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 信心​的​典範

她由於行動“得以稱義”

她由於行動“得以稱義”

喇合​望​着​窗​外,看見​晨光​照耀​下​的​耶利哥​平原​上​集結​了​一​支​大軍,就是​準備​攻​城​的​以色列​軍隊。他們​像​前​六​天​一樣,開始​繞​着​耶利哥城​行走,隊伍​後​揚​起​了​滾滾​塵土,號角聲​劃​破​了​黎明​的​寧靜。

耶利哥​是​喇合​的​家,她​熟悉​這裏​的​街道、房子,還​有​熙熙攘攘​的​集市​和​店鋪。但​她​更​熟悉​的​是​住​在​這裏​的​人。喇合​看​出​城​裏​的​居民​一​天​比​一​天​恐懼,因為​以色列人​每​天​繞​城​一​圈,已經​好幾​天​了。以色列​軍隊​的​號角聲​天天​都​響​徹​廣場​和​大街小巷。不過,喇合​並​沒有​像​同胞​那樣​感到​恐懼​和​絕望。

這​是​第​七​天​了,喇合​看見​以色列​軍隊​天​一​亮​就​開始​繞​城,隊伍​中​有些​祭司​吹​角,有些​扛​着​代表​以色列​的​上帝​耶和華​臨在​的​約櫃。喇合​的​房子​就​在​城牆​邊,也許​當時​她​站​在​窗​前,把​手​按​在​一​根​從​窗口​垂​下​的​鮮紅色​繩子​上。對​她​來​説,這​根​繩子​是​個​保證,當​耶利哥​遭受​毀滅​的​時候,她​全​家​都​能​保全​性命。喇合​是​個​背叛​同胞​的​人​嗎?在​耶和華​眼​中,喇合​絕對​不​是​叛徒,而​是​對​他​有​傑出​信心​的​人。讓​我們​從頭​看看​喇合​的​故事,想想​可以​怎樣​效法​她。

妓女​喇合

喇合​是​個​妓女。過去​有些​聖經​評注家​很​難​接受​這個​事實,於是​説​喇合​只是​個​開​旅館​的。但​聖經​如實​記​下​喇合​的​職業,絕​沒有​半點​掩飾。(約書亞記​2:1;希伯來書​11:31;雅各書​2:25)迦南人​不​覺得​賣淫​是​可恥​的。但​人​的​文化​不​能​抹煞​耶和華​賦予​人​的​良心,也​就是​內在​的​是非感。(羅馬書​2:14,15)喇合​可能​意識​到​自己​的​生活​很​墮落,不過​她​也許​跟​今天​許多​做​類似​職業​的​人​一樣,覺得​自己​要​養家糊口,實在​別​無​選擇。

喇合​肯定​渴望​有​更​好​的​生活​方式。可是,她​所​住​的​迦南地​充斥​着​暴力​和​各​種​敗行,比如​獸交​和​亂倫。(利未記​18:3,6,21-24)這​跟​迦南人​的​宗教​有着​密切​關係。他們​在​廟宇​舉行​淫猥​的​崇拜​儀式,在​崇拜​巴力​和​摩洛​等​邪惡​的​神祇​時,還​常常​把​孩子​獻​作​祭物,活生生​地​燒​死。

耶和華​對​迦南地​的​情況​瞭如指掌,正​是​由於​迦南人​的​種種​邪惡​行為,耶和華​説:“他們​的​土地​是​不​潔淨​的。我​要​給​那​塊​土地​治罪,那​塊​土地​必​吐​出​其中​的​居民。”(利未記​18:25)耶和華​會​怎樣​治​他們​的​罪​呢?耶和華​對​以色列人​説:“你​的​上帝​耶和華​必​漸漸​把​這些​國家​的​人​從​你​面前​趕​出去。”(申命記​7:22)早​在​ 幾百​年​前,“不​可能​説謊​的​上帝”已經​應許​要​把​這​塊​土地​賜​給​亞伯拉罕​的​子孫。(提多書​1:2;創世記​12:7

