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 信心典范 | 约瑟

“我怎能做这么大的恶事”

“我怎能做这么大的恶事”

约瑟吸了一口温暖的空气,闻到荷花和其他水生植物清香的气味。他正跟着商队,穿越辽阔的尼罗河三角洲。他们一行人带着骆驼,沿着河走过埃及一个又一个的城镇。偶尔会有一只涉水鸟被他们惊动,扑棱一声飞走。这时候约瑟又想起自己在希伯仑的老家,那个距离埃及几百公里、风吹草低的高原。现在他来到的地方,却是个完全不同的世界。

猴子在枣椰树和无花果树上吱吱地叫。对约瑟来说,埃及人所说的话就像猴子的叫声一样,都是他完全听不懂的。不过,约瑟还是尝试猜某些话的意思。他知道,自己再也不能回家了,必须好好学埃及语才行。

当时约瑟只是个十七八岁的年轻人,但他遇到的事很多大人也觉得不容易应付。由于爸爸特别宠爱他,哥哥们出于妒忌,差点把他杀了。最后,他们把他卖给一些商人。(创世记37:2,5,18-28)现在,经过几个星期的旅程,商队快要到达他们要去的大城。这些商人的心情越来越兴奋,因为他们很快就可以卖掉约瑟和其他贵重的货品,赚到一笔丰厚的利润。约瑟虽然落到这样的境地,却没有灰心气馁,他是怎样做到的呢?我们面对难题和挫折的时候,只要效法约瑟的榜样,就可以像他那样保持对上帝的信心。

“耶和华与约瑟同在”

“约瑟被人带到了埃及。有一个埃及人,就是法老的内臣,侍卫长波提乏,从带约瑟来的以实玛利人手里买了约瑟。”(创世记39:1)从这寥寥数语,我们可以想象到这个年轻人所受到的羞辱。他就像货物一样,被人卖来卖去。之后,约瑟也许跟着那个刚把他买下来的埃及官员,穿过拥挤喧闹的街道和市集,前往他新的家。

这个家跟约瑟本来的家相差太远了。他自小生活在一个牧羊的家庭,住的是帐幕,一家人经常迁徙。而在埃及,像波提乏那样的富有人家,住的是漆上鲜艳颜色的大宅。据考古学家说,古埃及人喜欢住的房子,有用围墙围住的幽静花园,花园内绿树成荫,池塘里种满纸莎草、荷花和其他水生植物。有些房子坐落在庭园深处,有走廊让人纳凉,房子里有很多房间,包括一个宽敞的饭厅和仆人的房间。窗户一般安在墙壁的高处,让空气流通。

能够住在这样的大宅里,约瑟有没有感到很雀跃呢?应该没有。这时候,他想必感到很孤单。埃及人的一切,包括他们的语言和衣着 打扮,对约瑟来说都十分陌生。他们的宗教就更奇怪了。埃及人崇拜各种各样的神祇,他们行玄秘术、魔术,而且对死亡和死后的世界特别着迷。为什么约瑟没有因孤独而意志消沉呢?圣经说:“耶和华与约瑟同在”。(创世记39:2)约瑟肯定常常向上帝倾诉内心的感觉。圣经说,凡呼求耶和华的人,“上帝都亲近他们”。(诗篇145:18)为了亲近上帝,约瑟还做了些什么呢?

