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地上乐园绝不是梦想

地上乐园绝不是梦想

 地上乐园绝不是梦想

从古至今,许多人相信他们最终会离开地球到天堂去。有些人认为造物主从没打算让地球成为人类永久的家园。主张苦行禁欲的人则有更极端的看法。他们大都认为,地球和所有物质东西都是邪恶,会妨碍人亲近上帝,令人无法寻得属灵的满足。

那些有上述看法的人,要不是没留意上帝就地上乐园所说的话,就是对这些话不加理会。不过,事情的真相是,上帝已经命人把关于地上乐园的启示,记录在圣经里。可惜许多人都提不起兴趣去查考圣经。(提摩太后书3:16,17)但是,信赖上帝的话语不是比采纳人的理论明智得多吗?(罗马书3:4)这样做其实非常重要,因为圣经警告我们,有一个能力高强的隐形邪灵“迷惑了普天下的人”,把人们的心眼都弄瞎了。(启示录12:9;哥林多后书4:4

众说纷纭

由于人对灵魂的看法各有不同,因此,对上帝就地球所定的旨意也是众说纷纭,莫衷一是。许多人相信人有一个不死的灵魂,在人死后脱离躯体,继续活着。另一些人则相信人的躯体被造以前,灵魂已经存在。据一本参考书说,希腊哲学家柏拉图认为灵魂“在天上犯了罪,所以受到惩罚,被囚在肉体里”。公元3世纪神学家奥利金也有类似的看法。他说:“灵魂还没跟肉体合而为一之前,[在天上]犯了罪”,于是“被拘禁在[地上的躯体里],作为处分”。成千上万的人认为,地球只是一个试验场,通过试验的就能到天堂去。

关于人死后的情况,也有许多不同的说法。《西方哲学史》说,埃及人认为“人死后就下到冥府”。后来哲学家却认为,人死后不是下到黑暗的冥府,而是升上较高的灵界。据说希腊哲学家苏格拉底相信,人死时灵魂“进入一个隐形领域……此后就跟诸神在一起”。

圣经的看法

上帝启示的话语圣经从没说过,人有一个不死的灵魂。请看看创世记3:19,怎样论及亚当死后的情况:“你必汗流满面才有食物吃,直到你归了土,因为你是出于土的。你既是尘土,就要归回尘土。”请留意,圣经没有说,亚当有个“灵魂”,在他死时离开躯体。既然上帝用尘土创造亚当之前,亚当根本不存在,所以亚当死后,也不存在。(传道书3:19,20

耶和华创造地球和人类时,从没定意要人死去。上帝原本的旨意是:让人永远 生活在地上的乐园里。要不是亚当违反了上帝的命令,他是不会死去的。(创世记2:8,15-17;3:1-6;以赛亚书45:18

我们所有人都从始祖亚当遗传了罪和死亡。(罗马书5:12)亚当死后不再存在,因此人死后也不再存在。圣经清楚告诉我们人死后的情况:“活人知道自己必死,死人却毫无知觉”。(传道书9:5)人死时“一断气,就归回地土;他的思想,当天就消灭”。(诗篇146:4)有些汉语圣经译本把希伯来语“尼发希”和希腊语“普绪克”译做“灵魂”或“魂”。这是错误的译法。圣经清楚表明,“尼发希”和“普绪克”指的是人或动物本身,而且是必死的。(以西结书18:4

物质东西本是邪恶的吗?

