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耶和華見證人

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信心的榜樣

 第​3​章

信心之父

信心之父

1,2. (甲)從​挪亞​的​日子​起,世人​在​崇拜​方面​有​了​甚麼​變化?(乙)亞伯蘭​對​這​種​變化​有​甚麼​感想?

亞伯蘭​舉目​觀看,只​見​一​座​高聳​的​塔廟​俯瞰​着​他​的​家鄉​吾珥城。 * 塔廟​那裏​濃煙​滾滾​上騰,還​傳​來​一​片​喧鬧聲,月神​的​祭司​又​在​獻祭​了。亞伯蘭​轉​過​身​來,搖​了​搖​頭,皺​了​皺​眉。他​走​在​回​家​的​路​上,穿​過​街​上​的​人群​時,就​想​到​充斥​着​吾珥城​的​偶像​崇拜。從​挪亞​的​日子​起,錯誤​的​崇拜​就​開始​蔓延​到​各​地​去。

2 亞伯蘭​是​挪亞​之後​的​第​十​代。挪亞​在​亞伯蘭​出生​之前​兩​年​去世。族長​挪亞​和​家人​渡​過​大洪水,走​出​方舟​時,就​向​耶和華​上帝​獻​上​祭牲。然後,耶和華​使​彩虹​在​天空​出現。(創世記​8:20;9:12-14)當時,世上​只​有​正確​的​崇拜。到​亞伯蘭​的​日子,地上​的​人​已​散居​各​處,但​崇拜​耶和華​的​人​並​不​多。到處​的​人​都​崇拜​異教​神祇。就​連​亞伯蘭​的​父親​他拉​也​崇拜​偶像,甚至​製造​偶像。(約書亞記​24:2

為甚麼​亞伯蘭​會​有​這麼​堅強​的​信心,成為​我們​的​榜樣?

3. (甲)隨​着​時間​過去,亞伯蘭​對​上帝​依然​顯​出​甚麼​美好​的​特質?(乙)我們​從中​可以​學​到​甚麼?

3 亞伯蘭​卻​不​一樣。隨​着​時間​過去,他​對​上帝​依然​顯​出​信心,使​他​顯得​越發​與眾不同。事實​上,後來​使徒​保羅​受​聖靈​啟示,説​亞伯蘭​是​所有​懷具​信心​的​人​的​父親。(請​讀​羅馬書​4:11 讓​我們​看看,甚麼​幫助​亞伯蘭​建立​堅強​的​信心,以及​我們​可以​怎樣​效法​亞伯蘭,顯​出​信心。

在​大洪水​之後​事奉​耶和華

4,5. (甲)亞伯蘭​可能​從​誰​身上​學​到​關於​耶和華​的​知識?(乙)為甚麼​説​這​是​可能​的?

4 亞伯蘭​是​怎樣​認識​耶和華​上帝​的​呢?我們​知道,在​那​段​日子,地上​有​不​少​人​忠貞​地​事奉​上帝,其中​一​個​是​閃。雖然​閃​不​是​挪亞​的​長子,不過,聖經​提​到​挪亞​的​兒子​時,通常​都​是​先​提​到​閃。 * 顯然,這​是​因為​閃​對​上帝​有​十分​堅強​的​信心。大洪水​過後​不久,挪亞​將​耶和華​稱​為“閃​的​上帝”。(創世記​9:26)閃​尊崇​耶和華,擁護​正確​的​崇拜。

5 亞伯蘭​認識​閃​嗎?也許​認識。當時,亞伯蘭​可能​還是​個​小孩。他​知道​自己​有​一​個​活​了​四百​多​年​的​祖先,是​多麼​興奮​啊!閃​見​過​大洪水​之前​的​世界​多麼​邪惡,見​到​大洪水​怎樣​潔淨​了​地球,也​看​到​人類​怎樣​繁衍​增多,組​成​國族,以及​寧錄​在​巴別塔​反叛​上帝​的​那​段​日子​是​多麼​的​黑暗。雖然​如此,忠心​的​閃​卻​沒有​跟從​大眾​反叛​上帝。所以,當​耶和華​混亂​建造​巴別塔​的​人​的​語言​時,閃​和​他​的​家人​依然​説​着​人類​最初​的​語言,也​就是​挪亞​説​的​那​種​語言。閃​的​家人​也​包括​亞伯蘭。亞伯蘭​從小​到​大​想必​都​很​敬仰​閃。亞伯蘭​的​壽命​很​長,而​在​他​一生​的​大​部分​時間​裏,閃​都​仍然​在世。所以,亞伯蘭​很​可能​從​閃​那裏​認識​關於​耶和華​的​知識。