这个年轻人没有让自己一蹶不振,相反,他尽力做好自己的工作,因此耶和华大大赐福给他,使波提乏家道兴旺。波提乏也看出这个年轻的仆人得到他的上帝耶和华赐福。不久约瑟就得到了新主人的赏识,越来越受到器重。后来,波提乏还把家里大小事务都交在这个能干的年轻人手里。(创世记39:3-6

约瑟为现今事奉上帝的年轻人树立了很好的榜样。今天,校园风气每况愈下,年轻的基督徒也许会发觉,同学们都沉迷通灵术,人生观也十分灰暗。置身于这样的人当中,他们有时可能会感到很孤独。如果这也是你的情况,要记得,耶和华从没有改变,他仍然会跟那些忠于他、行事为人努力让他喜悦的人同在。(雅各书1:17)他会大大赐福给这样的人,也会赐福给你。

在波提乏的家工作的那段日子,约瑟从一个年轻的小伙子渐渐变成一个成熟的男人。根据圣经的描述,他“长得身材挺秀,容貌俊美”。可是,俊美的外表往往会引起别人过度的注意和非分之想,甚至使人遇上麻烦。

波提乏的妻子看上了年轻的约瑟

“不肯与她同寝”

约瑟是个忠贞的人,波提乏的妻子却不是。圣经说:“主人的妻子常向约瑟眉目传情,说:‘与我同寝吧。’”(创世记39:7)这个信奉异教的女子主动勾引约瑟,约瑟有没有心动呢?从圣经的描述我们知道,约瑟当时是个血气方刚的年轻人,所以我们没有理由认为他对异性会无动于衷。此外,这个女子是一个富有高官所宠爱的妻子,应该不会丑陋或毫无吸引力。那时,约瑟会不会想:主人应该不会 知道我跟他的妻子有染,而且搭上主人的妻子,说不定可以财色兼收呢。

我们不知道当时约瑟的脑海里曾有过哪些想法,但从他对主母的回答中,我们可以清楚知道他心里最重视的是什么。他说:“你看,家里的事,凡我照管的,主人全不过问。他把一切都交在我手里了。家里没有人比我大。除了你之外,他没有留下什么不交给我,因为你是他的妻子。我怎能做这么大的恶事,得罪上帝呢?”(创世记39:8,9)他说这番话的时候,想必情词恳切,信念十足。对于主母引诱他去做的事,他连想也不愿意想。为什么?

正如约瑟说,他的主人波提乏很信任他,除了妻子之外,家里的一切都交给他。约瑟又怎能辜负主人对自己的信任呢?他实在不想这样,而他更不想的是得罪耶和华他的上帝。约瑟从父母那里知道上帝对婚姻和忠贞的看法。在世上第一个婚礼上,耶和华把他对婚姻的看法说得很明白:夫妇要“成为一体”。(创世记2:24)那些破坏别人夫妻关系的人会触怒上帝。例如,有一个人曾想得到亚伯拉罕的妻子(约瑟的曾祖母),另一个人就想亲近以撒的妻子(约瑟的祖母),这两个人都差点招致上帝的惩罚。(创世记20:1-3;26:7-11)约瑟从这些例子看出上帝对婚姻所定的标准,并决心按照上帝的标准生活。

约瑟的回应令波提乏的妻子很不高兴。这也难怪,这个卑微的仆人竟然不识抬举,拒绝了她,还把她的“好意”看作很大的恶事。可是她没有死心。她也许想,约瑟既然不给她面子,她就无论如何都要使约瑟就范。她反映出的精神跟魔鬼撒但一样。撒但引诱耶稣不遂,却没有因此罢手,反而继续“窥伺别的机会”。(路加福音4:13)因此,忠心事奉上帝的人必须决心做对的事,并且坚守立场。约瑟就是这样。虽然主母“天天”对他说话,约瑟却没有动摇。圣经说:“约瑟 理睬她, 与她同寝”。(创世记39:10)可是,波提乏的妻子还是不肯罢休。

有一天,她留意到其他仆人全都不在屋里,也知道约瑟要进来办事,就看出这是个好机会。约瑟进来时,她抓住约瑟的衣服,再一次对约瑟说:“与我同寝吧!”约瑟马上反抗,想要甩开她,她却紧紧抓住约瑟的衣服。于是,约瑟把衣服撇在她手里,逃到外面去。(创世记39:11,12

