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耶和華見證人

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信心的榜樣

 第​16​章

智勇雙全,捨己忘私

智勇雙全,捨己忘私

1-3. (甲)請​描述​以斯帖​走​向​王​的​寶座​時​的​心情。(乙)王​對​以斯帖​的​謁見​有​甚麼​反應?

以斯帖​一​步​一​步​走​向​波斯王​的​寶座,心跳​得​很​快。這​時,書珊​的​宮殿​突然​一​片​寂靜,靜​得​以斯帖​連​自己​細碎​的​腳步聲​和​衣服​摩擦​的​聲音​都​聽​得​見。宮殿​裏​金碧輝煌,有​雅致​的​圓柱,也​有​精雕細琢​的​雪松木​天花板,那些​雪松木​是​從​遙遠​的​黎巴嫩​運​來​的。但​以斯帖​不​能​分心​去​觀賞​這些​華麗​的​裝飾,她​必須​努力​集中​精神,注視​寶座​上​的​那個​人。她​的​生死​就​掌握​在​這個​人​手​裏。

2 王​目不轉睛​地​看​着​以斯帖​慢慢​走​近,然後​向​她​伸​出​手​中​的​金杖。這個​舉動​雖然​簡單,對​以斯帖​來​説​卻​是​生死攸關​的,因為​這​意味着​王​饒​她​一​命,免​去​她​未​經​傳召​就​擅自​去​見​王​的​死罪。以斯帖​來​到​寶座​前,伸手​摸​了​摸​金杖​的​杖頭,感激​王​的​赦罪​之​恩。(以斯帖記​5:1,2

以斯帖​顯​出​謙卑​的​態度,感激​王​的​恩典

3 亞哈隨魯​王​擁有​巨量​的​財富​和​顯赫​的​權勢,這​從​他​一身​的​打扮​就​看​得​出來。據説,古代​波斯王​所​穿​的​王服,價值​相當​於​今天​的​幾億​美元。以斯帖​從​丈夫​的​眼神​可以​感受​到​他​的​柔情。以斯帖​知道,王​很​愛​她。王​對​她​説:“王后​以斯帖​啊,你​有​甚麼​事​嗎?你​想​求​甚麼?就是​王權​的​一半,我​也​必​賜​給​你!”(以斯帖記​5:3

4. 在​以斯帖​前頭,還​有​甚麼​更​艱巨​的​任務?

4 以斯帖​為了​保護​同胞,冒死​到​王​面前​揭發​消滅​猶太人​的​陰謀,這​顯示​她​很​有​勇氣,對​上帝​也​很​有​信心。到​目前​為止,一切​還​算​順利,但​更​艱巨​的​任務​還​在​前頭。以斯帖​要​讓​高傲​的​亞哈隨魯​知道,他​最​信任​的​謀臣​其實​是​個​歹毒​小人。這個​人​欺騙​王,唆使​王​下旨​消滅​以斯帖​的​同胞。以斯帖​會​怎樣​讓​王​看​出​這​點?我們​從​她​身上​可以​學​到​甚麼?

 行事​明智,説話​合時

5,6. (甲)以斯帖​怎樣​實踐​傳道書​3:1,7​的​原則?(乙)以斯帖​在​適當​的​場合​才​把​事情​告訴​丈夫,為甚麼​是​明智​的?

5 以斯帖​應該​當​着​王​和​眾​大臣​的​面​把​事情​説​出來​嗎?她​要是​這樣​做,就​很​可能​會​令​王​覺得​沒有​面子,也​可能​讓​奸臣​哈曼​有​機會​為​自己​開脫。那麼,以斯帖​該​怎麼​做​呢?很​久​以前,睿智​的​所羅門​王​在​聖靈​的​啟示​下​寫​道:“凡​事​都​有​特定​的​時期……有​靜默​的​時候,有​説話​的​時候”。(傳道書​3:1,7)我們​相信,忠心​的​末底改​養育​以斯帖​時,也​曾​教導​她​認識​這些​原則。以斯帖​一定​明白​説話​謹慎​的​重要性,在​適當​的​時候​才​開口。

6 以斯帖​説:“如果​我​王​贊成,請​王​和​哈曼​今天​來​赴​我​所​設​的​宴席。”(以斯帖記​5:4)王​同意​了,並​傳召​哈曼​到​王宮​來。以斯帖​確實​很​明智。她​既​顧及​丈夫​的​尊嚴,又​懂得​製造​機會,好​能​在​一​個​適當​的​場合​把​事情​告訴​丈夫。(請​讀​箴言​10:19

7,8. (甲)以斯帖​預備​的​第​一​個​宴席​是​怎樣​的?(乙)為甚麼​她​還​要​再​等​一​天​才​把​事情​告訴​王?

