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耶和華見證人

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警醒!  |  2012年12月

編寫了九十年的辭典

編寫了九十年的辭典

在​1621​年,有​位​意大利​探險家​於​波斯​的​一​座​古城​波斯波利斯​的​廢墟,發現​了​一些​沒有​人​認識​的​文字。19​世紀​的​考古學家​在​伊拉克​也​發掘​出​很​多​刻​有​這​種​文字​的​銘文,有​的​刻​在​宮廷​的​牆壁​上,有​的​刻​在​泥板​上。銘文​保留​了​古代​美索不達米亞​的​各​種​語言,是​當時​的​君王​例如​薩爾貢​二世、漢穆拉比​和​尼布甲尼撒​二世​所​用​的。這​種​文字​的​形狀​呈​三角形,因此​被​稱​為​楔形文字。

楔形文字​對​了解​古代​美索不達米亞​的​文明​是​不可​或​缺​的。學者​看​出,要​解讀​這​種​文字,就​得​編寫​一​部​阿卡德語​辭典,亞述語​和​巴比倫語​就是​源​自​阿卡德語​的。

這​項​艱巨​的​工程​於​1921​年​展開,由​美國​芝加哥​大學​的​東方​研究所​負責,經過​90​年​的​時間,終於​在​2011​年​完成​了。《亞述語​大​辭典》分​為​26​個​部分,共​9700 多​頁,涵蓋​的​時間​從​公元前​3000​年​到​公元​100​年​左右,當中​所​論述​的​語言​包括​古代​的​伊朗、伊拉克、叙利亞​和​土耳其​一帶​使用​的​語言​和​方言。

《亞述語​大​辭典》分​為​26​個​部分,共​9700​多​頁

為甚麽​這​部​辭典​的​篇幅​那麽​多、編寫​的​時間​那麽​長​呢?編寫​給​哪些​人​看​呢?

涵蓋​的​內容

吉爾·斯坦​是​芝加哥​大學​東方​研究所​的​所​長,他​説:“這​部​辭典​的​獨特​之​處​是,它​不單​解釋​詞意,還​詳述​詞​的​來源​和​詞​的​各​種​用法,讀者​可以​從中​了解​美索不達米亞​的​文化,包括​歷史、社會、文學、法律​和​宗教,因此​可​説​是​一​部​文化​百科全書。各​地​學者​要是​想​研究​有關​美索不達米亞​文明​的​記載,都​會​參考​這​部​工具書。”

在​編輯​工作​的​初期,編者​就​看​出,“要是​想​確定​某​個​詞​的​意思,包括​該​詞​在​不​同​的​語境​或​用法​之​下​的​含意,就​不但​要​搜集​該​詞​的​所有​出處,還​要​盡量​搜集​相關​的​上下文”。這​部​辭典​也​因此​彙集​了​大量​楔形文字​的​引文​和​譯文。

在​過去​兩百​多​年,學者​破譯​了​許多​楔形文字​的​文獻,這些​文獻​涉及​的​題目​十分​廣泛。在​古代​的​中東,阿卡德語(亞述–巴比倫語)是​各​國​之​間​溝通​的​語言。除此之外,人們​也​用​這​種​語言​來​寫作,學習​數學、天文​和​魔法。另外,在​很​多​情況​下,例如​做​買賣、制定​法律、發展​各​種​專業,以及​從事​宗教​活動,阿卡德語​也​派​得​上​用場。因此,這​類​文獻​所​含​的​資料​非常​豐富。

這些​文獻​所​記載​的​並​非​陌生​的​文明。馬修·施托爾珀​是​芝加哥​大學​亞述​研究系​的​教授,斷斷續續​地​參與​過​辭典​的​編寫​工作,前後​長​達​30​年。他​説:“很​多​內容​都​跟​人們​表達​恐懼、憤怒、愛意、求愛​等​有關,所以​很​容易​明白。”他​還​説:“有些​銘文​記載,一些​君王​説​自己​有​多麽​偉大,但​我們​卻​從​别​的​銘文​看​出,他們​其實​並​不​是​那麽​了不起。”在​伊拉克​的​努濟​出土​的​一些​銘文​提​到​3500​年​前​的​一些​法律​糾紛,當中​包括​一​個​寡婦​所​得​的​遺産、一​塊​水田、一​頭​借​來​的​驢。

編寫​工作​完成​了​嗎?

各​地​從事​亞述​研究​的​學者​都​曾​參與​辭典​的​編寫​工作。東方​研究所​的​工作人員​用​幾十​年​的​時間​收集​了​約​兩百萬​個​單詞,並​解釋​每​個​詞​的​用法。辭典​的​第​1​部分​在​1956​年​出版,之後​有​25​個​部分​陸續​面世。整套​辭典​的​售價​約​2000​美元。辭典​的​所有​內容​都​被​上載​到​網站,供​人​免費​查閲。

編寫​這​部​辭典​的​工程​十分​浩大,整整​用​了​九十​年​才​完成。雖然​如此,參與​編寫​工作​的​學者​卻​承認,這​部​辭典​還是​不​完善​的。關於​這​點,有​篇​文章​指​出:“編者​還​未​完全​理解​某​些​詞​的​含義,而且​他們​不時​有​新​的​發現,所以​這​部​辭典​可​説……仍​在​編寫​中。”