上帝​因為​沒有​比​自己​大​的​可以​指​着​發誓,就​指​着​自己​發誓。——希伯來書​6:13

1. 耶和華​跟​不完美​的​人​有​甚麽​不​同?

耶和華​是“信守​真理​的​上帝”。(詩篇​31:5)不完美​的​人​説話​不​一定​可靠,但​上帝​是“不​可能​説謊”的。(希伯來書​6:18民數記​23:19)上帝​為了​造福​人類​而​定​的​旨意​必然​實現,永​不​落空。比如​説,在​每​個​稱​為“創造日”的​時期​開始​時,上帝​都​説​要​做​些​甚麽,結果“事​就​這樣​成​了”。第​六​個​創造日​結束​時,“上帝​看​他​所​造​的​一切,都​非常​好”。(創世記​1:6,7,30,31

2. (甲)上帝​的​安息日​是​指​甚麽?(乙)上帝​為甚麽​把​他​的​安息日​定​為​聖日?

耶和華​上帝​説​他​所​造​的​一切​都​非常​好​後,就​宣布​第​七​日​開始​了。這裏​説​的“日”不​是​指​24​小時,而​是​指​一​段​悠長​的​歲月。上帝​在​這​日​放​下地​上​的​創造​工作​安歇​了。(創世記​2:2)直到​今天,上帝​的​安息日​還​沒有​結束。(希伯來書​4:9,10)聖經​並​沒有​透露​第​七​日​開始​的​確切​時間。我們​只​知道,大約​六千​年​前,上帝​造​了​亞當​的​妻子​夏娃​後​不久,第​七​日​就​開始​了。耶穌​基督​的​千​年​統治​快要​來臨,到時​上帝​會​實現​他​的​旨意,使​地球​成為​樂園,讓​完美​的​人​遍滿​全​地,永享​生命。(創世記​1:27,28;啟示錄​20:6)這麽​快樂​的​前景​必然​實現!為甚麽​我們​可以​這麽​肯定​呢?因為“上帝​賜​福​給​第​七​日,定​為​聖日”。上帝​以​此​保證,不管​日後​出現​甚麽​障礙,到​第​七​日​結束​時,他​的​旨意​必然​實現。(創世記​2:3

3. (甲)上帝​的​安息日​開始​後​不久,就​發生​了​甚麽​事?(乙)耶和華​指​出​他​會​怎樣​做?

 可惜​的​是,上帝​的​安息日​開始​後​不久,就​發生​了​反叛​事件。一​個​天使​引誘​人​崇拜​他​而​不​是​崇拜​上帝,結果​成為​撒但。撒但​説​了​第​一​個​謊言​欺騙​夏娃,令​她​違背​了​耶和華​的​命令。(提摩太前書​2:14)後來,夏娃​也​誘使​丈夫​背叛​耶和華。(創世記​3:1‐6)沒有​别​的​事​比​這​場​反叛​所​造​成​的​影響​更​惡劣,撒但​甚至​指控​耶和華​説謊。儘管​如此,當時​耶和華​還是​認為​不用​為了​證明​自己​的​旨意​必然​實現​而​起誓,只是​直接​指​出​他​會​怎樣​粉碎​這​場​反叛,説:“我​要​使​你[撒但]和​女人​彼此​為​敵,又​要​使​你​的​苗裔​和​女人​的​苗裔​彼此​為​敵。女人​的​苗裔​必​打​碎​你​的​頭,你​必​咬​傷​他​的​腳跟。”(創世記​3:15;啟示錄​12:9)到​了​上帝​所​定​的​時候,這​番​話​的​深意​才​漸漸​顯明​出來。

發誓​為​證,具​法律​效力

4,5. 亞伯拉罕​有時​以​甚麽​作為​法律​手段?

