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這是我們的屬靈產業

這是我們的屬靈產業

這是耶和華的僕人所承受的產業。——以賽亞書54:17

1.耶和華把什麼保存至今,讓人類得益?

「永活長存的上帝」耶和華為了讓人類得永生,把他的信息保存至今。聖經說,耶和華的話「永遠長存」,所以他的信息必流傳下去。(彼得前書1:23-25)耶和華把這麼重要的信息保存在他的話語聖經裡,我們實在感激不盡!

2.上帝把什麼保存在聖經裡,讓他的子民知曉?

2 上帝把自己的名字保存在聖經裡,讓他的子民知曉。聖經記述「創造天地期間的歷史」時,第一次提到「耶和華上帝」。(創世記2:4)上帝行奇跡在石版上寫下十誡,在十誡中,上帝的名字已出現了好幾次,例如第一條誡命說:「我是耶和華 你的上帝」。(出埃及記20:1-17)上帝的名字是永存的。儘管撒但竭力要消滅聖經,妄圖令上帝的名字湮沒無聞,但始終不能得逞,因為至高主宰耶和華絕不容許這樣的事發生。(詩篇73:28

3.雖然錯誤的宗教道理充斥全球,上帝卻保存了什麼?

3 耶和華也把真理保存在他的話語裡。雖然錯誤的宗教道理充斥全球,上帝卻讓我們看見屬靈的亮光,認識真理,我們多麼感激他!(請讀詩篇43:3,4世人在黑暗中摸索,我們卻在上帝所賜的屬靈亮光裡歡欣喜樂。(約翰一書1:6,7

珍視我們所承受的產業

4,5.1931年,我們得到了什麼光榮的名稱?

4 共同生活的一群人可能有相同的特質、傳統 或生活方式,並且世代相傳。耶和華見證人的情況也類似。耶和華幫助他的子民明白聖經,明白關於他和他旨意的真理。他也賜給我們一個非常光榮的名稱。

在1931年的大會上,上帝的子民興高采烈地採納了耶和華見證人這個名稱

5 1931年,在美國俄亥俄州哥倫布舉行的大會裡,我們得到了這個非常光榮的名稱。大會的節目表上印了英語字母「JW」。一個姊妹說,當時許多弟兄姊妹都在猜這兩個字母代表什麼。以往我們一直叫聖經研究者,但在1931年7月26日星期日,我們決議採用「耶和華見證人」這個名稱。當天人人都興奮莫名,因為我們得到了一個有聖經根據的名稱。(請讀以賽亞書43:12一個弟兄說:「那天掌聲雷動,歡呼聲響徹會場,我一輩子也忘不了。」世上沒有其他宗教團體願意以此為名,上帝卻讓我們擁有這個獨特的名稱八十多年。身為耶和華見證人真是無上光榮!

6.我們所承受的屬靈產業包括什麼?

6 我們所承受的屬靈產業包括自古傳承的確切知識,這些豐富的知識非常重要。以亞伯拉罕、以撒、雅各為例。這些族長一定曾教導家人怎樣行事為人,好令耶和華喜悅。難怪正直的約瑟堅拒跟波提乏的妻子通姦,因為他不想「得罪上帝」。(創世記39:7-9)公元1世紀的基督徒通過自己的言行,讓後世的信徒認識基督教的傳統,例如使徒保羅告訴基督徒會眾,耶穌怎樣舉行主的晚餐。(哥林多前書11:2,23)這些知識都記在聖經裡,讓我們知道該怎樣崇拜上帝。(請讀約翰福音4:23,24聖經對全人類都有益,但對耶和華的僕人尤其重要,因此我們應該滿心感激。

7.我們的屬靈產業包括什麼應許?

7 屬靈產業也包括上帝的組織近年出版的書刊,表明耶和華一直從旁幫助我們。(詩篇118:7)我們知道這點,即使遭受迫害,也不會驚慌。屬靈產業還包括這個鼓舞人心的應許:「『凡為了攻擊你而造的武器,都必失去功用。審判的時候,凡起來開口指控你的,你都要定他們的罪。這是耶和華的僕人所承受的產業,他們 的正義是我所賜的。』這是耶和華說的。」(以賽亞書54:17)撒但使用的武器,沒有一種能對我們造成永久的傷害。

8.本文和下一篇課文會談談什麼?

