跳到内容

跳到目录

照顾长者是基督徒的责任

照顾长者是基督徒的责任

 照顾长者是基督徒的责任

直到你们老了,我还是始终如一的上帝。直到你们白发苍苍,我仍然扶持你们。——以赛亚书46:4

1,2.天父对我们的照顾,跟世上的父母有什么分别?

儿女呱呱坠地后,逐渐长大成为儿童以至青少年,慈爱的父母都一直用心养育他们。儿女长大成人后,就算建立了自己的家庭,父母仍会关心和支持他们。

2 世人再怎么爱护儿女,总有尽头,我们的天父却不同,他能永永远远关心和支持他的忠仆。在古代,耶和华对他所拣选的民族说:“直到你们老了,我还是始终如一的上帝。直到你们白发苍苍,我仍然扶持你们。”(以赛亚书46:4)这番话叫年长的基督徒多么安慰!耶和华绝不会撇弃忠于他的人。相反,他应许必会扶助、支持和引导他们,一生到老,永不改变。(诗篇48:14

3.这篇文章探讨什么问题?

3 耶和华关心和爱护长者,我们可以怎样效法他呢?(以弗所书5:1,2)在普世的基督徒大家庭里,年长基督徒的儿女、会众的监督,以及其他基督徒可以怎样照料长者的各种需要呢?现在让我们看看。

 儿女的责任

4.基督徒儿女对父母有什么责任?

4 “要孝敬父母”。(以弗所书6:2;出埃及记20:12)使徒保罗这句引自《希伯来语经卷》的话虽然简单,却十分重要,说明了儿女对父母应尽的责任。在照顾老年父母方面,可以怎样实践这句话呢?要回答这个问题,不妨看看在基督教创立以前,一个报答亲恩的榜样。

5.(甲)什么事表明约瑟对雅各的孝心没有减退?(乙)儿女怎样做就是孝敬父母?约瑟在这方面树立了什么榜样?

5 约瑟与年老的父亲雅各曾经相隔两地,失去联络二十多年。虽然这样,约瑟对雅各的孝心却没有减退。约瑟跟失散多年的兄弟相认时,第一句话就问:“父亲还健在吗?”(创世记43:7,27;45:3)当时迦南地正闹饥荒,于是约瑟派人去跟父亲说:“请到我这里来吧,不要迟延。你……要住在歌珊地,留在我身边。我要在那里奉养你”。(创世记45:9-11;47:12)由此可见,年迈的父母如果不能照顾自己,儿女就该照顾奉养他们。这是孝敬父母的一种方式。(撒母耳记上22:1-4;约翰福音19:25-27)约瑟乐于负起这个责任。

6.约瑟怎样流露出对父亲的挚爱?我们可以怎样效法他?

6 约瑟蒙耶和华赐福,在埃及位高权重,富甲天下。(创世记41:40)纵使地位尊贵、公务繁忙,他仍孝敬年届130岁的老父。约瑟知道父亲雅各(又名以色列)快到埃及了,就“预备了马车,上歌珊去迎接父亲以色列。约瑟一见父亲,就搂住他的颈项,伏在他颈项上不住地哭”。(创世记46:28,29)约瑟的举动并非只是按惯例表示一下对父亲的尊敬。他对年迈的父亲有深挚的爱,并不认为表现出来是丢脸的事。假如我们的父母已上了年纪,我们会像约瑟一样不吝啬对他们表达爱意吗?

7.雅各为什么希望葬在迦南?

7 雅各生前一直虔心事奉耶和华,至死不渝。(希伯来书11:21)由于对上帝的应许有信心,雅各要求儿子把他葬在迦南。约瑟孝敬父亲,不惜花费巨资,耗费人力去执行他的遗愿。(创世记47:29-31;50:7-14

8.(甲)促使我们照顾年老父母的主要原因是什么?(乙)为了照顾年老的父母,一位全时仆人怎样做?(见17页附栏)

8 什么原因促使约瑟愿意照顾父亲呢?约瑟当然爱父亲,而且想报答父亲生他养 他的恩情。但更重要的是,约瑟必然渴望使耶和华的心欢喜。我们都该有同样的愿望。保罗说:“寡妇如果有儿孙,儿孙就应该先在家里学习实践敬神之道,报答父母和祖父母,因为这在上帝眼中是可悦纳的。”(提摩太前书5:4)我们爱耶和华,深深敬畏他,就会愿意照顾年老的父母,即使遇到困难也在所不惜。 *

长老如何表现关怀

9.耶和华委任谁去牧养羊群,包括牧养年长的基督徒?

9 长寿的雅各临终前对耶和华说:“上帝啊,自我有生以来,你一直牧养我”。(创世记48:15)今天,耶和华通过基督徒监督(也就是长老)牧养他在地上的仆人,而这些监督都受他的爱子“总牧人”耶稣基督的指挥。(彼得前书5:2-4)会众的监督照料长者时,可以怎样仿效耶和华呢?