在​人類​歷史​初期,人​根本​不用​發誓​證明​自己​的​話​是​真實​的,在​上帝​賜​給​亞當​和​夏娃​的​詞彙​當中,也​很​可能​沒有​發誓​這個​詞。完美​的​人​愛戴​上帝,效法​他​只​説​真話,人​與​人​之​間​完全​信任,又​何必​發誓​呢?但​自從​第​一​對​男女​犯罪,變​得​不完美,情況​就​改變​了,説謊​騙​人​越來越​普遍。因此,在​重要​的​事​上,人​覺得​有​必要​發誓​證明​自己​所​説​的​是​真話。

族長​亞伯拉罕​至少​三​次​以​誓言​作為​有效​的​法律​手段。(創世記​21:22‐24;24:2‐4,)比如​説,亞伯拉罕​擊敗​埃蘭王​及​其​同盟​後​曾經​發誓。那​時,撒冷王​和​所多瑪王​前​來​迎接​亞伯拉罕。撒冷王​麥基洗德​也​是“至高​上帝​的​祭司”,他​祝福​亞伯拉罕,稱頌​上帝,因為​上帝​使​亞伯拉罕​戰勝​敵人。(創世記​14:17‐20)由於​子民​獲救,所多瑪王​要​賞賜​亞伯拉罕,但​亞伯拉罕​對​所多瑪王​説:“我​向​造​天地​的​至高​上帝​耶和華​舉​手​起誓,凡是​你​的​東西,連​一​根​線、一​條​鞋帶​我​也​不要,免得​你​説:‘亞伯蘭[亞伯拉罕]全​靠​我​才​富裕​起來。’”(創世記​14:21‐23

向​亞伯拉罕​提​出​應許,並​發誓​為​證

6. (甲)亞伯拉罕​為​我們​樹立​了​甚麽​榜樣?(乙)亞伯拉罕​所​做​的​事​怎樣​造福​我們?

耶和華​上帝​為了​讓​有​罪​的​人​確信​他​的​應許​必然​實現,也​曾​發誓,譬如​以西結書​17:16​記載,“至高​主宰​耶和華​説:‘我​憑​着​我​的​永生​發誓’”。聖經​提​到,耶和華​上帝​曾​發誓​超過​40​次。熟悉​聖經​的​人​都​知道,上帝​曾​向​亞伯拉罕​起誓,跟​他​立約。就​這個​約,上帝​先後​幾​次​向​他​提​出​應許。亞伯拉罕​因此​得知​上帝​應許​的​苗裔​會​是​他​的​後代,是​他​兒子​以撒​的​子孫。(創世記​12:1‐3,7;13:14‐17;15:5,18;21:12)後來,耶和華​試驗​亞伯拉罕,吩咐​他​把​愛子​以撒​獻​做​全燒 祭。對​亞伯拉罕​來​説,這​是​個​嚴峻​的​考驗,但​他​還是​毫​不​猶豫​地​聽從​了。亞伯拉罕​快要​獻​上​兒子​為​祭​的​時候,上帝​的​天使​阻止​了​他,向​他​宣布​上帝​的​誓言:“耶和華​説:‘既然​你​做​了​這​件​事,連​獨生​的​兒子​也​甘願​犧牲,我​就​指​着​自己​發誓,我​必​賜​福​給​你,使​你​的​苗裔​增多,有如​天上​的​星、海​邊​的​沙;你​的​苗裔​必​佔領​仇敵​的​城門。地上​的​萬國​都​必​因​你​的​苗裔​而​贏得​福分,因為​你​聽從​了​我​的​話。’”(創世記​22:1‐3,9‐12,15‐18

7,8. (甲)上帝​為甚麽​向​亞伯拉罕​發誓?(乙)“另外​的​綿羊”怎樣​從中​得益?

上帝​為甚麽​向​亞伯拉罕​發誓​證明​他​的​應許​必然​實現​呢?目的​是​要​鼓勵“苗裔”的​次要​成員(跟​基督​一同​承受​産業​的​人),强化​他們​的​信心。(希伯來書​6:13‐18;加拉太書​3:29)使徒​保羅​指​出,耶和華“發誓​為​證。這​兩​件​事[他​的​應許​和​誓言]是​不​能​更改​的,上帝​在​這​兩​件​事​上​也​不​可能​説謊,因此,我們……能​大​得​鼓勵,持守​擺​在​我們​前頭​的​希望”。

不久,亞伯拉罕​就​會​親眼​看見​耶和華​的​應許​實現

上帝​向​亞伯拉罕​發誓,從中​得益​的​不只​是​受膏​基督徒。耶和華​發誓,“地上​的​萬國​都​必​因​你[亞伯拉罕]的​苗裔​而​贏得​福分”。(創世記​22:18)這些​蒙福​的​人​包括“另外​的​綿羊”,他們​服從​基督,有​希望​在​地上​的​樂園​裏​永享​生命。(約翰福音​10:16)不論​你​的​希望​是​在​天上​還是​地上​享​永生,都​要​繼續​服從​上帝,這樣​就​能​持守​擺​在​前頭​的​希望。(請希伯來書​6:11,12

相關​的​誓言

9. 亞伯拉罕​的​後代​在​埃及​為​奴​時,上帝​起誓​要​怎樣​做?

