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耶和華見證人

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信心的榜樣

 第​15​章

挺身幫助上帝的子民

挺身幫助上帝的子民

1-3. (甲)為甚麼​以斯帖​去​見​丈夫​時​感到​害怕?(乙)關於​以斯帖,我們​會​談​些​甚麼?

以斯帖​正​朝​着​書珊​王宮​的​院子​走​去,她​設法​平復​自己​那​緊張​的​心情,但​她​又​怎​能​不​緊張​呢!書珊​城堡​鄰近​白雪​蓋​頂​的​扎格羅斯​山脈,俯瞰​紹阿斯佩河​的​清澈​河水。城堡​坐落​在​巨大​的​台基​上,城堡​裏​不但​有​宏偉​的​雕像、凹槽​石柱,還​有​布​滿​彩色​浮雕​的​牆,圖案​有​射手、獅子​和​有​翼​公牛。這​一切​都​是​經過​精心​設計​的,讓​每​個​前​來​城堡​的​人​都​感受​到​國王​的​威嚴​和​權力。以斯帖​就是​要​去​見​這個​自稱“偉大​的​君王”的​國王,也​就是​她​的​丈夫。

2 她​的​丈夫!任何​忠於​上帝​的​猶太​少女,都​不​想​嫁​給​亞哈隨魯​那樣​的​人。 * 首先,他​沒有​效法​上帝​的​忠僕,比如​學​會​像​亞伯拉罕​那樣​聽從​上帝​的​指示​去​做,謙卑​地​聆聽​妻子​的​意見。(創世記​21:12)此外,他​對於​以斯帖​的​上帝​耶和華​以及​耶和華​的​律法,幾乎​一無所知。他​所​認識​的​是​波斯人​的​法律,其中​一​條​正​是​以斯帖​會​觸犯​的。這​條​法律​就是:任何​人​不​蒙​波斯王​傳召​就​擅自​去​見​王​的,都​會​被​處死。這​次,以斯帖​沒有​被​傳召,但​她​還是​要​去​見​王。她​一步步​地​走​向​王宮​內院,坐​在​寶座​上​的​國王​能​看見​她。當時​她​也許​覺得​自己​正在​步​向​死亡。(請​讀​以斯帖記​4:11;5:1

3 以斯帖​為甚麼​要​冒​生命​危險​去​見​王​呢?這個​與眾不同​的​女子​對​上帝​很​有​信心,我們​從​她​身上​可以​學​到​甚麼​呢?讓​我們​先​看看​以斯帖​是​怎樣​成為​波斯王后​的。

 早期​的​經歷

4. (甲)請​説説​以斯帖​的​身世。(乙)她​為甚麼​到​了​堂兄​末底改​的​家?

4 以斯帖​是​個​孤兒。我們​對​她​的​父母​所​知​不​多,只​知道​他們​為​她​起​了​個​希伯來語​名字​哈大莎(意思​是“香桃木”,一​種​開​白色花​的​美麗​灌木)。父母​去世​後,以斯帖​被​好心​的​堂兄​末底改​收留​了。末底改​年紀​比​她​大​很​多,將​她​帶​回家​當​女兒​撫養。(以斯帖記​2:5-7,15

末底改​有​充分​的​理由​為​他​的​養女​感到​自豪

5,6. (甲)末底改​怎樣​教養​以斯帖?(乙)請​説説​以斯帖​和​末底改​在​書珊城​的​生活​情景。

5 末底改​和​以斯帖​都​是​流亡​在​波斯​的​猶太人,住​在​帝國​的​首都​書珊城。由於​維護​自己​的​信仰,並​遵守​上帝​的​律法,猶太人​很​可能​會​受​到​歧視。可是,末底改​仍​盡力​教導​以斯帖​認識​慈悲​的​上帝​耶和華。這​位​上帝​曾​多​次​拯救​自己​的​子民​脫離​困境,將來​也​會​這樣​做。(利未記​26:44,45)他們​倆​互相​關愛,不離不棄。

