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愿人人都宣扬耶和华的荣耀

愿人人都宣扬耶和华的荣耀

 愿人人都宣扬耶和华的荣耀

要把荣耀和能力归给耶和华,要把耶和华的名应得的荣耀归给他。——诗篇96:7,8

1,2.什么受造物一直把赞美归给耶和华?圣经敦促谁加入赞美的行列?

耶西的儿子大卫,自小在伯利恒一带替父亲放羊。夜晚的草场一片寂静,大卫独自看守着羊群时,必定常常抬头凝望广大无垠的星空。后来,大卫受上帝的圣灵启示写诗篇19篇时,脑海中必定浮现出那迷人的星空,因而写下这些优美的诗句:“高天宣扬上帝的荣耀,穹苍述说他双手的作为。高天拉出绳尺,涵盖全地;穹苍把言词传到寰宇的极处。”(诗篇19:1,4

2 耶和华所创造的高天令人赞叹,虽无言无语、无声可闻,却日复一日、夜复一夜地宣扬上帝的荣耀。受造万物一直宣扬上帝的荣耀,从没间断。想想这些默默为上帝向“全地”作证的受造物,人不禁觉得自己十分渺小。然而,单是这些受造物无声地为上帝作证是不够的。圣经敦促上帝的忠仆开口发言,为上帝作见证。一位不知道名字的诗篇执笔者对敬奉上帝的人说:“要把荣耀和能力归给耶和华……要把耶和华的名应得的荣耀归给他”。(诗篇96:7,8)亲近上帝的人都热切渴望响应这个呼吁。但是,把荣耀归给上帝牵涉到什么呢?

3.为什么人应该把荣耀归给上帝?

3 荣耀上帝,不能仅靠言词。在以赛亚的日子,以色列人用言语赞美上帝,但多数人都言不由衷。耶和华通过以赛亚说: “这个民族口口声声说亲近我,其实只是口头上尊崇我,心却远离我。”(以赛亚书29:13)因此,这些人对上帝的赞美通通都没有意义。要对上帝作有意义的赞美,就必须全心爱戴上帝,衷心承认他无上的荣耀:惟独耶和华是创造主,他无所不能,大公无私,爱心超卓;他是拯救的来源,是实至名归的至高统治主,天地众生都应该服从他。(启示录4:11;19:1)我们承认这一切吗?要是这样,就让我们全心全意把荣耀归给上帝。

4.耶稣说怎样做能使上帝得荣耀?这意味着我们要做什么?

4 耶稣基督告诉我们怎样把荣耀归给上帝。他说:“你们不断多结果实,表明自己是我的门徒,我的父亲就因此得荣耀了。”(约翰福音15:8)怎样做就是多结果实呢?第一,要全心全意地传讲上帝“王国的好消息”,跟受造万物一同显扬上帝那些“看不见的特质”。(马太福音24:14;罗马书1:20)借此,我们也能直接或间接地帮助别人成为基督的门徒,使赞美上帝的声音更加响亮。第二,要努力效法上帝卓越的特质,培养圣灵的果实,这样我们的日常行为就能为上帝增光。(加拉太书5:22,23;以弗所书5:1;歌罗西书3:10

“传到地极”

5.保罗怎样强调基督徒有责任传讲信仰,荣耀上帝?

5 保罗写信给罗马的信徒时,强调基督徒有责任传讲信仰,借此荣耀上帝。罗马书的一个中心思想是,只有那些信从耶稣基督的人才能得救。在罗马书第10章,保罗指出“基督是律法的终点”,当日的以色列人不能借谨守摩西律法称义。人必须“宣扬‘口中的话’,说耶稣是主,心里相信上帝使他从死里复活,[才]可以得救”。从那时起,“犹太人和希腊人[再]没有区别,因为大家都同有一位主,他要厚待所有呼求他的人。‘凡呼求耶和华之名的人,都必得救’”。(罗马书10:4,9-13

6.保罗借用诗篇19:4来描述什么?

6 保罗接着顺理成章地问:“人还没有信从他,怎么呼求他呢?还没有听见他,又怎么信从他呢?没有人传讲,又怎么听见呢?”(罗马书10:14)保罗指出,以色列人“不是人人都听从好消息”。他们不听从,是因为什么呢?因为没有信心,而不是没有机会。保罗借用诗篇19:4来表明这一点。虽然经文本来描述受造万物默默为上帝作证,保罗却用经文来描述当日的基督徒多么热心传道。他说:“他们的声音传遍全地;他们的言词传到地极”。(罗马书10:16,18)没生命的受造物默默赞颂耶和华,而1世纪的基督徒则公开地传讲救恩的好消息,让赞美上帝的声音“传到地极”。保罗写信给歌罗西城的信徒时,也谈到当时好消息已传得多么广远。他说, 好消息已经“传遍天下受造的众生了”。(歌罗西书1:23

热心作见证

7.耶稣说基督徒有责任怎样做?

