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耶和華見證人

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信心的榜樣

 第​19​章

盡責的家主、上帝的忠僕

盡責的家主、上帝的忠僕

1,2. (甲)約瑟​和​馬利亞​要​面對​甚麼​改變?(乙)約瑟​要​告訴​馬利亞​甚麼​壞​消息?

約瑟​再​往​驢背​上​放​了​一​件​包袱,他​環視​被​夜色​籠罩​着​的​伯利恆,輕​拍​這​頭​身​負​重擔​的​家畜。他​心裏​盤算​着​漫長​旅途​之後​要​面對​的​事。埃及​是​怎樣​的​呢?那裏​舉目無親、言語​不​通、風俗​不​同,他們​一​家​三​口​能​適應​這麼​大​的​改變​嗎?

2 約瑟​在​夢​中​聽​到​天使​向​他​傳達​一​個​來​自​上帝​的​信息:希律​王​要​殺​死​他們​年幼​的​兒子!他們​必須​馬上​離開​伯利恆。(請​讀​馬太福音​2:13,14約瑟​覺得​很​難​開口​把​這個​壞​消息​告訴​愛妻​馬利亞,但​他​還是​鼓​起​勇氣​説​了。聽​了​這個​消息,馬利亞​很​擔心。怎麼​會​有​人​想​殺害​她​那​無辜​的​孩子​呢?雖然​約瑟​和​馬利亞​都​想​不​通​這​件​事,但​他們​還是​全心​信賴​耶和華,收拾​行裝​準備​上路。

3. 請​講述​約瑟​和​家人​離開​伯利恆​的​情景。(也​請​看​圖片)

3 當​人們​還​在​睡夢​中​的​時候,約瑟​和​馬利亞​就​帶​着​耶穌​悄悄​地​離開​伯利恆。他們​一直​往​南​走。漸漸​地,東方​的​天色​開始​發亮​了。這​時,約瑟​也許​感到​前途​茫茫,自己​只是​個​木匠,怎​能​保護​妻​兒​免​受​強大​的​惡​勢力​傷害​呢!他​能​在​異鄉​養活​家人​嗎?他​擔當​得​起​上帝​給​他​的​重任,將​這個​與眾不同​的​小孩​養育​成人​嗎?約瑟​要​面對​的​困難​確實​很​大。讓​我們​看看​約瑟​怎樣​克服​重重​困難,也​看看​我們​所有​人,特別​是​做​父親​的,可以​怎樣​效法​他,顯​出​信心。

保護​家人

4,5. (甲)約瑟​的​人生​有​了​甚麼​改變?(乙)天使​怎樣​鼓勵​約瑟​負​起​一​項​重大​的​任務?

4 大約​一​年​多​前,約瑟​在​家鄉​拿撒勒​跟​希里​的​女兒​馬利亞​訂婚。 自​那​時​起,他​的​人生​就​開始​了​重大​的​改變。約瑟​知道​馬利亞​是​個​心地​純潔​的​女子,而且​忠於​上帝。後來,他​卻​得知​馬利亞​竟然​懷​了​孕!為了​不​讓​馬利亞​的​名聲​受​到​破壞,約瑟​想​私下​跟​她​離婚。 * 可是,他​在​夢​裏​聽​到​天使​對​他​説,是​耶和華​的​聖靈​使​馬利亞​懷孕​的。而且,馬利亞​要​生​下​的​這個​孩子“會​拯救​自己​的​子民​脫離​他們​的​罪”。天使​還​鼓勵​約瑟​説:“不要​害怕​接​你​的​妻子​馬利亞​回家”。(馬太福音​1:18-21

5 約瑟​是​個​正直​的​人,他​樂於​服從​上帝,於是​就​照​着​天使​的​話​去​做。約瑟​負​起​了​一​項​異常​重大​的​任務,他​要​撫養​的​不​是​自己​的​兒子,而​是​上帝​的​兒子,是​上帝​最​珍愛​的​兒子。幾​個​月​後,為了​遵從​羅馬​皇帝​的​命令,約瑟​帶​着​有​身孕​的​妻子​前往​伯利恆​登記​戶籍。孩子​就​在​那裏​出生​了。

6-8. (甲)甚麼​事件​使​約瑟​一​家​人​的​生活​又​產生​了​改變?(乙)甚麼​證據​表明,引領​占星家​的​那​顆“星”是​受​撒但​控制​的?(也​請​看​腳注)