 7 以斯帖​想必​精心​預備​這​次​宴席,確保​宴席​的​每​方面​都​迎合​丈夫​的​喜好。她​也​準備​了​一些​美酒,讓​丈夫​心情​舒暢。(詩篇​104:15)在​宴席​上,亞哈隨魯​十分​高興,再次​問​以斯帖​她​想​要​甚麼。這​是​開口​的​好​時機​嗎?

8 以斯帖​覺得​時機​還​未​成熟,於是​請​王​和​哈曼​第​二​天​再​來​赴宴。(以斯帖記​5:7,8)為甚麼​還​要​再​等​一​天​呢?要​記得,由於​王​所​下​的​法令,猶太人​正​處於​生死存亡​的​關頭。既然​事關重大,以斯帖​必須​在​最​適當​的​時候​才​把​事情​説​出來。因此​她​安排​第​二​次​宴席,好​讓​丈夫​看​出​自己​多麼​尊重​他。

9. (甲)為甚麼​説​耐心​是​一​種​難能可貴​的​特質?(乙)我們​在​這​方面​可以​怎樣​效法​以斯帖?

9 耐心​是​一​種​難能可貴​的​特質。以斯帖​雖然​很​擔憂,很​想​把​心裏 的​話​説​出來,但​仍​耐心​等待​適當​的​時機。同樣,我們​大概​人人​都​見​過​一些​不​公正​的​事,很​想​説服​有​權​處理​問題​的​人​把​事情​糾正​過來。這​時候,我們​就​要​效法​以斯帖,表現​耐心​的​態度。箴言​25:15​説:“耐心​的​態度​能​勸​動​將軍,溫和​的​舌頭​能​折​斷​骨頭。”如果​我們​像​以斯帖​那樣,耐心​等待​適當​的​時候​才​開口,語氣​也​溫溫和和​的,那麼,對方​的​態度​即使​像​骨頭​那麼​硬,也​可能​會​軟化​下來。以斯帖​行事​有​智慧,顯​出​耐心,耶和華​上帝​有​沒​有​因此​賜​福​給​她,使​她​成功​呢?

耐心​等待,得​見​曙光

10,11. (甲)第​一​次​宴席​結束​後,有​甚麼​事​令​哈曼​的​心情​變​壞?(乙)哈曼​的​妻子​和​朋友​慫恿​他​怎麼​做?

10 由於​以斯帖​耐心​等待,事情​峰迴路轉。第​一​次​宴席​結束​後,哈曼​自​以為​得到​王​和​王后​的​重視,所以“心​中​喜樂,高高興興​地” 離開​王宮。他​來​到​王宮​門​前,看見​末底改,末底改​還是​不​肯​向​他​下拜。正如​前​一​章​所​説,末底改​不​是​故意​對​哈曼​不​敬,只是​向​哈曼​下拜​會​有​違​他​的​良心,也​會​破壞​他​跟​耶和華​上帝​的​關係。哈曼​對​此​有​甚麼​反應​呢?哈曼“登時​對​末底改​大為​惱怒”。(以斯帖記​5:9

11 哈曼​將​末底改​輕視​自己​的​事​告訴​妻子​和​朋友,他們​就​慫恿​哈曼​做​一​根​22​米(72​英尺)高​的​木柱,然後​請​王​批准​他​將​末底改​掛​在​柱​上。哈曼​認為​這個​主意​很​好,馬上​照​着​去​做。(以斯帖記​5:12-14

12. (甲)為甚麼​王​吩咐​人​把​官方​的​歷史​記錄​讀​給​他​聽?(乙)結果​他​知道​了​甚麼​事情?

12 那​天​晚上,有些​不​尋常​的​事​發生​了。聖經​説,“王​睡​不​着​覺”,於是​吩咐​人​把​官方​的​歷史​記錄​讀​給​他​聽。記錄​裏​有​一​處​提​到,曾經​有​人​揭穿​了​一​宗​刺殺​亞哈隨魯​王​的​陰謀。王​記得​這​件​事,也​記得​那些​想​謀殺​他​的​人​已​被​處決​了。但​揭穿​陰謀​的​末底改​有​沒​有​得到​賞賜​呢?王​突然​想​起​這​一​點,就​問​侍從,末底改​得到​了​甚麼​賞賜,侍從​卻​回答​説:“甚麼​也​沒有。”(請​讀​以斯帖記​6:1-3

13,14. (甲)哈曼​怎樣​開始​敗落?(乙)哈曼​的​妻子​和​朋友​跟​他​説​了​甚麼?

