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耶和華見證人

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信心的榜樣

 第​8​章

儘管失望,卻保持忠貞

儘管失望,卻保持忠貞

1. 為甚麼​示羅​的​居民​十分​悲痛?

撒母耳​看​着​示羅城,完全​能​感受​到​居民​的​悲痛,整個​城​彷彿​快要​被​淚水​淹沒。許多​家庭​都​傳​來​哭聲,是​婦女​在​為​自己​的​丈夫​和​兒子​哀號,孩子​們​在​為​自己​的​父親​和​兄弟​哭泣,因為​他們​再​也​回​不了​家​了。不久​之前,以色列人​跟​非利士​軍隊​作戰,損失​了​4000​人,而​在​剛​過去​的​戰役​中,他們​又​再次​慘敗,3萬​步兵​陣亡。(撒母耳記上​4:1,2,10

2,3. 以色列人​為甚麼​接二連三​地​遭遇​禍患,令​示羅​失去​榮耀?

2 以色列人​接二連三​地​遭遇​禍患。大祭司​以利​那​兩​個​邪惡​的​兒子​何弗尼​和​非尼哈,竟​將​上帝​的​約櫃​從​示羅​帶​到​戰場。約櫃​是​神聖​的,象徵​上帝​的​臨在,通常​放​在​聖幕​的​聖所​裏。以色列人​卻​把​約櫃​帶​到​戰場,愚昧​地​以為​約櫃​是​他們​的​護身符,能​幫助​他們​戰勝​敵軍。結果,非利士人​把​約櫃​搶​走,還​殺​了​何弗尼​和​非尼哈。(撒母耳記上​4:3-11

3 約櫃​已經​放​在​示羅​的​聖幕​幾百​年​了,以色列人​一直​引以為榮,現在​竟​被​人​搶​走。98​歲​的​以利​一​聽見​這個​消息,就​從​凳子​上​往​後​倒,當場​摔​死。同​一​天,他​那​剛剛​成​了​寡婦​的​兒媳​也​在​產​子​時​死​去。以利​的​兒媳​斷氣​前​説:“榮耀​已經​離開​以色列​了。”沒錯,從此​以後,示羅​就​失去​了​往日​的​榮耀。(撒母耳記上​4:12-22

4. 我們​在​這​一​章​會​探討​甚麼?

4 遇​上​這麼​令​人​失望​的​事,撒母耳​會​怎麼​做​呢?以色列人​已經​失去​耶和華​的​保護​和​悅納,撒母耳​有​沒​有​足夠​的​信心​去​幫助​這樣​的​民族​呢?今天,我們​人人​都​會​遇​上​艱辛​和​令​人​失望​的​事,信心​因而​受​到​考驗。讓​我們​看看,撒母耳​的​榜樣​可以​給​我們​甚麼​教益。

 伸張​正義

5,6. (甲)關於​撒母耳​的​一生,聖經​有​20​年​沒​詳述​事迹,卻​提及​這​段​日子​發生​的​甚麼​事?(乙)想必​撒母耳​這​20​年​是​怎樣​過​的?

5 撒母耳​的​事迹​就​在​這裏​告​一​段落。接着,聖經​集中​記述​關於​約櫃​的​事。經文​説,非利士人​劫​走​約櫃​後,禍患​接踵而來,結果​不​得​不​把​約櫃​還​給​以色列人。當​聖經​再次​提及​撒母耳​的​時候,時間​已經​過​了​20​年。(撒母耳記上​7:2)撒母耳​在​這​段​日子​是​怎麼​過​的?我們​能​從​聖經​的​記載​找​到​答案。

撒母耳​怎樣​做,幫助​同胞​應付​極度​的​悲痛​和​失望?

