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要彼此强化

要彼此强化

 要彼此强化

他们帮助我坚强起来。——歌罗西书4:11

1,2.保罗的朋友为什么冒险到牢房探望他?

探望受牢狱之苦的朋友是要冒险的。就算你的朋友是无辜的,监狱守卫也难免对你有戒心,监视你的一举一动,生怕你图谋不轨。因此,跟监狱里的朋友密切来往,是需要勇气的。

2 1900多年前,使徒保罗含冤入狱,他的一些朋友就愿意冒这个险。他们毫不犹豫,去探望被囚的保罗,给他安慰和鼓励,在灵性上强化他。这些跟保罗共患难的朋友是谁呢?他们的勇气、忠贞和情谊,给我们什么启发呢?(箴言17:17

 “他们帮助我坚强起来”

3,4.(甲)保罗特地提到哪五个朋友?他们对保罗有什么影响?(乙)在希腊语,“帮助……坚强起来”包含什么意思?

3 公元60年左右,使徒保罗被人诬陷,以煽动叛乱罪囚于罗马。(使徒行传24:5;25:11,12)后来,保罗特地提到五位一直支持他的基督徒。他们是:来自亚细亚行省的推基古,专为保罗传递消息,与保罗“同做主的奴隶”;来自歌罗西城的奥尼西慕,保罗“所爱的忠心弟兄”;来自帖撒罗尼迦城的马其顿人亚里达古,曾跟保罗一起坐牢;执笔写福音书的马可,他的表哥巴拿巴曾跟保罗一起到海外传道;还有跟保罗一起“为上帝的王国效力”的同工犹士都。保罗说这五位弟兄曾“帮助[他]坚强起来”。(歌罗西书4:7-11

4 保罗用了一个特别的词语,来描述这些忠贞朋友对他的帮助有多大。在圣经里,被翻作“帮助……坚强起来”的希腊语词“帕雷戈里阿”只出现过这么一次。“帕雷戈里阿”词义甚广,多用于医药方面,可翻成“安慰,慰藉,缓解或舒解” *。在保罗需要鼓励的时候,这五个人挺身相助,使保罗坚强起来。

保罗为什么需要别人强化

5.保罗虽是使徒,也需要什么帮助?我们人人都不时需要什么帮助?

5 对于身为使徒的保罗也需要别人强化,一些人可能很惊讶。不过,这的确是事实。当然,保罗的信心是坚强的,他“被人拷打过多,时常险死还生”,历尽磨难,仍然坚定不移。(哥林多后书11:23-27)可是,保罗毕竟是个凡人,而人人都有需要安慰的时候,信心不时需要强化,就连降世为人的耶稣也不例外。在耶稣临终的晚上,一位天使在客西马尼园强化他,“加添他的力量”。(路加福音22:43

6,7.(甲)在罗马,谁使保罗大失所望?谁使他大受激励?(乙)在罗马的一些弟兄为保罗做了什么事,帮助他坚强起来?

6 既然耶稣也需要天使加添力量,保罗需要别人强化就不难理解了。保罗被解到罗马囚禁时,他的犹太同胞对他十分冷淡,对王国好消息也大都不感兴趣。使徒行传记载,犹太人的首领到保罗被囚的地方跟他见面,听见保罗的话以后,“有的相信,有的不肯相信。他们彼此意见不合,就想离去”。(使徒行传28:17,24,25)同胞对耶和华的分外恩典无动于衷,必然令保罗大感痛心!保罗内心所受的煎熬,在他被囚之前几年写给罗马会众的信中显露无遗。他说:“我心里真的大大忧愁,痛苦不绝。我为了我的弟兄们[犹太人],就是我血统上的同胞,巴不得受咒诅,跟基督隔绝。”(罗马书9:2,3)不过,令保罗伤痛大减的是,他在罗马找到一些对他不离不弃、奋不顾身的真朋友。这份情意令他深感欣慰。他们实实在在是保罗的属灵弟兄。

7 这五位弟兄怎样帮助保罗坚强起来 呢?他们没有因为保罗是囚犯,就不愿跟他来往。刚相反,保罗受软禁而无法做的事,他们都乐意代劳。例如,把保罗的书信和口信带给各群会众,也把罗马和各地弟兄令人鼓舞的近况转告保罗。另外,他们很可能也给保罗带些需用的物品,包括御寒衣物、书卷和书写工具等。(以弗所书6:21,22;提摩太后书4:11-13)被囚的保罗得到同工的强化和激励,就能转而帮助其他人坚强起来,巩固各群会众的信心。(罗马书1:11,12

怎样帮助别人坚强起来

8.保罗谦卑地承认自己需要别人强化,这给我们什么启发?