8 撒但企圖消滅上帝的話語,隱藏真理,令耶和華這個名字湮沒無聞,但通通失敗了,因為他根本敵不過耶和華。在本文和下一篇課文,我們會談談(一)上帝怎樣保護他的話語,(二)耶和華怎樣使他的名流傳至今,(三)上帝怎樣保全真理。

耶和華保護他的話語

9-11.耶和華怎樣保護聖經?

9 耶和華一直保護他的話語,不讓仇敵消滅聖經。《天主教百科全書》說:「1229年,為了打擊阿爾比派和韋爾多派……圖盧茲會議禁止平信徒使用[本國語言的聖經譯本]。1234年,在西班牙塔拉戈納舉行的會議上,詹姆斯一世頒布了類似的禁令。……1559年,羅馬教廷首次插手,教宗保祿四世的禁書目錄聲明,除非得到教義部批准,不得印刷或擁有本國語言的聖經。」

10 聖經歷劫長存。1382年前後,約翰·威克利夫和助手完成了第一個英語聖經譯本。另一位聖經譯者是威廉·廷德爾,他在1536年被處決了。據說,廷德爾被綁在柱上時大聲說:「主啊,求你打開英王的眼睛。」他被吊死,連屍體也被人燒掉。

11 1535年,邁爾斯·科弗達爾翻譯的英語聖經面世了。科弗達爾參考了廷德爾翻譯的《新約》,以及《舊約》中創世記到歷代志的經卷。《舊約》的其餘經卷是根據拉丁語聖經和馬丁·路德的德語譯本翻譯的。今天,我們有《聖經新世界譯本》,譯文不但準確,而且清楚易懂,對傳道工作十分有用。由此可見,不管是撒但還是凡人,誰都不能消滅耶和華的話語。

耶和華使他的名流傳至今

為了上帝的話語,廷德爾等人甘願犧牲生命

12.《聖經新世界譯本》怎樣幫助人認識耶和華這個名字?

12 上帝一直確保人能在聖經裡讀到他的名字。在這方面,《聖經新世界譯本》起著重大作用。這個譯本的前言說:「《新世界譯本》的首要特點 就是恢復上帝的名字在聖經裡的應有地位。上帝的名字在英語版《新世界譯本》的《希伯來語經卷》出現6973次,在《希臘語經卷》出現237次,漢語版一律採用約定俗成的譯法『耶和華』。」《聖經新世界譯本》的全書或部分經卷現已譯成116種語言,印行量超過1億7854萬5862本。

13.為什麼說,人類自受造以來就知道上帝的名字?

13 人類的始祖亞當和夏娃知道上帝的名字,並且知道上帝名字的正確讀音。挪亞曾用上帝的名字來稱呼他,說:「願稱頌歸於閃的上帝耶和華 」。(創世記4:1;9:26)上帝對人說話時也提到自己的名字,說:「我是耶和華,這是我的名。我決不讓自己的榮耀歸於別神」,又說:「我是耶和華,再沒有別神。除我以外,沒有上帝。」(以賽亞書42:8;45:5)耶和華一直確保世界各地的人都能認識他的名字。我們能夠為耶和華作見證,使用耶和華這名字,實在是無上光榮。我們這樣做,就等於說:「[我們]奉我們上帝的名舉起旗幟。」(詩篇20:5

14.除了聖經以外,上帝的名字還在哪裡出現?

14 上帝的名字不只是出現在聖經裡。舉例說,在死海東面21公里(13英里)的濟班(底本)發現的摩押石上也可以看到上帝的名字。碑文提到以色列王暗利,並從摩押王米沙的角度記述摩押如何反叛以色列。(列王紀上16:28;列王紀下1:1;3:4,5)值得注意的是,上帝名字的四個希伯來字母出現在摩押石上。此外,在以色列發現一些陶片,稱為拉吉書信。陶片上也多次出現上帝名字的四個希伯來字母。

15.(甲)《七十子譯本》是什麼?(乙)為什麼會有這個譯本?

