黃昏​已​至,天色​慢慢​地​暗​下來,許多​在​伯利恆​四周​的​農田​工作​的​工人,都​踏​上​回家​的​路,朝​着​這​座​建​在​山脊​上​的​小城​走​去。路得​跪​在​一​堆​麥穗​旁邊,這些​麥穗​是​她​工作​了​一​整​天​所​拾​到​的。她​從​早上​開始​就​不​停​地​幹活,肌肉​已經​又​酸​又​痛,但​這​時​她​還​在​用​一​根​小​木棒​或​連枷​拍打​麥穗​來​脱​穀。工作​雖然​辛苦,但​這​天​的​收穫​很​好,遠遠​超過​她​希望​得到​的。

這個​年輕​寡婦​的​景況​總算​好​起來​了​嗎?不久​之前,她​決定​跟隨​同​是​寡婦​的​婆婆​拿俄米,從​摩押​回​到​伯利恆。她​矢誓​要​對​拿俄米​不離不棄,並​以​婆婆​的​上帝​耶和華​為​自己​的​上帝。路得​是​摩押人,她​很​快​就​留意​到​在​耶和華​的​律法​中,有些​條例​既​讓​貧乏​的​人​在​生活​上​得到​幫助,也​顧及​他們​的​尊嚴。 * 現在​她​還​發現,在​耶和華​的​子民​當中,有些​人​不但​遵守​律法,也​受​律法​的​原則​熏陶。他們​敬畏​上帝,對​人​仁慈,這​漸漸​撫​平​了​路得​的​喪​夫​之​痛。

其中​一​個​善待​路得​的​是​波阿斯。波阿斯​是​個​上​了​年紀​的​富翁,這​天​他​讓​路得​在​他​田​裏​拾​麥穗,他​關心​路得​就​像​關心​女兒​一樣。波阿斯​稱讚​她​照顧​年老​的​婆婆,也​讚賞​她​投靠​真神​耶和華。路得​一​想​起​波阿斯​仁慈​的​話,臉​上​就​不禁​泛​起​一絲​微笑。(路得記​2:11‐13

路得​也許​曾​想​過​自己​日後​的​生活。她​只是​個​貧窮​的​外族人,沒有​丈夫​也​沒有​兒女,她​怎樣​才​能​維持​自己​和​婆婆​日後​的​生活​呢?可以​單​靠​拾取​遺​下​的​莊稼​過活​嗎?她​老​了​以後,誰​會​來​照顧​​呢?如果​路得​有​過​這些​憂慮,也​是​可以​理解​的。今天,許多​地方​經濟​不景氣,很​多​人​也​有​類似​的​憂慮。我們​留意​路得​怎樣​靠​着​對​上帝​的​信心​應付​難題,並​努力​效法​她,就​能​成功​克服​生活​的​困難。

 怎樣​才​能​有​一​個​温暖​的​家?

路得​辛勤​工作,養活​自己​和​婆婆

路得​打​好​了​穀,把​穀粒​全​用​布​包​好​後,才​發現​自己​原來​拾​了​大約​22​升(也許​有​14​公斤[​30​磅]重)那麽​多​的​大麥!她​把​包​好​的​麥子​舉​起來​放​在​頭​上,然後​在​昏暗​的​夜色​裏​走​回​伯利恆。(路得記​2:17

拿俄米​很​高興​看見​自己​深愛​的​媳婦​回家,當​她​看見​路得​帶​着​一​大包​的​麥子​回來​時,也許​驚訝​得​説​不​出​話​來。路得​還​帶​回來​了​一些​自己​中午​剩​下來​的​食物,那些​食物​是​波阿斯​給​工人​們​吃​的。接着,婆媳​倆​就​一起​吃​一​頓​簡單​的​晚餐。吃飯​期間,拿俄米​問路​得:“你​今天​在​哪裏​拾​麥穗,在​哪裏​工作?願​照顧​你​的​人​蒙福。”(路得記​2:19)拿俄米​很​細心,她​留意​到​路得​帶​了​那麽​多​麥子​回來,就​知道​路得​必定​是​遇​到​好心人,得到​對方​的​善待。

