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世界末日——恐懼籠罩全球

世界末日——恐懼籠罩全球

上一篇文章談到各種跟世界末日有關的猜測和理論,但這些並沒有事實根據。可是,有些問題卻正實際威脅著全人類,值得我們認真關注。比如說,很多人都擔心人口過剩及隨之而來缺水缺糧的問題;也有些人擔心全球經濟崩潰所帶來的影響;此外,還有天災、瘟疫、核戰的威脅。這些問題會導致全球的大災難嗎?

現在讓我們看看幾種人們常以為的世界末日情況。當然,不是每一種情況都會毀滅人類,但看來足以使文明受到很大的破壞。這些情況包括:

 超級火山爆發

1991年,菲律賓的皮納圖博火山爆發,導致七百多人喪生,大約十萬人無家可歸。當時巨大的火山塵埃雲騰空而起,直衝30公里(19英里)高的天際,然後火山灰散落地面,掩埋農田,又使屋頂坍塌。皮納圖博火山和其他類似的火山爆發後,接著幾年的氣候改變了不少。

想想看,要是未來有超級火山爆發,威力將會比人類歷史所記載的火山爆發大幾百倍,造成的破壞也會嚴重得多。在遠古的日子確曾發生過超級火山爆發,但沒有被記錄下來。除了火山爆發即時造成的破壞之外,事後導致的全球氣候變化也會使農田完全沒有收成,嚴重影響糧食供應,造成大規模的饑荒。

「火山爆發會導致周圍很大範圍的動植物死亡,但超級火山爆發則會導致全球氣候改變,足以使物種滅絕。」——《國家地理雜誌》(英語)

小行星撞向地球

1908年的某一天清晨,西伯利亞的瓦納瓦爾瓦有個男子坐在店門前,突然發生一場大爆炸,把他從椅子上摔出去,氣溫驟然變得灼熱,使他覺得身上著了火似的。原來爆炸的地點離他約60公里(40英里),這場爆炸由一個小行星引起,這個小行星的直徑大約35米(120英尺),重1億公斤(2億2000萬磅)左右,它進入地球的大氣層後衝向地面,產生的氣壓和熱力引發大爆炸,而爆炸釋放出來的能量相當於1000個投在廣島的原子彈,使西伯利亞大約2000平方公里(800平方英里)的森林變為焦土。當然,如果有一個更大的小行星撞向地球,造成的破壞一定會更嚴重,引起的火焰也會更猛烈,全球的氣溫將會急劇下降,導致很多生物絕種。

「地球自古以來就受到外太空的彗星和小行星撞擊。這類撞擊以往發生得比較頻繁,將來也還會發生,這只是遲早的問題而已。」——克里斯·帕爾馬,賓夕法尼亞州立大學天文學和天體物理學高級講師

 氣候變化

科學家認為有不同的跡象顯示全球的氣候正在變化,這些跡象包括:地球的平均氣溫上升、氣候變得極端、冰帽和冰川溶化、珊瑚礁和重要的物種死亡。雖然氣候改變的成因廣受爭議,但許多人都認為是因為汽車和工業燃燒太多化石燃料(例如煤、石油和天然氣),以致釋放出大量二氧化碳到大氣層,結果造成氣候大幅改變。

有些專家認為排放出來的二氧化碳會產生溫室效應,使地球的熱力不能很快散到太空,因而造成地球的氣溫上升。另外,由於樹木會吸收二氧化碳,因此過度砍伐森林也導致氣候的改變。

「許多科學家認為,要是目前地球繼續變暖,二氧化碳的排放又沒有受到控制,那麼地球的平均溫度就會繼續上升,氣候也會出現極端的變化,更難預測,而且海洋的水位會升高,威脅到世界各地沿岸低窪地區無數的居民。」——《多為明天想想:事實、價值與未來》(英語)

瘟疫肆虐

公元14世紀,黑死病在短短兩年內殺死了歐洲三分之一的人口。1918年至1920年期間,西班牙流行性感冒導致至少5000萬人喪生。以往交通不大發達,因此疾病也蔓延得比較慢,但今天城市興建得越來越多,國際的交通越來越便利,類似的疾病要是再次爆發,就會很快傳播到世界各大洲去。

當然,瘟疫是一種天然的災害,可是現在有越來越多人很擔心人為的瘟疫——生物武器。生物武器專家指出,現在世上有小部分人具有製造生物武器的知識,他們可以在網上買到所需的工具來製造殺人的生物武器。

「疾病是天然發生的,能夠威脅人類和動物的生命,但要是病原體落入敵人手中,而這些病原體又是人工合成的或對多種藥物有抗藥性的話,就足以造成嚴重的災難。」——美國兩黨WMD恐怖活動研究中心

 重要物種滅絕

世界各地都出現了一種奇怪的現象,就是大群蜜蜂突然從養蜂場神秘消失。由於這緣故,在過去五年間,美國的養蜂人每年損失了大約百分之30的蜜蜂。蜜蜂並不只是供應蜂蜜給人類而已,有很多重要的農作物,例如葡萄、蘋果、大豆、棉花等,都是靠蜜蜂傳播花粉的。蜜蜂對人類的確很重要。

浮游植物對人類也很重要。沒有浮游植物,我們就不會有魚吃。另外,要是沒有蚯蚓鬆土,農作物就會大大減少。這些重要的物種要是滅絕,世上就會出現糧食短缺、饑荒,結果引發社會暴亂。污染、人口過剩、過度開採天然資源、生物棲息地受破壞、氣候變化等問題,都造成某些動物絕種,而絕種的速度也許比自然絕種的速度快一千倍。

「每年有1萬8000至5萬5000個物種滅絕。成因是:人類的活動。」——聯合國開發計劃署

核子大戰

一個核子彈爆炸可以立即把一個城市夷為平地,這樣可悲的事在1945年8月就發生了兩次。核子彈的威力十分可怕,爆炸後產生的氣浪、強風、熱力、火焰和輻射,能夠造成極大的破壞,殺死無數的人和生物。輻射也會污染水和食物。要是發生核戰,巨量的塵埃將會衝到天上,遮擋陽光,導致全球氣溫急劇下降,這樣農作物和其他植物都會死去。要是沒有食物,人類和動物都會餓死。據說目前有九個國家能夠發動核子戰爭,另外還有幾個國家看來正研發核子武器,而恐怖組織則對這些武器虎視眈眈。

「目前人類面對最大的威脅就是核子武器,這種武器足以消滅全人類的文明。……現在全球仍有大約2萬5000個核子武器……這種武器遲早都會落入恐怖分子手中。」——美國關心世事科學家聯盟