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既知时势紧急,更要不断守望!

既知时势紧急,更要不断守望!

 既知时势紧急,更要不断守望!

你们要不断守望,因为不知道你们的主在什么日子来到。——马太福音24:42

1,2.什么表明我们正生活在这个制度的末期?

“从根本上来说,战争塑造了20世纪的历史。”作家比尔·埃莫特曾作过上述评论。尽管埃莫特承认哪个时代都有战争和暴行,却认为“20世纪的战争有所不同:不同之处在于程度,而不在于本质。史无前例、不折不扣的世界大战就是在这个世纪爆发的……。仿佛一场大战还嫌不够,竟在同一个世纪内再来一场。”

2 耶稣基督曾预告战争的规模,说:“民族要攻打民族,王国要攻打王国”。可是,战争只是基督临在和这个制度末期的征象其中一个特色而已。在这个意义重大的预言里,耶稣也提到粮荒、瘟疫和地震一类的灾祸。(马太福音24:3,7,8;路加福音21:6,7,10,11)论影响范围和严重程度,这些灾祸的确有增无减。此外,人在地上作恶多端,既不敬神也不爱人。道德败坏、暴行猖獗的现象十分普遍。很多人贪爱钱财,只顾享乐不爱上帝。这一切表明,我们正处于圣经预告的“非常时期”。(提摩太后书3:1-5

3.我们既看出现在是末期,就该有什么反应?

3 你对世情每况愈下有什么看法呢?尽管世事的发展令人担忧,许多人却漠不关心,甚至变得麻木。世上位高权重、才识兼备的人都看不出“这是什么时代的凭证”,宗教领袖也没有给信众正确的指导。(马太福音16:1-3)可是,耶稣劝勉跟从他的人要“不断守望”,因为他们不知道主在什么日子来到。(马太福音24:42)耶稣不仅敦促我们守望,还嘱咐我们要“不断”守望。我们该怎样做呢?就是要保持警惕,抖擞精神。仅仅知道身处末期,明白情势险恶是不够的,我们还必须确信“万物的终结近了”。(彼得前书4:7)这样,我们才会明白时势紧急,加倍警醒守望,一点也不松懈。因此要认真地想想:我们看出什么事,就会更确信末日很近呢?

4,5.(甲)什么事例使我们更确信这个邪恶制度的末日近了?为什么?(乙)古今两个时代的第一个相似之处是什么?

4 在挪亚的日子,上帝降下了一场空前绝后的大洪水。现在让我们看看洪水临到前,世道人心是怎样的。那个时候,人在地上无恶不作,叫耶和华非常痛心。上帝宣告说:“我要把我创造的人从地上除灭。”(创世记6:6,7)耶和华没有食言,果然除灭了地上的恶人。耶稣以古喻今,说:“挪亚的日子怎样,人子临在也会怎样。”(马太福音24:37

5 耶和华怎样看待洪水以前的世界,按理也会怎样看待现在的世界。上帝嫉恶如仇,所以毁灭了挪亚日子不敬虔的世界, 因此也必定会毁灭现今这个邪恶的世界。我们一旦认清古今两个时代的相似之处,就会更确信现行制度的末日近了。两个时代有哪几个相似之处呢?至少有五个。第一个是:上帝预先发出毁灭的警告,信息明确清晰。

“得知还没有看见的事”

6.在挪亚的日子,耶和华决定怎样做?

6 在挪亚的日子,耶和华宣告:“人毕竟是属肉体的,所以我的灵不能永不对人采取行动。人的日子还有一百二十年。”(创世记6:3)从公元前2490年,上帝颁布这个判决起,当日不敬虔的世界就进入了末期。对当时的人来说,上帝的警告实在不容忽视!再过一百二十年,耶和华就会“降洪水在地上,毁灭天下一切有血肉、有生命动力的活物”。(创世记6:17

7.(甲)挪亚听到洪水将临的警告,有什么反应?(乙)我们得知这个制度已进入末期,该有什么反应?

7 挪亚在大洪水降下之前几十年听到警告,于是明智地运用余下的时间,为渡过灾劫作准备。使徒保罗说:“挪亚蒙上帝警告,得知还没有看见的事,……就显出敬畏的心,建造方舟,使全家得救。”(希伯来书11:7)我们又怎样呢?这个制度在1914年进入末期之后,差不多九十年过去了。毫无疑问,我们正生活在“终结的时期”。(但以理书12:4)对于上帝发出的警告,我们该有什么反应呢?圣经说:“遵行上帝旨意的人却永远长存。”(约翰一书2:17)因此,千万不要松懈,现在就是要加紧遵行上帝旨意的时候!

8,9.今天,耶和华已经发出什么警告?用什么方法?

