​。​這個​記號​僅​如​一​根​人髮​那麼​纖細​!​不過​,​即使​這個​估計​無誤​,​年表​的​整​段 ​時間​仍​不​足以​代表​耶和華​的​兒子​存在​了​多​久​!​他​在​這​億萬​年​間​做​了​些​甚麼​事​呢​?

6. (甲)​耶和華​的​兒子​降生​為​人​之前​致力​於​甚麼​工作​?(乙)​耶和華​跟​他​愛子​的​感情​有​多​深厚​?

6 ​這​位​兒子​開開心心​地​為​天父​效勞​,​做​他​的​“​好​工匠​”。(​箴言​8:30)​聖經​説​:“​沒有​一​樣​不​是​靠​[​這​兒子​]​而​有​的​。”(​約翰福音​1:3)​因此​,​耶和華​和​愛子​合力​創造​萬物​。​他們​共度​了​一​段​多麼​愉快​的​時光​!​許多​人​都​同意​,​親子​的​愛​非常​強烈​。愛“​能​完美​地​維繫​團結​”。(​歌羅西書​3:14)​那麼​,​誰​能​理解​這​段​維繫​了​億萬​年​的​父​子​之​情​到底​有​多​強烈​呢​?​毫無​疑問​,​耶和華​上帝​和​愛子​的​感情​,​是​宇宙​間​最​深厚​、​最​牢固​的​。

7. ​耶穌​受浸​時​,​耶和華​怎樣​把​鍾愛​兒子​的​感情​流露​出來​?

 7 ​即使​這樣​,​天父​仍​差遣​愛子​到​地上​,​降生​為​嬰孩​。​這​意味着​,​耶和華​要​和​愛子​分開​幾十​年​,​不​能​跟​他​在​天上​親密​共​聚​了​。​耶和華​從​天上​密切​注視​完美​的​耶穌​長大​成人​。​耶穌​大約​在​三十​歲​時​受浸​。​我們​無須​揣測​耶和華​對​耶穌​的​感情​,​因為​耶和華​親自​從​天上​宣告​説​:“​這​是​我​的​兒子​,​是​我​所​愛​的​,​是​我​所​悅納​的​。”(​馬太福音​3:17)​耶穌​忠心​地​實現​了​聖經​的​預言​,​做​妥​了​父親​吩咐​他​的​各​事​。​天父​目睹​這​一切​,​無疑​深​感​欣喜​!(​約翰福音​5:36;17:4

8,9. (甲)​公元​33​年​猶太曆​尼散月​十四​日​,​耶穌​有​甚麼​經歷​?​他​的​經歷​使​天父​承受​多​大​的​痛苦​?(乙)​為甚麼​耶和華​讓​愛子​受苦​和​死​去​呢​?

8 ​那麼​,​耶和華​在​公元​33​年​猶太曆​尼散月​十四​日​有​甚麼​感覺​呢​?​當晚​,​他​目睹​耶穌​被​人​出賣​、​遭​群眾​逮捕​、​受​到​不​公正​的​審訊​、​被​人​譏嘲​凌辱​,​朋友​也​捨​他​而​去​。​耶和華​眼​看​着​人​吐​唾沫​在​愛子​臉​上​、​掌摑​他​、​鞭笞​他​,​把​他​的​背​打​得​皮開肉綻​,​內心​有​甚麼​感覺​呢​?​耶穌​的​手​腳​被​人​釘​在​柱​上​,​然後​掛​起來​任​人​辱罵​,​天父​聽​到​愛子​在​痛苦​中​向​他​呼求​,​有​甚麼​感受​呢​?​從​創世​以來​,​耶穌​就​一直​存在​。​現在​他​竟​氣絕​身亡​,​在​宇宙​中​消失​了​!​耶和華​又​有​甚麼​感覺​呢​?(​馬太福音​26:14-16,46,47,56,59,67;27:38-44,46;​約翰福音​19:1

​上帝​“​賜​下​自己​的​獨生子​”