8 保罗和他五个同工的例子给我们什么启发呢?让我们集中谈谈其中一方面:向困境中的人伸出援手,得有勇气和牺牲精神;承认自己在困境中需要别人扶持,得有谦卑。保罗不但承认自己需要帮助,而且坦然接受别人的好意,还公开赞扬伸出援手的同工。他不认为接受帮助是丢脸的事或表示自己软弱无能,我们也不应该有这种想法。我们要是说自己永不需要别人帮助和强化,就等于说自己不是凡人了。要记得,就连完美的人耶稣也曾呼号流泪,恳求帮助呢。(希伯来书5:7

9,10.我们承认需要帮助,往往带来什么好结果?在家里和会众里能产生什么好影响?

9 负责督导会众的弟兄承认自己能力有限,同样需要别人的支持,往往能带来好结果。(雅各书3:2)这么一来,他们跟受督导的人之间的距离就拉近了,彼此的沟通更坦诚亲切。另外,弟兄显出谦卑,愿意接受帮助,也让其他处境类似的人可以从中借镜。这样,大家就能看出,督导会众的弟兄也是凡人,绝不是难以亲近的。(传道书7:20

10 在家里,孩子要是知道父母小时候也曾面对诱惑和难题,往往更愿意接受父母的帮助。(歌罗西书3:21)这样,亲子之间就能畅所欲言,父母就更容易教导孩子用圣经的原则解决问题,孩子听起来也更入耳入心了。(以弗所书6:4)同样,会众的弟兄姊妹一旦明白长老也要应付难题,要克服疑虑和恐惧,往往更乐意接受帮助。(罗马书12:3;彼得前书5:3)大家能开诚布公,长老就更容易根据圣经提出劝告,弟兄姊妹的信心也因此大受强化。别忘记,在这个非常时期,我们的弟兄姊妹特别需要扶持和强化。(提摩太后书3:1

11.现今,为什么很多人都需要别人的帮助和强化?

11 无论我们什么年纪,什么身份,住在什么地方,都会不时感到生活逼人。这是现实,躲不开,避不了。(启示录12:12)当人患病或感情受困扰时,信心的素质就受到考验了。在学校或工作地点,在会众或家里,我们都可能要应付棘手的问题。一场大病、以往的创伤,都可能叫人心力交瘁。这个时候,配偶、长老或者朋友给我们的鼓励,哪怕只是帮个小忙,或者说句体贴的话,都仿佛敷在伤口上镇痛的膏油 一样,叫人多么舒畅!假如你留意有弟兄处于困境,要主动帮助他坚强起来。另一方面,要是我们身心受压,感到力不能胜,就应该向具备属灵资格的人求助。(雅各书5:14,15

会众成员怎样彼此强化

12.会众里每个人可以怎样彼此强化?

12 会众里每个人都可以尽一份力彼此强化,年轻人也不例外。强化别人信心的一个好方法,就是持之以恒地参加聚会和传道。(希伯来书10:24,25)你始终如一地参与属灵的活动,能显出你对耶和华忠贞不渝,也表明你即使面对困难,仍在灵性上时刻警醒。(以弗所书6:18)别人看见你紧守基督徒的岗位,坚定不移,信心就会大受强化。(雅各书2:18

13.一些基督徒也许为了什么缘故停止传道?可以怎样帮助他们?

13 一些基督徒也许因为生活压力或其他难处,以致在灵性上放慢了脚步,甚至停止传道。(马可福音4:18,19)尽管他们不再参加会众的聚会,心里很可能还是爱上帝的。我们该怎样强化他们的信心呢?长老可以探访他们,仁慈地提出帮助。(使徒行传20:35)另外,长老可能请其他弟兄姊妹协助。出于关怀的探访往往是一服良药,能使信心软弱的同工重新振作,恢复属灵健康。