雖然​偶像​崇拜​在​吾珥​很​普遍,但​亞伯蘭​卻​沒有​跟從​大眾​這樣​做

6. (甲)亞伯蘭​怎樣​表明​自己​記取​了​大洪水​的​歷史​教訓?(乙)亞伯蘭​和​撒萊​過​着​怎樣​的​生活?

6 無論如何,亞伯蘭​記取​了​大洪水​這個​歷史​教訓。他​很​希望​像​挪亞​一樣,努力​與​上帝​同行,因此​他​拒絕​跟從​家鄉​的​人​崇拜​偶像,這些​人​可能​也​包括​他​的​直系親屬。不過,亞伯蘭​後來​找 到​一​個​很​好​的​終身​伴侶,就是​撒萊。 * 這個​女子​不單​容貌​出眾,對​耶和華​也​充滿​信心。他們​一起​事奉​耶和華,雖然​沒有​兒女,卻​生活​得​很​快樂。他們​也​收養​了​無父無母​的​姪兒​羅得。

7. 基督徒​可以​怎樣​效法​亞伯蘭?

7 亞伯蘭​從來​沒有​背棄​耶和華,轉​而​崇拜​吾珥​的​偶像。他​和​撒萊​拒絕​崇拜​偶像,甘願​與眾不同。我們​要是​希望​對​上帝​建立​真正​的​信心,也​要​有​這樣​的​態度,甘願​與眾不同。耶穌​説,他​的​門徒“不​屬於​世界”,所以​世界​會​恨​他們。(請​讀​約翰福音​15:19如果​你​因​決心​事奉​耶和華​而​受​家人​或​別人​排斥,感到​傷心,就​要​記得,你​並​不​是​孤軍作戰​的。你​有​一​個​好​同伴,就是​耶和華​上帝。你​可以​與​上帝​同行,就​像​亞伯蘭​和​撒萊​與​上帝​同行​一樣。

離開​家鄉

8,9. (甲)亞伯蘭​有​甚麼​難忘​的​經歷?(乙)耶和華​給​了​亞伯蘭​甚麼​信息?

8 一​天,亞伯蘭​經歷​了​難忘​的​事。他​從​上帝​那裏​聽​到​一​個​信息。聖經​沒有​説明​亞伯蘭​怎樣​接​到​這個​信息,只​説“榮耀​的​上帝”向​這個​忠僕​顯現。(請​讀​使徒行傳​7:2,3亞伯蘭​看見​上帝​的​天使​代表,就​彷彿​看見​至高​主宰​的​榮耀。亞伯蘭​看​出​活​的​上帝,跟​周圍​的​人​所​崇拜​的​沒有​生命​的​偶像​有​很​大​分別。我們​可以​想像,這​一定​讓​他​感到​非常​鼓舞!

9 耶和華​給​了​亞伯蘭​甚麼​信息​呢?他​説:“你​要​離開​家鄉、親屬,到​我​要​指示​你​的​地​去。”耶和華​吩咐​亞伯蘭​到​他​所​指示​的​地方​去,卻​沒有​説​那​是​甚麼 ​地方。亞伯蘭​首先​要​離開​家鄉​和​親屬。在​古代​的​中東,人們​都​很​重視​家庭。一​個​人​離鄉背井,搬​到​很​遠​的​地方​去,通常​被​視​作​很​糟糕​的​事,甚至​比​死亡​更​可怕!