8 现代所有认真研究圣经的人,都知道现行制度已余日无多了。你真的相信这件事吗?耶稣基督毫不含糊地指出:“到时必有大患难,这样的患难,从世界的起头直到现在都没有发生过,将来也绝不会再发生。”(马太福音24:21)耶稣表明自己就是上帝任命的审判官,他要来把人分开,就像牧人把绵羊山羊分开一样。凡是不配得生命的人,都会“永远被剪除,义人却要永远得生命”。(马太福音25:31-33,46

9 今天,耶和华通过“忠信睿智的奴隶”,给予他子民适时的灵粮,不断提醒我们末日已迫在眉睫了。(马太福音24:45-47)另一方面,不同国族、部族、语言、民族的人都听到呼吁,要“敬畏上帝,把荣耀归于 他,因为他施行审判的时刻到了”。(启示录14:6,7)耶和华见证人在普世各地宣扬的王国信息,其中一个重点就是宣告上帝的王国快要灭绝人类的一切政权。(但以理书2:44)千万不要对这个警告掉以轻心!全能的上帝一向信实可靠、言出必行。(以赛亚书55:10,11)在挪亚的日子,耶和华实现了自己的话,今天也绝对不会食言。(彼得后书3:3-7

人欲横流、道德沦丧

10.挪亚时代的道德风气败坏,达到什么程度?

10 现在看看当今社会跟挪亚时代的第二个相似之处。耶和华让第一对男女结成夫妇,吩咐他们以正当的方式运用他所赋予的性能力,“繁衍增多,遍满地面”。(创世记1:28)到了挪亚的日子,悖逆的天使来到地上,使人间充斥着变态的性行为。他们披上肉身,跟美貌的女人行淫,生下一些巨人,就是半人半天使的后代。(创世记6:2,4)这些天使的可耻淫行,实在跟所多玛和蛾摩拉城居民耽于肉欲的变态行为不相伯仲。(犹大书6,7)难怪当时的社会道德沦丧,歪风邪气大行其道。

11.为什么说,今天的道德风气跟挪亚时代没有两样?

11 今天的道德风气又怎样?在现今这个末期,不少人的生活根本离不开性。保罗指出,这样的人“丧尽道德感,……贪行各样不洁的事”,说得一点没错。(以弗所书4:19)今天,色情资讯、婚前性行为、淫辱儿童和同性恋的败行比比皆是,人们已见怪不怪了。不少人更在自己身上受尽“当得的报应”,例如染上性病,家庭破裂,受种种问题所困扰。(罗马书1:26,27

12.为什么我们要对恶事深恶痛绝?

12 在挪亚的日子,耶和华降洪水在地上,毁灭了只顾追求肉欲的世界。我们必须看清一件事实:当今社会跟挪亚时代实在如出一辙、毫无分别。在将临的“大患难”,上帝会把一切淫乱的、通奸的、做娈童的、同性恋的人通通铲除。(马太福音24:21;哥林多前书6:9,10;启示录21:8)我们要对恶事深恶痛绝,决心远离一切诱人行淫的环境。这实在是当务之急!(诗篇97:10;哥林多前书6:18

“暴行遍及全地”

13.在挪亚的日子,为什么“大地充满暴行”?

13 圣经指出挪亚时代的另一个特色:“大地在上帝眼前败坏了,暴行遍及全地。”(创世记6:11)其实,暴行在当时并不是什么新事。远在人类历史的早期,亚当的儿子该隐就杀了正义的弟弟亚伯。(创世记4:8 拉麦声称因自卫杀了一个青年,还作诗自夸勇猛,当日社会的暴戾风气可见一斑。(创世记4:23,24)到了挪亚的时代,暴行更见猖獗。悖逆的天使跟地上的女人行淫,生下一些巨人,残暴行为就更普遍,达到了前所未见的程度。在圣经原文里,“巨人”的字面意思是“击倒人的”,充分说明他们确实性情凶悍。(创世记6:4,英语《圣经新世界译本详注本》脚注)结果,“大地充满暴行”。(创世记6:13)在这么恶劣的环境下,挪亚要好好教养儿女,想必困难重重!尽管这样,挪亚在耶和华面前,表明自己是那一代人中的义人。(创世记7:1

14.什么表明当今社会实在充满暴行?

14 暴行固然在社会上存在已久。可是,跟挪亚时代一样,当今暴行的猖獗程度是前所未有的。家庭暴力、恐怖活动、种族屠杀、枪手滥杀无辜等惨事无日无之,大大小小的战争杀人无数。再一次,大地充满了暴行。为什么会这样呢?暴行日见猖獗的成因是什么呢?问题的答案正好揭示了当今社会跟挪亚时代的另一个相似之处。

15.(甲)在这个制度的末期,暴行日见猖獗的成因是什么?(乙)我们可以肯定,现今这个世界会有什么下场?