9 ​耶和華​所​受​的​痛苦​是​筆墨​無法​形容​的​。​由於​耶和華​富​於​感情​,​愛子​的​死亡​給​他​帶​來​的​痛苦​實在​難以​言喻​。 ​惟一​能夠 ​用​言語​表達​的​,​恐怕​只​有​耶和華​讓​這​件​事​發生​的​原因​。​天父​為甚麼​甘願​忍受​這麼​巨大​的​痛苦​?​耶和華​ ​在​約翰福音​3:​16​向​我們​透露​,​他​為​人類​做​了​一​件​美事​。​這​節​經文​意義​重大​,​被​人​稱​為​四福音​的​縮影​。​經文​説​:“​上帝​深愛​世人​,​甚至​賜​下​自己​的​獨生子​,​好​叫​凡​信從​他​的​人​都​不致​滅亡​,​反​得​永生​。”​由此可見​,​基於​愛心​,​耶和華​才​甘願​忍受​喪​子​之​痛​。​耶和華​賜​下​他​愛子​為​我們​受苦​和​捨命​,​確​是​愛心​最​偉大​的​表現​。

​闡明​耶和華​的​愛​

10. ​人類​有​甚麼​需要​?​為甚麼​要​理解​愛​這個​詞​的​意思​那麼​困難​?

10 “愛”​這個​詞​含有​甚麼​意思​?​有​人​把​愛​形容​為​人類​最​殷切​的​需要​。​打從​呱呱墜地​到​壽終正寢​,​人​就​不斷​地​渴求​愛​。​溫馨​的​愛​使​人​生氣勃勃​,​鬥志​高昂​;​一旦​沒有​愛​,​人​就​會​委靡​不振​,​甚至​一命嗚呼​。​但​很​奇怪​,​要​説明​甚麼​是​愛​倒​也​真​不​容易​。​人​的確​時常​把​愛​掛​在​嘴邊​,​談及​愛​的​書籍​、​歌曲​和​詩歌​也​不計其數​。​只是​對於​甚麼​是​愛​,​人​還是​不甚了了​。​事實​上​,​由於​愛​這個​詞​被​人​濫用​,​愛​的​真諦​也​就​越來越​難​表述​了​。

11,12. (甲)​我們​可以​從​哪裏​加深​對​愛​的​認識​?​為甚麼​?(乙)​古​希臘語​劃分​了​哪​幾​種​愛​?在《​希臘語​經卷​》中,​譯​作​“愛”​的​希臘​語詞​哪​一​個​最​常​見​?(​參看​腳注​)(丙)​阿格配​是​甚麼​意思​?

11 ​然而​,​聖經​毫​不​含糊​地​表述​甚麼​是​愛​。​瓦因​的​《​新約​詞語​詮釋​詞典​》説:“​人​只​能​從​愛​所​引發​的​行動​看​出​愛​來​。”​耶和華​所​做​的​事​都​記錄​在​聖經​裏​,​這些​記載​幫助​我們​深入​認識​他​的​愛​——​他​對​受​造​眾生​所​顯​的​慈愛​。​上文​談及​耶和華​最​偉大​的​愛心​表現​,​此外​還​有​甚麼​更​能​表述​耶和華​的​愛​呢​?​在​接着​的​幾​章​,​我們​會​讀​到​更​多​例證​,​表明​耶和華​怎樣​把​愛心​化​作​行動​。​此外​,​查考​聖經​原文​ ​譯​作​“愛”​的​詞語​,​也​有​助​於​我們​理解​愛​的​意思​。​在​古​希臘語​,​有​四​個​詞語​用​來​表達​不​同​的​愛​。 * ​這​四​個​詞語​中​,《​希臘語​經卷​》​最​常​見​的​是​“​阿格配​”。 ​一​部​聖經​詞典​説​阿格配​是​“​表示​愛​最​強​有力​的​詞語​”。​為甚麼​?