路得​告訴​拿俄米,波阿斯​怎樣​仁慈​地​對待​她。拿俄米​聽​了​後​很​感動,就​説:“耶和華​從​沒有​忘記​忠貞​地​愛​活人​和​死人。願​他​賜​福​給​波阿斯。”(路得記​2:19,20)拿俄米​將​波阿斯​的​恩惠​視​為​來​自​耶和華,因為​她​知道​是​耶和華​推動​他​的​僕人​表現​慷慨,上帝​也​承諾​會​獎賞​那些​恩待​别人​的​人。 *箴言​19:17

拿俄米​勸​路得​接受​波阿斯​的​好意,繼續​在​他​的​田​裏​拾​麥穗,並​要​經常​跟​他​的​侍女​一起​工作,以免​被​收割​的​工人​欺負。路得​聽從​了​拿俄米​的​勸告。此外,她​也“一直​跟​婆婆​住​在​一起”。(路得記​2:22,23)在​這裏,我們​再次​留意​到​路得​的​顯著​特質,就是​忠貞​的​愛。看​到​她​的​榜樣,我們​也​可以​問問​自己:我​重視​跟​家人​的​關係​嗎?我​有​沒​有​忠貞​地​支持​家人,給​他們​所​需​的​幫助​呢?耶和華​絶​不​會​忘記​那些​對​家人​表現​忠貞​之​愛​的​人。

路得​和​拿俄米​彼此​關心,互相​扶持

你​會​覺得​拿俄米​和​路得​所​擁有​的​不​算​一​個​完整​的​家​嗎?有些​地方​的​人​認為,一​個​家​必須​有​丈夫、妻子、兒女、祖父母​等,才​算​完整,家庭​生活​才​會​快樂。不過,耶和華​的​僕人​不​需要​這樣​想。拿俄米​和​路得​的​記載​讓​我們​看​出,一​個​家庭​即使​成員​很​少,家​裏​也​同樣​可以​洋溢​着​温情​和​愛。你​知道​你​還​有​一​個​甚麽​家庭​嗎?耶穌​提醒​門徒,要​把​其他​基督徒​視​為​自己​的​家人,因此​就算​沒有​家人​在​身邊,我們​也​可以​從​基督徒​會衆​得到​家庭​温暖。(馬可福音​10:29,30

“有​權​購贖​我們​的​人”

從​大約​4​月​收割​大麥,到​大約​6​月​收割​小麥,路得​一直​在​波阿斯​的​田​裏​拾​麥穗。這​段​期間,拿俄米​無疑​會​常常​想​自己​能​為​她​深愛​的​媳婦​做​些​甚麽。之前​在​摩押​時,拿俄米​認定​自己​永遠​不​能​幫​路得​找​到​新​的​夫家。(路得記​1:11‐13)現在,她​有​了​不​同​的​想法。她​對​路得​説:“女兒​啊,難道​我​不​該​為​你​找​個​安身​之​所,讓​你​得到​幸福​嗎?”(路得記​3:1)在​那個​時代,父母​一般​會​為​兒女​覓​偶。對​拿俄米​來​説,路得​就​像​她​的​親​女兒​一樣。拿俄米​想​為​路得​找​個“安身​之​所”,意思​是​為​她​找​一​個​丈夫,這樣​她​就​能​得到​保護,生活​也​會​有​保障。然而,拿俄米​可以​怎樣​做​呢?

 路得​第​一​次​向​拿俄米​提​到​波阿斯​時,拿俄米​説:“他​是​我們​的​親戚,是​有​權​購贖​我們​的​人​之​一。”(路得記​2:20)這​是​甚麽​意思?在​上帝​賜​給​以色列人​的​律法​中,有些​條例​能够​保障​那些​因為​貧窮​或​喪親​而​陷入​困境​的​家庭。舉​個​例,一​個​死​了​丈夫​又​無兒無女​的​婦人​會​非常​難過,因為​她​丈夫​沒有​血脈​可以​延續​下去,這樣​他​的​名字​就​會​從​家譜​中​抹​去,後人​也​不​會​認識​他​了。可是,上帝​的​律法​讓​死​去​的​人​的​兄弟​可以​娶​他​的​遺孀,為​他​生​子​立後,這樣​就​有​人​可以​繼承​他​的​名字,並​照顧​家族​的​産業。 *申命記​25:5‐7