6 我們​讀​到,在​這​20​年​期間,“撒母耳​的​話​傳遍​了 ​以色列”。(撒母耳記上​4:1)聖經​再次​提及​撒母耳​的​時候,説​他​每​年​都​巡迴​出訪​以色列​的​三​座​城,為​同胞​排難解紛,然後​就​返回​家鄉​拉瑪。(撒母耳記上​7:15-17)撒母耳​一向​都​辛勤​工作,這​20​年​期間​想必​也​不​例外。

撒母耳​一生​裏​有​20​年​的​事迹​是​聖經​沒有​記述​的。但​可以​肯定​的​是,這​其間​他​必定​忙於​為​上帝​工作

7,8. (甲)經過​20​年​辛勤​工作​後,撒母耳​向​同胞​傳達​甚麼​話?(乙)以色列人​對​撒母耳​所​作​的​保證​有​甚麼​反應?

7 以利​那​兩​個​兒子​的​淫亂​和​腐敗​行徑,大大​破壞​了​人民​的​信心,結果​很​多​人​崇拜​起​偶像​來。經過​20​年​辛勤​工作​後,撒母耳​向​同胞​傳達​以下​的​話:“要是​你們​全心​歸向​耶和華,就​該​把​外邦​神像​和​亞斯他祿像​從​你們​當中​除​掉,專心​歸向​耶和華,惟獨​事奉​他。這樣​他​必​救​你們​脫離​非利士人​的​手。”(撒母耳記上​7:3

8 在​那​段​日子,非利士人​常常​欺壓​以色列人。眼見​以色列​軍隊​已​被​擊潰,他們​就​更​可​肆無忌憚​了。撒母耳​向​以色列人​保證,只要​他們​歸向​耶和華,就​能​擺脫​非利士人​的​轄制。他們​願意​這樣​做​嗎?令​撒母耳​欣慰​的​是,以色列人​果然​除去​他們​的​偶像,“惟獨​事奉​耶和華”。撒母耳​於是​召集​人民​到​耶路撒冷​以​北​的​米斯巴,在​這​座​山城​禁食,並​為​自己​曾經​拜​偶像​而​向​上帝​認罪。(請​讀​撒母耳記上​7:4-6

非利士人​知道​上帝​的​子民​聚集​起來,就​想​趁機​欺壓​他們

9. (甲)非利士人​想​趁機​做​甚麼?(乙)以色列人​對​非利士人​的​行動​有​甚麼​反應?

9 非利士人​知道​有​很​多​以色列人​在​米斯巴​聚集,就​想​趁機​欺壓 他們,於是​派​軍隊​到​米斯巴​攻擊​這些​崇拜​耶和華​的​人。以色列人​聽見​非利士軍​快要​來​到,都​十分​害怕,於是​請​撒母耳​為​他們​禱告。撒母耳​就​為​以色列人​祈求,並​獻​上​一​頭​祭牲。他​還​在​獻祭​的​時候,非利士人​就​到​了。耶和華​應允​撒母耳​的​禱告,“使​雷聲​大作”,藉​此​向​非利士人​顯示​他​的​憤怒。(撒母耳記上​7:7-10

10,11. (甲)耶和華​向​非利士人​發出​的​雷聲​為甚麼​不​尋常?(乙)米斯巴​的​戰役​帶​來​了​甚麼​結果?

10 非利士人​聽​到​雷聲​會​感到​害怕​而​掉頭​逃跑,像​小孩​聽​到​雷聲​會​馬上​躲​到​媽媽​身​後​去​一樣​嗎?不​會。他們​都​是​久經​沙場​的​強悍​戰士。然而,這​次​的​雷聲​卻​不​尋常。純粹​是​因為​雷聲​很​大​嗎?或​當時​是​大​晴天?還是​因為​雷聲​在​山​間​回響​呢?聖經​沒有​説。我們​只​知道,非利士人​一​聽​到​雷聲​就​陣腳​大亂,馬上​陷於​劣勢。以色列人​從​米斯巴​出來,擊敗​非利士軍,並​追趕​他們​直到​耶路撒冷​西南面​的​地方。(撒母耳記上​7:11

11 這​場​戰事​是​個​轉捩點。在​往後​撒母耳​做​士師​的​日子​裏,非利士人​都​節節敗退,城鎮​一​座​又​一​座​地​被​以色列人​奪​回來。(撒母耳記上​7:13,14

12. (甲)撒母耳​怎樣​行事​正義?(乙)甚麼​特質​使​他​能​堅持不懈​地​這樣​做?