那么,认为所有物质包括地球在内都是邪恶,这个看法是对的吗?摩尼教徒采纳这个主张。公元3世纪,一个叫摩尼的人在波斯创立了这个宗教。《新不列颠百科全书》说:“摩尼教是从人间疾苦中孕育出来的。”摩尼认为,肉身是“反常的,叫人难以忍受,而且绝对邪恶”。他深信要摆脱这种“苦况”,唯一方法是让灵魂脱离肉身,离开地球,返回灵界。

圣经的看法却截然不同。圣经告诉我们,上帝创造地球和人类时,他看所造的一切“都非常好”。(创世记1:31)那时, 人与上帝之间没有任何隔阂。亚当夏娃跟耶和华关系密切,就像完美的耶稣跟他天父亲密无间一样。(马太福音3:17

如果人类的始祖没有犯罪,他们会继续亲近上帝,永远生活在地上的乐园里,因为乐园本来就是他们的家。圣经告诉我们:“耶和华上帝在东方的伊甸栽了一个园子,把他所造的人安置在那里。”(创世记2:8 此外,上帝也是在乐园里创造夏娃的。假如亚当夏娃没有犯罪,他们就能跟完美的子孙,合力把乐园扩展到整个地球去。(创世记2:21;3:23,24)地上的乐园就会成为人类永久的家园了。

为什么有些人会到天上去?

你也许会问:“但圣经不是曾说人会到天上去吗?”是的。亚当犯罪后,耶和华定意在天上设立一个王国。亚当后代中有些人会跟耶稣基督一起在王国里“作王,统治大地”。(启示录5:10;罗马书8:17)他们的数目共有14万4000。这些基督徒复活后会在天上享有不死的生命。头一批到天上去的人就是公元1世纪耶稣的忠心门徒。(路加福音12:32;哥林多前书15:42-44;启示录14:1-5

然而,上帝原本的旨意并非要正义的人离开地球到天上去。耶稣在地上时也说过:“除了从天而降的人子,没有人升过天。”(约翰福音3:13)上帝通过“人子”耶稣基督提供赎价,让所有对这个安排有信心的人可以得到永生。(罗马书5:8)可是,这些对赎价有信心的人究竟会在哪里享永生?

上帝会实现原定的旨意

上帝定意从人类中挑选一些人,让他们到天上跟基督一起统治。但这并不是说所有好人都要到天上去。耶和华创造地球,是要地球成为乐园,给人居住。不久,上帝会实现这个原定的旨意。(马太福音6:9,10

基督和跟他在天上作王的人统治时,地上的人会过着和平幸福的生活。(诗篇37:9-11)凡上帝记念的人都会复活,并恢复完美的健康。(使徒行传24:15)只要他们继续忠心顺服上帝,就会复得始祖失去的希望:在地上乐园里永享完美的生命。(启示录21:3,4

耶和华上帝定意要做的事必能做到。他通过先知以赛亚说:“雨雪从天而降,不会白白折回,却必滋润大地,使作物发芽生长,使撒种的人有种子,使要吃的人有粮食。我口中所出的话也是这样,不会无功而还,却必达成我所喜悦的事。凡我说过要做的,总会成功。”(以赛亚书55:10,11

以赛亚书预告在乐园里生活的情况。在乐园里,人不会说:“我有病。”(以赛亚书33:24)动物不会伤害人。(以赛亚书11:6-9)人建造漂亮的房屋自己居住;种植庄稼,吃得饱足。(以赛亚书65:21-25)此外,上帝还会“永远吞灭死亡。至高主宰耶和华要擦去所有人脸上的眼泪”。(以赛亚书25:8

不久,顺服的人会在这样理想的环境里生活。他们“都获得释放,不再受腐败所奴役,反而得享上帝儿女荣耀的自由”。(罗马书8:21)能够永远生活在地上的乐园里,是多大的福分!(路加福音23:43)你信从耶和华上帝和耶稣基督,并按圣经的正确知识生活,就有机会置身在乐园里。你可以确信,地上乐园绝不是梦想。

[第5页的图片]

上帝创造亚当夏娃时,原意是要他们永远生活在地上的乐园里

 [第7页的图片]

在地上的乐园里……

他们建造房屋

他们种植葡萄园

耶和华赐福给他们

[第4页的图片鸣谢]

U.S. Fish & Wildlife Service, Washington, D.C./NASA