6 看​來,末底改​在​書珊​城堡​擔任​公職,因為​他​常​跟​王​的​其他​臣僕​一起​坐​在​王宮​門​前。(以斯帖記​2:19,21;3:3)聖經​沒有​説​以斯帖​小時候​的​生活​是​怎樣​的,也許​她​是​在​城​裏​一​個​比較​貧窮​的​小區​長大,這個​小區​跟​王宮​有​一​河​之​隔。以斯帖​想必​會​好好​料理​家務,照顧​堂兄。平日​她​可能​很​喜歡​逛​市場,那裏​有​金器、銀器​和​其他​商品。以斯帖​怎麼​也​料​不​到,這些​奢侈品​日後​會​成為​她​唾手可得​的​東西。她​對​即將​發生​在​自己​身上​的​事​一無所知。

“容貌​秀麗”

7. (甲)瓦實提​王后​為甚麼​被​廢?(乙)接着​有​甚麼​事​發生?

7 一​天,書珊城​的​居民​都​在​七嘴八舌 地​議論​王室​發生​的​一​件​大事。事情​是​這樣​的:亞哈隨魯​王​擺設​盛宴,以​佳肴​美酒​款待​貴族​群臣,席​間​他​召​美麗​的​王后​瓦實提​前​來。可是,瓦實提​正​於​另​一​個​地方​為​婦女​設​宴,不​肯​前​來。這​令​亞哈隨魯​王​非常​氣憤,感覺​受​到​羞辱,就​問​謀臣​該​如何​處罰​王后。結果,瓦實提​王后​被​廢。之後,王​的​侍從​開始​到​全​國​各​地​物色​年輕​貌​美​的​處女,讓​王​從中​挑選​一​個​做​新​王后。(以斯帖記​1:1-2:4

8. (甲)末底改​看​着​以斯帖​長大​成人,心裏​有​甚麼​感受?(乙)聖經​對​美貌​有​甚麼​看法?(也​請​看​箴言​31:30

8 想像​一下,末底改​看​着​堂妹​以斯帖​從​一​個​小​女孩​長​成​婷婷​玉​立​的​少女,心裏​充滿​了​自豪​和​關愛。長大​後​的​以斯帖​是​個​美人。聖經​形容​她​説:“這個​少女​體態​娉婷,容貌​秀麗。”(以斯帖記​2:7)聖經​幫助​我們​對​美貌​有​正確​的​看法。外表​漂亮​固然​惹​人​喜愛,但​智慧​以及​謙卑​的​態度​也​不可​缺少,否則,人​就​很​容易​顯​出​驕傲​自大、愛慕​虛榮​等​醜惡​的​特質。(請​讀​箴言​11:22你​見​過​這樣​的​人​嗎?對​以斯帖​來​説,美貌​到底​會​對​她​有利​還是​有​害?讓​我們​繼續​看看。

9. (甲)王​的​侍役​發現​以斯帖​後​就​怎麼​做?(乙)為甚麼​以斯帖​不忍​跟​末底改​分離?(丙)為甚麼​末底改​會​讓​以斯帖​嫁​給​一​個​異教徒?(請​看​腳注​提及​的​附欄

9 王​的​侍役​在​搜尋​美貌​處女​的​時候​發現​了​以斯帖,於是​將​她​帶​走,送​到​對岸​那​座​宏偉​的​宮殿​裏​去。(以斯帖記​2:8)末底改​和​以斯帖​情​同​父​女,臨別​的​時候,兩​人​想必​依依不捨。末底改​肯定​不​想​讓​以斯帖​嫁​給​一​個​不​事奉​上帝​的​人,哪怕​對方​是​君王,但​事情​卻​不​由​他​控制。 * 至於​以斯帖,她​被​帶​走​之前​必定​很​留心​聽​末底改​的​叮囑。當​她​向着​書珊​城堡​走​去​時,腦子​裏​也許​有​很​多​疑問。她​的​前路​會​怎樣​呢?

“凡​看見​以斯帖​的​人,都​很​喜愛​她”

10,11. (甲)新​的​生活​環境​很​容易​對​以斯帖​產生​甚麼​影響?(乙)甚麼​顯示​末底改​很​關心​以斯帖?