12 許多​世紀​之後,使徒​保羅​提及​那些​伸張​正義​的​忠心​士師​和​先知,包括​撒母耳​在內。(希伯來書​11:32,33)撒母耳​不但​做​上帝​視​為​好、視​為​對​的​事,也​幫助​同胞​這樣​做。他​之​所以​能夠​堅持不懈​地​行事​正義,是​因為​他​耐心​等候​耶和華,即使​遇​上​令​他​失望​的​事,仍​繼續​忠貞​地​履行​職責。此外,他​也​有​一​顆​感恩​的​心。以色列人​在​米斯巴​取得​勝利​後,撒母耳​就​立​了​一​塊​石頭,用​來​記念​耶和華​給​他​子民​的​幫助。(撒母耳記上​7:12

13. (甲)我們​可以​效法​撒母耳​培養​哪些​特質​和​態度?(乙)像​撒母耳​一樣,你​可以​從​甚麼​時候​開始​就​這樣​做?

13 你​也​想​行事​正義​嗎?要是​想,就​該​效法​撒母耳,培養​忍耐​和​謙卑​的​特質,表現​感恩​的​態度。(請​讀​彼得前書​5:6誰​不​需要 這樣​做​呢?撒母耳​在​年輕​的​日子​就​養​成​了​這些​美德,這​有​助​於​他​在​後來​的​歲月​裏​應付​一些​更​令​他​失望​的​事。

“你​兒子​又​不​效法​你​所​行​的”

14,15. (甲)撒母耳​年老​時,面對​甚麼​令​他​大​感​失望​的​事?(乙)撒母耳​有​沒​有​像​以利​那樣​縱容​自己​的​兒子?請​解釋。

14 聖經​再次​提及​撒母耳​時,他​已經​老​了。他​有​兩​個​成年​的​兒子,叫​約珥​和​亞比雅,撒母耳​讓​他們​跟​他​一起​做​審判官。很​可惜,他們​辜負​了​父親​的​信任,非但​不​像​撒母耳​那樣​誠實​正義,反而​濫用​職權,貪污​受賄,判​案​時​顛倒是非。(撒母耳記上​8:1-3

15 一​天,以色列​的​長老​去​見​年老​的​撒母耳,向​他​投訴​説:“你​兒子​又​不​效法​你​所​行​的。”(撒母耳記上​8:4,5)撒母耳​知道​兒子​的​惡行​嗎?聖經​沒有​説。但​可以​肯定​的​是,撒母耳​並​不​像​以利​那樣​縱容​兒子。以利​寵愛​兒子​過於​尊重​耶和華,明知​兒子​作惡多端​也​不​糾正​他們,所以​受​到​上帝​責罰。(撒母耳記上​2:27-29)但​撒母耳​卻​沒有​這樣​受​耶和華​責備,由​此​看​出,他​沒有​縱容​兒子。

撒母耳​因​兒子​的​惡行​而​非常​失望,他​怎樣​應付​這​種​情況?

16. (甲)要是​兒女​反叛​父母,父母​會​有​甚麼​感受?(乙)為甚麼​撒母耳​的​經歷​可以​給​他們​安慰​和​啟發?

 16 撒母耳​得知​兒子​的​惡行​後​有​沒​有​感到​失望、煩惱,甚至​羞恥​呢?聖經​沒有​説。但​許多​做​父母​的​大概​都​能​明白​撒母耳​的​心情。今天​世風日下,很​多​做​兒女​的​都​反抗​父母​的​領導權​和​管教,令​父母​感到​悲痛。(請​讀​提摩太後書​3:1-5對​那些​要​應付​這​種​情況​的​父母​來​説,撒母耳​的​經歷​可以​給​他們​一點​安慰​和​啟發。儘管​兒子​不忠不義,撒母耳​仍然​謹守​忠義。父母​們​要​記得,即使​兒女​不​肯​接受​你們​的​勸導​和​管教,但​你們​堅持​做​對​的​事,兒女​也許​最終​會​受​到​感化​而​改過。不管​怎樣,忠心​的​父母​一定​能​像​撒母耳​那樣,令​天父​耶和華​上帝​感到​自豪。

“請​你​為​我們​立​一​個​王”

17. (甲)以色列​的​長老​向​撒母耳​提​出​甚麼​請求?(乙)撒母耳​有​甚麼​反應?

