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耶和華見證人

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警醒!  |  2016年第3期

 以​史​為​鑑

伊格納兹·塞麥爾維斯

伊格納兹·塞麥爾維斯

塞麥爾維斯​也許​不​是​個​家喻戶曉​的​人物,但​他​的​研究​卻​大大​造福​無數​的​家庭。塞麥爾維斯​出生​於​匈牙利​布達佩斯,1844​年​在​維也納​大學​取得​醫學​學位。1846​年,他​接​下​維也納​醫院​的​產科​工作,擔任​教授​的​助手。他​才​剛​上任,就​面臨​一​個​棘手​的​問題:醫院​裡​有​超過​百​分​之​13​的​產婦,因​染​上​產褥熱​而​死。

各​界​提​出​不​少​推論,但​沒有​人​能夠​找​出​造​成​產褥熱​的​真正​原因,他們​試​了​各​種​方法​要​降低​死亡率,卻​都​以​失敗​告終。塞麥爾維斯​不忍​見​到​一個個​產婦​歷經​煎熬、痛苦​地​死​去。他​決心​查明​病因,並且​找​出​預防​方法。

塞麥爾維斯​任職​的​產科​分​為​兩​科。第​一​科​負責​培訓​醫學院​學生,第​二​科​則​培訓​助產士。令​人​不​解​的​是,在​第​一​科,產婦​的​死亡率​居然​遠遠​高​過​第​二​科,究竟​是​什麼​造​成​死亡率​上​的​差別​呢?為了​追根究底,塞麥爾維斯​著手​調查​各​種​可能​的​成因,但​還是​束手無策。

1847​年初,一​條​有利​的​線索​出現​了。塞麥爾維斯​的​好友​克勒兹齊卡​在​解剖​屍體​時​不​慎​割​傷,結果​傷口​引發​敗血症​而​死。塞麥爾維斯​在​查看​好友​的​驗屍​報告​後​發現,這​份​報告​與​死​於​產褥熱​的​人​有​許多​相似​之​處。因此,塞麥爾維斯​推測,產褥熱​就是​產婦​受​屍體​中​的​有​毒​物質​感染​引起​的。在​第​一​科,醫師​和​學生會 在​驗屍​後​直接​為​孕婦​施行​產​檢​或​接生,他們​不​知道​自己​這麼​做,就是​把​引起​疾病​的​物質​傳染​給​待產​的​婦女。至於​第​二​科​的​助產士,他們​在​進​產房​前​沒有​接觸​過​屍體,所以​他們​的​產婦​存活率​較​高。

於是​塞麥爾維斯​採取​一​項​消毒​措施,嚴格​要求​醫師​和​學生​在​為​產婦​檢查​前,都​要​用​漂白水​徹底​洗手。實施​消毒​數​個​月​後,成效​相當​明顯:產婦​死亡率​從​百​分​之​18.27​驟​降​至​百​分​之​0.19。

我​要​驅散​那​股​瀰漫​產房​的​恐懼,不僅​是​要​保​住​那些​丈夫​的​妻子,更​是​為了​所有​寶寶​的​母親。——伊格納兹·塞麥爾維斯

然而,不​是​所有​人​都​為​塞麥爾維斯​的​成就​感到​高興。他​的​研究​成果​推翻​了​上司​的​理論,而​他​執著​的​態度​更​是​大大​惹​火​了​對方。他​被​醫院​開除,不​得​不​離開​維也納。後來,塞麥爾維斯​返回​匈牙利,在​布達佩斯​的​羅切斯​醫院​繼續​行醫。他​熱心​推廣​消毒法,使​產褥熱​的​死亡率​降​到​百​分​之​1​以下。

1861​年,塞麥爾維斯​出版​了《產褥熱​的​病原、概念​和​預防》,記錄​他​一生​的​研究​心血。令​人​遺憾​的​是,他​的​想法​在​多​年​後​才​得到​認同。如果​當時​醫學界​能​早點​正視​塞麥爾維斯​的​研究​成果,許多​婦女​就​不​會​白白​送命​了。

塞麥爾維斯​要求​醫師​和​學生​徹底​消毒​雙手,本​圖​由​羅伯特·湯姆​繪製

塞麥爾維斯​可​説​是​現代​消毒​技術​的​先驅,他​的​研究​有​助​於​確立​微生物​能​引發​疾病​的​事實。回顧​疾病​細菌學​的​發展史,人們​把​塞麥爾維斯​的​研究​譽​為「醫療​領域​裡​不可或缺​的​貢獻」。有​意思​的​是,早​在​3000​多​年​前,上帝​通過​摩西​頒布​的​律法就​已​提​到,人​在​接觸​屍體​後​該​怎麼​做​以​預防​傳染病。