10 以斯帖​發現,她​被​帶​到​了​一​個​完全​陌生​的​世界,置身​於​很 多​少女​當中,這些​少女​是​從​波斯​帝國​各​地​招聚​來​的。她們​的​習俗、語言​和​思想​態度​都​各​不​相同。負責​照管​這些​少女​的,是​一​個​叫​希該​的​官員。在​接​下來​的​一​年​裏,她們​會​接受​許多​美容​護理,包括​用​香膏​按摩​身體。(以斯帖記​2:8,12)這樣​的​環境​和​生活​方式​很​容易​會​令​少女​們​過度​關注​自己​的​外表,助長​她們​的​自驕心​和​競爭​精神。那麼,以斯帖​有​沒​有​受​到​影響​呢?

11 世上​再​沒有​人​比​末底改​更​關心​以斯帖​了。聖經​説,末底改​天天​都​到​女院​附近,想​知道​以斯帖​生活​得​好​不​好。(以斯帖記​2:11)他​可能​向​宮​中​一些​願意​幫忙​的​侍役​打聽​以斯帖​的​消息。每​當​他​聽​到​以斯帖​的​消息​時,都​為​這個​養女​感到​十分​自豪。為甚麼​這樣​説​呢?

12,13. (甲)周圍​的​人​對​以斯帖​有​甚麼​看法?(乙)為甚麼​説,末底改​知道​以斯帖​沒有​告訴​別人​自己​是​猶太人,必定​十分​高興?

 12 希該​很​喜歡​以斯帖,對​她​愛護備至。他​派​了​七​個​侍女​去​服事​以斯帖,又​讓​她​住​在​女院​裏​最好​的​地方。聖經​還​説:“凡​看見​以斯帖​的​人,都​很​喜愛​她。”(以斯帖記​2:9,15)以斯帖​這麼​討​人​喜歡,純粹​是​因為​她​長​得​漂亮​嗎?不​是​的。以斯帖​吸引​人​的​地方​不單​是​她​的​外貌,還​有​許多​其他​優點。

以斯帖​深​知,謙卑​和​智慧​比​美麗​的​外表​重要​得​多

13 聖經​説:“以斯帖​沒有​透露​自己​是​哪​族人、是​誰​的​親屬,因為​末底改​吩咐​她​不可​説​出來。”(以斯帖記​2:10)末底改​留意​到​波斯​王室​中​有​很​多​人​對​猶太人​有​偏見,所以​叮囑​以斯帖​千萬​不要​告訴​別人​她​是​猶太人。這​時,雖然​末底改​不​在​身邊,但 以斯帖​仍然​服從​他,行事​明智。末底改​知道​這​一​點,必定​十分​高興!

14. 今天,年輕人​可以​怎樣​效法​以斯帖?

14 今天​的​年輕人​也​能​像​以斯帖​那樣,令​父母​和​養育​他們​的​人​滿心歡喜。即使​父母​不​在​身邊,周圍​又​有​很​多​思想​膚淺、道德​墮落​或​性情​暴戾​的​人,他們​仍然​抵抗​不良​的​影響,堅持​做​對​的​事情。這樣,他們​就​能​像​以斯帖​一樣,令​天父​的​心​歡喜。(請​讀​箴言​27:11

15,16. (甲)以斯帖​為甚麼​能​贏得​王​的​心?(乙)對​以斯帖​來​説,為甚麼​要​適應​生活​上​的​改變​並​不​容易?

15 以斯帖​謁見​王​的​時候​到​了。她​可以​向​王​索取​她​需要​的​東西,也許​索取​一些​能​把​自己​打扮​得​更​漂亮​的​東西。但​除了​希該​提​到​的​之​外,以斯帖​就​別​無​所​求,可​見​她​為人​謙遜。(以斯帖記​2:15)她​也許​看​出,要​贏得​王​的​心​不​能​單​靠​外表。在​波斯​宮廷​裏,謙卑​的​精神​尤其​難能可貴。情況​真​是​這樣​嗎?

16 聖經​説:“王​愛​以斯帖​勝​過​愛​其他​少女。她​在​王​面前​得​蒙​恩寵,備​受​愛護,比​別​的​處女​多。王​把​后冠​戴​在​她​頭​上,立​她​為​王后,代替​瓦實提。”(以斯帖記​2:17)以斯帖​忽然​成​了​當時​世上​最​有​權勢​的​帝國​的​王后。對​這個​謙卑​的​猶太​少女​來​説,要​適應​生活​上​的​改變​實在​不​容易。現在​她​貴​為​一​國​之​后,有​沒​有​因此​而​驕傲​起來,感到​飄飄然​呢?一點​也​沒有。

17. (甲)以斯帖​怎樣​服從​養父​末底改?(乙)今天,我們​為甚麼​需要​效法​以斯帖?