17 撒母耳​的​兒子​萬萬​沒有​想​到,他們​的​貪婪​和​自私​為​國家​帶​來​了​多麼​深遠​的​影響。以色列​的​長老​對​撒母耳​説:“現在​請​你​為​我們​立​一​個​王,為​我們​主持​正義,像​列國​一樣。”以色列人​眼見​周圍​的​國家​都​有​自己​的​君王,所以​也​想​跟​列國​一樣。他們​不​是​想​要​另​一​個​像​撒母耳​那樣​的​先知,而​是​要​一​個​王​為​他們​主持​正義。撒母耳​代表​耶和華​為​他們​斷案​已經​幾十​年​了,他​聽​到​這個​請求,有​甚麼​反應​呢?有​沒​有​覺得​自己​被​同胞​厭棄​了​呢?聖經​説,他“很​不​高興”。(撒母耳記上​8:5,6

18. (甲)耶和華​怎樣​安慰​撒母耳?(乙)為甚麼​説,耶和華​的​話​顯示​以色列人​所​犯​的​錯​很​嚴重?

18 撒母耳​為​這​件​事​向​耶和華​禱告,請​留意​耶和華​給​他​的​回應:“民眾​對​你​説​的​一切​話,你​只管​聽從,因為​他們​不​是​厭棄​你,而​是​厭棄​我,不要​我​作​他們​的​王。”撒母耳​聽見​上帝​這麼​説,肯定​得到​很​大​的​安慰。以色列人​竟然​厭棄​至高​的​上帝,真​是​不​敬​到​極點!耶和華​吩咐​撒母耳​警告​以色列人,他們​立​凡人​為​王,必定​要​付出​高昂​的​代價。撒母耳​遵囑​而​行,但​以色列人​聽​後​還是​説:“不,我們​要​有​王​治理​我們。”接着,撒母耳​就​聽從​上帝​的​另​一​個​指示,前​去​膏立​耶和華​揀選​為​王​的​人。(撒母耳記上​8:7-19

19,20. (甲)撒母耳​懷​着​甚麼​態度​執行​耶和華​的​指示,膏立​掃羅​作​以色列​的​君王?(乙)撒母耳​怎樣​繼續​幫助​耶和華​的​子民?

 19 撒母耳​懷​着​怎樣​的​態度​去​執行​上帝​的​指示​呢?憤憤​不平、敷衍了事?他​有​沒​有​讓​失望​的​感覺​影響​自己,任由​惱怒​的​情緒​在​心裏​滋長​呢?很​多​人​在​類似​的​情況​下​都​會​有​這樣​的​反應,但​撒母耳​沒有。他​膏立​掃羅,承認​他​是​耶和華​揀選​的​君王,又​親吻​他,以​示​對​新王​的​尊敬​和​順服。然後,撒母耳​對​以色列人​説:“你們​看見​耶和華​所​揀選​的​人​沒有?在​民眾​中​誰​也​比​不​上​他。”(撒母耳記上​10:1,24

20 對於​耶和華​所​揀選​的​人,撒母耳​留意​的​是​他​的​優點​而​不​是​缺點。對於​自己,他​所​重視​的​是​對​上帝​保持​忠義,而​不​是​得到​善變​的​同胞​支持。(撒母耳記上​12:1-4)他​也​盡忠​職守,繼續​提醒​上帝​的​子民​要​避開​哪些​會​危害​他們​靈性​的​事,並​鼓勵​他們​忠於​耶和華。撒母耳​的​話​打動​了​以色列人​的​心,他們​懇求​撒母耳​為​他們​禱告。撒母耳​的​回應​十分​感人,他​説:“我​絕​不​會​停止​為​你們​禱告,以致​得罪​耶和華。我​必​教導​你們​走​良善​的​正路。”(撒母耳記上​12:21-24