10. 為甚麼​説,亞伯蘭​和​撒萊​離開​家鄉​吾珥​要​作​出​不​少​犧牲?

10 亞伯蘭​離開​家鄉,要​作​出​不​少​犧牲。吾珥​是​個​富裕​繁華​的​城市(請​看“ 亞伯蘭​和​撒萊​所​撇​下​的​那​座​城”這個​附欄)。出土​文物​顯示,古代​的​吾珥城​有​非常​舒適​的​住宅。有些​住宅​起碼​有​十幾​個​房間,給​家人​和​僕人​居住,這些​房間​都​圍繞​着​一​個​鋪​石​庭院 而​建。房子​裏​還​有​自來水、廁所​和​處理​污水​的​設備。另外,亞伯蘭​和​撒萊​的​年紀​也​不​輕​了,亞伯蘭​可能​七十​多​歲,而​撒萊​也​已經​六十​多​歲。好​丈夫​都​想​讓​妻子​過​好​生活,亞伯蘭​一定​也​很​想​讓​撒萊​活​得​舒適,得到​良好​的​照顧。試​想像,他們​談​到​耶和華​給​他們​的​任務​時,心裏​一定​有​不​少​疑問,感到​擔憂。不過,當​亞伯蘭​聽​到​撒萊​願意​接受​挑戰​時,一定​感到​很​欣慰。撒萊​跟​亞伯蘭​一樣,願意​放棄​家鄉​的​舒適​生活。

11,12. (甲)離開​吾珥​前,亞伯蘭​要​做​甚麼​準備​和​決定?(乙)試​描述​他們​起程​那​天​的​情景。

11 做​出​決定​後,亞伯蘭​和​撒萊​有​很​多​事情​要​做。他們​要​為​旅程​準備​很​多​物品,也​要​計劃​很​多​事情。要​去​一​個​陌生​的​地方,應該​帶​些​甚麼,留​下​甚麼​才​好​呢?最​重要​的​是,他們​的​親人​和​家僕,特別​是​亞伯蘭​年老​的​父親​他拉​該​怎麼​辦​呢?他們​決定​帶​他拉​一起​走,終生​照顧​他。他拉​也​很​同意​他們​的​決定,因為​聖經​説,身​為​族長,他拉​帶​着​家人​離開​吾珥。毫無​疑問,這​時​他​已經​不​再​拜​偶像​了。亞伯蘭​的​姪兒​羅得​也​跟​他們​一起​走。(創世記​11:31

12 他們​終於​要​起程​了。那​天​早上,他們​把​篷車​停​在​吾珥​的​城牆​和​護城河​外面。駱駝​和​驢子​的​背​上​都​放​滿​了​行李,牛群​羊群​已​被​聚集,家人​和​僕人​也​各就各位,一切​已經​準備​就緒,整裝待發。 * 這​時候,所有​人​都​把​目光​投​在​亞伯蘭​身上,等候​他​發令。最後,亞伯蘭​一​聲​令​下,他們​就​出發,離開​吾珥,不​再​回來​了。

13. 今天,耶和華​的​許多​僕人​怎樣​效法​亞伯蘭​和​撒萊,甘願​作​出​犧牲?

13 今天,耶和華​的​許多​僕人​都​決定​搬​到​需要​傳道員​的​地區​去​服務。另​一些​人​則​學習​一​種​新​語言,向​説​外語​的​人​傳道。也​有​一些​人​嘗試​用​不​同​的​方式​傳道,這些​傳道​方式​也許​不​是​他們​所​熟練​的。他們​這樣​做​須要​作​出​犧牲,也許​要​放棄​一些​物質​享受。他們​像​亞伯蘭​和​撒萊​那樣,顯​出​甘願​犧牲​的​精神,實在​值得​稱讚!耶和華​必定​獎賞​有​信心​的​人。只要​我們​也​顯​出​信心,就​可以 肯定​他​必​賜​福​給​我們,遠​超過​我們​所​作​的​犧牲。(希伯來書​6:10;11:6)那麼,他​怎樣​獎賞​亞伯蘭​呢?

