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忠心事奉耶和华的妇女是宝贵的

忠心事奉耶和华的妇女是宝贵的

 忠心事奉耶和华的妇女是宝贵的

美艳是虚假的,漂亮是空虚的;惟有敬畏耶和华的妇女才赢得称赞。——箴言31:30

1.关于美,耶和华的看法跟世人有什么不同?

世人看重外表,尤其看重女性的外表;耶和华却看重内心。内在美历久不衰,甚至可以随年岁增加。(箴言16:31)因此,圣经勉励妇女:“你们的装饰不应该在乎外表的打扮,就像编头发、戴金饰、穿衣裳,却应该在乎内心深处的为人,用安静温和的心灵作为不朽的装饰。这在上帝眼中是极宝贵的。”(彼得前书3:3,4

2,3.王国好消息在1世纪得以迅速传播开去,为什么基督徒妇女功不可没?这应验了圣经什么预言?

2 圣经提到的许多妇女都用安静温和的心灵作为装饰,她们实在值得赞扬。这些妇女,有的生活在公元1世纪,并且有幸为耶稣和使徒服务。(路加福音8:1-3)后来,有的基督徒妇女特别热心传福音;有的大力支持会众里带头的弟兄,包括使徒保罗;有的特别好客,甚至让弟兄姊妹在她们家里举行聚会。

3 其实圣经早已预告,耶和华会重用妇女去实现他的旨意。例如,约珥书2:28,29预言,男男女女,老老少少,都会得着圣灵,传讲王国的好消息。公元33年五旬节,约珥的预言开始应验。(使徒行传2:1-4,16-18)有些受膏的妇女获得神奇的恩赐,例如能说预言。(使徒行传21:8,9)忠心的姊妹俨然一支属灵的大军,热心传福音。公元1世纪,基督教信仰得以迅速传播开去,她们实在功不可没。到公元60年左右,使徒 保罗说,王国的好消息已经“传遍天下受造的众生”。(歌罗西书1:23

勇敢、热心和好客的榜样

4.保罗为什么大有理由赞赏1世纪的基督徒妇女?

4 使徒保罗曾指名赞赏妇女在传道方面贡献良多,一如今天的基督徒监督十分赏识会众里热心传道的姊妹。例如,保罗提到杜菲拿和杜富莎,说她们“为主辛劳”,赞扬彼息“为了主多多劳苦”。(罗马书16:12)保罗还提到友阿蝶和循都姬,说她们两位“一直跟[他]并肩奋斗,传扬好消息”。(腓立比书4:2,3)此外,跟保罗并肩工作的还有百基拉和丈夫亚居拉。夫妇俩“曾经为[保罗]的性命冒险,连自己的头颅也不顾”,令保罗深受感动。他说:“不但我感谢他们,连所有外邦人的会众也感谢他们。”(罗马书16:3,4;使徒行传18:2

5,6.百基拉为现代的基督徒妇女树立什么好榜样?

5 百基拉又勇敢又热心,原因是什么呢?使徒行传18:24-26提供了一点线索。百基拉跟丈夫同心协力,帮助能言善辩的亚波罗更确切地认识上帝所显示的真理。由此可见,百基拉很用心学习圣经的知识和使徒所教的道理。结果,她养成了不少敬虔的美德,因而在上帝和丈夫眼中十分宝贵,也深受早期基督徒会众珍视。今天,基督徒姊妹勤奋好学,认真研读圣经,努力吸收耶和华通过“忠信睿智的管家”供应的灵粮,也同样可珍可贵。(路加福音12:42

6 亚居拉和百基拉特别好客。保罗在哥林多时,住在他们家里,跟他们一起制造帐幕。(使徒行传18:1-3)后来,夫妇俩搬到以弗所和罗马居住,好客精神仍丝毫不减,甚至让弟兄姊妹在他们家里举行聚会。(使徒行传18:18,19;哥林多前书16:8,19)宁法和约翰马可的母亲马利亚也同样好客,让信徒在她们家里聚集祷告。(使徒行传12:12;歌罗西书4:15

今天有如珍宝的妇女

7,8.现代的基督徒妇女怎样为上帝服务,的确值得称道?关于敬虔妇女的价值,她们可以确信什么?