12 ​阿格配​是​講求​原則​的​愛​。​因此​,​這​種​愛​不僅​是​由​別人​的​言行​引發​的​一​種​情感​。​阿格配​涵蓋​的​範圍​更​廣​,​而且​是​經過​深思熟慮​的​。​最​重要​的​是​,​阿格配​這​種​愛​是​完全​無私​的​。​讓​我們​再​看看​約翰福音​3:16。​經文​説​,​上帝​深愛​世人​,​所以​賜​下​自己​的​獨生子​。​這裏​的​“​世人​”​是​指​誰​呢​?​是​指​可以​救贖​的​人類​,​包括​許多​在​罪海​裏​浮沉​的​人​。​耶和華​愛​世上​每​一​個​人​,​就​像​愛​自己​忠心​的​朋友​亞伯拉罕​那樣​嗎​?(​雅各書​2:23)不。​但​耶和華​宅心仁厚​地​善待​所有​人​,​而且​不惜​為​此​付出​重大​的​代價​。​他​但​願​人人​都​幡然​悔悟​、​痛改前非​。(​彼得後書​3:9)​許多​人​的確​改過自新​。​耶和華​樂意​把​這些​人​視​為​朋友​。

13,14. ​我們​怎麼​知道​阿格配​時常​蘊含​着​親切​的​感情​?

13 ​然而​,​有些​人​對​阿格配​這​種​愛​的​看法​並​不​正確​。​他們​以為​阿格配​是​一​種​冷冰冰​、​純​屬​理智​的​愛​。​其實​阿格配​時常​蘊含​着​親切​的​溫情​。​例如​約翰​説​:“​父親​愛​兒子​。”​他​在​這裏​用​了​一​個​阿格配​的​派生詞​。​父親​對​兒子​的​ ​愛​是​冷冰冰​、​毫無​溫情​的​嗎​?​請​留意​耶穌​説​:“​父親​對​兒子​的​感情​很​深​。”​這裏​耶穌​用​了​菲萊奧​的​一​個​派生詞​。(​約翰福音​3:35;5:20) ​耶和華​的​愛​時常​蘊含​着​溫厚​的​感情​,​但​絕​不​會​感情用事​。​他​的​愛​總​是​受​智慧​、​公正​的​原則​所​指引​。

14 ​正如​本​書​前文​所​説​,​耶和華​所有​特質​都​是​登峰造極​、​完美無瑕​、​令​人​仰慕​的​,​但​最​吸引​人​的​還是​他​的​愛​。​沒有​甚麼​特質​比​耶和華​的​愛​更​能​吸引​人​親近​他​。​令​人​欣幸​的​是​,​愛​是​耶和華​最​顯著​的​特質​。​我們​怎麼​知道​呢​?

“​上帝​就是​愛​”

15. ​聖經​就​耶和華​的​愛​説​了​一​句​意味​深長​的​話​,​那​是​甚麼​?​為甚麼​這個​説法​是​獨一無二​的​?(​參看​腳注​)

15 ​聖經​論述​愛​所​用​的​措辭​,​從​沒有​用​來​論述​耶和華​別​的​主要​特質​。​聖經​沒有​説​上帝​就是​力量​,​也​沒有​説​上帝​就是​公正​,​更​沒有​説​上帝​就是​智慧​。​上帝​固然​具有 ​這​幾​種​特質​,​也​是​這些​特質​的​泉源​。​可是​,​當​聖經​談及​上帝​的​愛​這​種​特質​時​,​卻​説​了​一​句​意味​深長​的​話​:“​上帝​就是​愛​。” *(​約翰一書​4:8)​這​句​話​是​甚麼​意思​呢​?

16-18. (甲)​為甚麼​聖經​説​“​上帝​就是​愛​”?(乙)​地上​受​造​眾生​之​中​,​為甚麼​人​是​耶和華​的​愛​的​適當​象徵​?

