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耶和華見證人

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信心的榜樣

 第​13​章

從錯誤中汲取教訓

從錯誤中汲取教訓

1,2. (甲)約拿​為​自己​和​船​上​的​水手​帶​來​甚麼​災禍?(乙)我們​從​約拿​的​經歷​可以​學​到​甚麼?

約拿​但​願​自己​聽​不​到​那些​恐怖​的​聲響。外面​傳​來​的,有​狂風​穿​過​船索​時​發出​的​刺耳​嘯聲,有​巨浪​拍​擊​船舷​時​發出​的​轟隆​巨響,還​有​船板​在​壓力​下​發出​的​嘎吱​嘎吱聲。不過,讓​約拿​最​難受​的,是​船長​和​水手​們​發出​的​呼喊聲。他們​奮力​跟​風浪​搏鬥,希望​船​不​會​下沉。約拿​很​清楚,這些​人​有​可能​葬身​大海,而​惹禍​的​人​正​是​他!

2 約拿​怎麼​會​陷入​這個​險境​呢?因為​他​犯​下​大錯,沒有​順從​他​的​上帝​耶和華。他​到底​做​錯​了​甚麼​事?風暴​會​停止​嗎?我們​探究​問題​的​答案,就​能​受益​良多。我們​會​從中​學​到,即使​對​上帝​有​堅強​信心​的​人​也​有​可能​犯錯。我們​也​會​學​到,犯錯​的​人​可以​怎樣​改正​過來。

來​自​加利利

3-5. (甲)提​到​約拿,一般​人​常常​先​想​到​甚麼?(乙)約拿​的​背景​是​怎樣​的?(也​請​看​腳注)(丙)約拿​要​執行​先知​的​任務​為甚麼​不​容易?

3 提​到​約拿,一般​人​常常​先​想​到​他​的​缺點,例如​他​怎樣​固執己見,不​服從​上帝。其實,約拿​也​有​不​少​優點。要​知道,約拿​是​耶和華​上帝​揀選​的​先知,如果​約拿​不忠不義,耶和華​就​不​會​差​他​去​承擔​這麼​重大​的​責任​了。

約拿​有​缺點,但​也​有​不​少​優點

4 聖經​提及​約拿​的​一些​背景。(請​讀​列王紀下​14:25約拿​的​家鄉​在​迦特希弗,離​拿撒勒​只​有​4​公里(2.5​英里)左右。約莫​八百 年​後,耶穌​在​拿撒勒​長大。 * 耶羅波安​二世​統治​十​部族​的​以色列國​期間,約拿​被​耶和華​委任​做​先知。當時​以利亞​早已​去世。耶羅波安​二世​的​父親​統治​期間,接替​以利亞​做​先知​的​以利沙​也​去世​了。耶和華​曾​任用​這​兩​位​先知​在​以色列國​內​肅清​巴力​崇拜,然而,以色列人​卻​再次​偏離​正確​的​崇拜,跟隨​他們​的​王“行​耶和華​看​為​惡​的​事”。(列王紀下​14:24)約拿​在​這樣​的​情況​下​執行​任務,一定​很​不​容易,但​他​還是​忠心耿耿​地​履行​先知​的​職責。

5 然而​有​一​天,約拿​的​人生​起​了​很​大​的​變化。耶和華​派​他​去​執行​一​個​新​任務,他​覺得​完成​任務​非常​困難。耶和華​究竟​派​他​做​甚麼​呢?

“你​起來​往​尼尼微​大城​去”

6. (甲)耶和華​吩咐​約拿​執行​甚麼​任務?(乙)約拿​接​到​任務​後​為甚麼​退縮?