10.关于在物质上照顾年长的基督徒,有什么例子可供参考?(另见19页附栏)

10 基督徒会众成立后不久,使徒就委任了“七个合资格的人,是充满圣灵和智慧的”,去统筹“日常的膳食分配”,好叫贫穷的基督徒寡妇不致挨饿。(使徒行传6:1-6)后来,保罗吩咐身为监督的提摩太留意哪些年老的寡妇品行优良,而且有资格受会众接济,就把她们的名字列在名单上。(提摩太前书5:3,9,10)今天,如果有必要的话,会众的监督也乐意作出安排,给予年长的基督徒实质的帮助。可是,照顾忠心的长者还牵涉到更多的事。

11.看见穷寡妇捐了两文小钱,耶稣说了什么?

11 耶稣在地上的传道职务快要结束时,有一次他在圣殿某处坐下来,“看群众把钱投进钱箱里”。这时候,他留意到一个人。圣经记载:“有一个穷寡妇来,投进了两文小钱。”耶稣叫门徒来到自己跟前,说:“我实在告诉你们,这个穷寡妇投进钱箱的,比他们所有人投的还多。他们都是 从盈余中拿出钱来投进去,这个妇人却是从匮乏中,把她的一切生活费用,全都投进去了。”(马可福音12:41-44)论钱财,寡妇所捐的数目实在微不足道,但耶稣知道在他的天父眼中,寡妇全心全意的奉献是非常宝贵的。不论穷寡妇年纪有多大,耶稣都没有小看她的贡献。

12.长老可以怎样表明他们赏识年长基督徒的贡献?

12 基督徒监督也像耶稣一样,无论长者能为正确的宗教贡献多少,他们都不会小看。不论年长的基督徒参加传道工作,积极参与聚会,对会众有良好的影响,还是长期坚忍不拔,长老都应该赞赏他们。一句衷诚的鼓励,能使长者从敬奉上帝的活动得到喜乐。这样,长者就算做得没有别人多,或者不像从前那么活跃,也不会感到气馁。(加拉太书6:4

13.长老可以怎样鼓励年长的基督徒分享自己的经验,发挥他们的特长?

13 年长的基督徒经验丰富,各有各的特长,长老敏于向他们请教,就是承认他们的贡献了。长老可以偶尔请有好榜样的年长基督徒在聚会里做示范,或者访问他们。一位长老说:“有些年长的弟兄姊妹把儿女教养成人,持守真理,每次访问他们,台下的人都会特别留心听。”另一群会众的长老说,他们有一位71岁的先驱姊妹,善于帮助其他弟兄姊妹经常传道,又常常鼓励人要做好“基础的属灵常规”,例如阅读圣经和每日经文,并加以沉思。

14.一群会众的长老团怎样表明对年老监督的赏识?

14 年轻的长老十分重视长老团中较年长的成员。若泽七十多岁了,成为长老已经几十年。最近他动了一次大手术,要长期休养,于是想辞掉主持监督的职务。若泽 说:“对于这件事,其他长老的反应让我很意外。他们没有接受我的提议,反而问我,可以怎样帮助我继续履行职责。”后来,若泽在一位年轻的长老协助下,继续喜乐地履行主持监督的职责,结果会众也受益不浅。他会众的一位长老说:“若泽以长老的身份服务,深受弟兄姊妹的赏识。他的经验和信心的榜样,叫大家都十分敬爱他。他让我们的会众生色不少。”

彼此关怀

15.为什么所有基督徒都应该关怀会众的长者?

15 关注长者的责任,并不只是落在他们的儿女或上帝任命的会众仆人身上。保罗曾把基督徒会众比作人的身体,说:“上帝这样搭配身体各部分,使本来有所欠缺的部分更有体面,无非是要身体不致分裂,各部分都彼此关怀。”(哥林多前书12:24,25)在基督徒会众当中,每个成员都必须关怀别人,包括关怀年长的基督徒,好叫会众能和谐兴旺。(加拉太书6:2

16.参加基督徒聚会时,怎样表明我们关怀长者?

16 参加基督徒聚会时,我们有许多机会可以关心长者。(腓立比书2:4;希伯来书10:24,25)聚会前后,我们有没有抽点时间跟他们交谈呢?问候一下他们的健康情况固然好,把“一些属灵的恩赐”分给他们不是更好吗?比如说,可以讲个振奋人心的传道经历给他们听,或者谈谈你对圣经某些话的体会。有些老人家行动不大方便,你若主动去找他们而不是等他们来找你,就是体贴他们了。如果对方听觉不太好,你讲话就要慢一点,咬字清楚一点。当然,老人家说话时,我们要留心听,那才算得上是“互相鼓励”。(罗马书1:11,12

17.对于因病而不能出门的长者,我们可以怎样关怀他们?

