威脅:雖然​聖經​抄本​的​材質​不​易​保存,又​多​次​受​强權​攻擊,聖經​還是​流傳​至今。外在​的​威脅​毁​不了​聖經,可是​有些​抄經士​和​翻譯員,卻​企圖​更改​聖經​的​內容。他們​這麽​做,是​為了​使​聖經​與​自己​的​教條​一致,請​參考​以下​三​個​例子。

  • 崇拜​的​地方:撒馬利亞人​在​基利心山​造​了​一​座​廟宇,為了​讓​人​支持​他們​的​崇拜​活動,在​公元前​4​至​2​世紀​間,有​人​在《撒馬利亞​五經》的​出埃及記​20:17​加插​了​一​句​話:「你​要​在​基利心山​建造​祭壇。」

  • 三位一體​的​教義:聖經​成書​後​不​到​三百​年,鼓吹​三位一體​的​人​在​約翰一書​5:7​加添​了​以下​的​內容:「在​天上​有​父,有​道,有​聖靈,這​三​位​是​合一​的。」可是,聖經​原稿​並​沒有​這​段​話。聖經​學者​布魯斯·梅茨格爾​表示:「從​6​世紀​起,在《通俗​拉丁​文本​聖經》抄本​和​古​拉丁語​聖經​抄本​中,這​類​加插​的​句子​越來越​常​見。」

  • 上帝​的​聖名:許多​翻譯​聖經​的​人​受​猶太人​的​迷信​影響,擅自​删​去​上帝​的​名字,用「神」或「主」代替​上帝​的​名字​耶和華。然而,這​兩​個​詞語​在​聖經​中​不但​能​用​來​稱呼​創造主,還​可以​指​人​或​宗教​物品,甚至​魔鬼​撒但。(約翰福音​10:34,35;哥林多前書​8:5,6;哥林多後書​4:4 *

保存​方式:首先,儘管​有些​抄經士​粗心​犯錯​或​刻意​更改​經文,但​還是​有​許多​技術​高超、細心​抄寫​聖經​的​人,像​是​馬所拉​學士。他們​在​公元 6​至​10​世紀​抄寫​的​希伯來語​經卷,稱​為​馬所拉​文本。這​群​抄經士​十分​謹慎,反覆​核對​詞語​和​字母​的​數目,確保​內容​無誤。只要​發現​疑​似​錯誤​的​地方,他們​會​在​文本​旁邊​的​空白處​寫​下​批注,但​不​會​改動​經文。研究​聖經​抄本​的​戈申-戈特施泰因​教授​説:「他們​相信,擅自​更改​聖經​是​罪大惡極​的。」

其次,保存​至今​的​手抄本​數量​極​多,足以​讓​聖經​學者​加以​比對,找​出​錯誤。舉例​來​説,多​個​世紀​以來,教會​一向​認為​拉丁語​聖經​準確​無誤。因此,他們​像​前文​提​過​的,採納​了​加添​在​約翰一書​5:7​的​句子,就​連​深​具​公信力​的​英語​聖經《英王​欽定本》也​受​到​影響,收錄​了​這個​原本​不​在​聖經​裡​的​句子!後來,更​多​的​聖經​抄本​出土,這​對​學者​的​研究​産生​了​什麽​影響?布魯斯·梅茨格爾​寫​道:「除了​拉丁語​的​版本,其他​早期​的​抄本,包括​古​叙利亞語、埃及​古語、亞美尼亞語、埃塞俄比亞(衣索比亞)語、阿拉伯語、斯拉夫語,都​找​不​到​加​進​約翰一書​5:7​的​那​句​話。」結果,在《英王​欽定本》修訂版​和​其他​版本​的​聖經​裡,加添​的​句子​就​被​删除​了。

聖經​抄本《切斯特·貝蒂​紙莎草紙​殘片​2​號》(P​46),於​公元​200​年​左右​完成

古老​的​抄本​能​否​證明,現代​聖經​的​內容​並​沒有​改變?1947​年,死海古卷​被​人​發現,這​是​比​希伯來語​馬所拉​文本​早​一千​多​年​的​抄本。經過​仔細​比對,死海古卷​的​研究員​説:「古卷​提​出​無​可​爭議​的​證據,證明​聖經​雖然​通過​猶太​抄經士​一千​多​年​輾轉​傳抄,仍舊​準確​可靠。」

切斯特·貝蒂​圖書館​位於​愛爾蘭​都柏林,館​內​收藏​許多​紙莎草紙​抄本,幾乎​包含​了​整​本​聖經《希臘語​經卷》,最​早​的​抄本​可​追溯​至​2​世紀,與​聖經​原稿​完成​的​時間​相隔​約​一百​年。《綜合​聖經​辭典》(英語)説:「這些​紙莎草紙​抄本​除了​透露​許多​關於​經文​的​細節,還​讓​人​看​出​聖經​傳抄​的​過程​十分​嚴謹。」

「我​敢​説,沒有​任何​一​部​古代​著作​像​聖經​一樣,經過​歷代​傳抄,內容​依舊​不​變。」

結果:這麽​多​古老​的​抄本​不但​無損​聖經​的​可信度,反而​更​有力​地​證明​聖經​的​內容​準確​無誤。談​到《希臘語​經卷》,聖經​學者​弗雷德里克·凱尼恩​表示:「世上​沒有​任何​古書​像​聖經​一樣,有​這麽​多​的​證據​顯示​內容​準確,而且​這些​古老​的​抄本​離​原稿​完成​的​年代​不​遠。我們​可以​肯定,聖經​的​內容​被​完整​地​保存​下來。」至於《希伯來語​經卷》,學者​威廉·格林​評論:「我​敢​説,沒有​任何​一​部​古代​著作​像​聖經​一樣,經過​歷代​傳抄,內容​依舊​不​變。」

^ 6段 詳​見​耶和華見證人​出版​的《聖經​參考​手冊》單元​12,請​至​www.jw.org/cmn-hant​閲讀​和​下載。