15 早期的聖經譯本也有助於保存上帝的名字。猶太人在公元前607年被俘擄到巴比倫去,在公元前537年獲得釋放,但不少人並沒有回猶大和以色列。到了公元前3世紀,埃及的亞歷山大城聚居了許多猶太人。他們很需要有人把《希伯來語經卷》譯成希臘語,因為這是當時國際通用的語言。公元前2世紀,這個譯本終於完成了,稱為《七十子譯本》。《七十子譯本》的一些抄本用四個希伯來字母寫上了上帝的名字。

16.哪本書也曾提到上帝的名字?

16 第一本在英屬北美殖民地出版的書也曾提到上帝的名字。這本書是聖經詩篇的一個譯本,從希伯來語譯成英語,叫《海灣聖詩》,初版在1640年印刷。舉個例,上帝的名字在詩篇1:1,2出現,經文說有福的人不行惡人的計謀,只「喜愛耶和華的律法」。關於上帝的名字,詳見《上帝的聖名永遠長存》(英語)。

耶和華保全真理

17,18.(甲)何謂真理?(乙)「好消息的真理」包括什麼?

17 我們喜樂地事奉「信守真理的 上帝耶和華」。(詩篇31:5)真理反映的是事實,而不是想像或虛構的事物。在聖經原文裡,譯做「真理」的詞語有真實、可信、正確的意思。

18 耶和華不但一直保全真理,還讓我們不斷加深對真理的認識。(約翰二書1,2)我們對真理的理解越來越清晰,就像聖經說:「義人的路卻好像明亮的晨光,越照越亮,直到日午。」(箴言4:18)耶穌在禱告中對上帝說:「你的話語就是真理。」(約翰福音17:17)我們完全同意他的話。上帝的話語聖經包含「好消息的真理」,也就是基督所教的整套道理。(加拉太書2:14)這套道理包括什麼呢?包括關於上帝的名字耶和華、他的至高統治權、上帝的王國、贖價、復活等方面的真理。下文會再談談耶和華怎樣保全真理,挫敗撒但隱藏真理的陰謀。

耶和華挫敗撒但的陰謀

19,20.(甲)寧錄是誰?(乙)他統治期間,人們企圖怎樣做?

19 挪亞日子的洪水之後,世上出現這麼一句俗語:「就像寧錄一樣嗜獵逞強,跟耶和華作對。」(創世記10:9)寧錄跟耶和華上帝作對,就等於崇拜撒但。反對耶穌的人與寧錄如出一轍,耶穌對這些人說:「你們是從你們的父魔鬼那裡來的,你們想照你們父的慾望行事。他……沒有在真理中站穩」。(約翰福音8:44

20 寧錄不但統治巴別,還統治其他位於底格里斯河和幼發拉底河之間的城邑。(創世記10:10)也許就是在他的指揮下,巴別城和巴別塔在公元前2269年前後開始建造。耶和華定意要人類遍布全地,但建造巴別塔的人卻說:「來,我們建一座城,造一座塔,塔頂通天,好顯揚我們的名,免得我們分散在全地上。」於是上帝「使全地共同的語言混亂」,把那些造塔的人分散到其他地方,令他們不得不放下工程。(創世記11:1-4,8,9)也許撒但想藉此創立一種新宗教,讓全天下的人都崇拜他,但他徹底失敗了。耶和華一直保護正確的宗教。時至今日,崇拜耶和華的人正與日俱增。

21,22.(甲)為什麼正確的宗教不可能被消滅?(乙)下一篇課文會講講什麼?

21 正確的宗教絕對不可能被消滅。為什麼呢?因為偉大導師耶和華一直保護他的話語聖經,確保人類能認識他的聖名,不斷讓人明白屬靈的真理。(以賽亞書30:20,21)能按真理崇拜上帝,讓人多麼喜樂!但我們必須在靈性上保持警惕,全心信賴耶和華,並順應聖靈的引導。

22 下一篇課文會講講一些錯誤道理的起源。只要拿聖經對照一下,這些錯誤道理就會無所遁形了。課文也會談談耶和華怎樣幫助我們確切認識他。這些真理都是我們所珍視的屬靈產業。