6 耶和華​對​約拿​説:“你​起來​往​尼尼微​大城​去,警告​城​裏​的​人,因為​他們​的​惡行​已經​聲​聞​於​我。”(約拿書​1:2)我們​可以​想像​到,約拿​接​到​任務​後​為甚麼​退縮。尼尼微​在​以色列國​東面​800​公里(約​500​英里),步行​的​話,大約​要​一​個​月​才​能​到達。但​路途​的​艱難​還是​其次,更​大​的​困難​在於,約拿​要​向​亞述人​宣講​耶和華​的​審判​信息。亞述人​以​殘暴​著稱,可​説​是​滅絕人性。約拿​也​可能​想​到,連​上帝​的​子民​對​他​所​傳​的​信息​都​不​大​理睬,更​何況​那些​信奉​異教​的​外族人​呢?尼尼微​被​稱​為“殺​人​流血​的​城”。(那鴻書​3:1,7)一​個​敬拜​上帝​的​人​獨自​前往​這樣​的​一​座​大城,會​有​怎樣​的​遭遇​呢?

7,8. (甲)甚麼​使​我們​看​出,約拿​打​定​主意​要​逃避​執行​耶和華​交​給​他​的​任務?(乙)為甚麼​我們​不​該​認為​約拿​是​個​懦夫?

7 約拿​是否​這樣​想​過,我們​不得而知。但​我們​確實​知道,他​違​命​逃​往​別處。耶和華​吩咐​約拿​往​東面​走,他​卻​朝​西面​去,而且​想​逃​得​越​遠​越​好。約拿​到​了​沿海​的​約帕城,找​到​一​條​開​往​他施 的​船。有些​學者​説,他施​位於​西班牙。如果​真​是​這樣,約拿​要​去​的​地方​遠​離​尼尼微​有​3500​公里(約​2200​英里)。地中海​非常​廣闊,從​東岸​到​西岸​可能​需要​一​年​的​時間!看​來,約拿​是​打​定​主意,要​逃避​執行​耶和華​交​給​他​的​任務!(請​讀​約拿書​1:3

8 這​是​不​是​説,約拿​是​個​懦夫​呢?我們​不​該​這麼​認為,因為​約拿​隨後​所​做​的​事​顯​出​他​有​非凡​的​勇氣。約拿​和​我們​都​是​不完美​的​凡人,常常​要​跟​自己​的​罪性​搏鬥。(詩篇​51:5)我們​當中​誰​不曾​被​恐懼​抓​住​呢?

9. (甲)有​時候,我們​對於​上帝​交​給​我們​的​任務​有​甚麼​感覺​呢?(乙)這​時候,我們​要​記住​甚麼​真理?

9 有​時候,我們​可能​也​覺得​上帝​交​給​我們​的​任務​太​艱巨,甚至​是​不​可能​完成​的。比如​説,基督徒​有​義務​要​傳講​上帝​王國​的​好消息,但​我們​可能​一​想​到​要​去​傳道​就​感到​害怕。(馬太福音​24:14)我們​很​容易​忘記​耶穌​講​過​的​一​項​真理:“上帝​萬事​都​能。”(馬可福音​10:27)如果​我們​有​過​這樣​的​經歷,也許​就​能​體會​約拿​的​難處。約拿​臨陣​退縮,導致​甚麼​後果​呢?

受​耶和華​管教

10,11. (甲)貨船​駛​離​港口,約拿​為甚麼​感到​慶幸?(乙)船隻​和​船​上​的​水手​遇​到​甚麼​危險?

10 約拿​所​乘坐​的,很​可能​是​腓尼基人​的​貨船。我們​可以​想像,約拿​上​船​後,找​個​地方​坐​了​下來。他​看​着​船長​和​水手​們​四下​忙活,揚帆​起航,把​船​駛​出​港口。只​見​海岸線​越來越​遠,最後​在​眼前​消失,約拿​可能​暗自​慶幸​終於​脫離​了​危險。沒​想​到,天氣​突然​起​了​變化。

11 海​上​狂風​大作,掀起​滔天​巨浪。在​驚濤駭浪​的​包圍​之​下,就​連​現代​的​大船​都​會​顯得​很​渺小,這​隻​木船​就​更​顯得​脆弱、不堪一擊​了。這​隻​船​到底​在​巨浪​中​顛簸​了​多​久?約拿​當時​知道​是“耶和華​使​海​上​刮​起​大風”的​嗎?答案​不得而知。約拿​看見​船員​紛紛​向​自己​的​神​求助,但​深​知​那些​假神​是​沒有​能力​解救​他們​的。(利未記​19:4)約拿​的​記載​説:“船​也​幾乎​毀壞。”(約拿書​1:4)可是,正在​躲避​上帝​的​約拿,該​如何​向​上帝​禱告​求助​呢?