17 以斯帖​繼續​服從​養父​末底改,沒有​向​別人​透露​自己​是​猶太人。有​一​次,末底改​發現​有​人​密謀​刺殺​亞哈隨魯​王,就​叫​以斯帖​把​事情​稟告​王,以斯帖​遵照​末底改​的​話​去​做,從而​挫敗​了​那個​陰謀。(以斯帖記​2:20-23)以斯帖​仍然​是​那麼​謙卑、那麼​服從,顯示​她​對​上帝​有​信心。以斯帖​的確​值得​我們​學習。今天,大多數​人​都​顯​出​叛逆​的​精神,並​沒有​把​服從​視​為​美德。然而,真正​對​上帝​有​信心​的​人​卻​會​像​以斯帖​那樣,努力​培養​順服​的​態度。

 信心​遭受​考驗

18. (甲)為甚麼​末底改​不​肯​向​哈曼​下拜?(也​請​看​腳注)(乙)今天,上帝​的​忠僕​可以​怎樣​效法​末底改?

18 後來,波斯​宮廷​中​出現​一​個​位​高​權​重​的​人,這個​人​名叫​哈曼。亞哈隨魯​王​任命​哈曼​做​宰相​和​首要​謀臣。在​帝國​境​內,他​可謂​一​人​之​下,萬人​之​上。王​甚至​下令,任何​人​看見​哈曼,都​要​向​他​下拜。(以斯帖記​3:1-4)這​條​法令​為​末底改​帶​來​了​難題。末底改​雖然​認為​應該​服從​君王,卻​不​會​因此​而​做​出​對​上帝​不​敬​的​事。聖經​説​哈曼​是​亞甲人,也​就是​亞甲​的​後代,而​亞甲​就是​被​上帝​的​先知​撒母耳​處決​的​那個​亞瑪力王。(撒母耳記上​15:33)亞瑪力人​十分​邪惡,跟​耶和華​和​以色列人​為​敵,因此​受​上帝​譴責。 *申命記​25:19)試問​一​個​忠於​上帝​的​猶太人,又​怎​能​向​亞瑪力人​下拜​呢?末底改​絕​不​能​這樣​做,他​拒絕​向​哈曼​下拜。今天,上帝​的​忠僕,不論​男女,都​謹守​以下​的​原則:“我們​必須​接受​上帝​的​統治,服從​上帝​而​不​是​服從​人。”(使徒行傳​5:29

19. (甲)哈曼​想​怎樣​對付​猶太人?(乙)他​怎樣​説服​亞哈隨魯​王​按​他​的​意思​去​做?

19 這​令​哈曼​怒不可遏。哈曼​不只​想​殺​末底改​一​人,還​想​除滅​末底改​的​民族!於是,哈曼​在​王​面前​抹黑​猶太人,説​他們​的​壞話。他​首先​不​指名​地​説​有​個​民族“散居​在​全​國​各​省​的​人​當中,卻​跟​其他​民族​隔​開”,暗示​這​是​個​無關​重要​的​民族。接着,他​進一步​詆毀​他們,説​這個​民族​的​人​不​遵守​王​的​法律,是​危險​的​叛亂​分子。他​還​答應​捐​出​一​大筆​錢,送​進​王​的​寶庫,用​來​補償​滅絕​帝國​境​內​的​猶太人​所​帶​來​的​財政​損失。 * 亞哈隨魯​王​就​把​自己​那​用​來​蓋印​的​戒指​交​給​哈曼,讓​他​隨​自己​的​意思​簽署​法令。(以斯帖記​3:5-10

20,21. (甲)末底改​以及​波斯​帝國​其餘​的​猶太人​聽​到​哈曼​的​法令​後​有​甚麼​反應?(乙)末底改​請​以斯帖​怎麼​做?