这个记载让我们想起使徒保罗在上帝的启示下提出的忠告:“你们要远避淫乱。”(哥林多前书6:18)约瑟为所有真基督徒树立了一个多么优良的榜样!在日常生活里,我们可能不得不接触一些漠视上帝道德标准的人,但这不是说我们一定要跟他们同流合污。不管要付出什么代价,我们都要远避淫乱。

为了远避淫乱,约瑟的确付出了不少代价。波提乏的妻子老羞成怒,要向约瑟报复,于是立刻放声尖叫,并叫来了家里其他的仆人,对他们说约瑟想要强奸她,但听到她高声呼叫就逃跑了。她也把那件衣服留在身边,好等丈夫回来后,用这件“罪证”指控约瑟。波提乏回家后,她把这个谎言又说了一遍,还责怪丈夫引狼入室。波提乏有什么反应呢?圣经说他“勃然大怒,抓住约瑟,把他关进监牢”。(创世记39:13-20

“人用脚镣伤他的脚”

对于古埃及的监狱,我们知道的不多。考古学家发掘出这些监狱的遗址,发现当时的监狱像城堡一样大,里面有囚室和地窖。在圣经原文中,约瑟提到那个曾经囚禁他的地方时用了一个词,那个词指的是一个昏暗无光、 令人绝望的地方。(创世记40:15)诗篇的描述让我们知道约瑟在监狱里受过怎样的折磨。经文说:“人用脚镣伤他的脚,用铁链把他锁住。”(诗篇105:17,18)古埃及人有时会在手肘的位置反绑囚犯的双臂,有时则会用铁圈箍住他们的脖子。约瑟无辜入狱,还要受到这样的折磨,心里肯定很难受。

约瑟在监狱里不只是两三天。我们从圣经的记载可以知道,他应该在这个糟糕的地方待了很多年。 *约瑟不知道自己会不会被释放。日子一天又一天,一年又一年地过去,换了别人早就绝望了,约瑟却没有。为什么呢?

圣经说:“耶和华继续与约瑟同在,向他大显忠贞之爱”。(创世记39:21)这句话令人感到多么温暖!是脚镣也好,是监狱的铜墙铁壁也好,是昏暗无光的地窖也好,都不能阻碍耶和华向他的仆人显露忠贞之爱。(罗马书8:38,39)在监狱里,约瑟想必向他深爱的天父尽情倾诉自己的痛苦,并从上帝那里得到内心的平静。唯有“赐一切安慰的上帝”才能给人这样的帮助。(哥林多后书1:3,4;腓立比书4:6,7)耶和华还给了约瑟什么帮助呢?圣经说,上帝赐福给他,“使他蒙监狱长喜悦”。

囚犯在监狱里是有工作的。约瑟勤奋工作,尽力把派给他的事做好,其他一切就交在耶和华的手里。结果,他再次得到耶和华赐福。就像为波提乏工作的时候那样,耶和华使他得到监狱长的信任和尊重。圣经说:“监狱长就把监牢里的囚犯全都交在约瑟手里。他们在那里所办的一切事,都由约瑟管理。只要事情在约瑟手里,监狱长就不用操心,因为耶和华与约瑟同在,耶和华使他所办的事,尽都亨通。”(创世记39:22,23)知道耶和华看顾自己,约瑟想必得到不少安慰。

约瑟在狱中努力工作,因此得到耶和华赐福

我们在一生中可能也会遇上重大的挫折,甚至是惨痛的灾祸。不过,我们只要效法约瑟,继续通过祷告亲近耶和华,忠贞地听从上帝的吩咐,努力做上帝视为对的事,就会得到上帝的赐福。至于约瑟,耶和华后来还赐给他更大的福分。我们日后会在这个专栏继续谈谈约瑟的经历。

^ 23段 约瑟被卖给波提乏做仆人的时候,大约十七八岁。他应该在那里工作了好几年。他从监狱获释时,已经三十岁。(创世记37:2;39:6;41:46