可是​有些​迦南​民族,耶和華​下令​要​把​他們​徹底​消滅。(申命記​7:1,2)“審判​全​地​的​主”耶和華​行事​公正,而且​能​看透​每​個​人​的​心,他​非常​清楚​那些​民族​的​道德​多麼​墮落,罪孽​多麼​深重。(創世記​18:25;歷代志上​28:9)喇合​知道​自己​所​住​的​耶利哥​就是​其中​一​座​要​被​毀滅​的​城,她​有​甚麼​感覺​呢?當​她​聽​到​本來​是​奴隸​的​以色列人​在​他們​上帝​的​帶領​下,擊潰​了​當時​世上​最​強大​的​埃及​軍隊,又​有​甚麼​感想​呢?現在,以色列人​要​來​攻打​耶利哥​了,但​城​裏​的​居民​還是​不​肯​離棄​惡行。難怪​聖經​説,跟​喇合​同​時代​的​迦南人​是“悖逆​的​人”。(希伯來書​11:31

喇合​跟​他們​不​同。多​年​來,她​很​可能​聽​到​許多​關於​以色列人​和​他們​的​上帝​耶和華​的​事,在​心裏​反覆​思量。她​看​出,耶和華​跟​迦南人​的​神​截然不同。耶和華​沒有​傷害​自己​的​子民,反而​拯救、保護​他們,他​也​沒有​腐化​以色列人,反而​提升​了​他們​的​道德​標準。在​這​位​上帝​眼​中,婦女​是​寶貴​的,她們​不​是​男人​的​泄​慾​工具,也​不​是​任​人​買賣、在​醜惡​的​宗教​儀式​中​供​人​糟蹋​的​性​奴隸。後來,以色列人​在​約旦河​對岸​安​了​營,準備​進攻​耶利哥。喇合​知道​這​件​事​後,必定​很​為​自己​的​同胞​擔心。耶和華​有​沒​有​留意​到​喇合​呢?他​欣賞​這個​心地​善良​的​女子​嗎?

今天,有​許多​人​都​像​喇合​一樣,他們​感到​走投無路,不​得​不​過​着​沒有​尊嚴​又​不​快樂​的​生活。他們​覺得​自己​沒有​價值,也​不​會​有​人​留意​自己。可是,發生​在​喇合​身上​的​事​可以​證明,上帝​絕​不​會​忽視​任何​一​個​人。無論​我們​覺得​自己​多麼​卑微,都​可以​放心,因為​上帝“離​我們​各​人​都​不​遠”。(使徒行傳​17:27)上帝​就​在​我們​身邊,他​很​願意,甚至​渴望​幫助​所有​對​他​顯​出​信心​的​人。那麼,喇合​有​沒​有​對​上帝​顯​出​信心​呢?

她​接待​了​探子

一​天,有​兩​個​陌生​男子​出現​在​喇合​的​門口。他們​不​希望​被​人​留意​到,但​此時​城​裏​人心惶惶,許多​人​都​提高​警覺,慎​防​以色列人​派​探子​進​城。喇合​憑​着​敏銳​的​觀察力,也許​很​快​就​猜​到​他們​的​身份。有​陌生​男人​上門,本來​並​不​奇怪,奇怪​的​是​他們​不​是​來​尋花問柳,而​只是​想​找​個​地方​過夜。

這​兩​個​人​正​是​以色列​的​探子,受​他們​的​統帥​約書亞​所​派,前​來​打探​耶利哥​的​虛實。耶利哥 是​以色列人​在​迦南地​攻打​的​第​一​座​城,也​可能​是​最​難​攻​下​的​一​座​城,所以​約書亞​希望​知道​他們​將​面對​的​是​怎樣​的​敵人。探子​無疑​刻意​選擇​待​在​喇合​的​家,因為​陌生人​出入​妓女​的​家,最​不​會​引起​別人​的​疑心。或許​探子​也​希望​從​旁人​的​閒聊​中​得到​一些​有​用​的​資料。