12. (甲)風暴​來​到​時,約拿​就​去​睡覺,為甚麼​我們​不​該​因此​而​批評​他?(也​請​看​腳注)(乙)耶和華​怎樣​通過​抽籤​表明​風暴​的​起因?

 12 約拿​覺得​自己​無能為力,就​下​到​船艙​裏,找​個​地方​躺​下​睡覺。他​睡​得​很​熟。 * 船長​找​到​約拿,叫​醒​他,催促​他​也​向​自己​的​神​呼求。船員​認定​這​次​風暴​非​同​尋常,是​超自然​力量​所​促成​的。他們​就​聚集​抽籤,看看​這​場​災禍​是​誰​招惹​的。約拿​看​着​他們​抽籤,排除​了​一​個​又​一​個​的​人,他​的​心​必定​直​往​下​沉。很​快,真相大白​了。耶和華​指引​事態​發展,抽籤​的​結果​表明,風暴​是​約拿​招惹​的!(請​讀​約拿書​1:5-7

13. (甲)約拿​向​船員​説​出​甚麼​實情?(乙)約拿​叫​船員​怎麼​做?為甚麼?

13 約拿​向​船員​説​出​全部​實情,坦言​自己​是​全能​上帝​耶和華​的​僕人,正在​躲避​上帝,因而​觸怒​了​他,結果​連累​他們​遇​上​這​場​可怕​的​風暴。船員​大為​驚駭,面無人色。他們​問​約拿​該​怎樣​處置​他,才​能​保​住​貨船​和​大家​的​性命。約拿​怎樣​回答​呢?約拿​也許​一​想​到​自己​有​可能​在​這​冰冷、狂暴​的​大海​裏​淹​死,就​不寒而慄。可是,他​既然​知道​怎樣​去​解救​這些​船員,又​怎​能​眼睜睜​地​看​着​他們​死​去​呢?於是​約拿​説:“你們​把​我​抬​起來,拋​進​海​裏,海​就​會​平靜​下來,因為​我​知道,是​我​給​你們​招惹​這​場​風暴​的。”(約拿書​1:12

14,15. (甲)我們​可以​怎樣​效法​約拿,顯​出​信心?(乙)船員​對​約拿​的​提議​有​甚麼​反應?

14 一​個​懦弱​的​人​不​可能​説​出​這樣​的​話,對​嗎?耶和華​看​到​約拿​在​這​危急​關頭,表現​出​勇敢​無懼、自我犧牲​的​精神,一定​深​受​感動。約拿​確實​顯​出​堅定​的​信心。今天,我們​也​可以​效法​他,先​為​別人​着想。(約翰福音​13:34,35)我們​看​到​別人​有​困難,也許​他們​生活​上​需要​幫忙,感情​上​需要​安慰,靈性​上​需要​扶持。我們​有​沒​有​獻​出​自己​去​幫助​他們​呢?要是​我們​這樣​做,耶和華​會​多麼​歡喜​啊!

15 船員​也許​大​受​感動,因為​他們​起先​拒絕​約拿​的​提議!他們 設法​要​讓​船​靠​岸,卻​徒勞無功。風暴​越發​兇猛,船員​看​出​他們​別​無​選擇,只好​呼求​約拿​的​上帝​耶和華​向​他們​發​慈悲,然後​把​約拿​抬​到​船舷​邊,拋​進​海​裏。(約拿書​1:13-15

船員​聽從​約拿​的​話,把​他​抬​起來,拋​進​海​裏

蒙​上帝​搭救

16,17. 請​描述​約拿​被​扔​進​海​裏​後,有​甚麼​遭遇?(也​請​看​圖片)