7 现代的忠心姊妹跟1世纪的基督徒妇女一样,在执行上帝旨意方面贡献良多,在传福音的工作上更是举足轻重。她们的好榜样实在值得称道!且看看纪云的例子。纪云于2002年去世时,忠心事奉耶和华已50多年。跟她厮守61年的丈夫谈起她说:“纪云热心传福音,在我们的城市里,几乎尽人皆知。她认为每个人都有可能蒙耶和华所爱,得着他所应许的福分。纪云忠于上帝和他的组织,尽心尽力照顾家人。我们灰心的时候,她总是温言安慰,给予鼓励。多少年来,她一直支持我和儿女。我们一起度过了许许多多充实、美好的日子。我们多么想念她啊!”

8 今天,数以万计的基督徒妇女都投入先驱或海外传道服务,有的已婚,有的单身。她们有衣有食就知足,走遍繁华都市和穷乡僻壤,到处宣讲王国的好消息。(使徒行传1:8)有些姊妹不求拥有自己的家,放弃生儿养女的计划,好能专心致志为耶和华服务。有些姊妹忠贞地支持丈夫,跟随他们探访各地的会众。此外,还有数以千计的姊妹在世界各地的伯特利家庭里全心 为上帝服务。圣经预告,“万国的珍宝”必使耶和华的圣殿充满荣耀,这些珍宝显然包括甘心献出自己的敬虔妇女。(哈该书2:7

9,10.一些基督徒怎样赞赏他们家里的贤妻良母?

9 许多基督徒妇女虽然有很重的家庭责任,却仍然先追求王国。(马太福音6:33)一个单身姊妹写道:“我能够成为正规先驱,妈妈的功劳最大。她信心坚定,对我言传身教。在先驱工作上,她更是我的好伙伴。”一对夫妇有五个成年的女儿。丈夫对妻子赞口不绝:“我们家总是那么的干净,那么的整齐。为了让家人专心追求属灵的目标,邦妮刻意把我们的家布置得比较简朴,而且收拾得井井有条。全赖邦妮持家有道,懂得精打细算,过去32年来我只做部分时间的工作,就能养活一家七口。也因为这个缘故,我能多花时间陪伴家人,照顾属灵的事。邦妮还教导孩子明白做事勤恳认真的价值。她真是好得没话说!”邦妮和丈夫目前在耶和华见证人的世界总部服务。

10 另一对夫妇的儿女已经长大成人,丈夫谈到妻子,说:“苏珊对上帝和别人都有深挚的爱,她善解人意、真诚坦率、仁慈体贴,我最欣赏她这些优点。苏珊一向认为,把最好的献给耶和华是理所当然的事。所以,无论事奉上帝还是教养儿女,她都尽心尽力,献出最好的。”这个弟兄得到妻子的全力支持,能够肩负不同的属灵职责,包括做长老、先驱、代理分区监督和医院联络委员会的成员。毫无疑问,在丈夫和其他基督徒眼中,这些忠心的妇女都是宝贵的。最重要的是,耶和华也视她们如珍宝。(箴言31:28,30

没有丈夫的敬虔妇女同样宝贵

11.(甲)我们怎么知道耶和华关怀敬虔的妇女,尤其关怀寡妇?(乙)没有丈夫的忠心姊妹可以确信什么?

11 圣经一再指出,耶和华关怀寡妇。(申命记27:19;诗篇68:5;以赛亚书10:1,2)上帝从没有改变,到现在仍然对寡妇关怀备至。不但这样,他也非常关心单亲妈妈和单身姊妹。这些单身姊妹,有的是选择不结婚,有的是还没有遇上合适的弟兄。(玛拉基书3:6;雅各书1:27)你忠心耿耿地事奉耶和华,虽然没有基督徒配偶支持,仍可以确信,你在上帝眼中是很宝贵的。

12.(甲)有些基督徒姊妹怎样表明自己忠于耶和华?(乙)她们可能要应付什么烦恼?

12 有些基督徒姊妹至今仍然独身,是因为她们忠贞地服从耶和华的吩咐,只可跟“主里的人结婚”。(哥林多前书7:39;箴言3:1)圣经向她们保证:“忠贞的人,[耶和华]对他忠贞”。(撒母耳记下22:26)可是, 对许多姊妹来说,过独身生活一点不容易。一个姊妹说:“我早已下定决心,只跟主里的人结婚。不过,看着自己的朋友一个个在会众里嫁得好丈夫,自己却孤零零的,我就禁不住悄悄落泪,不知哭了多少次。”另一个姊妹说:“我事奉耶和华已经25年了,决心忠贞到底。可是,寂寞的感觉却挥之不去,十分难受。”她接着说:“我和其他处境类似的姊妹都很需要别人的鼓励。”我们可以怎样鼓励这些忠心的姊妹呢?