13 王​因為​自己​疏忽,感到​十分​不安,就​找​人​替​他​想​個​補救​的​辦法。他​問​侍從​有​哪些​官員​已經​來​到​王宮。當時​哈曼​剛好​到​了​王宮,他​這麼​早​就​來​到,看​來​是​因為​想​快​點​得到​王​的​批准​去​處決​末底改。但​他​還​沒​開口,王​就​問​他:一​個​得到​王​喜歡​的​人,怎樣​尊榮​他​是​最好​的​呢?哈曼​以為​王​喜歡​的​人​必定​是​他,就​想​出​一​個​能​讓​人​大​顯​氣派​的​辦法:給​那​人​穿​上​王服,騎​上​御馬,叫​一​個​高官​一邊​領​着​他​巡行​書珊城,一邊​呼喊​尊榮​他​的​話,讓​所有​人​聽見。當​哈曼​聽​到​受​尊榮​的​人​竟然​不​是​自己​而​是​末底改​時,肯定​氣​得​要​死。那麼,王​要​派​誰​在​末底改​面前​呼喊​尊榮​他​的​話​呢?正​是​哈曼!(以斯帖記​6:4-10

14 哈曼​雖然​很​不​甘心,但​也​只​能​照​王​的​吩咐​做​了,然後​沮喪​地​衝​回家​去。他​的​妻子​和​朋友​認為​這​件​事​是​個​壞​先兆,並​説​哈曼​必定​會​敗​給​猶太人​末底改。(以斯帖記​6:12,13

15. (甲)以斯帖​顯​出​耐性,帶​來​了​甚麼​好​結果?(乙)為甚麼​培養“耐心​等候”的​態度​是​明智​的?

 15 以斯帖​耐心​地​多​等​一​天​才​向​王​提​出​請求,結果​看​到​哈曼​做​出​令​自己​敗落​的​事。另外,王​之​所以​失眠,説不定​也​是​耶和華​上帝​促成​的。(箴言​21:1)難怪​聖經​鼓勵​我們​培養“耐心​等候”的​態度。(請​讀​彌迦書​7:7我們​耐心​等候​上帝,也許​就​會​看​出​上帝​用​來​解決​問題​的​方法,比​我們​想​到​的​要​好​得​多。

鼓​起​勇氣,指證​惡人

16,17. (甲)以斯帖“説話​的​時候”在​何​時​來​到?(乙)以斯帖​的​態度​跟​前任​王后​瓦實提​的​有​甚麼​分別?

16 在​第​二​次​宴席​上,以斯帖​必須​把​事情​全都​説​出來,否則​王​就​可能​會​不​耐煩​了。但​怎樣​開口​才​好​呢?這​次,王​再​給​以斯帖​機會,問​她​想​求​甚麼。(以斯帖記​7:2)以斯帖​看​出“説話​的​時候”到​了。

17 以斯帖​很​可能​先​向​上帝​默禱,然後​才​回答​王​説:“王​啊,要是​我​蒙​王​恩待,王​又​認為​好​的​話,我​所​要​的​是,請​王​把​我​的​性命​賜​給​我,我​所​求​的​是,請​王​把​我​的​本​族​賜​給​我。”(以斯帖記​7:3)請​留意,以斯帖​説​無論​王​覺得​怎麼​做​是​好​的,她​都​會​尊重​他​的​決定。前任​王后​瓦實提​故意​羞辱​丈夫,以斯帖​跟​她​真​的​天差地遠!(以斯帖記​1:10-12)另外,以斯帖​也​沒有​批評​王​愚昧​無知,竟然​誤信​了​哈曼。以斯帖​只是​求​王​挽救​她​的​性命。

18. 以斯帖​怎樣​把​實情​告訴​王?

 18 以斯帖​的​話​肯定​打動​了​王​的​心,也​令​他​大吃一驚。誰​敢​傷害​他​的​王后​呢?以斯帖​説:“我​和​我​的​本​族​被​人​賣​了,快要​被​人​一概​殺​死、消滅​淨盡​了。如果​我們​只是​被​賣​為​奴​為​婢,我​倒​閉口不言。但​這​苦難​要是​叫​王​受損,就​萬萬​不​該​了。”(以斯帖記​7:4)以斯帖​坦白​地​説​出​實情,並​説​假如​她​和​同胞​只是​被​人​奴役,她​倒​不​會​説​甚麼。然而,猶太人​要是​被​屠殺,王​就​會​蒙受​很​大​的​損失,所以​她​不​能​不​把​事情​説​出來。

19. 關於​怎樣​説服​別人,我們​從​以斯帖​身上​學​到​甚麼?