6 約瑟​沒有​帶​家人​回​拿撒勒,而​是​在​離​耶路撒冷​只​有​數​里​的​伯利恆​住​了​下來。他們​住​進​一​所​簡陋​的​房子。雖然​家境​貧窮,約瑟​卻​盡力​保護​馬利亞​和​耶穌,沒有​讓​他們​缺衣少食。耶穌​漸漸​長大,也許​在​他​一​歲​多​的​時候,這​家​人​的​生活​又​突然​發生​了​重大​改變。

7 有​幾​個​占星家​從​東方​來,可能​來​自​遙遠​的​巴比倫。他們​受​一​顆“星”引領,來​到​約瑟​和​馬利亞​的​住處。他們​的​態度​十分​尊重,説​要​找​那個​將要​做​猶太人​的​王​的​孩子。

8 這些​占星家​也許​不​知道,這​次​他們​差點​把​年幼​的​耶穌​害​死​了。那​顆​引領​他們​的“星”先​把​他們​帶​到​耶路撒冷,而​不​是​伯利恆。 * 來​到​耶路撒冷​後,他們​告訴​希律​王,他們​正在​尋找​一​個​孩子,而​這​孩子​將來​會​成為​猶太人​的​王。希律​王​聽​後​妒火中燒,非常​憤怒。

9-11. (甲)為甚麼​説,撒但​和​希律​的​能力​並​不​是​最​大​的?(乙)在​實際​上,前往​埃及​的​旅途​跟​神話​所​講​的​有​甚麼​不​同?

9 然而,撒但​和​希律​王​的​能力​並​不​是​最​強大​的。為甚麼​這麼 説​呢?占星家​來​到​耶穌​所在​的​屋子,看​到​孩子​和​孩子​的​媽媽​時,就​拿​出​所​帶​來​的​禮物,就是​金子、乳香、沒藥,送​給​他們,也​沒有​叫​他們​還​禮。約瑟​和​馬利亞​突然​間​收​到​這麼​珍貴​的​禮物,一定​感到​很​驚喜!占星家​沒有​按照​原本​的​計劃​回​到​希律​王​那裏,向​王​稟告​他們​在​哪裏​找​到​了​孩子。這​是​因為​耶和華​阻止​他們,通過​一​場​夢​吩咐​他們​從​另​一​條​路​回​鄉。(請​讀​馬太福音​2:1-12

10 占星家​離開​後​不久,天使​就​警告​約瑟:“起來,帶​着​小孩​和​他​母親​逃​到​埃及​去,住​在​那裏,直到​我​給​你​指示;因為​希律​要​尋找​小孩,把​他​殺​死。”(馬太福音​2:13)約瑟​把​孩子​的​安全​放​在​第​一​位。就​像​本​章​開頭​所​説,他​按照​天使​的​指示​馬上​動身,帶​着​全​家​前往​埃及。那些​拜​假神​的​占星家​所​送​的​昂貴​禮物​正好​可以​用​來​做​旅費​和​幫補​家計。

約瑟​行事​果敢,甘願​獻​出​自己​去​保護​兒子

11 某​些​神話​和​傳説​給​這​次​旅途​插入​了​虛構​的​情節,説​年幼​的​耶穌​施行​奇迹,縮短​了​路程,降服​了​途​中​的​強盜,甚至​使​棕櫚樹​彎​下來,好​讓​他​母親​採摘​果子。 * 但​實情​是,對​約瑟​一​家​來​説,他們​要​去​的​是​個​陌生​的​地方,旅途​既​漫長​又​艱辛。

約瑟​甘願​為​家人​捨棄​比較​舒適​的​生活

12. 現今​的​父母​可以​效法​約瑟​怎麼​做,好​在​這個​危機四伏​的​世界​裏​教養​孩子?

12 做​父母​的​從​約瑟​身上​可以​學​到​許多​東西。為了​保護​家人​免​受​傷害,約瑟​甘願​放​下​工作,捨棄​比較​舒適​的​生活。他​認為​家人​是​耶和華​給​他​的​寶貴​禮物。現今​的​父母​在​這個​危機四伏​的​世界​裏​教養​孩子​也​不​容易。社會​彌漫​着​不良​風氣,毒害​孩子​的​心靈,引誘​他們​做​壞事,自​毀​前途。做​父母​的​應該​像​約瑟​那樣​行事​果敢,盡力​保護​孩子​免​受​不良​風氣​的​影響,這​是​明智​的​做法。

辛勤​養家

13,14. 為甚麼​約瑟​和​馬利亞​會​在​拿撒勒​住​了​下來?

