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知识要加上自制

知识要加上自制

 知识要加上自制

知识要加上自制。——彼得后书1:5-8

1.很多社会问题都是由于人未能表明什么立场而导致的?

美国一个团体举行大型的反吸毒运动,劝谕年轻人面对引诱时,要坚决地说:“不!”如果人人都不仅对吸毒,也对酗酒、奸淫、行骗说“不!”,并竭力抗拒“肉体的欲望”,这个世界会多么美好!(罗马书13:14)可是话说回来,对恶事说“不!”,有时候真不容易,试问谁不同意呢?

2.(甲)圣经的什么事例表明,自古就有人未能向恶事说“不!”?(乙)这些事例提醒我们什么?

2 没有人是十全十美的,每个人都有难以自制的时候。既然如此,我们就该学习自制,务求战胜个人的弱点。圣经说,古代有些忠仆尽管很努力事奉上帝,但有时也未能对恶事说“不!”。请想想,大卫跟拔示巴通奸,结果拔示巴的丈夫被杀,通奸所生的儿子夭折。就这样,两个无辜的人枉死了。(撒母耳记下11:1-27;12:15-18)请也想想,使徒保罗坦言:“我愿意行的善,我不去行;我不愿意作的恶,我反而常作。”(罗马书7:19)你也曾像保罗一样,经历这种苦恼吗?保罗接着说:“按我内在的人来说,我确实喜欢上帝的律法,但是我看出身上另有一种律法,跟我思想的律法交战,把我掳去,要我听命于身体里罪的律法。我这人真苦啊!谁来救我脱离这个垂死的身体呢?”(罗马书7:22-24)圣经这些事例提醒我们,必须痛下决心,更加努力地自制,跟自己的弱点搏斗到底。

自制力——必须努力才能养成

3.我们为什么不该期望养成自制力是容易的事?

3 人有自制力,就能向恶事说“不!”。彼得后书1:5-7不仅谈到自制,还谈到信心、美德、知识、忍耐、敬虔、弟兄之情和爱心。列在后面的那七种美好特质,没有一种是天生就有的,而是要努力培养的。人必须下定决心,坚持不懈,才能养成这些特质。既然如此,我们又怎能期望,培养自制力比培养其他特质更容易呢?

4.为什么很多人认为他们无需自制?这正好表明什么?

4 不过,很多人认为他们无需自制。这些人随心所欲,不管有意还是无意,行事总是顺应不完美的肉体,即使为自己或别人带来恶果,也满不在乎。(犹大书10)今天,我们比以往看得更清楚,人们不但缺乏自制力,也不愿意向恶事说“不!”。这正好表明,我们生活在保罗所说的“最后的日子”。保罗曾预告:“到了最后的日子,必有难以应付的非常时期。那时候,人必专爱自己,贪爱钱财,自负,高傲,亵渎……漫无自制”。(提摩太后书3:1-3

5.为什么耶和华见证人很想知道怎样才能自制?什么忠告对现今的基督徒仍然管用?

5 耶和华见证人清楚知道,他们需要自制,也知道这样做绝不容易。像保罗一样, 他们也经历内心的挣扎:他们渴望照上帝的标准生活,蒙他悦纳,但不完美的肉体却怂恿他们违背上帝。由于这个缘故,他们向来很想知道怎样才能在这场拉锯战中得胜。早在1916年,《守望台》已经指出,“我们怎样做才能控制自己的感情、思想、言语和行为”,并提议基督徒谨记腓立比书4:8的忠告。虽然这些忠告是在差不多二千年前提出的,现在要实行出来,也许比腓立比书写成的年代或1916年更困难,但上帝的忠告永不过时,对现今的基督徒仍然管用。尽管不容易,基督徒还是要竭力抗拒世俗的欲望,向恶事说“不!”。他们知道,惟有这样才能向创造主的吩咐说“好!”。

6.即使我们迟迟未能养成自制力,为什么也不该灰心丧气?

6 加拉太书5:22,23说,自制是“圣灵的果实”。我们努力自制,同时也表现爱心、喜乐、和平、坚忍、仁慈、良善、信心、温和,就能大大得益。正如彼得指出,我们养成这些特质,在事奉上帝方面“就不致没有行动,不结果实了”。(彼得后书1:8)话虽如此,即使我们未能全面养成这些特质,或迟迟达不到理想的效果,也不该灰心丧气,自怨自艾。你可能注意到,有的同学比别人学得快,有的同事做事比别人更容易上手。同样,有的基督徒比别人更容易养成各种基督徒特质。重要的是我们尽力而为,锲而不舍地培养各种敬虔的特质。耶和华通过圣经和会众提出帮助,只要我们衷心接受,就能养成这些特质。我们持之以恒,不断进步,必能达到目标,快一点慢一点都不要紧。

7.为什么自制十分重要?