幾百​年​後,亞伯拉罕​的​後代​成​了​埃及人​的​奴隸。耶和華​再次​發誓​要​實現​他​對​亞伯拉罕​的​應許,並​差​摩西​去​告訴​他們。(出埃及記​6:6‐8)我們​怎麽​看​出​當時​上帝​那​番​話​是​個​誓言​呢?因為​後來​上帝​説:“在​我​揀選 以色列​的​日子,……我​向​他們​舉​手​起誓,要​把​他們​從​埃及地​領​出來,到​我​為​他們​探察​過​的​流奶流蜜​之​地”。(以西結書​20:5,6

10. 上帝​救​以色列人​離開​埃及​後,向​他們​提​出​甚麽​應許?

10 耶和華​解救​以色列人​脱離​埃及​的​奴役​後,再次​向​他們​應許​説:“你們​如果​切實​聽從​我​所​説​的​話,謹守​我​所​立​的​約,就​必​在​萬民​中​成為​我​特别​擁有​的​産業,因為​全​地​都​是​我​的。你們​必​歸​我,成為​祭司​的​王國,聖潔​的​國族。”(出埃及記​19:5,6)這​對​以色列​國族​來​説​是​多​大​的​殊榮!他們​只要​聽從​上帝,就​有​希望​蒙​他​任用,組​成​祭司​的​王國,造福​其他​人。後來,耶和華​指​出​當天​他​所​説​的​話​其實​是​個​誓言。他​説:“[我]向​你​發誓,跟​你​立約”。(以西結書​16:8

11. 上帝​請​以色列人​跟​他​立約,成為​蒙​揀選​的​國族,他們​有​甚麽​反應?

11 耶和華​向​以色列人​提​出​應許​時,既​沒有​强迫​他們​發誓​聽從,也​沒有​强迫​他們​成為​他​特别​擁有​的​産業。以色列人​心甘情願​地​説:“凡​耶和華​説​的,我們​都​樂意​遵行。”(出埃及記​19:8)三​天​後,耶和華​上帝​告訴​以色列人,他​揀選​的​國族​必須​符合​甚麽​條件。上帝​先​頒布​了​十誡,然後​通過​摩西​宣告​其他​誡命。這些​誡命​記​在​出埃及記​20:22–23:33。以色列人​有​甚麽​反應​呢?“全體​人民​同聲​回答​説:‘凡​耶和華​吩咐​的​話,我們​都​樂意​遵行。’”(出埃及記​24:3)摩西​把​耶和華​的​律法​寫​在“約書”上,宣讀​出來,讓​全體​人民​可以​再​聽​一​遍。之後,以色列人​第​三​次​保證​説:“凡​耶和華​吩咐​的,我們​都​樂意​遵行,甘願​服從。”(出埃及記​24:4,7,8

12. 耶和華​跟​以色列​國族​立約​後,雙方​有​沒​有​守​約?

12 耶和華​馬上​履行​他​跟​以色列​國族​所​立​的​約,吩咐​人​製造​會幕,並​安排​祭司團​供職,讓​有​罪​的​人​可以​親近​他。以色列人​雖然​獻​了​身​給​耶和華,但​很​快​就​違背​他​的​吩咐,“使​以色列​的​聖者​悲痛”。(詩篇​78:41)比如​説,摩西​在​西奈山​上​領受​上帝​的​指示​期間,以色列人​等​得​不​耐煩,開始​對​上帝​失去​信心,以為​摩西​不​再​帶領​他們​了,於是​造​了​個​金牛犢像,説:“以色列​啊,這​就是​你​的​上帝,是​把​你​從​埃及地​領​上來​的。”(出埃及記​32:1,)他們​向​自己​所​造​的​像​下拜​獻祭,卻​説​這​是​慶祝“耶和華​的​節日”。耶和華​看見​了,就​對​摩西​説:“他們​急急忙忙​偏離​我​吩咐​他們​當​行​的​道”。(出埃及記​32:5,6,)自​那​時​以來,以色列人​雖然​多​次​向​上帝​起誓​發願,卻​一​再​食言。(民數記​30:2

另外​兩​個​誓言

13. (甲)上帝​向​大衛​發誓​應許​甚麽?(乙)這個​誓言​跟​上帝​應許​的​苗裔​有​甚麽​關係?