橫渡​幼發拉底河

14,15. (甲)從​吾珥​到​哈蘭​的​路程​是​怎樣​的?(乙)亞伯蘭​在​哈蘭​停留​了​一​段​日子,可能​是​出於​甚麼​原因?

14 篷車​繼續​前進。亞伯蘭​和​撒萊​可能​一會兒​騎​牲口,一會兒​走路。他們​的​談話聲​中​夾雜​着​套​在​動物​身上​的​鈴鐺​所​發出​的​聲音。漸漸​地,這些​沒​怎麼​出​過​遠門​的​人​開始​學​會​搭建​和​拆​下​帳篷。他們​也​懂得​幫助​年老​的​他拉​騎​上​駱駝​或​驢子,讓​他​可以​坐​得​舒服​一點。他們​朝​西北面​走,沿​着​幼發拉底河​前進。他們​一​天​又​一​天、一​週​又​一​週​地​往​前​走,路​上​的​景色​也​在​他們​身​後​漸漸​遠​去。

15 他們​走​了​960​公里(約​600​英里),來​到​了​哈蘭。這​座​城​是​東西方​貿易​的​交會點,十分​繁華,城​裏​的​屋子​呈​蜂窩狀。他們​在​這個​城​停留​了​一​段​日子,也許​是​因為​他拉​很​勞累,不​能​再​前進​了。

16,17. (甲)亞伯蘭​因​甚麼​約​而​感到​鼓舞?(乙)亞伯蘭​在​哈蘭​停留​期間,耶和華​怎樣​賜​福​給​他?

 16 不久​他拉​就​去世​了,享年​205​歲。(創世記​11:32)在​亞伯蘭​喪親​的​那​段​日子,耶和華​再次​向​他​講話,給​他​帶​來​很​大​的​安慰。耶和華​重申​他​在​吾珥​給​亞伯蘭​的​指示,並​提供​跟​他​的​應許​有關​的​細節。耶和華​應許,亞伯蘭​的​子孫​會​成為​大國,地上​的​萬族​都​必​因​他​而​得​福。(請​讀​創世記​12:2,3亞伯蘭​因​上帝​跟​他​所​立​的​這個​約​而​感到​十分​鼓舞。他​知道,是​時候​要​再次​起程​了。

17 這​次,亞伯蘭​一​家​要​整理​的​行李​更​多​了,因為​他們​在​哈蘭​停留​期間,耶和華​大大​賜​福​給​亞伯蘭。聖經​説,他們​帶​着“在​哈蘭​積聚​的​一切​財物​和​他們​所​得​的​人口”出發。(創世記​12:5)要​成為​一​個​大國,亞伯蘭​得​像​個​大戶​人家​那樣​有​財物​和​僕人。耶和華​不​一定​會​讓​他​的​僕人​變​得​富有,卻​會​賜​給​他們​所​需​的​一切,好​達成​自己​的​旨意。亞伯蘭​的​信心​得到​強化​後,就​領​着​他​的​篷車隊​邁​向​未​知​的​目的地。

對​亞伯蘭​和​撒萊​來​説,要​放棄​吾珥​的​舒適​生活​並​不​容易

18. (甲)亞伯蘭​在​哪​一​天​領​他​的​篷車​橫渡​幼發拉底河,成​了​上帝​跟​他​子民​交往​史​上​的​里程碑?(乙)在​往後​不​同​年份​的​尼散月​十四​日,有​哪些​重要​的​事情​發生?(請​看“ 聖經​歷史​上​一​個​重要​的​日子”這個​附欄)

18 離開​哈蘭​幾​天​後,亞伯蘭​來​到​迦基米施,很​多​篷車​都​是​在​這裏​橫渡​幼發拉底河​的,南面​就是​耶和華​應許​要​亞伯蘭​去​的​地方。亞伯蘭​在​這裏​領​他​的​篷車​過​河。當天​是​公元前​1943​年、後​稱​尼散月​的​那個​月​的​第​十四​日。(出埃及記​12:40-43)上帝​跟​亞伯蘭​所​立​的​約​就​在​那​天​開始​生效。這​件​事​成​了​上帝​跟​他​子民​交往​史​上​的​里程碑。

19. (甲)在​耶和華​對​亞伯蘭​所​作​的​應許​裏,他​提​到​甚麼?(乙)這​可能​使​亞伯蘭​想​起​甚麼?