16 “​上帝​就是​愛​”​這​句​話​,​不​是​一​個​簡單​的​公式​,​彷彿​説​“​上帝​等於​愛​”。​我們​不​能​把​這​句​話​倒​過來​説​:“​愛​就是​ ​上帝​。”​耶和華​不​是​一​種​抽象​的​特質​而​是​一​位​有​思想​、​有​感情​的​主宰​。​除了​愛​,​他​還​有​各種各樣​的​情感​和​特質​。​然而​,​耶和華​有​深情​厚愛​。​因此​一​部​參考書​解釋​約翰一書​4:8,説:“​上帝​的​本質​或​本性​就是​愛​。”​大致​上​我們​可以​這樣​説​:​耶和華​有​力量​,​所以​無​所​不​能​;​他​公正​而​有​智慧​,​所以​明察秋毫​,​但​他​所​做​的​一切​卻​出於 ​愛心​。​他​表現​其他​特質​的​時候​,​總​是​懷​着​愛心​的​。

17 ​既然​耶和華​時常​被​人​稱​為​愛​的​化身​,​那麼​我們​想​認識​阿格配​這​種​基於​原則​的​愛​,​就​得​認識​耶和華​了​。​當然​,​不​少​人​也​有​這​種​美德​。​但​為甚麼​人​能​有​這​種​特質​呢​?​耶和華​創造​人​的​時候​,​曾​説​:“​我們​要​照​我們​的​形像​、​按​我們​的​樣式​造​人​”。(​創世記​1:26)​當時​,​耶和華​顯然​是​跟​他​的​獨生子​説話​。​在​地上​受​造​的​眾生​之​中​,​只​有​人​能夠​選擇​憑​愛心​行事​,​從而​效法​天父​。​你​還​記得​,​耶和華​用​了​幾​種​生物​來​象徵​他​的​主要​特質​。​至於​他​首要​的​特質​愛心​,​他​用​地上​最​高等​的​受造物​——人——​作為​象徵​。(​以西結書​1:10

18 ​我們​無私​地​按​着​原則​去​愛​別人​,​就​能​體現​耶和華​這​種​特質​了​。​正如​使徒​約翰​説​:“​我們​愛​,​是​因為​上帝​先​愛​我們​。”(​約翰一書​4:19)​但​耶和華​怎樣​先​愛​我們​呢​?

​耶和華​主動​愛​人​

19. ​為甚麼​我們​説​,​在​耶和華​創造​萬物​的​過程​中​,​愛​發揮​重大​作用​?

19 ​愛​是​自古​已​有​的​。​究竟​是​甚麼​推使​耶和華​着手​創造​萬物​呢​?​耶和華​完全​自足​,​一​無​所​缺​,​根本​不​需要​其他​生物​給​他​甚麼​,​所以​他​着手​創造​萬物​不​是​因為​寂寞​、 ​需要​友伴​,​而​是​因為​他​滿懷​愛心​。​耶和華​的​愛​是​主動​的​,​推使​他​創造​許多​有​智力​的​生物​,​讓​他們​也​享有​生活​的​樂趣​。​這些​生物​會​為​生命​的​寶貴​恩賜​衷心​感激​他​。“​最​先​被​上帝​創造​的​”,​是​他​的​獨生子​。(​啟示錄​3:14)​然後​,​上帝​任用​這個​好​工匠​去​創造​其他​萬物​,​首先​是​天使​。(​約伯記​38:4,7;​歌羅西書​1:16)​上帝​把​自由​、​智力​、​感情​賜​給​這些​大能​的​靈體​,​使​他們​能夠​彼此相愛​。​最​重要​的​是​,​他們​能夠​愛​耶和華​並​為​他​所​愛​。(​哥林多後書​3:17)​因此​,​他們​愛​,​是​因為​上帝​先​愛​他們​。

20,21. ​亞當​夏娃​看見​甚麼​明證​,​表明​耶和華​深愛​他們​?​可惜​他們​怎樣​做​?

20 ​人類​的​情況​也​一樣​。​從​受​造​開始​,​亞當​夏娃​就​沐浴​在​上帝​的​愛​裏​。​在​伊甸​的​樂園​家鄉​,​他們​無論​放眼​任何​角落​,​都​能​看​出​天父​多麼​深愛​他們​。​請​留意​聖經​怎樣​説​:“​耶和華​上帝​在​東方​的​伊甸​栽​了​一​個​園子​,​把​他​所​造​的​人​安置​在​那裏​。”(​創世記​2:8)​你​到​過​景色​宜人​的​花園​或​公園​嗎​?​你​最​喜歡​看見​甚麼​?​婆娑​樹影​透​出​的​陽光​?​萬紫千紅​的​花壇​?​還是​如​背景​音樂​般​的​潺潺​流水​、​啁啾​鳥鳴​、​唧唧​蟲叫​呢​?​你​喜歡​樹木​、​果實​、​花朵​散發​的​芳香​嗎​?​無論​今天​的​公園​景色​多麼​優美​,​也​無法​跟​伊甸園​媲美​。​為甚麼​?