15 1914年,上帝的弥赛亚王国在天上建立,君王耶稣基督随即采取了重要的一步,把魔鬼撒但和他手下的邪灵逐到地球附近。(启示录12:9-12)大洪水以前,悖逆的天使是擅自离开天上岗位的;现在,他们却是被驱逐的,不得不离开天上。此外,他们再也不能披上肉身,到地上肆意妄为,满足肉欲了。虽然这样,邪灵自知大限将至,既惶恐战栗,也恼羞成怒,就怂恿人做出伤天害理的事来,残酷程度比挪亚时代有过之而无不及。在古代,悖逆的邪灵和那些巨人罪恶昭彰,把大地弄得乌烟瘴气。于是耶和华降下洪水,把恶人通通铲除了。因此,我们可以确信,耶和华也必定会消灭现今这个邪恶的世界!(诗篇37:10)此外,不断警醒守望的人清楚知道,得救的日子近了。

 警告信息广传开去

16,17.当今社会跟挪亚时代的第四个相似之处是什么?

16 第四个相似之处,跟挪亚受命执行的工作有关。上帝吩咐挪亚建造巨型的方舟,并向人“传讲正义”。(彼得后书2:5)挪亚要传讲什么信息呢?显然,他一面促请人悔改,一面警告人毁灭快到了。正如耶稣指出,当时的人却“毫不理会,直到洪水来到,把他们全都冲走”。(马太福音24:38,39

17 同样,耶和华见证人正孜孜不倦地执行传道的使命,把上帝王国的信息传遍大地。今天,几乎在地球的每个角落,人们都可以用自己的语言文字读到和听到王国的好消息。《守望台》杂志以宣扬耶和华的王国为宗旨,用超过140种语言印行,每期印刷量多达2500万本。毫无疑问,上帝王国的好消息正“传遍普天下”,对所有国族作见证。传道工作一旦进展到上帝满意的程度,终结就会来到。(马太福音24:14

18.跟挪亚时代大部分人的态度很相似,今天一般人对我们传讲的信息有什么反应?

18 我们不难想象,在一个灵性崩溃、道德破产的世界里,挪亚一家必然成了人们的笑柄,终日受尽讥诮侮辱。尽管大部分人都不听警告,洪水却真的临到,毁灭了当时的世界。在现今这个末期,同样会有“好讥诮的人”肆意讥诮我们。可是,圣经清楚指出,“耶和华的日子会像贼一样来到”。(彼得后书3:3,4,10)上帝所定的时间一到,终结就会来临,绝不误期。(哈巴谷书2:3)我们不断守望,实在是明智之举!

只有少数人劫后余生

19,20.现存制度的末日跟古代的大洪水,还有什么相似之处?

19 当今社会跟挪亚时代除了罪恶猖獗、终被上帝毁灭之外,还有另一个相似之处。大洪水降在地上时,有人渡过浩劫。同样,现存的制度被毁灭时,也会有人劫后余生。当日渡过洪水的谦和人没有像一般的世人那样生活,他们听从上帝的警告,跟邪恶的世界划清界线,不沾染世俗。圣经说:“挪亚却蒙耶和华恩待。……在那一代人当中纯全无疵。”(创世记6:8,9)“当时进方舟从水里获救的人不多”,只有一家八口。(彼得前书3:20)后来,耶和华吩咐他们“要繁衍增多,遍满地面”。(创世记9:1

20 圣经提出保证,会“有一大群人……从大患难中出来”。(启示录7:9,14)他们的数目有多少呢?耶稣曾说:“通往生命的门是窄的,路是狭隘的,找着的人也少。”(马太福音7:13,14)因此,跟世上六十多亿人口相比,只有少数人会从大患难中出来。不过,大群人跟渡过大洪水的人一样,很可能有机会生儿养女一段时间,为地上的新社会增添人口。(以赛亚书65:23

 不断守望”

21,22.(甲)沉思大洪水这个前车之鉴,对你自己有什么益处?(乙)2004年的全年经文是什么?为什么我们应该听从经文的忠告?

21 尽管大洪水听起来非常遥远,似乎跟我们扯不上关系,其实却是不容忽视的前车之鉴。(罗马书15:4)我们明白挪亚的日子跟这个时代多么相似,就更能洞悉世事的发展意义深远,格外提高警觉,紧记耶稣会像贼一样突然来到,对恶人执行判决。

22 今天,耶稣基督正指挥一件规模庞大的属灵建筑工程。崇拜真神的人在方舟一般的属灵乐园里受到保护,能渡过将临的毁灭。(哥林多后书12:3,4)我们要在大患难中保全性命,就必须留在这个乐园里。在属灵乐园的外面,撒但的世界正虎视眈眈,要吞噬在灵性上昏昏欲睡的人。因此,在这个重要关头,我们实在必须“不断守望”,预备妥当,迎接耶和华的日子来临。(马太福音24:42,44

你还记得吗?

耶稣就他复临一事提出什么劝勉?

耶稣把他临在的日子跟什么作比较?

我们的时代跟挪亚的日子有哪几个相似之处?

沉思古今两个时代的相似之处,为什么能使我们看出时势紧急,加倍警醒守望?

[研读问题]

[第18页的精选语句]

2004年的全年经文是:“要不断守望……预备妥当。”——马太福音24:42,44

[第15页的图片]

挪亚听从上帝的警告。我们有没有同样听从警告呢?

[第16,17页 的图片]

“挪亚的日子怎样,人子临在也会怎样”