16 約拿​墜​入​洶湧​的​波濤,不斷​往​下​沉。他​拼命​往​上游,看​到​一​大堆​浪花​和​泡沫,知道​貨船​迅速​開​走​了。不​一會兒,巨浪​向​他​撲​來,把​他​推​向​水底。他​越​沉​越​深,眼​看​就​沒命​了。

17 約拿​事後​在​經卷​描述​了​當時​的​感受。一幅幅​令​人​傷心​的​景象​從​他​腦海​中​掠​過。他​想​到,自己​再​也​看​不​見​耶路撒冷​那​座​華美​的​聖殿​了。他​感覺​到​自己​快要​沉​到​大海​的​最​深處,靠近​山岳​的​根基,全身​被​海草​纏繞。看​來,這​將​是​他​的​葬身​之​處、他​的​墳墓。(請​讀​約拿書​2:2-6

18,19. (甲)約拿​在​深海​中​有​甚麼​遭遇?(乙)他​遇​到​甚麼​生物?(也​請​看​腳注)(丙)誰​促成​這些​事?

 18 且慢!附近​好像​有​東西​在​移動。這個​活物​黑黑​的,身軀​龐大,正​朝​着​約拿​游​過來。牠​越​靠​越​近,然後​張​開​大口,把​約拿​一​口​吞​下!

耶和華“派​了​一​條​大魚​來​把​約拿​吞​下去”

19 約拿​心想,這​次​死​定​了!但​出乎意料​的​是,約拿​發現​自己​竟然​還​活着!他​既​沒有​被​嚼​碎,也​沒有​被​消化,甚至​沒有​窒息。他​以為​自己​會​死​掉,想不到​現在​還​能​呼吸。約拿​漸漸​起​了​敬畏​之​心。毫無​疑問,是​他​的​上帝​耶和華​救​了​他,“派​了​一​條​大魚​來​把[他]吞​下去”。 *約拿書​1:17

20. 約拿​在​大魚​腹​中​向​上帝​禱告,我們​從​這個​禱告​可以​學​到​甚麼?

20 這​是​約拿​一生​中​所​處​的​最​黑暗​的​地方。時間​一​分​一​秒​地​過去,已經​幾​個​小時​了。約拿​理​清​思緒,開始​向​耶和華​上帝​禱告。後來,他​把​自己​的​禱告​完整​地​記​在​約拿書​的​第​二​章​裏。我們​從​這個​禱告​可以​學​到​很​多​東西。約拿​在​禱告​中​多​次​提​到​詩篇​的​內容,表明​他​非常​熟悉​聖經。懇切​的​言詞​也​流露​出​他​的​感恩​之​心,令​人​感動。約拿​在​禱告​的​末了​説:“我​卻​要​發出​感恩​之​聲​向​你​獻祭。我​必​實踐​誓願。得救​在乎​耶和華。”(約拿書​2:9

21. (甲)關於​上帝​所​施行​的​拯救,約拿​體驗​到​甚麼?(乙)我們​從中​可以​學​到​甚麼?

21 在​魚腹​這個​難以​想像​的​地方,約拿​體驗​到,不管​人​身​處​甚麼​地方,遭遇​甚麼​困難,耶和華​都​能​施行​拯救。即使​上帝​的​僕人​深陷“魚腹​中”,耶和華​也​能​找​到​他,將​他​救​出來。(約拿書​1:17)人​在​大魚​腹​中​三​日​三​夜​竟​能​生存,毫髮​無損,這樣​的 事​只​有​耶和華​才​能​做​到。要​記住,耶和華“手​握[我們]的​氣息”。(但以理書​5:23)我們​呼吸、存活,全都​有賴​於​他。我們​有​沒​有​感激​耶和華?有​沒​有​聽從​他​的​吩咐​呢?

22,23. (甲)約拿​的​感恩​之​心​怎樣​受​到​考驗?(乙)我們​要是​犯​了​錯,從​約拿​身上​可以​學​到​甚麼?