13 大衛​王​在位​期間,耶和華​為了​造福​所有​服從​他​的​人,又​發​了​兩​個​誓。首先,耶和華​發誓​應許​大衛​的​王 位​必​永遠​長存。(詩篇​89:35,36;132:11,12)這​意味着​上帝​應許​的​苗裔​會​出​自​大衛​的​世系,稱​為“大衛​的​子孫”。(馬太福音​1:1;21:9)大衛​謙卑​地​承認​這個​還​沒​出生​的​子孫​是​他​的“主”,因為​基督​的​地位​比​他​高​得​多。(馬太福音​22:42‐44

14. (甲)關於“苗裔”,耶和華​發​了​甚麽​誓?(乙)這個​誓言​對​我們​有​甚麽​益處?

14 其次,耶和華​啟示​大衛,預告​這​位​君王​會​兼任​人類​的​大祭司。這​的確​很​特别,因為​按照​上帝​賜​給​以色列人​的​律法,祭司​必須​來​自​利未​部族,君王​必須​出​於​猶大​部族。所以,沒有​人​能​兼任​君王​和​祭司。關於​這​位​顯赫​的​後嗣,大衛​預告:“耶和華​對​我​主​説:‘你​坐​在​我​的​右邊,直到​我​使​你​的​仇敵​成​了​你​的​腳凳。’……耶和華​發​了​誓,絶​不​後悔。他​説:‘你​要​照​麥基洗德​的​模式,永遠​做​祭司!’”(詩篇​110:1,)上帝​應許​的​苗裔​耶穌​基督​應驗​了​這個​預言,如今​他​已經​在​天上​作​王​統治。基督​也​是​人類​的​大祭司,能​幫助​悔改​的​人​親近​上帝,蒙​他​悦納。(請希伯來書​7:21,25,26

新​國族“上帝​的​以色列”

15,16. (甲)聖經​提​到​哪​兩​個​以色列?(乙)今天,哪個​以色列​蒙​上帝​賜​福?(丙)關於​起誓,耶穌​給​門徒​甚麽​命令?

15 以色列​國族​棄絶​耶穌​基督,結果​失去​上帝​的​悦納,永遠​不​能​成為“祭司​的​王國”了。耶穌​對​猶太人​的​領袖​説:“上帝​的​王國​會​從​你們​那裏​取​去,賜​給​一​個​能​結​果實​的​國族。”(馬太福音​21:43)公元​33​年​五旬節,耶穌​的​門徒​聚集​在​耶路撒冷,約​有​一百二十​人,上帝​的​聖靈​傾注​在​他們​身​上,新​的​國族​就​誕生​了。這個​國族​稱​為“上帝​的​以色列”。(加拉太書​6:16)沒​過​多​久,“上帝​的​以色列”就​增加​了​幾千​個​來​自​不​同​民族​的​成員。

16 跟​血統​上​的​以色列​不​同,新​國族“上帝​的​以色列”不斷​結​出​果實,一直​服從​上帝,其中​一點​跟​發誓​有關。耶穌​在​地上​時,人們​動不動​就​起誓,有​的​發​假誓,有​的​為​雞毛蒜皮​的​小事​發誓。(馬太福音​23:16‐22)耶穌​對​門徒​説:“我​倒​告訴​你們,根本​不要​起誓。……你們​的​話,是​就​該​説‘是’,不​是​就​該​説‘不​是’;此外​再​説​甚麽​多餘​的​話,就是​出​於​那​惡者。”(馬太福音​5:34,37

耶和華​的​應許​必然​實現

17. 下​一​篇​課文​會​解答​甚麽​問題?

17 基督徒​在​任何​情況​下​都​不​該​發誓​嗎?“是​就​該​説‘是’”到底​包含​甚麽​意思​呢?下​一​篇​課文​會​解答​這​兩​個​問題。我們​不斷​沉思​上帝​的​話語,就​會​更​渴望​服從​耶和華。這樣,耶和華​就​會​按照​他​的​誓言​和​應許,賜​我們​無窮​的​福樂。