跳到内容

跳到目录

亚伯拉罕和撒拉——你也能效法他们的信心!

亚伯拉罕和撒拉——你也能效法他们的信心!

 亚伯拉罕和撒拉——你也能效法他们的信心!

他被称为所有怀具信心的人的父亲。(罗马书4:11)他的爱妻也是一个有信心的人。(希伯来书11:11)他们就是虔诚的族长亚伯拉罕和他敬虔的妻子撒拉。为什么他们是信心的好榜样?他们经历了一些什么考验?他们的故事对我们有什么启发?

上帝要求亚伯拉罕离开家乡时,亚伯拉罕着实表现出信心。耶和华说:“你要离开家乡、亲属、父家,往我要指示你的地去。”(创世记12:1)这个怀具信心的族长服从了上帝的吩咐,正如圣经所说:“亚伯拉罕因有信心,蒙召的时候就服从主命,离开家乡,到必得为业的地方去。他虽然不知道自己要往哪里去,却还是去了。”(希伯来书11:8)让我们想想这次迁徙意味着什么。

亚伯拉罕住在吾珥。这个城市位于今天伊拉克的南部,当时是美索不达米亚一个繁华的商业中心,与波斯湾各地通商,跟印度河谷也很可能有贸易往来。负责组织吾珥城挖掘工作的里奥那多·沃利爵士指出,在亚伯拉罕时代,吾珥的房子大多由砖砌成,墙壁经过抹灰和粉刷。以城里一个富人的家为例,两层高的房子中央是一个铺石庭院,一楼是佣人和客人住的,二楼有绕着墙壁而建的木质长廊,可以通往家庭成员使用的房间。据沃利爵士说,这种有10至20个房间的住宅“可算宽敞,住在里边挺舒服的。对东方人来说,能住上这样的房子,是一种奢侈的享受”。他又说:“这类住宅显然属于一个文明的民族,房子的设计正能够配合当地高度发展的城市生活。”如果亚伯拉罕和撒拉以往所住的是这样的大宅,却愿意离开去住在帐篷里,他们就真是为了服从耶和华而作出巨大牺牲了。

亚伯拉罕首先带家人前往哈兰,即美索不达米亚北边的一个城,然后进入迦南。这就是说,他们走过约莫1600公里的路程。对于上了年纪的夫妇来说,这样做实在 殊不简单。离开哈兰的时候,亚伯拉罕75岁,撒拉65岁。(创世记12:4

当亚伯拉罕透露他们要离开吾珥的时候,撒拉可能有什么感觉呢?要放弃家乡舒适安稳的生活,去到一个陌生而又危机四伏的地方,还要接受较低的生活水平,这都可能使她感到忧虑。然而,撒拉顺服丈夫,心里甚至视亚伯拉罕为“主”。(彼得前书3:5,6)一些学者认为,这显示撒拉“在态度和行为上都习惯尊重丈夫”,而“敬重丈夫也的确是她一向的思想和感觉”。但最重要的是,撒拉信赖耶和华。她的服从和信心值得基督徒妻子们效法。

今天,上帝没有要求我们放弃家园去事奉他。不过,也有一些全时传道员离开家乡,到别的国家宣扬好消息。无论我们在哪里事奉上帝,只要我们把属灵的事放在生活的首位,他就会照顾我们的需要。(马太福音6:25-33

撒拉和亚伯拉罕都没有为所作的决定后悔。使徒保罗说:“他们如果念念不忘已经离开的家乡,其实还有机会回去。”但是他们没有回去。他们对耶和华的应许充满信心,确信他“必奖赏恳切寻求他的人”。我们要全心全意事奉耶和华,也必须对上帝的应许有信心。(希伯来书11:6,15,16

属灵财富与物质繁荣

亚伯拉罕抵达迦南后,上帝对他说:“我要把这块土地赐给你的苗裔。”于是,亚伯拉罕为耶和华筑了一座坛,并“呼求耶和华的名”。(创世记12:7,8)耶和华使亚伯拉罕 富有起来,也使他营里人丁兴旺。有一次,亚伯拉罕召集了在他家里出生、训练有素的奴隶318人,因此,有人估计“他营里的总人口必定远超过一千人”。不管是哪个原因,总之人们把他视为“上帝手下的要人”就是了。(创世记13:2;14:14;23:6

亚伯拉罕在崇拜方面带头,教导家人“遵行耶和华的道,谨守正义,秉公行事”。(创世记18:19)今天,基督徒家主可以从亚伯拉罕的事例中获得鼓励,因为他成功教导家庭成员信靠耶和华并行走正直的路。难怪撒拉的埃及女仆夏甲、家中最年长的仆人,和亚伯拉罕的儿子以撒都信靠耶和华上帝。(创世记16:5,13;24:10-14;25:21

促进和睦的人

亚伯拉罕一生的经历,反映出他具有上帝的美好品质。亚伯拉罕没有让自己的牧人和他侄儿罗得的牧人继续争吵,而是建议把二人的营分开,并请较年轻的罗得先挑选他喜欢的地方。亚伯拉罕的确是个促进和睦的人。(创世记13:5-13

有时我们可能不得不作出抉择,要么坚持自己的权益,要么作出让步以保持和睦。我们也许留意到,耶和华并没有让亚伯拉罕因为体贴罗得而吃亏。刚相反,这事以后,上帝作出应许,亚伯拉罕朝各方看到的所有土地,上帝都会赐给他和他的苗裔。(创世记13:14-17)耶稣说得对:“促进和睦的人有福了,因为他们会称为‘上帝的儿子’。”(马太福音5:9

谁将是亚伯拉罕的继承人?