19 從​以斯帖​身上,我們​學​到​怎樣​去​説服​別人。有時,我們​可能​需要​向​家人​或​有​權​處理​事情​的​人​指​出​一​個​嚴重​的​問題。只要​有​耐心,説話​坦誠,尊重​對方,對方​就​會​比較​容易​接受。(箴言​16:21,23

20,21. (甲)以斯帖​怎樣​揭發​哈曼​的​惡行?(乙)王​聽​後​有​甚麼​反應?(丙)哈曼​的​惡行​被​揭發​後,這個​懦夫​怎麼​做?

20 亞哈隨魯​追問​説:“是​誰​膽敢​這樣​做?這個​人​到底​在​哪裏?”以斯帖​就​伸手​指​着​哈曼,説:“跟​我們​作對​的​仇敵​就是​這個​惡人​哈曼。”聽​到​這個​指控,哈曼​頓時​驚惶失措。亞哈隨魯​王​一向​易怒,這​時​知道​自己​信任​的​謀臣​竟然​欺騙​他,使​他​下​了​一​條​會​害​死​愛妻​的​法令,他​就​火冒三丈,怒氣沖沖​地​走​到​御花園,好​冷靜​一下。(以斯帖記​7:5-7

以斯帖​勇敢​地​揭發​哈曼​的​惡行

 21 惡行​被​揭發​後,哈曼​這個​陰險​狡詐​的​懦夫​就​伏​在​王后​腳​前​乞憐。王​回來​時​看見​哈曼​靠​在​以斯帖​的​床榻​上,就​更​生氣​了,説​哈曼​居然​想​在​王​的​寢宮​凌辱​王后。王​説​出​這​句​話,哈曼​就​死罪​難逃​了。於是​有​人​把​哈曼​的​臉​蒙​住,將​他​帶​走。這​時候,一​個​內臣​告訴​王,哈曼​做​了​一​根​很​高​的​木柱,想​用​來​害​末底改。亞哈隨魯​就​立刻​下令​把​哈曼​掛​在​他​自己​所​做​的​那​根柱​上。(以斯帖記​7:8-10

22. 我們​可以​像​以斯帖​怎樣​做,就​不​會​感到​絕望、憤世嫉俗​或​對​上帝​失去​信心?

22 在​今天​這個​不公不正​的​世界​裏,很​多​人​覺得,得到​公正​的​對待​是​不​可能​的。你​也​有​過​這樣​的​感覺​嗎?以斯帖​從​沒有​感到​絕望、憤世嫉俗,也​從​沒有​對​上帝​失去​信心。時機​一​到,她​就​為​正義​勇敢​發言,然後​把​事情​交​在​耶和華​手​裏。我們​也​可以​像​她​那樣​做。耶和華​從​沒有​改變​過,他​絕對​能夠​使​邪惡​狡詐​的​人​自食其果,像​他​對待​哈曼​那樣。(請​讀​詩篇​7:11-16

捨己​忘​私

23. (甲)王​給​末底改​和​以斯帖​甚麼​獎賞?(乙)雅各​在​臨終​前​談​到​有關​便雅憫​的​預言​怎樣​得到​應驗?(請​看“ 一​個​預言​得到​應驗”這個​附欄)

23 不久,王​知道​末底改​不單​是​救​了​他​一​命​的​忠臣,還是​以斯帖​的​養父。亞哈隨魯​立​末底改​為​宰相,代替​哈曼,又​把​哈曼​的​巨量​家財​賜​給​以斯帖,而​以斯帖​就​委派​末底改​照管​這​筆​財產。(以斯帖記​8:1,2

24,25. (甲)以斯帖​揭穿​哈曼​的​陰謀​後,為甚麼​沒有​認為​自己​可以​高枕無憂?(乙)以斯帖​再次​冒​生命​危險​怎麼​做?

24 以斯帖​和​末底改​的​性命​已​不​再​受​到​威脅​了,以斯帖​有​沒​有​認為​自己​可以​高枕無憂,甚麼​也​不用​做​了​呢?沒有。她​不​是​個​自私​的​人。當時,驛使​正​把​哈曼​的​法令​帶​到​波斯​帝國​各​地, 猶太人​仍​面臨​滅族​的​危險。之前,哈曼​還​抽“普珥”(即​抽籤,占卜術​之​一)來​擇​定​吉日​消滅​猶太人。(以斯帖記​9:24-26)雖然​剩​下來​的​時間​還​有​幾​個​月,但​時間​很​快​會​過去。猶太人​可以​逃​過​這​場​災禍​嗎?