21 ​因為​伊甸園​是​耶和華​親手​建立​的​!​這個​園子​必然​美麗​絕倫​,​非筆墨​所​能​形容​。​每​棵​樹​都​悅​人​眼目​,​每​個​果子​都​美味​可口​。​園子​面積​廣大​、​水源​充足​,​到處​都​是​活潑​可愛​、​種類​紛繁​的​動物​。​一切​使​亞當​夏娃​生活​美滿​幸福​的​東西​,​譬如​稱心​滿意​的​工作​、​完美無瑕​的​伴侶​, ​都​應有盡有​。​耶和華​先​愛​他們​,​他們​理應​愛​上帝​才​對​。 ​很​可惜​,​他們​不但​沒有​服從​天父​,​還​自私​地​背叛​了​他​。(​創世記​​​第​2​章​)

22. ​亞當​夏娃​在​伊甸園​背叛​上帝​,​但​耶和華​怎樣​表明​他​有​忠貞​之​愛​?

22 ​亞當​夏娃​的​反叛​必然​使​耶和華​十分​痛心​!​但​耶和華​有​沒​有​為​此​憤懣​不平​呢​?​絕​沒有​!“​他​的​忠貞​之​愛​萬世​長存​。”(​詩篇​136:1)​因此​,​他​馬上​定​下​旨意​,​作​出​仁愛​的​安排​,​好​救贖​亞當​夏娃​後代​中​那些​心地​善良​的​人​。​正如​上文​談及​,​天父​為​這個​安排​付出​了​沉重​的​代價​:​犧牲​他​的​愛子​作為​人類​的​贖價​。(​約翰一書​4:10

23. ​耶和華​是​“​快樂​的​上帝​”,​理由​之​一​是​甚麼​?​下​一​章​會​解答​甚麼​重要​問題​?

23 ​不錯​,​從​起初​耶和華​就​主動​先​愛​人類​。​有​無數​例子​表明​,​他​也​“​先​愛​我們​”。​愛​能​促進​和諧​、​增添​喜樂​。​難怪​聖經​説​耶和華​是​“​快樂​的​上帝​”。(​提摩太前書​1:11) ​但​問題​是​:​耶和華​真​的​愛​我們​每​一​個​人​嗎​?​下​一​章​會​解答​這個​重要​的​問題​。

^ 11段 《​希臘語​經卷​》​時常​採用​動詞​“​菲萊奧​”。​菲萊奧​的​意思​是​“​對​人​有​深厚​的​感情​、​喜愛​或​喜歡​某​人​(​像​對待​密友​或​兄弟​一樣​)”。​希臘​語詞​“​斯托格​”​指​親情​,​提摩太後書​3:​3​用​了​斯托格​的​一​個​派生詞​,​表示​在​最後​的​日子​,​人​會​無​親情​。​希臘​語詞​“​厄洛斯​”​是​指​男女​之​間​的​愛情​,​雖然​聖經​曾​談及​這​種​愛​,但《​希臘語​經卷​》​卻​沒有​使用​厄洛斯​這個​希臘​語詞​。(​箴言​5:15-20

^ 15段 ​聖經​在​其他​地方​也​有​類似​的​説法​,​例如​:“​上帝​就是​光​”,“​上帝​也​是​毀滅​之​火​”。(​約翰一書​1:5;​希伯來書​12:29)​這​兩​節​經文​都​用​實物​來​指​耶和華​,​所以​肯定​是​個​比喻​。​耶和華​像 ​光,​因為​他​聖潔​而​正直​,​在​他​裏面​沒有​“​黑暗​”​或​不潔​;​耶和華​也​如​火​,​因為​他​能​施行​毀滅​。