利百加​遙望​遠方​的​景色,西​斜​的​日影​映照​在​崎嶇​的​路​上。幾​個​星期​後,她​終於​適應​了​坐​在​駱駝​上​搖搖晃晃​前進​的​旅程。故鄉​哈蘭​在​她​身​後​越來越​遠,已​在​東北方​數百​里​之​外​了,利百加​心想,以後​可能​再​也​見​不​到​家人​了。現在,旅途​終於​接近​尾聲,對於​未來,她​的​心​中​充滿​疑問。

一​行​人​穿​過​迦南,來​到​險峻​的​南地。(創世記​24:62)這裡​十分​乾燥,不​太​適合​耕種,卻​有​可​供​放牧​的​草原,利百加​也​看​到​了​一些​羊群。利百加​的​嚮導​回​到​了​這個​熟悉​的​地方,一心​想​告訴​主人,利百加​就是​以撒​未來​的​妻子!可是​利百加​一定​很​好奇,往後​在​這裡​的​生活​會​是​怎樣​的​呢?她​從來​沒​見​過​新郎​以撒,到底​以撒​是​個​怎樣​的​人?以撒​會​喜歡​她​嗎?她​又​會​喜歡​以撒​嗎?

對​今天​的​人​來​説,要​和​一​個​素未謀面​的​人​結婚​可能​很​奇怪,不過​在​一些​文化​裡,這樣​的​婚姻​卻​很​常​見。不論​你​的​背景​是​什麼,一定​會​同意,利百加​接​下來​的​人生​充滿​了​未知數。她​真​是​一​位​傑出​的​女子,既​有​信心​又​有​勇氣。我們​面對​生活​上​的​改變​時,也​必須​表現​信心​和​勇氣。除此之外,利百加​還​有​許多​其他​美好​的​特質,值得​我們​學習。

我​也​打​水​給​你​的​駱駝​喝

對​利百加​來​説,生活​起​了​這麼​大​的​轉變,她​卻​能​成功​適應,多半​與​她​的​成長​背景​有關。利百加​從小​住​在​哈蘭​一帶,這個​城市​位於​美索不達米亞,那裡​的​人​崇拜​月神​辛,可是​利百加​的​父母​跟​當地​的​人​很​不​同,他們​崇拜​耶和華​上帝。(創世記​24:50

利百加​漸漸​長​成​一​位​美麗​動人​的​女子,她​開朗​大方,道德​高尚,絕​不​是​空​有​外表​而已。利百加​的​家境​富裕,有​不​少​僕人,可是​她​做事​勤勞,一點​也​不​嬌生慣養。她​和​當時​的​其他​女子​一樣,要​做​許多​粗重​的​家事,像​是​為​家人​打​水。每​天​傍晚,利百加​會​扛​著​水瓶​到​水泉​取​水。(創世記​24:11,15,16

一​天​傍晚,利百加​打​完​水​後,一​位​長者​向​她​迎面​跑​來,謙卑​地​説:「請​把​瓶子​裡​的​水​給​我​一點​喝。」利百加​看​出​他​千里迢迢​來​到​這裡,就​立刻​放​下​肩​上​的​水瓶,把​沁​涼​的​水​給​對方​喝。這​時,利百加​留意​到​隨行​的​十​隻​駱駝​跪​在​水槽​旁,可是​沒有​水​喝。長者​用​和藹​仁慈​的​眼神​看​著​利百加,利百加​不禁​想​為​他​做​更​多​事,所以​她​説:「我​也​為​你​的​駱駝​打​水,讓​駱駝​都​喝​夠​吧。」(創世記​24:17-19

利百加​不只​給​了​駱駝​一點​水,而​是​讓​牠們​都​有​充足​的​水​喝。一​隻​口​渴​的​駱駝​可以​喝 下​95​公升(25​加侖)的​水,而​利百加​眼前​就​有​十​隻,如果​這些​駱駝​都​要​喝​水,她​可能​要​連續​打​水​好幾​個​小時,還​好​這些​駱駝​並​沒有​非常​渴。 * 雖然​利百加​並​不​知道​究竟​要​打​上​多少​水,她​還是​很​樂意​對​這​位​陌生​的​長者​表現​好客​精神。長者​接受​了​利百加​的​好意,看​她​來來回回,不​停​地​把​水瓶​裝​滿,再​倒​進​水槽​裡。(創世記​24:20,21

利百加​做事​勤奮​又​慷慨​大方

利百加​為​我們​樹立​了​優良​的​榜樣。今天,我們​的​世界​充滿​自私自利​的​精神,就​像​聖經​預告​人​會​變​得「專​愛​自己」,不​願意​對​其他​人​伸​出​援手。(提摩太後書​3:1-5)然而,我們​想想​利百加​怎樣​不辭​辛勞​為​人​服務,就​能​克服​自私​的​傾向,更​關心​別人。

