跳到內容

跳到目錄

食物過敏與食物不耐症——有什麼不同?

食物過敏與食物不耐症——有什麼不同?

艾美說:「我放下了叉子,覺得渾身不舒服。我的嘴開始發癢、舌頭又腫又脹、頭暈目眩、無法呼吸,連手臂和脖子都起了蕁麻疹。我告訴自己不要慌,但我知道得趕緊去醫院才行!」

對很多人來說,享受美食是人生一大樂事。可是有些人像文章開頭的艾美一樣,深受食物過敏所苦,不得不把某些食物列為「拒絕往來戶」。艾美經歷的,其實是一種急性過敏反應,對患者來說相當危險。還好,大多數人過敏的症狀不是那麼嚴重。

近年來,被診斷出有食物過敏和不耐症的人越來越多。研究也顯示,在那些覺得自己有過敏的人當中,只有少數患者實際去求診。

食物過敏是什麼?

珍妮弗·施奈德·查芬醫師和她的研究團隊發表了一份報告,刊登在《美國醫學會雜誌》,其中提到「關於食物過敏的定義,各界看法不一」。雖然如此,大部分的專家都同意,食物過敏主要跟免疫系統的機制有關。

食物過敏的反應通常是由食物中的蛋白質所引起。患者的免疫系統將某種蛋白質誤認為有害,為了抵禦有害物質,免疫系統會製造抗體,像是免疫球蛋白E(IgE)。後來患者只要再吃到含有相同過敏原的食物,同樣的抗體就會引發細胞釋出一些化學物質,例如組織胺。

組織胺在免疫系統裡的角色,通常是有益的。但基於一些不明原因,對某種蛋白質特別敏感的人來說,免疫球蛋白E和組織胺正是引發過敏反應的原因。

這就是為什麼患者在初次吃到含有過敏原的食物時,不會出現明顯的反應,要等到再次接觸時,才知道自己對某種食物過敏。

食物不耐症是什麼?

食物不耐症也是因為吃下某種食物,導致身體出現不適的反應。但跟食物過敏不同,食物不耐症是消化系統引起的,與免疫系統和抗體無關。基本上,不耐症患者無法消化食物中的某些化學物質,或是體內缺乏酶導致食物無法分解。以乳糖不耐症患者為例,他們的腸胃 缺乏可以分解乳糖的酶,因此必須避免食用乳製品。

由於食物不耐症不是免疫系統引起的,患者在第一次吃下某些食物時,不適的症狀就會出現。此外,造成不耐症的因素主要與攝取的多寡有關,少量也許可以,但吃太多可能會造成問題。這和食物過敏很不一樣,患有嚴重食物過敏的人,就算吃到一點點帶有過敏原的食物,也可能會有生命危險。

食物過敏和食物不耐症有什麼症狀?

食物過敏的人可能會有以下症狀:喉嚨、眼睛或舌頭腫脹、發癢、蕁麻疹、嘔吐、腹瀉。最劇烈的症狀可能是血壓急速下降、暈眩昏迷和心跳停止。嚴重的急性過敏能使人在短時間內喪命。

任何食物都可能造成過敏反應,但能引起嚴重過敏的食物不多,以下是常見的幾種:奶、蛋、魚、帶殼海鮮、花生、大豆、堅果、小麥。任何年齡的人都可能患上食物過敏。研究顯示,食物過敏是會遺傳的,父母不論一方還是雙方有過敏體質,他們的孩子也較容易對食物過敏。不過許多孩子長大後,過敏的症狀就消失了。

與急性食物過敏相比,不耐症的症狀並不會那麼強烈。患者可能感到不適、疲倦或出現以下症狀:胃痛、脹氣、排氣、痙攣、頭痛、紅疹。引起不耐症的食物有很多,最常見的有乳製品、小麥、麥麩、酒精和酵母。

診斷和改善的方法

如果你覺得自己可能有食物過敏或不耐症,最好向醫師或專業人士尋求協助,如果自行認定某些食物會對身體造成不良反應,就決定不吃,這反而會使你營養不均衡,健康受損。

目前為止,應付嚴重食物過敏最有效的方法,就是不要吃那些帶有過敏原的食物。 *假如你的食物過敏或不耐症較輕微,可以試試減少攝取量,或不要常吃讓你感到不適的食物。有些人則採取不同的做法,只要某些食物疑似引發過敏或不耐症,他們就完全不吃;或者,他們可能會視身體的狀況,避開那些食物一段時間。

如果你患有食物過敏或不耐症,不要覺得自己很可憐,許多人其實也有同樣的困擾。不少患者都學會控制飲食和留意身體的狀況,你也一定能做到。況且,還有許多其他營養的美食在等著你去品嘗呢!

^ 19段 專家建議,嚴重食物過敏的人可以隨身攜帶腎上腺素注射器,患者可在緊急情況下自行施打。專家也建議,患有食物過敏的孩子可以在身上佩戴一些明顯的標示,提醒老師和保姆特別留意孩子的情況。