尽管上帝应许说亚伯拉罕会有苗裔,撒拉却仍然不育。亚伯拉罕向上帝提出自己的疑虑。他的仆人以利以谢会继承他所拥有的一切吗?不会,因为耶和华说:“他不是你的继承人,只有你亲生的骨肉才是你的继承人。”(创世记15:1-4

然而还是没有孩子。到了75岁,撒拉也以为自己已经没有怀孕的希望,就对亚伯拉罕说:“耶和华使我不能生育了。求你跟我的女仆行房,也许她能替我生孩子。”亚伯拉罕于是娶夏甲作第二个妻子,与她行房,她就怀孕了。夏甲一见自己怀了孕,就轻看她的主母。撒拉向亚伯拉罕苦苦抱怨,接着她羞辱夏甲,夏甲就逃走了。(创世记16:1-6

亚伯拉罕和撒拉出于好意,跟从了当时社会所接受的一个习俗,希望为亚伯拉罕带来苗裔。然而,这不是耶和华要用的方法。我们本地的文化习俗也许让人以为,在某些情况下采取这样或那样的行动是正当的。但是,耶和华不一定赞同习俗所允许的行为。对于我们的情况,他也许怀有截然不同的观点。因此,我们必须寻求上帝的指引,祷告求他让我们知道他希望我们怎样做。(诗篇25:4,5;143:8,10

耶和华没有什么奇事做不来

后来,夏甲真的为亚伯拉罕生了一个儿子,叫做以实玛利。然而,他不是应许的苗裔。撒拉虽然年事已高,却会亲自生下应许的苗裔。(创世记17:15,16

 当上帝明确指出撒拉会为她丈夫生一个儿子时,“亚伯拉罕就面伏于地,笑了起来,心里说:‘一百岁的人还生孩子吗?撒拉九十岁了,还要生育吗?’”(创世记17:17)一个天使重申这个信息,撒拉听到了,忍不住“心里笑了起来”。但耶和华没有什么奇事做不来。我们可以相信,只要是他打算做的事,他就一定会办得到。(创世记18:12-14

“撒拉因有信心,虽然过了生育的年龄,还是得着力量,能孕育苗裔,因为她认为那应许她的是信实的。”(希伯来书11:11)终于,撒拉生了以撒,名字的意思是“笑”。

对应许深信不疑

耶和华确认以撒就是期盼已久的苗裔。(创世记21:12)因此,当上帝叫亚伯拉罕把儿子献作祭牲时,他必定吃了一惊。然而,亚伯拉罕有充分的理由完全信赖上帝。难道耶和华不能使以撒复活吗?(希伯来书11:17-19)耶和华奇迹地恢复亚伯拉罕和撒拉的生育能力使以撒出生,不是已经证明了他的力量吗?亚伯拉罕确信上帝有能力实现他的应许,因此乐于服从上帝的吩咐。没错,亚伯拉罕受到阻止,没有实际杀死儿子。(创世记22:1-14)但他献上儿子一事却帮助我们看出,对耶和华上帝来说,要“赐下自己的独生子,好叫凡信从他的人都不致灭亡,反得永生”,是多么不容易的事。(约翰福音3:16;马太福音20:28

亚伯拉罕对上帝有信心,自然清楚耶和华应许的继承人不可以跟迦南地崇拜假神的人结婚。敬畏上帝的人怎会允许他的孩子与任何不事奉耶和华的人结婚呢?于是亚伯拉罕在超过800公里之外的美索不达米亚,在他的亲戚当中为以撒物色一个合适的妻子。耶和华提出指引,表明他拣选利百加作以撒的新娘和弥赛亚的祖先,使亚伯拉罕的努力取得美好的成果。耶和华的确“在一切事上都赐福给亚伯拉罕”。(创世记24:1-67;马太福音1:1,2

万国的福分

在忍受考验和信赖上帝的应许方面,亚伯拉罕和撒拉堪作模范。上帝的应许关乎人类的永远前途,因为耶和华向亚伯拉罕 保证:“地上的万国都必因你的苗裔而赢得福分,因为你听从了我的话。”(创世记22:18

当然,亚伯拉罕和撒拉跟我们一样是不完美的人。但是他们一知道上帝的旨意,就不惜代价,立刻遵从。因此,亚伯拉罕至今仍享有“上帝的朋友”这个美誉,撒拉也被称为“仰望上帝的圣洁妇女”。(雅各书2:23;彼得前书3:5)借着努力效法亚伯拉罕和撒拉的信心,我们也能跟上帝保持可贵的亲密关系,还能从耶和华对亚伯拉罕所作的宝贵应许得益。(创世记17:7

[第26页的图片]

由于亚伯拉罕和撒拉表现信心,耶和华在他们年迈时赐他们一个儿子

[第28页的图片]

亚伯拉罕的事例帮助我们看出,耶和华对于容许自己的独生子死去有怎样的感觉