拿俄米​已經​想​好​了​該​怎樣​做。當​路得​聽​到​婆婆​的​打算​時,想必​大吃一驚。或許​路得​還​不​大​熟悉​以色列人​的​律法,對​以色列​的​許多​習俗​也​很​陌生。雖然​這樣,她​仍然​很​尊重​拿俄米,留心​聽​她​囑咐​的​每​句​話。拿俄米​要​她​做​的,聽​來​有點​奇怪,讓​人​覺得​不好意思,如果​事情​不​成功​也​會​使​人​很​丟臉。可是,路得​還是​答應​了。她​温順​地​回答:“你​吩咐​我​甚麽,我​就​做​甚麽。”(路得記​3:5

有時,年輕人​不​喜歡​聽​經驗​豐富​的​長輩​所​提​出​的​勸告。他們​可能​認為​年長​的​人​不​會​了解​年輕人​的​難題。可是,路得​卻​謙卑​地​接納​長輩​的​意見。我們​從​她​身​上​學​到,應該​聆聽​那些​愛​我們、為​我們​着想​的​長輩​的​智慧​之​言,這​會​為​我們​帶​來​很​多​益處。那麽,拿​俄 米​究竟​對​路得​説​了​甚麽?路得​照​着​婆婆​的​話​去​做​後,有​沒​有​得到​好​結果​呢?

路得​來​到​脱穀場

那​天​傍晚,路得​就​到​脱穀場​去。脱穀場​是​一​塊​地面​被​壓​實​的​平地,許多​農夫​會​把​穀物​帶​到​那裏​去​打​穀​和​揚​穀。脱穀場​通常​位於​山坡​或​山頂​上,因為​在​黃昏​前後​那些​地方​的​風​比較​大。人們​會​用​一​把​大​的​鏟子​或​杈子​把​碾​過​或​打​了​的​穀粒​揚​到​空中,較​輕​的​糠秕​和​麥稈​會​隨​風​吹​散,較​重​的​籽實​則​會​落​在​地面​上。

路得​靜靜​地​站​在​一旁,看​着​工人​們​做​好工​作,逐一​離​去。這​天​波阿斯​在​那裏​監督​他​的​工人​揚​穀,揚​好​的​麥子​堆​成​了​一​大堆。波阿斯​吃​過​晚餐​以後,心情​舒暢,就​到​麥堆​旁邊​躺​下​睡覺。睡​在​麥堆​旁邊​顯然​是​當時​的​人​慣常​的​做法,這​可以​防止​穀物​被​人​偷​去​或​搶​去。路得​看見​波阿斯​躺​下來​休息,心想​是​時候​照​婆婆​教​的​方法​去​做​了。

路得​悄悄​地​走​到​波阿斯​身​旁,心裏​怦怦​直跳。她​看​出​波阿斯​已經​熟睡,就​照​着​拿俄米​的​囑咐,掀​開​波阿斯​腳​上​的​被子,躺​在​那裏,並​靜靜​地​等候。對​路得​來​説,時間​好像​每​分​每​秒​都​過​得​非常​的​慢。到​了​大約​午夜,波阿斯​打​了​個​冷顫,屈​一​屈​身,也許​是​覺得​腳​有點​涼,想​把​被子​蓋​好。這​時,他​發覺​旁邊​有​一​個​人,而且​是​個​女人!(路得記​3:8

“你​是​誰?”他​問。路得​也許​用​顫抖​的​聲音​回答​説:“我​是​你​的​婢女​路得。求​你​展開​衣袍,蓋​在​你​的​婢女​身​上,因為​你​有​權​購贖​我。”(路得記​3:9)有些​現代​聖經​詮釋家​認為,路得​的​舉動​和​所​説​的​話​含有​不道德​的​意味,可是​他們​忽略​了​以下​兩​點。首先,路得​是​按照​當日​的​習俗​去​做,而​這些​習俗​的​意義​大多​早已​不​為​人​所​知。因此,人​若​按​今天​扭曲​墮落​的​道德觀​去​理解​她​的​舉動​是​行​不​通​的。其次,波阿斯​的​反應​清楚​顯示,他​認為​路得​的​行為​沒有​任何​不​規矩​的​地方,反而​很​值得​稱讚。