 20 不久,驛使​就​騎​着​快馬,走​遍​幅員​廣大​的​波斯​帝國,把​滅絕​猶太人​的​法令​通告​帝國​各​地​的​人。這​條​法令​無疑​也​傳​到​遠方​的​耶路撒冷。試​想像,當地​的​猶太人​聽​到​這個​消息​時​多麼​震驚!他們​剛​從​巴比倫​回來,為了​重建​耶路撒冷​已​面對​很​多​困難,這​時​城牆​還​沒​建​成。末底改​聽見​這個​法令,或許​會​想​到​耶路撒冷​的​同胞​和​身​處​書珊​的​親友。他​十分​悲痛,就​撕裂​衣服,披​上​粗布,撒​灰燼​在​頭​上,並​到​城​的​中央​放聲​喊叫。哈曼​給​書珊​的​猶太人​帶​來​了​很​大​的​悲傷,但​他​這​時​卻​在​跟​王​喝​酒,一點​也​沒有​把​這​件​事​放​在​心​上。(請​讀​以斯帖記​3:12-4:1

21 末底改​知道​自己​不​能​坐視​不​理​了。但​他​可以​怎麼​做​呢?以斯帖​聽​到​末底改​的​情況,就​派​人​送​衣服​給​他,末底改​卻​不​肯​接受​安慰。他​也許​一直​想​不​通,為甚麼​耶和華​上帝​容許​他​疼愛​的​以斯帖​被​帶​走,給​一​個​信奉​異教​的​君王​做​妻子。這​時​他​開始 明白​了。末底改​於是​請​人​送​口信​給​以斯帖​王后,請​她​求​王​開恩,挺身“為​本​族​的​人​求情”。(以斯帖記​4:4-8

22. 為甚麼​以斯帖​不​敢​去​見​王?(也​請​看​腳注)

22 以斯帖​聽見​這個​口信,想必​心裏​一​沉。她​的​信心​從​沒​受​過​這麼​大​的​考驗。在​回覆​末底改​的​口信​中,她​坦白​説​出​了​心​中​的​恐懼。她​提醒​末底改,王​已經​立法​規定,凡​沒有​蒙召​就​擅自​進見​王​的,都​要​被​處死。除非​王​伸​出​金杖​來,否則​這個​人​不​能​獲得​赦免。之前,瓦實提​王后​不​服從​王命,拒絕​到​王​那裏​去,結果​被​廢。有​鑑於​此,以斯帖​沒有​理由​期望​王​會​寬容​她。以斯帖​還​告訴​末底改,王​已經​三十​天​沒有​召見​她​了。亞哈隨魯​王​很​善變,以斯帖​懷疑​自己​是否​已經​失去​王​的​寵愛。 *以斯帖記​4:9-11

23. (甲)末底改​説​了​甚麼​話,從而​加強​以斯帖​的​信心?(乙)末底改​在​哪​方面​值得​我們​效法?

23 末底改​用​堅定​的​語氣​回應​以斯帖,從而​加強​了​她​的​信心。末底改​指​出,即使​以斯帖​不​採取​行動,耶和華​也​肯定​有​辦法​拯救​猶太人。不過,要是​迫害​加劇,以斯帖​也​不​能​倖免。末底改​的​話​顯示​他​對​耶和華​有​堅強​的​信心。末底改​深信,上帝​絕​不​會​讓​他​的​子民​滅絕,使​他​的​旨意​落空。(約書亞記​23:14)然後,他​問​以斯帖:“誰​知道​你​得​了​王后​的​尊位,不​是​為了​這個​時刻​呢?”(以斯帖記​4:12-14)末底改​全心​信賴​上帝​耶和華,確實​是​我們​的​好​榜樣。我們​對​上帝​也​有​這樣​的​信心​嗎?(箴言​3:5,6

 信心​戰勝​恐懼

24. 以斯帖​怎樣​顯​出​信心​和​勇氣?