7 保罗写歌罗西书,离耶稣基督去世大约只有27年。既然这段时间并不算长,传道工作又怎么会传到歌罗西这么远的地方呢?因为1世纪的基督徒都热心传道,而且得到耶和华大力支持。耶稣曾预言他的门徒会积极传道。他说:“好消息必须先传遍万国万族。”(马可福音13:10)此外,正如马太福音最后两节经文所记录的,耶稣吩咐门徒:“你们要去,使所有国族的人做我的门徒,奉父亲、儿子、圣灵的名给他们施浸,我吩咐你们的一切,都要教导他们遵守。”(马太福音28:19,20)耶稣升天后不久,他的门徒就开始遵嘱而行。

8,9.根据使徒行传,基督徒听从耶稣的吩咐怎样做?

8 公元33年五旬节,耶稣的忠心门徒一接获上帝倾注下来的圣灵,就马上出去传道,向耶路撒冷的民众传讲“上帝威严伟大的事”。他们的工作成效卓著,有大约“三千人”受了浸。门徒继续热心地公开赞美上帝,得到了美好的成果。(使徒行传2:4,11,41,46,47

9 门徒的活动很快就引起了宗教领袖的注意。他们见使徒彼得和约翰直言不讳,就感到不安,吩咐两人停止传道。但彼得和约翰回答说:“我们所看见所听见的,不能不说。”两人遭威吓后获得释放,回到弟兄那里,大家一起向耶和华上帝祷告。他们勇敢无畏,恳求上帝说:“求你……赐你奴隶十足的胆量,不断传讲你的话语。”(使徒行传4:13,20,29

10.真基督徒遭受怎样的反对?他们有什么反应?

10 稍后发生的事,证明使徒的祷告跟耶和华的旨意是一致的。彼得和约翰被捕后不久,天使就把他们救了出来,又对他们说:“你们去,站在圣殿里,把关于这生命的一切话告诉民众。”(使徒行传5:18-20 使徒遵嘱而行,因此耶和华继续赐福给他们。圣经说:“他们天天在圣殿里,又挨家逐户,持续不懈地教导人,宣扬基督的好消息,传耶稣就是基督。”(使徒行传5:42)由此可见,虽然反对非常猛烈,耶稣的门徒却绝没有畏缩,反而继续公开地荣耀上帝。

11.早期基督徒对传道工作抱什么态度?

11 不久,司提反被捕,还被人用石头打死。自此,耶路撒冷的门徒大受迫害。除了使徒,所有信徒都被迫分散各处。他们有没有因遭遇迫害而灰心丧气呢?绝没有。经文说:“分散的人走遍全境,到处宣扬神圣话语的好消息。”(使徒行传8:1,4)圣经一再显示,门徒继续热心宣扬上帝的荣耀。使徒行传第9章报道,来自大数、属于法利赛派的扫罗起程前往大马士革,打算大力迫害耶稣在当地的门徒。途中,耶稣使他看见一个异象,他就随即失明。到了大马士革,耶稣的门徒亚拿尼亚施行奇迹,使扫罗复明。扫罗(后来成为使徒保罗)得到确切的知识后,马上公开从事什么工作呢?经文说,他“随即 在各会堂里传讲耶稣,说他是上帝的儿子。(使徒行传9:20

人人都传道

12,13.(甲)历史家说,早期的基督教会有什么显著的特色?(乙)请引用使徒行传和保罗的话证实历史家说得不错。

12 许多人都知道,早期基督教会的所有成员都参与传道工作。菲利普·沙夫论及当日的基督徒,说:“每群会众都以传道教人为宗旨,每个信奉基督的人都向人传道。”(《基督教教会史》)威廉斯在他的著作中说:“证据显示,早期基督教会的人,特别是那些得到圣灵恩赐的人,都传讲福音。”(《平民的圣职》)他还强调:“照耶稣基督的原意,传道并非教会内某个特殊阶层才能享有的权利。”连早期基督教的敌人塞尔苏斯也说:“绣羊毛毯的、做鞋的、晒皮革的,甚至是不识字的平民,全都热心宣讲福音。”