路得​懷​着​純潔​和​不​自私​的​動機​去​找​波阿斯

接着,波阿斯​很​可能​用​温和​的​語氣​對​路得​説:“女兒​啊,願​耶和華​賜​福​給​你。你​所​顯​的​忠貞​之​愛,末後​的​比​起初​的​還​大,因為​年輕人​不論​貧​富,你​一​個​都​不​跟隨。”(路得記​3:10)他​這樣​説​想必​令​路得​感到​很​安慰。波阿斯​提​到​路得​那“起初​的”忠貞​之​愛,指​的​是​路得​跟隨​拿俄米​回​以色列​並​照顧​她。她“末後​的”忠貞​之​愛,就是​她​現在​所​做​的​事。波阿斯​知道,像​路得​這樣​的​少婦,可以​很​容易​找​到​一​個​年輕​的​丈夫,無論​是​有​錢​的​還是​貧窮​的。但​現在,她​竟然​甘願​嫁​給​一​個​比​自己​年長​很​多​的​男子。波阿斯​看​出,路得​這樣​做​除了​因為​愛​婆婆,也​因為​愛​已故​的​公公。她​想​代​他們​生​子​立後,好​讓​公公​能够​在​家鄉​留​名。路得​那麽​無私,難怪​波阿斯​大​受​感動。

波阿斯​接着​説:“女兒​啊,現在​你​不要​怕。凡​你​所​説​的,我​都​要​為​你​做。本​城​的​人​全都​知道​你​是​個​賢德​的​婦人。”(路得記​3:11)他​想​娶​路得​為​妻,而且​看​來​他​對​路得​的​請求​也​不​是​感到​太​驚訝。可是,波阿斯​是​個​義人,他​做事​不​會​只顧​自己。所以​他​告訴​路得,有​另​一​個​人​跟​她​公公​家族​的​血緣​關係​比​他​更​近,所以​更​有​權​購贖​路得。他​會​先​去​找​那個​人,讓​他​有​機會​成為​路得​的​丈夫。

波阿斯​想​保護​路得​和​自己​的​名聲,不​希 望​有​人​發現​路得,就​誤​以為​他們​做​了​甚麽​不道德​的​事。於是,他​請​路得​繼續​躺​下​休息,天亮​前​再​走,路得​就​聽​他​的​話​做​了。聽​了​波阿斯​剛才​那​番​仁慈​的​話,路得​的​心​踏實​多​了。在​天亮​之前,波阿斯​在​路得​的​斗篷​裏​裝​滿​大麥,然後​路得​就​回​城​去​了。

波阿斯​對​路得​説,所有​人​都​知道​她​是​個​賢德​的​婦人,路得​回想​到​這​點​時,心裏​肯定​非常​高興。路得​為甚麽​有​這麽​好​的​名聲​呢?一​個​重要​的​原因​想必​是​她​真心​想​認識​耶和華,渴望​事奉​他。另外,人們​也​知道​她​無微不至​地​照顧​婆婆,對​其他​以色列人​也​很​有​愛心,而且​樂意​接受​以色列人​的​習俗​和​做事​方式,雖然​這些​對​她​來​説​都​相當​陌生。我們​要是​效法​路得,就​會​深深​尊重​别人​以及​他們​的​做事​方式​和​習俗。這樣,我們​也​可以​為​自己​建立​一​個​美好​的​名聲。

終於​得到​安身​之​所

路得​回​到​家​時,拿俄米​對​她​説:“女兒​啊,你​是​誰?”拿俄米​這樣​問,也許​是​因為​天​還​沒​亮,所以​沒有​認​出​她​來。但​更​可能​的​是,拿俄米​想​知道​路得​的​身份​有​沒​有​改變。她​仍然​是​個​寡婦,還是​有​希望​再婚​成為​别人​的​妻子​呢?路得​馬上​把​事情​的​經過​一五一十​地​告訴​婆婆,並​把​波阿斯​要​送​給​婆婆​的​大麥​給​她​看。 *路得記​3:16,17