13 看​來,約瑟​一​家​在​埃及​逗留​的​時間​並​不​長,因為​過​了​不久, 約瑟​就​從​天使​那裏​得知​希律​的​死訊,然後​帶​着​全​家​離開​埃及,回​鄉​去​了。這​就​應驗​了​古代​的​一​個​預言:耶和華“從​埃及​把[自己]的​兒子​召​出來”了。(馬太福音​2:15)這​時,約瑟​該​在​哪裏​安家​才​好​呢?

14 約瑟​是​個​謹慎​的​人,他​想​到​希律​的​繼承人​阿基勞斯​也​是​個​殘暴​的​惡人,於是​就​順從​聖靈​的​指引,帶​家人​前往​北方​的​加利利,回​到​家鄉​拿撒勒​去,遠​離​耶路撒冷,避開​那裏​的​種種​危險。約瑟​和​馬利亞​就​在​拿撒勒​住​了​下來。(請​讀​馬太福音​2:19-23

15,16. (甲)約瑟​的​工作​可能​包括​甚麼?(乙)他​用​的​工具​大概​有​哪些?

15 他們​的​生活​雖然​平淡,卻​一點​也​不​輕鬆。聖經​説​約瑟​是​個​木匠,這​意味着​他​要​做​各​種​跟​木工​有關​的​工作,包括​伐木,把​木頭​搬運​回來​加工,用​來​蓋​房子、搭橋,還​有​造​船、車、輪子、軛,以及​各​樣​農具。(馬太福音​13:55)這些​都​是​很​費力​的​工作。在​聖經​時代,木匠​通常​都​住​在​簡樸​的​房子​裏,他們​會​在​自家​門​前​或​相​鄰​的​作坊​做工。

16 約瑟​用​的​工具​可​不​少,有些​可能​還是​他​父親​留傳​下來​的。這些​工具​大概​包括​角尺、測錘、粉線、斧子、鋸子、扁斧、鐵錘、木槌、鑿子、弓鑽、各​種​黏膠,也許​還​有​比較​昂貴​的​釘子。

17,18. (甲)耶穌​從​養父​身上​學​到​甚麼?(乙)為甚麼​約瑟​須要​加倍​努力​地​工作?

17 想像​一下​年幼​的​耶穌​看​着​他​養父​工作​的​情景。他​睜​大​眼睛,仔細​看​着​養父​的​一舉一動。養父​厚實​的​肩膀、強壯​的​胳膊、靈巧​的​雙手​和​充滿​智慧​的​眼神,一定​令​他​十分​欽佩。也許​約瑟​很​早​開始​教​年幼​的​兒子​做​些​簡單​的​木工,例如​用​乾​魚皮​打磨​木頭。約瑟​可能​還​教​耶穌​分辨​不​同​種類​的​木材,例如​橡木、橄欖木、桑葉無花果樹​的​木頭​等等。

約瑟​訓練​兒子​成為​一​個​木匠

 18 耶穌​知道,養父​的​雙手​不但​強壯​有力,能​砍​倒​大樹、劈​開​木料、入​榫​架​梁,還​很​溫柔,能​給​媽媽、自己​和​弟妹​愛撫​和​幫助。約瑟​和​馬利亞​的​小家庭​漸漸​擴大,除了​耶穌​之​外,他們​至少​還​生​了​六​個​兒女。(馬太福音​13:55,56)為了​養活​全​家,約瑟​須要​加倍​努力​地​工作。

約瑟​明白,滿足​家人​的​屬靈​需要​比​甚麼​都​重要

19. 約瑟​怎樣​在​屬靈​方面​照顧​家人?

19 與此同時,約瑟​明白,滿足​家人​的​屬靈​需要​比​甚麼​都​重要。因此,他​花​時間​教導​兒女​認識​耶和華​上帝​和​上帝​的​律法。他​和​馬利亞​經常​帶​兒女​到​當地​的​會堂​去,在​那裏​聽​別人​宣讀​和​講解​上帝​的​律法。耶穌​聽​完​律法​後,也許​還​會​問​很​多​問題,約瑟​也​因應​自己​所​知道​的​盡量​回答。約瑟​還​帶​全​家​到​耶路撒冷​過節。以​每​年​的​逾越節​為​例,約瑟​要​走​差不多​120​公里(75​英里)才​能​到達​耶路撒冷,往返​的​時間​大概​是​兩​個​星期。

約瑟​經常​帶​全​家​到​耶路撒冷​的​聖殿​崇拜​上帝

20. 做​家主​的​基督徒​可以​怎樣​效法​約瑟,甘願​獻​出​自己​去​照顧​兒女?