19 亞伯蘭​順​着​陸路​往​南​走,來​到​示劍​附近、靠近​摩利​的​大樹區。亞伯蘭​在​這裏 再次​聽​到​耶和華​跟​他​講話。這​次,上帝​應許​亞伯蘭​的​苗裔(即​後代)會​佔領​這​塊​土地。亞伯蘭​可能​想​起​耶和華​在​伊甸園​預告​過,會​有​一​個​苗裔​出現,拯救​人類。(創世記​3:15;12:7)雖然​亞伯蘭​當時​所​知​不​多,但​他​也許​開始​明白,自己​在​耶和華​的​旨意​中​是​個​重要​的​角色。

20. 亞伯蘭​怎樣​表明​自己​感激​耶和華​賜​給​他​的​殊榮?

20 亞伯蘭​非常​感激​耶和華​賜​給​他​的​殊榮。由於​當地​還​住​着​迦南人,所以​亞伯蘭​在​前往​迦南地​的​路​上​都​格外​小心。他​首先​在​靠近​摩利​的​大樹區,然後​在​伯特利​附近​停​下來,為​耶和華​築​壇,呼求​耶和華​的​名。他​很​可能​沉思​自己​苗裔​所​享​的​前途,藉​此​向​耶和華​表達​衷心​的​感激。他​也​可能​向​迦南人​傳道。(請​讀​創世記​12:7,8在​往後​的​日子​裏,亞伯蘭​一定​還​會​在​信心​方面​受​到​很​大​的​考驗。但​亞伯蘭​非常​明智,他​往​前​看,而​不​是​眷念​故鄉​吾珥​和​那裏​舒適​的​生活。希伯來書​11:10​説,亞伯蘭“一直​等待​那​座​有​穩確​根基​的​城,就是​上帝​所​建​所​造​的”。

21. (甲)跟​亞伯蘭​相比,我們​對​上帝​的​王國​了解​多少?(乙)這​推動​你​怎麼​做?

21 今天,耶和華​的​僕人​對​那​座“城”的​了解​比​亞伯蘭​多​得​多。那​座“城”是​指​上帝​的​王國。我們​知道,這個​王國​正在​天上​施行​統治,而且​很​快​就​會​鏟除​這個​世界​制度。我們​也​知道,耶和華​在​很​久​以前​應許​亞伯蘭​的​那個​苗裔​耶穌​基督​正​是​這個​王國​的​君王。終​有​一​天,我們​會​看見​亞伯拉罕​復活。到時,他​就​能​完全​明白​上帝​的​旨意​怎樣​得到​實現。你​想​看​到​耶和華​實現​他​的​所有​應許​嗎?想​的​話,就​要​盡力​效法​亞伯蘭,顯​出​自我犧牲​的​精神,服從​耶和華,並且​衷心​感激​他​賜​給​你​的​各​種​殊榮。只要​你​顯​出​信心,就是​以​信心​之​父​亞伯蘭​為​榜樣​了。

^ 1段 上帝​後來​將​亞伯蘭​的​名字​改​為​亞伯拉罕,意思​是“群眾(許多​人)的​父親”。(創世記​17:5

^ 4段 類似​地,雖然​亞伯蘭​不​是​他拉​的​長子,不過,聖經​提​到​他拉​的​兒子​時,通常​也​是​先​提​到​亞伯蘭。

^ 6段 上帝​後來​將​撒萊​的​名字​改​為​撒拉,意思​是“公主”。(創世記​17:15

^ 12段 有些​學者​質疑,在​亞伯蘭​的​日子,人們​有​沒​有​飼養​駱駝。可是,他們​的​質疑​並​沒有​理據。聖經​曾​幾​次​提​到,亞伯蘭​擁有​駱駝。(創世記​12:16;24:35