 拿俄米​於是​叫​路得​那​天​不用​出去​拾​麥穗,只要​在​家​裏​靜心​等待。她​對​路得​説:“那個​人​今天​不​把​事情​辦​妥,必​不​歇息。”(路得記​3:18

拿俄米​一點​也​沒有​猜​錯,波阿斯​果然​那​天​就​到​了​城門口,就是​城​裏​的​長老​經常​聚集​的​地方。他​坐​在​那裏​等,當​那個​跟​拿俄米​的​亡夫​血緣​更​近​的​人​經過​時,他​就​在​長老​們​的​面前,請​那個​人​履行​購贖權,娶​路得​為​妻。那個​人​拒絶​了,聲稱​這樣​做​會​損害​他​自己​的​産業。於是,波阿斯​立即​在​長老​們​的​見證​下,宣布​他​會​購贖​拿俄米​的​亡夫​以利米勒​的​産業,並​迎娶​以利米勒​的​兒子​瑪倫​的​遺孀​路得​為​妻。他​表示​希望​藉​此“讓​已​死​的​人​在​産業​上​留​名”。(路得記​4:1‐10)波阿斯​的確​是​個​正直無私​的​人!

波阿斯​娶​了​路得​後,“耶和華​使[路得]懷胎,生​了​一​個​兒子”。伯利恆​的​婦女​前​來​祝福​拿俄米,又​稱讚​路得,説​拿俄米​有​她​比​有​七​個​兒子​更​好。聖經​記載,路得​的​兒子​是​以色列​的​君王​大衛​的​祖先。(路得記​4:11‐22)大衛​則​是​耶穌​基督​的​祖先。(馬太福音​1:1 *

耶和華​賜​福​給​路得,讓​她​有幸​成為​救主​彌賽亞​的​祖先

路得​確實​得到​很​大​的​福分,拿俄米​也​一樣。拿俄米​幫忙​照顧​路得​的​孩子,彷彿​自己​又​生​了​一​個​兒子。這​兩​個​女子​的​故事​讓​我們​清楚​看​出,耶和華​上帝​關心​那些​為了​養活​家人​而​辛勞​工作​的​人,也​關懷​所有​跟​他​的​子民​一起​忠心​事奉​他​的​人。人​對​上帝​有​信心,並​努力​在​他​面前​贏得​美名,就​必​像​路得​一樣,最終​能​得到​上帝​的​獎賞。

^ par. 4 請​看《守望台》2012​年​7​月​1​日​刊《信心​的​典範——“你​到​哪裏​去,我​也​要​到​哪裏​去”》一​文。

^ par. 10 正如​拿俄米​説,耶和華​所​恩待​的​不只​是​活着​的​人,也​包括​死​去​的​人。拿俄米​失去​了​丈夫​和​兩​個​兒子,路得​也​失去​了​丈夫。這​三​個​人​在​拿俄米​和​路得​的​心目​中,無疑​十分​重要。這些​男子​如果​還​在​世上,肯定​會​希望​自己​的​妻子​和​母親​受​到​照顧。因此,如果​有​人​善待​拿俄米​和​路得,也​就​等於​善待​這些​已故​的​人。

^ par. 15 有​權​娶​遺孀​的​顯然​首先​是​死者​的​兄弟,其次​是​跟​死者​血緣​最近​的​男性​親戚,這​跟​産業​繼承​法​的​規定​類似。(民數記​27:5‐11

^ par. 28 波阿斯​給​了​路得​六​份​大麥,也許​是​想​表示​路得​的​艱苦​日子​快要​結束,不久​她​就​不​再​是​寡婦,而​會​得到​一​個​丈夫,可以​過​上​安穩​有​保障​的​生活。那​就​像​人​工作​了​六​天,在​接着​的​安息日​可以​安歇​一樣。又​或者,六​份​大麥(一​份​也許​是​一​鏟)只是​路得​能够​拿​的​分量。

^ par. 31 在​聖經​的​馬太福音,耶穌​的​家譜​中​出現​了​四​個​女子​的​名字,路得​是​其中​一​個。另​一​個​是​波阿斯​的​母親​喇合。(馬太福音​1:3,5,6)像​路得​一樣,喇合​也​不​是​以色列人。