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 聖經的觀點

關於天或天堂,有些人的想法天馬行空,也有些人為此激烈辯論。不過,聖經提出的解釋卻是許多人沒有想過的。

天是什麼?

有些人怎麼說

人對天有各種不同的看法。例如:

  • 許多信耶穌的人同意《新天主教百科全書》的說法,他們認為,天是蒙福的信徒死後最終的歸屬。

  • 猶太教導師克拉維茲認為,猶太教徒關心生前所做的事勝過死後的遭遇,但他們也相信人死後,「靈魂能到天堂體驗前所未有的快樂,跟神更親近,感覺就在他身邊」。可是,克拉維茲承認,儘管猶太教徒相信天堂,他們的律法書卻甚少提到這件事。

  • 印度教徒和佛教徒相信有很多層天,天是修行路上的中途站。生命可能由此轉世投胎,或是涅槃成佛,達到一種比天更高的境界。

  • 有些人不管是天堂還是天界都不相信,他們覺得這種觀念既幼稚又不合理。

人對天或天堂充滿想像

聖經怎麼說

在聖經裡,「天」有許多不同的意思,舉例來說:

  • 創世記1:20描述:「飛禽在天空飛翔。」這裡譯作「天空」的原文意思就是「天」,指的是大氣層。

  • 以賽亞書13:10提到「天上的眾星,以至凱西星座」,這裡的「天」指的是外太空。

  • 聖經提到上帝「在天上」的住處,還說有天使「在天上」。(列王紀上8:30;馬太福音18:10)經文說的「天」並不是比喻的說法,而是實際的住處。 *

「求你從天上垂顧,從你在高處那聖潔華美的居所觀看。」——以賽亞書63:15

 所有好人死後都會到天上去嗎?

聖經並沒有主張地球只是生命的中途站,眾生都在地上等待死後升天。相反地,聖經清楚指出,上帝最初造人時沒有要人經歷死亡。請想想以下幾點:

  • 上帝告訴第一對男女:「要繁衍增多,遍滿地面。」(創世記1:28)地球是上帝給人類的家園,如果第一對男女服從上帝,人就可以永遠在地上生活。可惜,他們選擇反叛上帝。(創世記2:17;3:6

  • 人類的始祖反叛上帝,結果不只是自己死了,甚至禍延子孫。(羅馬書5:12)但從此人類就毫無希望了嗎?

  • 聖經說:「我們照著他的應許,等待新天新地。 *彼得後書3:13)未來在上帝的統治下,地球會恢復成樂園。到時,就「不再有死亡」了。(啟示錄21:3,4)這裡指的是天上的還是地上的生活呢?經文說「不再有」死亡,就表示死亡曾經存在。既然天上從沒有死亡,經文所說的,顯然是會在地上 發生的事。其實,上帝本來就是要人住在地上,跟親朋好友在地上安居。至於死去的人,聖經透露,他們會被復活與家人重聚。(約翰福音5:28,29

很多人得知聖經就「天」所提出的解釋後,感到豁然開朗。喬治曾信奉天主教,他說:「聖經提到人能永遠在地上生活,這個希望令我感到安慰,這比上天堂更合理。」 *

「天,是耶和華的天;地,他賜給了世人。」——詩篇115:16

^ 13段 上帝是靈體不是肉體。(約翰福音4:24)因此,他必定住在靈界,而不是物質宇宙。

^ 19段 經文所說的「新地」不是指新的地球,而是指地上所有蒙上帝悅納的義人。(詩篇66:4

^ 20段 聖經說上帝只揀選了14萬4000人到天上,跟耶穌在上帝的王國裡一起作王。(彼得前書1:3,4;啟示錄14:1