20 今天,做​家主​的​基督徒​也​效法​約瑟,甘願​獻​出​自己​去​照顧​兒女。他們​努力​工作,照顧​家人​的​生活​所​需,但​最​重視​的​還是​滿足​兒女​的​屬靈​需要。他們​付出​很​大​的​努力,經常​舉行​家庭​崇拜,也​帶​兒女​參加​聚會​和​大會。像​約瑟​一樣,他們​認為,教導​兒女​認識​耶和華​是​父母​最​值得​做​的​事。

勞心​勞力

21. (甲)對​約瑟​一​家​來​説,逾越節​是​個​甚麼樣​的​節日?(乙)約瑟​和​馬利亞​在​甚麼​時候​才​發現​耶穌​不見​了?

21 耶穌​12​歲​那​年,約瑟​像​以往​一樣​帶​全​家​上​耶路撒冷​過​逾越節,這​是​個​歡樂​的​節日。這​時​正​值​春季,鄉間​路​上​一​片​翠綠,許多​家庭​都​結伴​同行,在​路​上​組​成​了​長長​的​隊伍。人們​來​到​耶路撒冷​那​顯得​空曠​的​近郊,一面​上​坡​一面​唱​他們​所​熟悉​的​登​城​的​歌。(詩篇​120-134​篇)耶路撒冷​聚集​了​成千上萬​的​人,相當​擁擠。節期​過後,各​個​家庭​紛紛​收拾​行裝​回家​去。約瑟​和​馬利亞 要​照料​很​多​事,還​以為​耶穌​已經​跟​其他​親友​一同​上路,直到​離開​耶路撒冷​整整​一​天​後​才​發現​耶穌​不見​了,不禁​驚惶失措!(路加福音​2:41-44

22,23. (甲)約瑟​和​馬利亞​發現​耶穌​不見​了,就​怎麼​做?(乙)他們​找​到​耶穌​後,馬利亞​説​了​甚麼?

22 他們​慌忙​返回​耶路撒冷,沿路​尋找​耶穌​的​蹤影。他們​一面​走,一面​呼喊​兒子​的​名字。在​他們​看​來,城​裏​的​街道​這​時​顯得​又​陌生​又​冷清。孩子​到底​在​哪裏​呢?已經​是​第​三​天​了,還​沒​找​到!約瑟​可能​想​到​自己​辜負​了​耶和華​所​交託​的​神聖​任務。最後, 他們​找​到​聖殿​來​了。他們​在​一​個​大廳​竟​看​到​年少​的​耶穌​坐​在​一​群​精通​律法​的​人​當中!約瑟​和​馬利亞​終於​鬆​了​一​口​氣。(路加福音​2:45,46

23 耶穌​正在​專心​地​聽​那些​精通​律法​的​人​講話,還​不時​發問。那些​飽學​之​士​看見​這個​孩子​那麼​熟識​聖經,都​十分​驚訝。馬利亞​和​約瑟​也​大吃一驚。聖經​沒有​記載​約瑟​當時​説​了​甚麼,但​馬利亞​的​話​無疑​道​出​了​他們​倆​的​心聲:“孩子,為甚麼​這樣​待​我們​呢?你​父親​和​我​到處​找​你,找​得​好​苦​啊!”(路加福音​2:47,48

24. 聖經​記述​了​父母​面對​的​甚麼​挑戰?

 24 聖經​的​短短​兩三​句​話​就​記述​了​父母​面對​的​挑戰。養育​兒女​一點​也​不​輕鬆,就算​孩子​是​完美​的​人​也​不​例外。在​今天​這個​危機​重重​的​世界​裏,做​父母​的​難免​要​為​兒女​勞心​勞力,承受​很​大​的​壓力。但​父母​們​可以​放心,因為​上帝​明白​你們​的​難處。

25,26. (甲)耶穌​怎樣​回答​父母?(乙)約瑟​也許​對​兒子​的​話​有​甚麼​感受?

25 耶穌​留​在​聖殿​裏,因為​世上​沒有​別​的​地方​令​他​感覺​自己​跟​天父​耶和華​那麼​親近,又​可以​讓​他​那麼​盡情​地​學習​天父​的​話語。因此,耶穌​坦率​地​對​他​的​父母​説:“你們​為甚麼​要​到處​找​我​呢?你們​不​知道​我​必​在​我​父親​家​裏​嗎?”(路加福音​2:49

26 約瑟​也許​經常​回想​耶穌​的​話。他​很​可能​為​兒子​所​説​的​這​番​話​感到​自豪。多​年​來,他​一直​努力​教導​耶穌​將​耶和華​上帝​看​作​父親,親近​他。當時​的​耶穌​雖然​年紀​還​那麼​小,卻​已經​體會​到​一​個​關愛​孩子​的​父親​是​怎麼樣​的。耶穌​有​這​種​體會,主要​是​因為​他​和​養父​約瑟​有​很​好​的​關係。

27. (甲)做​父親​的,你​有​殊榮​怎麼​做?(乙)你​可以​怎樣​效法​約瑟?