聖經​説,“喇合​款待​了​使者”。(雅各書​2:25)雖然​喇合​還​沒有​確定​他們​的​身份​和​目的,但​還是​請​他們​進​屋,待​在​她​家​裏。她​可能​想,如果​這​兩​個​人​真​的​是​以色列​的​探子,或許​可以​從​他們​那裏​知道​更​多​關於​以色列人​的​上帝​耶和華​的​事。

意想不到​的​是,耶利哥王​派​人​來​了。原來​有​人​向​他​報告,説​以色列​的​探子​去​了​喇合​的​家。喇合​會​怎樣​做​呢?如果​她​保護​兩​個​探子,會​不​會​連累​自己​和​家人?耶利哥人​一旦​知道​她​窩藏​敵人,她​和​家人​就​必​死​無疑​了。不過,喇合​從​耶利哥王​派​來​的​人​口​中​得知​了​這​兩​個​人​的確​是​探子。既然​喇合​已經​看​出​耶和華​遠​比​她​信奉​的​神​好,這​不​是​一​個​擁護​耶和華​的​大好​機會​嗎?

喇合​沒有​時間​多​想​了,幸好​她​足智多謀,手腳​麻利,早已​把​兩​人​藏​在​屋​頂​的​麻稭​裏。她​對​耶利哥王​派​來​的​人​説:“你​説​得​對,確實​有​人​到​過​我​這裏​來,可是​我​不​知道​他們​是​從​哪裏​來​的。天黑​城門​快要​關​的​時候,他們​就​離​去​了。他們​到​哪裏​去,我​可​不​知道。你們​快​去​追​吧,我​想必​能​追​上。”(約書亞記​2:4,5)喇合​也許​一邊​觀察​着​他們​的​臉色,一邊​心裏​怦怦​亂​跳,又​生怕​讓​他們​看​出來。

喇合​冒​生命​危險,把​耶和華​的​兩​個​僕人​藏​在​麻稭​裏

喇合​的​計策​很​奏效,耶利哥王​派​的​人​急忙​朝​約旦河​渡口​方向​走​了。(約書亞記​2:7)喇合​肯定​鬆​了​口​氣。她​用​簡單​的​策略​就​把​這些​無​權​知道​真相​的​人​引​到​別處​去,救​了​耶和華​僕人​的​性命。

喇合​趕快​跑​到​屋​頂,告訴​兩​個​探子​剛剛​發生​的​事,同時​透露​了​一​個​重要​信息:她​的​同胞​非常​害怕​以色列人,沒有​勇氣​對抗​他們。探子​聽​到​這個​消息,想必​大​感​振奮。原來​邪惡​的​迦南人​也​懼怕​以色列人​的​上帝​耶和華​啊!不過,喇合​接着​所​説​的​一​句​話,對​我們​更​具​意義。她​説:“你們​的​上帝​耶和華​是​天地​的​上帝。”(約書亞記​2:11 喇合​只是​聽説​過​耶和華​所​做​的​一些​事,就​已經​看​出​以色列人​的​這​位​上帝​是​值得​信賴​的。她​選擇​信靠​耶和華。

喇合​深信​耶和華​會​讓​他​的​子民​取得​勝利,於是​懇求​探子​向​她​一​家​開恩。探子​答應​喇合,只要​她​保守​秘密,並​把​一​根​鮮紅色​的​繩子​繫​在​城牆​邊​的​窗口​上,讓​以色列​軍隊​看見,她​一​家​就​可以​存活。(約書亞記​2:12-14,18

我們​可以​從​喇合​身上​學​到​一​個​重要​道理。聖經​説:“先​要​聽見​信息​才​能​強化​信心”。(羅馬書​10:17)喇合​聽​到​的​關於​耶和華​上帝​的​事​是​真​的,她​知道​了​耶和華​多麼​公正、多麼​有​能力,於是​對​他​顯​出​信心,信賴​這​位​上帝。今天,我們​有​機會​學​到​更​多​關於​耶和華​的​知識。不過,我們​願不願意​努力​認識​他,並​按照​學​到​的​聖經​知識,對​他​顯​出​信心​呢?