撒母耳​的​榜樣​讓​我們​明白,不可​任由​嫉妒​或​惱怒​的​情緒​在​心裏​滋長

21. 要是​你​因​別人​受​委任​擔當​某​個​職責​或​獲得​某​個​服務​機會​而​感到​失望,撒母耳​的​榜樣​讓​我們​明白​甚麼?

21 你​曾​因​別人​受​委任​擔當​某​個​職責​或​獲得​某​個​服務​機會​而​感到​失望​嗎?撒母耳​的​榜樣​讓​我們​明白,不可​任由​嫉妒​或​惱怒​的​情緒​在​心裏​滋長。(請​讀​箴言​14:30上帝​給​我們​很​多​機會​為​他​工作,這些​工作​都​能​令​我們​心滿意足。

“你​還​要​為​他​哀慟​多​久​呢?”

22. 起初,為甚麼​撒母耳​留意​掃羅​的​優點​是​對​的?

22 撒母耳​留意​的​是​掃羅​的​優點,而​他​也​沒有​看​錯,掃羅​這個​人​確實​出類拔萃。他​高大​英俊、足智多謀、勇敢​無懼,起初​還​很​謙虛,不​愛​出風頭。(撒母耳記上​10:22,23,27)除此之外,他​還​有​一​個​寶貴​的​恩賜,就是​自由意志。他​能夠​自己​決定​做​怎樣 的​事、成為​怎樣​的​人。(申命記​30:19)他​有​沒​有​善用​這個​恩賜​呢?

23. (甲)掃羅​首先​失去​哪​種​特質?(乙)由於​變​得​心高氣傲,他​做​了​些​甚麼​事?

23 很​可惜,人​一旦​得到​權力,就​會​很​容易​感到​飄飄然,首先​失去​的​通常​是​謙遜,然後​是​其他​特質。掃羅​也​一樣,不消​多​久​就​變​得​心高氣傲,甚至​蓄意​違抗​耶和華​通過​撒母耳​傳達​給​他​的​命令。有​一​次,掃羅​由於​等​得​不​耐煩,就​擅自​獻祭,而​這個​祭​本​應​由​撒母耳​來​獻​的。撒母耳​不​得​不​嚴厲​地​責備​他,並​預告​他​的​家族​會​失去​王權。掃羅​雖然​受​到​管教,卻​不​肯​悔改,還​變本加厲,做​更​多​惡事​去​忤逆​上帝。(撒母耳記上​13:8,9,13,14

24. (甲)掃羅​攻打​亞瑪力人​時​做​了​甚麼​忤逆​上帝​的​事?(乙)掃羅​對於​撒母耳​的​責備​有​甚麼​反應?(丙)耶和華​對​他​作​出​甚麼​判決?

24 耶和華​通過​撒母耳​吩咐​掃羅​攻打​亞瑪力人,並​要​殺​光​所有​牲畜、處死​邪惡​的​亞瑪力王​亞甲。掃羅​卻​沒有​聽從​上帝​的​吩咐,他​竟​保全​了​亞甲​的​性命,還​留​下​了​亞瑪力人​那些​上好​的​牛​羊​和​其他​好​東西。撒母耳​來​到,就​責備​他。掃羅​的​反應​顯示​他​真​的​變​了。他​不僅​沒有​謙卑​地​接受​責備,還​找​了​很​多​藉口​為​自己​辯解,甚至​把​責任​推卸​給​人民。他​又​試圖​減輕​罪責,聲稱​自己​留​下​那些​上好​的​牲畜,是​打算​獻​給​耶和華​的。撒母耳​於是​對​他​説:“服從​勝​於​獻祭”。撒母耳​勇敢​地​斥責​掃羅,並​宣布​耶和華​的​判決:上帝​會​收回​掃羅​的​王權,賜​給​一​個​比​他​好​的​人。 *撒母耳記上​15:1-33

25,26. (甲)為甚麼​撒母耳​為​掃羅​哀哭?(乙)耶和華​怎樣​溫和​地​勸勉​撒母耳?(丙)在​耶西​家​發生​的​事​讓​撒母耳​學​到​甚麼?