利百加​一定​注意​到​這​位​長者​正​用​驚訝、好奇​和​喜悅​的​眼神​看​著​她。她​打​完​水​後,長者​拿​出​貴重​的​首飾​送​給​她,並且​問:「請​告訴​我,你​是​誰​的​女兒?你​父親​家​裡​有​地方​讓​我們​留宿​嗎?」長者​得知​利百加​的​父母​是​誰​後,感到​又​驚​又​喜。利百加​待​人​體貼,很​想​幫助​這​位​長者,也​留意​到​跟​他​同行​的​還​有​一​群​人,於是​利百加​説:「我們​有​很​多​草料,也​有​住宿​的​地方。」接著,利百加​急忙​跑​回​家,把​這些​事​都​告訴​母親。(創世記​24:22-28,32

利百加​從小​培養​的​好客​精神,在​今天​非常​少​見,她​為人​慷慨,很​值得​我們​學習。我們​對​上帝​有​信心​就​會​樂意​表現​慷慨,因為​耶和華​希望​我們​效法​他,慷慨​地​對待​所有​人。即使​對方​無法​回報​我們,天父​看​到​我們​樂意​施與,也​會​很​高興。(馬太福音​5:44-46;彼得前書​4:9

 為​我​兒子​娶​個​妻子

在​井​邊​的​長者​究竟​是​誰?他​是​亞伯拉罕​的​僕人,這​位​僕人​很​可能​是​以利以謝。 * 利百加​的​爺爺​是​亞伯拉罕​的​兄弟,因此​利百加​的​父親​彼土利​很​歡迎​這​位​客人。彼土利​為​以利以謝​準備​了​豐盛​的​一​餐,但​以利以謝​想​先​説明​自己​的​來意。(創世記​24:31-33)我們​可以​想像,當時​以利以謝​多麼​興奮​地​告訴​大家,耶和華​如何​指引​他​來​到​這裡。那麼,是​什麼​讓​以利以謝​看​出​耶和華​賜​福​給​他​呢?

現在,利百加​的​父親​彼土利​和​哥哥​拉班​聚精會神​地​聽​以利以謝​説話。以利以謝​告訴​他們,亞伯拉罕​在​迦南​得到​耶和華​豐厚​的​福分,以及​亞伯拉罕​和​撒拉​的​孩子​以撒​會​繼承​所有​的​財產。亞伯拉罕​交託​給​這​位​僕人​一​個​重要​任務,就是​要​到​哈蘭,從​親戚​中​為​以撒​挑選​妻子。(創世記​24:34-38

亞伯拉罕​要​以利以謝​發誓​不​會​在​迦南​為​以撒​找​妻子,因為​迦南人​不​尊重​也​不​崇拜​耶和華。亞伯拉罕​知道​迦南人​作惡多端,會​受​到​耶和華​懲罰,他​不​希望​兒子​跟​這些​道德​低落​的​人​來往,受​他們​影響。亞伯拉罕​也​清楚​知道,以撒​在​上帝​的​旨意​裡​擔任​重要​的​角色。(創世記​15:16;17:19;24:2-4

以利以謝​接著​提​到,他​來​到​哈蘭​的​井​旁​時​向​上帝​禱告,求​耶和華​為​以撒​挑選​一​個​妻子。以利以謝​告訴​耶和華,他​會​向​來​到​井​旁​的​女子​要​點​水​喝,如果​這個​女子​願意​給​他​水,還​打​水​給​駱駝​喝,她​就是​上帝​為​以撒​所​選​的​妻子。(創世記​24:12-14)究竟​是​誰​來​到​井​旁​並​做​了​以利以謝​所​求​的​事​呢?就是​利百加!要是​利百加​聽​到​以利以謝​向​她​的​家人​説​的​這​段​話,一定​會​非常​驚訝!

彼土利​和​拉班​從​以利以謝​的​話​看​出,這個​安排​的確​是「出於​耶和華」,因此​他們​按​習俗​立​下​婚約,把​利百加​許配​給​以撒。(創世記​24:50-54)問題​是,利百加​自己​願不願意​接受​呢?

其實,以利以謝​幾​星期​前​就​問​過​亞伯拉罕:「萬一​那個​姑娘​不​跟​我​來,怎麼​辦​呢?」亞伯拉罕​回答:「你​對​我​所​起​的​誓​就​可以​解除。」(創世記​24:39,41)對​彼土利​一​家​來​説,利百加​的​意願​也​很​重要。以利以謝​希望​這​門​婚事​順利,所以​隔​天​一早​就​請求​馬上​帶​利百加​回​迦南。可是,彼土利​一​家​希望​利百加​可以​至少​再​陪​他們​十​天。所以,他們​對​以利以謝​説:「我們​叫​姑娘​來​問問,讓​她​親口​告訴​你。」(創世記​24:57