24 現在​是​以斯帖​做​決定​的​時候​了。她​請​末底改​召集​猶太​同胞​跟​她​一起​禁食​三​天。以斯帖​説:“要​死​就​死​吧。”這​句​耳熟能詳​的​話​雖然​簡單,卻​顯示​以斯帖​有​很​大​的​信心​和​勇氣。(以斯帖記​4:15-17)在​那​三​天​裏,她​從​沒​那麼​熱切​地​禱告​過。關鍵​的​時候​終於​來​到​了。她​穿​上​最​漂亮​的​宮廷​服飾,想​盡量​使​亞哈隨魯​王​歡喜,接着​就​動身​了。

以斯帖​冒​生命​危險​保護​上帝​的​子民

25. 請​描述​以斯帖​謁見​王​的​情景。

25 就​像​本​章​開頭​所​説​的​那樣,以斯帖​朝​着​王宮​的​院子​走​去。這​時,她​心裏​一定​忐忑不安,也許​正在​懇切​地​默禱。她​進​了​院子,看見​亞哈隨魯​王​坐​在​寶座​上。她​看​到​了​王​的​面孔,還​有​那​一​頭​梳理​整齊​的​卷髮​和​修剪​勻稱​的​鬍鬚。説不定​以斯帖​嘗試​從​王​的​表情​去​猜測​他​的​心情。如果​她​要​先​等​一會兒​才​能​謁見​王,那​一陣子​想必​會​像​一輩子​那麼​久。王​終於​看​到​她​了。那​一刻,亞哈隨魯​王​肯定​很​驚訝,但​很​快​就​平復​了。這​時,他​竟​伸​出​手​中​的​金杖​來!(以斯帖記​5:1,2

26. (甲)為甚麼​真​基督徒​需要​以斯帖​所​具有​的​那​種​勇氣?(乙)還​有​甚麼​事情​等​着​以斯帖​去​做?

26 王​願意​接見​以斯帖,聽​她​的​訴求。以斯帖​採取​立場​擁護​上帝,保護​同胞,在​信心​方面​成為​所有​事奉​上帝​的​人​的​優良​榜樣。今天,真​基督徒​也​樂意​效法​以斯帖。耶穌​説,真正​跟隨​他​的​人​應該​彼此相愛,願意​作​出​犧牲。(請​讀​約翰福音​13:34,35這樣​做​需要​以斯帖​所​具有​的​那​種​勇氣。當天,以斯帖​勇敢​地​挺身​幫助​上帝​的​子民,但​這​只是​起點,還​有​其他​事​等​着​她​去​做。以斯帖​怎樣​才​能​使​王​相信,他​最​寵信​的​謀臣​哈曼​其實​是​個​心腸​歹毒​的​陰險​小人​呢?她​怎樣​才​能​保護​同胞,使​他們​獲救​呢?下​一​章​會​解答​這些​問題。

^ 2段 很​多​人​認為​亞哈隨魯​就是​薛西斯​一世,於​公元前​5​世紀​初​做​波斯​帝國​的​君王。

^ 9段 請​看​第​16​章“跟​以斯帖​有關​的​問題”這個​附欄。

^ 18段 哈曼​也許​是​亞瑪力人​僅​存​的​後代,因為​早​在​希西家​王​的​日子,“剩餘​的​亞瑪力人”已經​被​擊殺。(歷代志上​4:43

^ 19段 哈曼​答應​捐​出​三十四萬​公斤​銀子,價值​相當​於​今天​的​億萬​美元。假如​亞哈隨魯​就是​薛西斯​一世,這​筆​錢​對​他​來​説​應該​很​有​吸引力。薛西斯​一世​跟​希臘​交戰,需要​大量​金錢。這​場​戰爭​雖然​經過​細心​策劃,但​還是​打敗​了,而且​導致​慘重​的​損失。

^ 22段 薛西斯​一世​性格​反覆無常,脾氣​暴躁。希臘​歷史家​希羅多德​記載​了​這個​君王​跟​希臘​交戰​時​做​過​的​一些​事。有​一​次,薛西斯​一世​吩咐​部下​在​赫勒斯滂​海峽​用​船​築​起​一​道​浮橋。後來​船​被​風暴​毀​掉​了,他​就​下令​把​工程師​斬首,又​命​人“懲罰”那個​海峽,就是​一邊​咒詛​海峽,一邊​鞭打​海水。在​同​一​場​戰役​中,一​個​富翁​求​薛西斯​一世​准許​他​兒子​不​參軍,但​薛西斯​一世​卻​命​人​把​富翁​的​兒子​腰斬,並​把​屍體​示眾,殺一儆百。