25 眼見​掃羅​落​到​這個​地步,撒母耳​十分​痛心。他​整​夜​為​這​件​事​向​耶和華​呼求,甚至​為​掃羅​哀慟。起初,撒母耳​在​掃羅​身上​看 到​很​大​潛質、很​多​優點,但​掃羅​卻​辜負​了​他​的​期望。這​時​的​掃羅​已​不​再​是​以前​的​掃羅,他​已經​失去​原​有​的​美好​特質,並​離棄​了​耶和華。撒母耳​到​死​的​日子​也​不​肯​再​跟​掃羅​見面。後來,耶和華​溫和​地​勸勉​撒母耳:“我​既然​棄絕​了​掃羅,不要​他​作​以色列​的​王,你​還​要​為​他​哀慟​多​久​呢?現在​把​你​的​角​盛​滿​油,然後​上路​吧。我​要​派​你​到​伯利恆人​耶西​那裏,因為​我​選​了​他​的​一​個​兒子​作​王。”(撒母耳記上​15:34,35;16:1

26 不完美​的​人​有時​不​能​忠貞​到底,但​耶和華​的​旨意​並​不​會​因此​而​落空。如果​一​個​人​對​耶和華​不忠,耶和華​就​會​找​另​一​個​人​去​執行​他​的​旨意。年邁​的​撒母耳​於是​不​再​為​掃羅​悲傷,並​遵照​耶和華​的​吩咐​前往​伯利恆​耶西​的​家。撒母耳​看見​耶西​有​好幾​個​相貌​出眾​的​兒子。耶和華​一​開始​就​提醒​撒母耳​不要​單​看​外貌(請​讀​ 撒母耳記上​16:7最後,撒母耳​看見​耶西​的​小​兒子​大衛,他​就是​耶和華​所​揀選​的​人!

撒母耳​看​出,無論​情況​多麼​惡劣,耶和華​都​能夠​幫助​他​的​僕人​撫​平​傷痛,甚至​扭轉​事態,為​他們​帶​來​福分

27. (甲)為甚麼​撒母耳​的​信心​不斷​增強?(乙)為甚麼​説,撒母耳​是​我們​學習​的​好​榜樣?

27 撒母耳​在​晚年​更加​清楚​看​出,耶和華​揀選​大衛​取代​掃羅​是​明智​的。掃羅​變​得​很​容易​猜忌​別人,動不動​就​起​殺機,還​做​出​叛逆​不忠​的​事。相反,大衛​卻​顯​出​勇氣、忠義、信心​和​忠貞​等​美好​的​特質。撒母耳​的​人生​快​到​盡頭​了,他​對​上帝​的​信心​有增無減。他​看​出,無論​情況​多麼​惡劣,耶和華​都​能夠​幫助​他​的​僕人​撫​平​傷痛,甚至​扭轉​事態,為​他們​帶​來​福分。撒母耳​活​到​差不多​一百​歲,最後​死​去,結束​了​他​那​不​平凡​的​一生。以色列​舉國上下​都​為​失去​這個​忠心​的​先知​而​哀慟。今天,所有​事奉​耶和華​的​人​都​應該​問問​自己:我​有​沒​有​效法​撒母耳,顯​出​信心​呢?

^ 24段 撒母耳​親自​處決​了​亞甲。這個​邪惡​的​王​和​他​的​家族​都​是​罪有應得​的。幾百​年​後,亞甲​的​一​個​後人“亞甲人​哈曼”企圖​滅​盡​上帝​的​子民。(以斯帖記​8:3;請​看​本​書第​15,16​章