27 做​父親​的,你​知道​自己​享有​甚麼​殊榮​嗎?如果​你​關懷、愛護​你​的​兒女,兒女​就​能​從​你​身上​看​出​上帝​是​仁愛​的​父親。如果​你​是​繼父​或​養父,就​要​學習​約瑟​的​榜樣,視​每​個​兒女​都​是​獨特​和​寶貴​的,也​要​幫助​他們​親近​天父​耶和華。(請​讀​以弗所書​6:4

 堅持不懈

28,29. (甲)路加福音​2:51,52​的​話​讓​我們​看​出,約瑟​是​個​怎樣​的​人?(乙)耶穌​的​智慧​不斷​增長,約瑟​有​甚麼​功勞?

28 關於​約瑟​後來​的​情況,聖經​的​記述​並​不​多,卻​值得​我們​留意。聖經​説:耶穌“仍舊​順服​他們”,即​順服​他​的​父母。聖經​也​説:“耶穌​的​智慧​和​身量​不斷​增長,越來越​得​上帝​和​人​的​喜愛。”(請​讀​路加福音​2:51,52我們​從​這​番​話​看​出​約瑟​是​個​怎樣​的​人?約瑟​繼續​履行​家主​的​責任,照顧​家人,所以​得到​他​那​完美​兒子​的​尊重​和​順服。

29 另外,耶穌​的​智慧​不斷​增長,約瑟​無疑​也​有​不​少​功勞。有​句​古老​的​猶太​諺語​説:知識分子​才​有​真​智慧,而​勞動​階層​如​木匠、農夫、鐵匠“連​是非​對​錯​都​分​不​清,哪​懂得​談論​高深​的​道理”。耶穌​卻​表明​這個​説法​是​錯​的。耶穌​的​養父​約瑟​只是​個​卑微​的​木匠,卻​教導​有方。他​在​耶穌​很​小​的​時候,就​已​把握​各​種​不​同​的​機會,教導​耶穌​認識​耶和華​的​是非​標準。

30. 家主​可以​怎樣​效法​約瑟?

30 耶穌​的​身量​不斷​增長,顯然​約瑟​也​出​了​不​少​力。由於​受​到​很​好​的​照顧,耶穌​有​強壯​的​身體。此外,約瑟​也​把​自己​的​手藝​傳授​給​耶穌。人們​不僅​知道​耶穌​是​木匠​的​兒子,也​稱​他​為“木匠”。(馬可福音​6:3)由此可見,約瑟​給​耶穌​的​訓練​很​有​成效。今天,明智​的​家主​也​會​像​約瑟​那樣,幫助​兒女​學​會​一​門​技能,讓​他們​長大​後​可以​自食其力。

31. (甲)約瑟​在​甚麼​時候​去世?(也​請​看​ 附欄)(乙)為甚麼​説,約瑟​是​我們​的​好​榜樣?

31 聖經​記述​耶穌​在​30​歲​受浸,之後​就​再​沒有​提​到​跟​約瑟​有關​的​事​了。在​耶穌​開始​傳道​時,馬利亞​顯然​已​是​個​寡婦。(請​看“ 約瑟​在​甚麼​時候​去世?”這個​附欄)約瑟​是​我們​的​優秀​榜樣,他​盡力​保護​家人,又​辛勤​養家,並​堅持不懈​地​事奉​上帝。所有​父親、家主​以及​所有​基督徒​都​該​效法​約瑟,顯​出​信心。

^ 4段 當時​的​人​認為,訂婚​差不多​等同​結婚。

^ 8段 那​顆“星”引領​占星家​去​耶穌​的​住處,這​不​是​一​種​自然​天象,也​不​是​受​上帝​指引​的。很​明顯,是​撒但​促使​這​種​超自然​的​事​發生,好​達成​他​邪惡​的​陰謀,消滅​耶穌。

^ 11段 聖經​清楚​指​出,耶穌​在​受浸​後​才​施行​他​的​第​一​個​奇迹。(約翰福音​2:1-11