高大​的​城牆​倒​下​了

兩​個​探子​用​繫​在​喇合​家​窗口​上​的​繩子,沿​着​城牆​爬​了​下去,並​聽從​喇合​的​建議​逃​到​山區。耶利哥​北面​有些​陡峭​的​山坡,那裏​有​不​少​山洞,可以​讓​他們​躲藏​起來。後來,情況​安全​了,他們​就​回​到​以色列​軍營,向​族人​報告​從​喇合​那裏​聽​到​的​有利​消息。

喇合​對​以色列​的​上帝​表現​信心

不久​後,耶和華​截斷​了​約旦河​的​河水,讓​以色列人​踩​着​乾地​過​河,耶利哥​的​居民​聽聞​後​肯定​害怕​極​了。(約書亞記​3:14-17)可是,對​喇合​來​説,這個​消息​反而​讓​她​更​深信​自己​信賴​耶和華​是​對​的。

接着,以色列人​開始​繞​着​耶利哥城​走,一連​走​了​六​天,每​天​都​繞​城​一​圈。現在​是​第​七​天​了,但​這​次​他們​的​做法​不​一樣​了。正如​文章​開頭​描述,天​一​亮​他們​就​開始​繞​城,繞​了​一​圈​又​一​圈。(約書亞記​6:15)以色列人​到底​在​做​甚麼​呢?

軍隊​繞​城​七​次​後,終於​停​了​下來。角聲​也​停​了,四周​變​得​一​片​寂靜。城​裏​的​人​肯定​緊張​得​幾乎​不​敢​呼吸。接着,在​約書亞​的​指令​下,以色列​全​軍​高聲​呼喊。城牆​上​的​守衛​會​以為​這​是​個​奇怪​的​戰術​嗎?也許。但​不容​他們​多​想,腳​下​的​城牆​已經​開始​搖晃、裂​開,隨即​就​倒塌​了,變​成​了​一​片​瓦礫。漫天​的​塵土​漸漸​消散,以色列人​眼前​有​一​小​堵​城牆​沒有​塌​下,那​正​是​喇合​的​家。這​堵​巍然屹立​的​城牆,見證​了​一​個​女子​的​信心。喇合​看見​耶和華​用​這麼​神奇​的​方法​保護​了​她​一​家​的​性命,必定​非常​感動! *約書亞記​6:10,16,20,21

喇合​這麼​有​信心,耶和華​的​子民​一定​對​她​十分​敬佩。當​他們​看見​只​有​喇合​的​房子​屹立​在​廢墟​中,就​知道​耶和華​必定​與​喇合​同在。喇合​一​家​沒有​跟​這​座​邪惡​的​城​一起​被​毀滅,以色列人​還​讓​她​一​家​住​在​他們​的​營地​附近。一​段​時間​後,喇合​成為​了​以色列國​的​成員,並​嫁​給​了​一​個​叫​撒門​的​以色列人,他們​的​兒子​波阿斯​長大​後​也​成​了​一​個​對​上帝​很​有​信心​的​人。波阿斯​娶​了​摩押人​路得​為​妻。 *路得記​4:13,22)大衛​王​和​耶穌​基督​都​出於​這個​家族。(約書亞記​6:22-25;馬太福音​1:5,6,16

喇合​的​故事​表明,在​耶和華​眼​中,沒有​任何​人​是​沒有​價值​的。他​留意​我們​所有​人,也​洞悉​我們​的​內心。每​逢​耶和華​找​到​像​喇合​一樣​對​他​有​信心​的​人,都​會​十分​喜悅。信心​推使​喇合​採取​行動。聖經​説,喇合​由於​行動“得以​稱義”。(雅各書​2:25)我們​不​是​也​應該​像​喇合​一樣,用​行動​表明​自己​對​上帝​有​信心​嗎?

^ 27段 值得​注意​的​是,探子​承諾​保護​喇合​一​家,這​件​事​得到​了​耶和華​的​認可。

^ 28段 關於​路得​和​波阿斯​的​故事,請​看《守望台》2012​年​7​月​1​日刊​和​2012​年​10​月​1​日刊​的“信心​的​典範”。