13.(甲)以色列女子年年都去称赞耶弗他的女儿,我们从这件事学到什么?(乙)我们还可以怎样关心会众里的单身姊妹?

13 让我们读读一个古代的例子,想想可以怎样做。圣经记载,耶弗他的女儿甘愿终身不嫁,别人知道她作出了很大牺牲,怎样鼓励她呢?“以色列的女子年年都去称赞 基列人耶弗他的女儿,每年四天。”(士师记11:30-40)同样,我们也该衷心称赞那些忠贞地谨守上帝诫命的单身姊妹。 *我们还可以怎样表达关心呢?我们可以在祷告里,祈求耶和华赐力量给这些亲爱的忠心姊妹,帮助她们继续忠贞不二地为耶和华服务。要让她们知道,耶和华和弟兄姊妹多么爱护她们,赞赏她们。会众里的单身姊妹实在配受敬爱和尊重。(诗篇37:28

单亲妈妈如何养育儿女成材

14,15.(甲)为什么单亲妈妈应该向耶和华求助?(乙)她们可以怎样做,好跟所求的一致呢?

14 要独力抚养孩子的基督徒妇女,也得应付不少困难。可是,她们可以向耶和华求助,好能按着圣经的原则把孩子养育成材。当然,如果你母兼父职,就不可能面面俱到。可是,只要你怀着信心求告耶和华,他一定会帮助你好好履行母亲的责任。举个例,假设你住在一座大厦的高层。一天,你拿着一大袋沉甸甸的食物回家,如果可以乘电梯代步,你会费劲爬楼梯吗?当然不会!同样,既然你可以向耶和华求助,又何必独力背负沉重的感情担子呢!事实上,上帝很希望你向他求助。诗篇68:19说:“愿称颂归于耶和华,他天天为我们背负担子 ”。彼得前书5:7也鼓励你把一切忧虑卸给耶和华,“因为他关心你们”。因此,当你被烦恼和忧虑重重压住的时候,要“不断 祷告”,向天父尽情倾诉。(帖撒罗尼迦前书5:17;诗篇18:6;55:22

15 举例说,做母亲的难免担心在学的儿女受同辈薰染,担心他们是否经得起忠贞的考验。(哥林多前书15:33)这不是过虑。但不要忘记,你可以为这些事祈求上帝的指引。不妨在孩子上学前,先跟他们讨论每日经文,然后一起祷告,把忧虑告诉上帝。衷心、明确的祷告大有力量,往往能在年轻人心里留下深刻的印象。最重要的是,你谆谆教诲孩子,竭力帮助他们把上帝的话语铭记在心,必蒙耶和华赐福。(申命记6:6,7;箴言22:6)不要忘记,“耶和华的眼看顾义人,他的耳倾听他们恳切的祈求”。(彼得前书3:12;腓立比书4:6,7

16,17.(甲)一个儿子对母亲的慈爱有什么感受?(乙)这个母亲很重视属灵的事,对儿女有什么好影响?

16 让我们来看看一个榜样。奥利维亚有六个孩子,幼女出生后不久,不信主的丈夫就抛下妻儿出走了。奥利维亚并没有抱怨,甘愿担负起养育儿女的责任,尽力照上帝的意思管教他们。她的儿子德伦现年31岁,是个基督徒长老和先驱。爸爸离家时,德伦只有5岁。他从小就身患重病,叫奥利维亚的负担更重。到现在他还是饱受疾病困扰。德伦忆述童年往事,说:“还记得,我在医院的病床上焦急地等着妈妈来。她每天都来,坐在我身旁念圣经给我听,然后轻唱‘我们感谢你,耶和华’这首王国诗歌。 *直到今天,这仍然是我最心爱的诗歌。”

17 奥利维亚母兼父职,能独力把儿女养育成材,关键在于她信靠和爱戴耶和华。(箴言3:5,6)奥利维亚为孩子定下的目标,在在反映出她很重视属灵的事。德伦说:“妈妈常常鼓励我们追求全时服务的目标。结果,五个姊妹中有四个和我一起做先驱。可是,妈妈从不自夸。我很努力向她学习,要培养她的美德。”当然,不是每个孩子长大后都会像奥利维亚的儿女那样,选择事奉上帝。不过,做母亲的只要尽力实践圣经 原则,就可以确信,耶和华必定会指引她们,扶持她们。(诗篇32:8

18.耶和华通过基督徒会众扶持我们,我们该怎样做以示珍惜这个安排?