13 使徒行传的记载证明以上的话千真万确。公元33年五旬节,圣灵倾注在门徒身上后,所有 门徒,不论男女,全都公开宣扬上帝威严伟大的事。司提反殉道后,门徒因遭遇迫害而分散各处,却把好消息传得更广更远。大约二十八年后,保罗写信给所有希伯来裔的基督徒,而不是一小群教士,说:“我们要通过耶稣,时常以赞美为祭,献给上帝,那就是宣扬他名的人用嘴唇所献的果实。”(希伯来书13:15)谈到自己对传道工作的看法,保罗说:“我宣扬好消息,是没有什么可夸的,因为交给我的是非做不可的事。我不宣扬好消息就有祸了!”(哥林多前书9:16)很明显,公元1世纪的忠贞基督徒都有同样的看法。

14.传道跟信心有什么关系?

14 毫无疑问,真基督徒必须传道,因为传道跟信心是分不开的。保罗说:“因为人心里信从,就成为义人;口里宣扬,就可以得救。”(罗马书10:10)基督教会中只有当教士的一小撮人信从耶稣吗?只有 他们才有责任传道吗? *当然不是!所有真基督徒都对主耶稣基督有坚定的信心,因此渴望宣扬信仰。要不然,他们的信心就是死的。(雅各书2:26)在公元1世纪,忠贞的基督徒都以传道表明自己的信心,令赞美耶和华圣名的声音十分洪亮。

15,16.什么事例表明,虽然困难重重,传道工作仍有进展?

15 公元1世纪,上帝的子民面对内忧外患,但耶和华赐福给他们,叫门徒的数目日增。例如,使徒行传第6章记载,说希伯来语的信徒跟说希腊语的信徒起了纷争,使徒把问题解决之后,“上帝的话语日益兴旺,门徒的数目在耶路撒冷大大增加,一大群祭司也服从这个信仰”。(使徒行传6:7

16 后来,犹地亚王希律·亚基帕跟泰尔、西顿的人关系紧张。两城的人前来求和,对希律阿谀奉承。希律向他们公开讲话,聚集的人就呼喊说:“这是神的声音,不是人的声音!”由于“希律没有把荣耀归于上帝”,耶和华的天使立刻打击他,他就断了气。(使徒行传12:20-23)对那些指望世上统治者的人来说,这真是当头棒喝!(诗篇146:3,4)至于当日的基督徒,他们则继续荣耀耶和华。虽然政局不稳,社会动荡,但“耶和华的话语日益兴旺,传遍远近”。(使徒行传12:24

今昔对比

17.公元1世纪,越来越多人怎样做?

17 从上文可见,公元1世纪的基督徒会众确实是由热心赞美耶和华上帝的人所组成的。忠贞的基督徒无不传讲好消息。遇到反应良好的人,基督徒就照耶稣的指示,教导他们遵守耶稣所吩咐的一切。(马太福音28:19,20)结果,基督徒会众继续增长,越来越多人像大卫王一样把荣耀归给耶和华。他们仿佛齐声说出以下这段受圣灵启示的话:“耶和华我的上帝啊,我要全心赞颂你,我要千秋万世荣耀你的名;因为你向我大显忠贞之爱”。(诗篇86:12,13

18.(甲)有人把现代一般的基督教会与1世纪的作对比,发现有什么不同?(乙)下一篇文章会谈论什么事?

18 有鉴于此,神学教授阿莉森·特里斯的话就特别发人深省。他把现代一般的基督教会与1世纪的作对比,说:“今天,一般来说,各教会人数的增长,靠的要么是本教会教友的儿女受洗,要么是外地迁入的教友或其他教会的成员加入。可是,使徒行传报道,当时刚刚诞生的基督教会,增长主要靠的是传教活动。”这是不是说,真基督教增长的方式已经改变,跟耶稣所说的不再相同呢?当然不是。今天的真基督徒跟1世纪的完全一样,全都热心地公开赞美上帝。下一篇文章会说说这件事。

[脚注]

^ 14段 在英语里,“教士”(clergy)和“教士的”(cleric)两个词源于希腊语词“克莱罗斯”(kleʹros), 基本的意思是土地或产业。彼得前书5:2,3用了“克莱罗斯”一词,把“上帝的羊群”描述为上帝的产业。

请解释

• 我们怎样做能使上帝得荣耀?

• 保罗借用诗篇19:4来描述什么?

• 传道跟信心有什么关系?

• 1世纪的基督教会有什么显著的特色?

[研读问题]

[第8,9页的图片]

宇宙一直为耶和华的荣耀作证

[鸣谢]

Courtesy of Anglo-Australian Observatory, photograph by David Malin

[第10页的图片]

传道跟祷告息息相关