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耶和華見證人

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守望台  |  2015年3月

獻給君王的禮物

獻給君王的禮物

“有   占星術士  東方 來……打開 寶盒,拿  金子、乳香、沒藥   禮物   他。”(馬太福音 2:1,11

如果  送禮    重要  人,你  選擇 甚麽  禮物 呢?在 聖經 時代,有些 香料   黃金,可以    厚禮   君王。 * 所以  占星術士  給“猶太人  王”耶穌  禮物 當中,有 兩樣   香料。(馬太福音 2:1,2,11

馨香油

聖經  記述 示巴 女王 拜訪所羅門 時,“送  所羅門  四千一百 公斤 金子、大批 香膏  寶石。示巴 女王   所羅門   香膏,是 前所未有 的”。 *歷代志下 9:9)其他     香膏  所羅門,以  友好。(歷代志下 9:23,24

 聖經 時代,香料  含有 香料  産品 為甚麽 這麽 珍貴 呢?因為 它們 用途 廣泛,可以   美容、宗教  喪葬 方面,因此 需求量  大。(請  附欄“ 香料  聖經 時代  用途”)此外,高昂  運輸 成本  使 香料  價格 居高不下。

穿越 阿拉伯 沙漠

肉桂

古代 以色列人 使用  香料,有    生長  約旦河谷  植物,有些  需要  外地  來。聖經      香料,現在 人們 比較 熟悉   番紅花、沉香、香脂、桂皮、乳香  沒藥。除此之外,還    調味料  大茴香、薄荷  蒔蘿。

這些 香料   哪裏    呢?沉香、肉桂  桂皮  産地 屬於 今天  中國、印度  斯里蘭卡。沒藥  乳香   生長  沙漠 地區  樹木  灌木,産區  阿拉伯 半島 南部 一直 延伸  非洲  索馬里。甘松油  甘松香   印度    出産,來  喜馬拉雅 山區。

番紅花

 許多  香料   經過 阿拉伯 半島   以色列 的。《香料 百科》(英語)指 出,在 公元前           年,這  香料 運輸 路線    程度   阿拉伯人 能够“壟斷 東西方 貿易”。今天 以色列 南部  內蓋夫   條“香料  路”,那裏  存留  一些 城鎮、堡壘   商隊 歇息  驛站  遺址。聯合國 教科文 組織  世界 遺産 中心  出,這些 遺迹“顯示     阿拉伯 半島  地中海  貿易 路線……曾經  商人   巨大  利潤”。

“香料 體積 小、價格 高,需求  穩定,的確    非常 理想  交易 貨品。”——《香料 百科》

運送 香料  商隊 通常   1800 公里(1100 英里)的 路,跨越 阿拉伯 半島。(約伯記 6:19)聖經 曾經     以實瑪利 商人 把“岩薔薇膠、香脂、高脂樹皮”等 香料,從 基列   埃及 去。(創世記 37:25)雅各  兒子   自己  兄弟 約瑟   這些 商人  奴隸。

“史   隱秘  商業 機密”

蒔蘿

 許多  世紀,阿拉伯 商人 一直 控制  香料 貿易,壟斷  肉桂  桂皮  亞洲 香料  市場。為了   地中海 地區    東方 産地 直接 購買 香料,阿拉伯 商人 編造  許多 離奇  故事,好   以為  得到 那些 香料   危險 的。《香料 百科》説,香料  真正 來源“可能     隱秘  商業 機密”。

大茴香

阿拉伯 商人 編造  甚麽 故事 呢?公元前 5 世紀  希臘 歷史家 希羅多德  記錄  其中  個:一些 可怕  大鳥  萬丈 懸崖   錫蘭 肉桂  巢,為了 得到   稀有  香料,人們   大塊 大塊     懸崖 下面,那些 大鳥  貪心   這些  全都   鳥巢 裏,這樣 鳥巢   因為      地上 來。接着 人們  迅速  肉桂  走,賣  商人。這樣  故事  民間 廣泛 流傳。《香料 百科》説,因為“採集[錫蘭 肉桂]據説 非常 危險,所以   香料    特别 貴”。

薄荷

後來,這個 商業 機密  揭露 出來,阿拉伯人  失去  香料 市場  壟斷 地位。公元前 1 世紀,埃及  亞歷山大 成為   大型 港口  香料 交易 中心。水手  掌握  利用 印度洋 季風 航行  技術 之後,羅馬人  船隊  能够  埃及 港口 前往 印度。這樣,香料   奢侈品  供應    起來,價格  便宜   少。

今天,香料    黃金 那樣 昂貴,我們     香料   禮物   君王。可是,世界     許多  使用  香料 製造  香水、香精  藥物,也   烹飪  加入 香料,使 食物     佳。沒錯,氣味    香料 無論   古代 還是 今天,都 一樣   歡迎。

桂皮

^ 3段 作“香料”的 詞語,在 聖經 原文 主要    芳香 植物 提取  物質,而   調味品。

^ 4段 “香膏”指   馨香油 或者  樹木  灌木  採集  樹脂。

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