14,15.关于强化别人,保罗敦促我们怎样做?请说说一群会众怎样把保罗的劝勉付诸行动。

14 圣经敦促我们要“安慰忧郁的人,支持软弱的人”。(帖撒罗尼迦前书5:14)“忧郁的人”也许感到意志消沉,觉得自己再也无法独力跨越人生路上的障碍。你能帮他们一把吗?有些参考书把“支持软弱的人”翻成“扶助软弱的人”或“让软弱的人有所倚靠”。耶和华深爱他的每一只羊,一一细心呵护。上帝看重他们,不想看到任何人随流漂去。你能在会众里尽力扶助灵性软弱的人,帮助他们健壮起来吗?(希伯来书2:1

15 一位长老探访一对停止传道六年的夫妇后,写了以下的话:“整群会众 表现的关怀和体贴深深打动了这对夫妇,推使他们回到上帝的羊群里来。对于会众成员的探访,那位姊妹感受如何呢?她说:“来访的弟兄姊妹一点都没有用批判的眼光看我们,也没有用指责的口吻跟我们说话。他们很体谅我们,用经文鼓励 我们。这是我们重返上帝组织的一个关键因素。”

16.谁能随时帮助我们,强化我们?

16 真基督徒乐于帮助别人坚强起来。另一方面,随着环境改变,说不定我们有一天也需要别人的扶持和强化。不过,现实的情况是:我们需要帮助时不一定有人能即时予以援手。但有一位能够随时帮助我们,那就是耶和华上帝。他随时乐意强化我们,加添我们的力量。(诗篇27:10

最能强化人的是耶和华

17,18.耶和华用哪些方法强化他的爱子耶稣基督?

17 耶稣被钉在苦刑柱上时,曾大声呼喊:“父亲啊,我把我的生命托付在你手里”。(路加福音23:46)耶稣说完这句话,就断了气。在牺牲前不久,他被人逮捕,连最亲密的朋友也四散奔逃,舍他而去了。(马太福音26:56)当时,能够强化耶稣、赐他力量的只有天父耶和华。耶稣没有白白信靠耶和华。他对天父忠贞,天父也对他忠贞,一直扶持他。(诗篇18:25;希伯来书7:26

18 耶稣在地上传道期间,耶和华一直帮助他,使他能紧守忠义,至死不渝。耶稣以浸礼标志传道生涯的开始,他一从水里上来,就听见天父公开表达对他的爱和悦纳。后来,每当耶稣需要扶助,耶和华就派天使加添他的力量,强化他。耶稣死前不久,在面临最重大的考验时再三向耶和华恳切祈求,天父都一一听允了。毫无疑问,耶稣是靠着上帝的这一切帮助而坚强起来的。(马可福音1:11,13;路加福音22:43

19,20.为什么可以肯定,我们软弱时耶和华必定赐力量给我们,强化我们?

19 耶和华也希望赐力量给我们,希望我们知道最能强化我们的是他。(历代志下16:9)每逢我们感到软弱,一切力量的真正来源耶和华都能帮助我们坚强起来。(以赛亚书40:26)战争、贫困、疾病、死亡或个人弱点可能使我们身心受到极大压力。艰难困苦也许像“强敌”来犯,难以抵挡。这个时候,耶和华就是我们的力量、我们的大能了。(诗篇18:17;出埃及记15:2)上帝帮助我们的一个方法,就是赐下圣灵这股强大的力量。通过圣灵,耶和华能“加力量给疲倦的人”,使我们重新得力,“像鹰一样振翅高飞”。(以赛亚书40:29,31

20 上帝的灵是宇宙中最强大的力量。难怪保罗说:“我靠着那赐给我力量的,凡事都能应付。”凭着仁爱的天父所赐的超凡力量,我们无论面对什么艰辛,也必忍耐得住,直到新世界来临。不久的将来,在上帝应许的乐园里,他将“更新一切”,痛苦悲伤将会永远消逝。(腓立比书4:13;哥林多后书4:7;启示录21:4,5

[脚注]

^ 4段 《瓦因新旧约词语诠释大词典》指出:“‘帕雷戈里阿’作动词时,指药物具有镇痛或纾缓不适的作用。”

你记得吗?

• 在罗马,弟兄怎样帮助保罗坚强起来?

• 在会众里,我们可以怎样帮助别人坚强起来?

• 为什么说,最能强化人的是耶和华?

[研读问题]

[第18页的图片]

弟兄们始终如一地支持和鼓励保罗,为他做各种事,从而帮助保罗坚强起来

[第21页的图片]

长老带头强化羊群