17 如果长者不能参加基督徒聚会,我们又可以怎样做呢?雅各书1:27说,我们有责任“看顾遇到患难的孤儿寡妇”。翻做“看顾”的希腊语动词,也有“探望”的意思。(使徒行传15:36)我们登门探望,必然 叫长者欢喜不已。公元65年前后,“老人”保罗被单独软禁在罗马,很想见见他的同工提摩太,于是写信告诉对方:“请你尽快到我这里来。”(腓利门书9;提摩太后书1:3,4;4:9)今天,有些长者虽然不像保罗那样被人软禁,却由于健康难题而常常待在家里。说不定,他们心里正在说:“你们赶快来看看我吧!”我们有没有满足这些老人家的心愿呢?

18.探望长者能产生什么良好的效果?

18 我们探望年长的弟兄姊妹,所能产生的良好效果是不容低估的。保罗被囚在罗马的时候,一个叫做奥尼色弗的基督徒用心去找他,找着了,就常常使保罗感到安舒。(提摩太后书1:16,17)一位年长的姊妹说:“我喜欢跟年轻人在一起。最开心的是,他们都把我当做自己的家人,这真的让我大受鼓励。”另一位年长的基督徒说:“别人送给我一张慰问卡,打电话跟我聊聊,或者上我家来坐一会儿,都让我精神为之一振,真的十分感谢他们。”

关怀长者必蒙耶和华奖赏

19.关怀老人家能带来什么福分?

19 关怀老人家能带来许多福分。能够与长者作伴,向他们请教,听听他们的经验,本身就是一种福分。照顾他们的人可以从施与当中得到更大的快乐。此外,他们履行了基督徒的义务,也会得着很大的成就感和内心的安宁。(使徒行传20:35)再说,照顾长者的人绝不用害怕自己老来无倚无靠。上帝的话语保证:“慷慨的人,必得丰盈;大方滋润人的,必蒙大方滋润。”(箴言11:25

20,21.耶和华怎样看那些照顾长者的人?我们应当决心怎样做?

20 为了照顾长者,他们的儿女、会众的监督,以及其他基督徒同工作出无私的奉献,显出敬畏上帝的心,必得耶和华的奖赏。他们实在是体现了以下一句箴言的精神:“谁恩待寒微人,就等于借给耶和华;他怎样厚待人,上帝就怎样回报他。”(箴言19:17)谁出于爱心照顾贫寒的人,上帝会把这种施与当作是借给他的,必定报以各种福分。我们当中许多年长的基督徒都是“世人视为贫穷的人”,却是“在信心上富足”的。(雅各书2:5)我们关怀他们,上帝必定会回报我们。

21 上帝给我们的回报确实是丰盈的,因为回报之一就是永生!耶和华手下绝大部分忠仆都会在地上享永生。到时,地球会成为乐园,人类遗传的罪性会被除去,罪的种种影响会消失,所有忠心的长者都会回复青春活力。(启示录21:3-5)那个快乐的日子来到前,愿我们都继续履行基督徒的义务,照顾长者。

[脚注]

^ 8段 关于照顾年老的父母,耶和华见证人出版的书刊有很多实用的建议,例如:《守望台》1993年2月15日刊,23-26页;《家庭幸福的秘诀》第15章;英语版《警醒!》1994年2月8日刊,3-10页

你会怎样回答?

儿女可以怎样孝敬父母?

会众的长老怎样表明他们赏识年长的基督徒?

会众每个人都可以怎样表明自己真挚地关怀长者?

照顾长者的人可以得到什么福分?

[研读问题]

[第17页的附栏]

照顾父母,义不容辞

费历本来在利比里亚参与志愿建筑工程。1999年,他的父亲得了重病。接到消息后,他知道母亲一定不能独力应付,于是决定回国打点一切,让父亲得到适当的治疗和护理。

费历回想:“回国是个相当困难的决定,但我觉得自己应该先负起对父母的责任。”接着的三年,他把父母安顿在一个更合适的地方。当地会众的基督徒也伸出援手,帮他改装住所的设备,以切合他父亲的特别需要。

现在费历的母亲已能够应付老伴的病况了。不久之前,费历放心地接受了邀请,前往耶和华见证人在马其顿的分部办事处做志愿工作。

[第19页的附栏]

会众没有忽略她的需要

艾达是个年老的基督徒,85岁了,住在澳大利亚。由于身体不好,她只好经常待在家里。会众的长老于是把一些弟兄姊妹组织起来。他们分工合作,帮她做各样的家务,例如打扫、洗衣、做饭,或者只是帮她跑跑腿。

算起来,他们这样照顾艾达已经快十年了。这些年来,共有三十多个耶和华见证人协助照料她。到今天,他们仍然时常探望她,朗读圣经书刊给她听,谈谈会众成员在灵性上如何进步,或者跟她一起祈祷。

当地会众的一个长老说:“所有照料艾达的弟兄姊妹都觉得,帮助她是一件乐事。几十年来她一直忠心服务,许多人都大受感动,绝没想过撇下她不管。”

[第16页的图片]

我们是否不吝啬对年老的父母表达爱意呢?

[第18页的图片]

会众的所有成员都可以向年长的基督徒表达爱心