22 至於​約拿,他​有​沒​有​甘心​順服​耶和華,以​行動​表明​自己​感激​上帝​呢?有。過​了​三​日​三​夜,大魚​帶​約拿​到​了​岸邊,把​他“吐​在​陸地​上”。(約拿書​2:10)試​想像,約拿​甚至​不用​自己​游​回​岸邊!當然,他​還是​要​費​點​工夫​確定​自己​的​方位。沒​過​多​久,約拿​的​感恩​之​心​就​受​到​了​考驗。約拿書​3:1,2​説:“耶和華​再次​有​話​曉諭​約拿​説:‘你​起來​往​尼尼微​大城​去,把​我​吩咐​你​的​話​告訴​城​裏​的​人。’”約拿​這​次​會​怎麼​做​呢?

23 約拿​一點​也​沒有​猶豫。聖經​説:“約拿​就​起來,照​耶和華​的​話​到​尼尼微​去。”(約拿書​3:3)沒錯,他​照​上帝​的​吩咐​去​做。顯然,他​從​錯誤​中​汲取​了​教訓。在​這​方面,我們​也​得​效法​約拿,顯​出​信心。我們​所有​人​都​有​罪,都​會​犯錯。(羅馬書​3:23)不過​犯錯​以後,我們​是​就此​放棄,還是​汲取​教訓,努力​順從​上帝​的​指引,忠貞​地​事奉​他​呢?

24,25. (甲)約拿​在​有生之日​得到​甚麼​獎賞?(乙)將來,他​還​會​得到​甚麼​獎賞?

24 約拿​服從​耶和華,耶和華​有​沒​有​獎賞​他​呢?的確​有。看​來​約拿​後來​得知,船員​全都​倖免​於​難。約拿​甘願​自我犧牲,之後​大海​的​怒濤​就​平息​了。船員​開始“大大​敬畏​耶和華”,向​耶和華​獻祭​而​不​再​獻祭​給​他們​的​假神。(約拿書​1:15,16

25 將來,約拿​還​會​得到​更​大​的​獎賞。耶穌​用​約拿​留​在​大魚​腹​中​三​日​三​夜​這​件​事,來​預示​自己​會​留​在​墳墓​裏​三​日​三​夜。(請​讀​馬太福音​12:38-40當​約拿​在​地上​復活,聽​人​説​起​這​件​事​時,他​會​多麼​雀躍​啊!(約翰福音​5:28,29)耶和華​也​很​樂意​賜​福​給​你。你​會​像​約拿​一樣,從​錯誤​中​汲取​教訓,表現​樂於​服從、捨己為人​的​精神​嗎?

^ 4段 約拿​來​自​加利利​的​一​個​城鎮,這​點​值得​留意,因為​在​耶穌​的​日子,法利賽派​的​人​曾經​傲慢​地​説:“你​去​查查​看,就​知道​加利利​不​會​有​先知​興​起來。”(約翰福音​7:52)許多​聖經​譯者​和​學者​指​出,法利賽派​的​人​一概而論​地​説,微不足道​的​加利利​從​沒​出​過​先知,也​不​會​有​先知​興​起來。如果​法利賽派​的​人​真​的​這樣​想,就​不僅僅​是​漠視​歷史,也​是​無視​預言​了。(以賽亞書​9:1,2

^ 12段 為了​強調​約拿​熟睡​的​程度,《七十子​譯本》還​補充​説,當時​約拿​在​打呼嚕。但​我們​不​該​認為,約拿​去​睡覺,是​因為​對​周遭​發生​的​事​漠不關心。有​時候,當​人​的​情緒​非常​低落​時,會​感到​很​睏倦,很​想​睡覺。當​耶穌​在​客西馬尼園​痛苦​掙扎​時,彼得、雅各​和​約翰​都“因為​憂愁​而​打盹”。(路加福音​22:45

^ 19段 譯者​把​希伯來​語詞“大魚”譯​作​希臘語​時,用​了“海怪”“巨魚”等​詞。我們​不​能​確定,這​究竟​是​哪​一​種​海洋生物,但​人們​發現,地中海​的確​有​大​鯊魚​出沒,這​種​鯊魚​可以​將​整個​人​吞​下。其他​地方​還​有​更​大​的​鯊魚。鯨鯊​的​身長​可​達​15​米(45​英尺),甚至​更​長!