現在​利百加​必須​作​出​選擇,她​會​怎麼​回答?利百加​會​不​會​懇求​父親​和​哥哥​不​讓​她​離開,她​就​不必​前往​未​知​的​遠方?這​門​婚事​顯然​是​耶和華​所​指引​的,利百加​會​覺得​這​是​殊榮​並​接受​嗎?面對​突如其來​又​令​人​擔心​的​轉變,她​的​決定​是​什麼​呢?她​説:「我​願意​去。」(創世記​24:58

利百加​的​精神​多麼​令​人​敬佩​啊!雖然​現在​的​婚姻​習俗​和​以往​有​很​大​的​差別,但​我們​還是​可以​向​利百加​學習。她​重視​耶和華​的​安排,而​不​是​自己​的​意願。今天,上帝​的​話語​聖經​在​婚姻​方面​提供​最好​的​指引,例如​怎樣​選擇​配偶,還​有​怎樣​做​個​好​丈夫​或​好​妻子。(哥林多後書​6:14,15;以弗所書​5:28-33)我們 要​效法​利百加​的​好​榜樣,按​耶和華​的​標準​行事。

站​在​那裡​的​人​是​誰?

利百加​接受​了​家人​的​祝福​後,帶​著​她​的​乳母​底波拉​和​僕人,隨​著​以利以謝​一​行​人​上路。(創世記​24:59-61;35:8)漸漸​地,他們​離​哈蘭​越來越​遠。這​段​漫長​的​旅程​長​達​800​公里(500​英里),大概​要​三​個​星期,而且​一點​都​不​輕鬆。對​利百加​來​説,他們​所​使用​的​交通工具​也​是​個​挑戰。利百加​雖然​看​過​很​多​駱駝,但​她​的​家​是​以​畜牧​為生,並​非​來往​各​地​的​駱駝​商旅,因此​利百加​應該​不​擅長​騎​駱駝。(創世記​29:10)對​不​常​騎​駱駝​的​人​來​説,就算​只​騎​一​小​段,也​會​覺得​很​辛苦!

雖然​路途​艱辛,利百加​還是​很​期待​展開​新​生活,她​肯定​很​想​聽​以利以謝​説​以撒​一​家​的​事。想像​一下,以利以謝​在​營火​旁​對​利百加​説​的​話:耶和華​向​亞伯拉罕​提​出​保證,全​人類​會​通過​他​的​後代​得到​福分。利百加​聽​完​這​一切,知道​耶和華​會​通過​以撒​來​實現​諾言,自己​也​有幸​參與​其中,一定​非常​感動,心​生​敬畏。(創世記​22:15-18

利百加​的​謙卑​實在​難能可貴

我們​現在​回​到​文章​開頭​的​場景。落日​餘暉​映照​著​大地,一​行​人​終於​來​到​了​南地。利百加​看​到​一​個​男子​若有所思​地​在​田野​間​散步。聖經​形容​利百加​立刻​下​了​駱駝,可能​搶​在​駱駝​屈膝​前​她​就​下來​了,並​問​以利以謝:「在​郊野​上​迎​著​我們​前​來​的​是​誰​呢?」一​聽​到​那個​人​是​以撒,利百加​馬上​用​頭巾​蒙頭。(創世記​24:62-65)她​為什麼​要​這樣​做?這​是​為了​表達​對​未來​丈夫​的​尊重。對​今天​的​人​來​説,以​這​種​方式​表現​順服​也許​太​過​古板,可是​我們​都​可以​向​利百加​學習,培養​這​種​謙卑​的​特質。

以撒​是​個​40​歲​的​男子,他​的​母親​撒拉​過世​已​有​三​年,但​他​還是​很​難過,因此​我們​看​出,他​是​個​既​溫和​又​富​於​感情​的​人。以撒​在​悲傷​的​時候​有​勤勞、慷慨​又​謙卑​的​利百加​作伴,內心​一定​感到​非常​安慰!他們​從此​過​著​怎樣​的​生活​呢?聖經​透露:「以撒​愛​上​了​她。」(創世記​24:67;26:8

利百加​才​貌​兼備、為人​謙卑、慷慨​大方、做事​勤奮,勇氣​十足,即使​過​了​3900​多​年,她​的​美好​特質​仍​深深​地​吸引​我們。我們​不論​男女​老幼,已婚​還是​單身,都​可以​效法​利百加​的​信心!

^ 10段 雖然​當時​已經​是​傍晚​了,但​經文​沒有​説​利百加​在​井​旁​待​了​很​久,或​是​説​利百加​回​到​家​時,家人​都​已​入睡。此外,她​的​家人​也​沒有​因為​擔心​而​出來​找​她。

^ 15段 這​段​聖經​記載​沒有​直接​提​到​僕人​的​名字,但​他​很​可能​就是​以利以謝。亞伯拉罕​當時​膝下​無​子,原本​打算​把​所有​的​財產​都​留​給​這​位​僕人。另外,聖經​也​記載​以利以謝​是​所有​僕人​當中​最​年長、最​值得​信任​的​一​位。(創世記​15:2;24:2-4