18 上帝通过基督徒会众照顾和扶持我们。在会众里,我们不断接受属灵的教育,跟基督徒大家庭来往。此外,上帝也赐下灵性成熟的男子“作为恩赐”,牧养我们。(以弗所书4:8)会众的长老忠心耿耿、劳心劳力,强化弟兄姊妹的信心,特别关心“遇到患难的孤儿寡妇”。(雅各书1:27)因此,千万不要孤立自己,要跟上帝的子民紧密联系才好。(箴言18:1;罗马书14:7

乐于顺服是真正的美

19.妻子顺服丈夫,为什么不会贬低女性的地位?什么经文足以说明这点?

19 耶和华造女人,是要让男人有个相配的助手。(创世记2:18)因此,妻子顺服丈夫,非但不会贬低女性的地位,反而使女性更有尊严,能够按着上帝的旨意充分发挥自己的天赋和才干。箴言31章描述古代一个以色列妇人多么贤惠,多么能干。她接济穷人,栽种葡萄园,把田地买下来。“她的丈夫心里信赖她,利益从不缺乏”。(11,16,20节

20.(甲)基督徒妇女该怎样运用上帝所赐的才能?(乙)以斯帖有什么可贵的美德?因此,耶和华怎样任用她?

20 敬畏上帝、为人谦逊的妇女不会处处炫耀自己,也不会跟丈夫较量高低。(箴言16:18)在她看来,真正的成就不在于追求世俗的目标,而在于善用上帝所赐的才能,为家人邻里和其他基督徒服务,最重要的是为耶和华增光。(加拉太书6:10;提多书2:3-5)古代以斯帖王后就是个好榜样。她天生丽质,却为人谦逊,态度温顺。(以斯帖记2:13,15)她深深敬重丈夫亚哈随鲁王,并没有恃宠而骄,跟被废的瓦实提王后有天渊之别。(以斯帖记1:10-12;2:16,17)另一方面,以斯帖贵为王后,对堂兄末底改的话仍从善如流。以斯帖绝不是懦弱的人!哈曼密谋歼灭犹太人,以斯帖却勇敢地揭发他的阴谋,无惧他心狠手辣,位高权重。耶和华重用以斯帖,使他的子民逃过一场灭族之灾。(以斯帖记3:8-4:17;7:1-10;9:13

21.基督徒姊妹可以怎样做,使自己越来越受耶和华珍爱?

21 从古到今,千万的敬虔妇女都专一爱戴耶和华,诚心事奉他。因此,敬畏上帝的妇女在耶和华眼中实在是可珍可贵的。各位基督徒姊妹,务要顺应圣灵的指引,让耶和华把你塑造成更尊荣的“器皿”,“做妥准备行各样善事”。(提摩太后书2:21;罗马书12:2)圣经谈到这些有如珍宝的敬虔妇女,说:“让她分享双手的成果,愿人在城门口称赞她的作为。”(箴言31:31)但愿你们每一位都得享丰硕的成果,大受称赞。

[脚注]

^ 13段 关于怎样称赞单身姊妹,见《守望台》2002年3月15日刊26-28页

^ 16段 耶和华见证人出版的《歌颂赞美耶和华》第212首

你能回答吗?

• 公元1世纪,一些基督徒妇女有什么美德,使她们在耶和华眼中十分宝贵?

• 现代许多基督徒姊妹有什么美德,使她们深受耶和华珍爱?

• 耶和华怎样扶持单亲妈妈和没有丈夫的姊妹?

• 妇女可以怎样做,表明她们衷心顺服上帝的领导安排?

[研读问题]

[第17页的附栏]

值得沉思的榜样

你想知道更多圣经里有关忠心妇女的记载吗?如果想的话,请读读以下经文。不妨一面沉思以下妇女的事迹,一面想想怎样在生活上效法她们。(罗马书15:4

撒拉 创世记12:1,5;13:18上;21:9-12彼得前书3:5,6

慷慨的以色列妇女 出埃及记35:5,22,25,26;36:3-7;路加福音21:1-4

底波拉 士师记4:1-5:31

路得 路得记1:4,5,16,17;2:2,3,11-13;4:15

书念的妇人 列王纪下4:8-37

腓尼基的妇人 马太福音15:22-28

马大和马利亚 马可福音14:3-9;路加福音10:38-42;约翰福音11:17-29;12:1-8

塔比莎 使徒行传9:36-41

腓力的四个女儿 使徒行传21:9

菲比 罗马书16:1,2

[第15页的图片]

有些姊妹至今仍然独身,是因为她们忠贞地谨守上帝的诫命,你有没有称赞她们呢?

[第16页的图片]

你在孩子上学前跟他们一起祷告,可以向上帝明确地祈求什么?