25 以斯帖​再次​顯​出​無私​的​精神,冒​着​生命​危險,沒有​蒙召​就​去​見​王。這​次,她​哭​着​為​同胞​求情,懇求​丈夫​撤銷​那​條​滅族​的​法令。可是,奉​波斯王​名義​簽署​的​法令​是​不​能​廢除​的。(但以理書​6:12,15)於是,王​授權​以斯帖​和​末底改​頒布​新​的​法令,讓​猶太人​有​權​保護​自己​的​性命。驛使​快馬加鞭,把​詔書​送​到​帝國​境​內​的​每​個​角落,告訴​猶太人​這個​好消息,這​為​猶太人​帶​來​了​曙光。(以斯帖記​8:3-16)各​省​的​猶太人​可能​馬上​武裝​起來,為​戰鬥​作​好​準備;假如​沒有​這個​新​法令,他們​就​不​能​這樣​做​了。但​更​重要​的​是,“萬軍​之​主​耶和華”會​不​會​幫助​他​的​子民​呢?(撒母耳記上​17:45

以斯帖​和​末底改​吩咐​人​把​新​的​法令​傳​給​波斯​帝國​境​內​的​猶太人

26,27. (甲)耶和華​幫助​他​的​子民​獲得​怎麼樣​的​勝利?(乙)哈曼​的​兒子​們​被​殺​一​事​應驗​了​甚麼​聖經​預言?

26 哈曼​所​定​的​那​一​天​終於​來​到​了,上帝​的​子民​已經​準備​就緒 ,就​連​許多​波斯​官員​也​支持​猶太人,因為​各​省​的​人​都​知道​猶太人​末底改​已經​成為​新​宰相。當天,耶和華​使​他​的​子民​大​獲​全​勝,並​幫助​他們​徹底​殲滅​敵人,以免​敵人​有​機會​報復。 *以斯帖記​9:1-6

27 另外,只要​哈曼​的​十​個​兒子​還​活着,末底改​就​很​難​穩妥​地​照管​哈曼​的​家財,因此​猶太人​也​把​哈曼​的​兒子​全​殺​掉​了。(以斯帖記​9:7-10)這​件​事​應驗​了​聖經​的​預言。許多​年​前,聖經​預告​亞瑪力人​會​被​徹底​消滅,因為​這個​邪惡​的​民族​常常​欺壓​上帝​的​子民。(申命記​25:17-19)哈曼​的​兒子​們​很​可能​就是​亞瑪力人​僅​存​的​後代。

28,29. (甲)為甚麼​説,耶和華​的​旨意​是​要​以斯帖​和​她​的​同胞​參與​戰事?(乙)我們​可以​怎樣​效法​以斯帖,從​她​的​榜樣​得益?

28 以斯帖​要​協助​處理​一些​關於​處決​惡人​和​參與​戰爭​的​法令,這​對​年紀​輕輕​的​她​來​説,確實​很​不​容易,但​她​仍然​願意​負​起​這些​沉重​的​責任。她​明白​耶和華​的​旨意​是​要​保存​以色列​這個​民族,不​讓​他們​被​敵人​消滅,因為​聖經​早​就​預言,全​人類​的​惟一​希望,也​就是​應許​的​彌賽亞,必須​出​自​這個​民族。(創世記​22:18)彌賽亞​耶穌​在​地上​時​吩咐​過​門徒​不可​再​使用​武力,因此,上帝​的​現代​僕人​是​不​會​動武​或​參與​戰爭​的。(馬太福音​26:52

29 不過,基督徒​卻​要​參與​屬靈​的​戰爭,對抗​撒但。這個​邪惡​的​靈體​一心​要​毀​去​我們​對​耶和華​上帝​的​信心,攻勢​還​越來越​猛烈。(請​讀​哥林多後書​10:3,4以斯帖​的​榜樣​的確​使​我們​得益​不​淺。讓​我們​像​她​一樣,在​説服​別人​時​有​智慧​有​耐心,顯​出​勇氣​和​無私​的​精神,並​樂於​維護​上帝​的​子民。這樣,我們​就是​效法​以斯帖,顯​出​信心​了。

^ 26段 亞哈隨魯​王​准許​猶太人​在​次日​繼續​擊殺​敵人。(以斯帖記​9:12-14)今天,猶太人​仍然​在​每​年​的​亞達月(相當​於​公曆​2​月​下半月​和​3​月​上半月​之​間)慶祝“普珥節”來​記念​這​次​勝利。這個​節日​以“普珥”命名,是​因為​哈曼​通過​抽“普珥”(抽籤)來​擇​日​消滅​猶太人。