7 虽然自制在圣灵的果实中排在最后,但并不表示这种特质是次要的。其实,自制跟其他特质同样重要。要记得,如果我们能完全自制,就能避开一切“顺应肉体的行为”了。不过,人生来就不完美,很容易就会“顺应肉体”,做出以下某些事来:“淫乱、不洁、无耻的行为、拜偶像、通灵术、敌对、争执、嫉妒、烈怒、争胜、分党、结派”。(加拉太书5:19,20)因此,我们必须坚持不懈,奋力抵抗,以求排除内心和头脑的不良倾向。

有些人要格外奋斗

8.为什么有些基督徒克制自己特别困难?

8 对某些基督徒来说,要克制自己特别困难。为什么呢?也许由于父母的管教方式或以往的经历,他们很容易失去自制。如果我们在自制方面做得不错,就确实值得高兴。有些人却很难自制,我们应该体恤他们。由于未能自制,他们也许为我们添了不少麻烦。即使这样,我们也应该谅解他们。鉴于人人都不完美,我们又有什么理由自以为义呢?(罗马书3:23;以弗所书4:2

9.有些基督徒要克服什么弱点?这些弱点什么时候才能完全克服?

9 举个例:有的基督徒以往曾经抽烟,有的曾经为了“寻开心”或“松弛身心”而吸毒。虽然他们已经戒掉这些恶习,但偶尔也会有强烈的欲望,想再度抽烟或吸毒。有些基督徒觉得,要控制自己的食量或酒量十分困难;有些基督徒未能约束自己的舌头,常常在言语上犯错。要克服这些弱点, 就必须努力不懈地培养自制力。为什么呢?雅各书3:2道出一个事实:“我们人人都难免多次犯错。谁不在言语上犯错,谁就是完美的人,也能控制全身了。”另一些基督徒可能有强烈的欲望,想再次赌博。有些基督徒觉得很难抑制自己的脾气。要成功克服这些弱点或类似的软弱,决不是一朝一夕就能见效的。虽然我们现在已经有了显著的改变,但要完全消除错误的欲望,就得等到恢复完美才行。在这个日子来到之前,我们竭力克制自己,就能避免故态复萌。让我们一面竭力奋斗,一面互相扶持,以免灰心放弃。(使徒行传14:21,22

10.(甲)为什么有些基督徒要克制情欲十分困难?(乙)一个弟兄作了什么重要的决定?(见16页附栏)

10 另外,有些基督徒觉得要克制情欲并不容易。毕竟,情欲是耶和华上帝赋予人的一种本能。有些基督徒觉得,要保持贞洁,紧守上帝的道德标准,十分困难。如果他们的性欲异常旺盛,就难上加难了。我们生活在一个人欲横流的世界里,这个世界大肆渲染色情,为的是挑起人们的欲火。这种情况令一些基督徒感到为难,因为他们想过独身的生活,或至少独身一段时间,以求无所挂虑地事奉上帝。(哥林多前书7:32,33,37,38)由于独身并不容易,他们可能决定结婚。这个决定无疑值得尊重,而且跟圣经的命令一致:“与其欲火焚身,不如结婚好了”。即使他们打算结婚,也决心听从圣经的劝告,只“跟主里的人结婚”。(哥林多前书7:9,39)我们可以肯定,耶和华知道他们甘愿谨守正义的原则,必然满心欢喜。他们持守崇高的道德标准,坚守忠义,弟兄姊妹能够跟他们一起崇拜耶和华,也十分喜乐。

11.我们可以怎样鼓励渴望结婚,却一直未能如愿的弟兄姊妹?

11 渴望结婚的人一直未能如愿,你能够 想象他们多么苦恼吗?眼巴巴地看着朋友一个个地结婚,日子过得快快乐乐,自己却仍在寻寻觅觅。由于这个缘故,有些人可能长期受到手淫这种不洁习惯的困扰。无论如何,基督徒都不该令竭力保持贞洁的弟兄姊妹泄气,即使是无心的也不应该。要是我们说些不体贴的话,就可能无意中使他们灰心,例如:“你怎么还不结婚呢?”我们这样说,也许毫无恶意,但如果我们能约束舌头,不是好得多吗?(诗篇39:1)对于那些过独身生活又品行贞洁的弟兄姊妹,我们实在应该衷心赞赏。与其说些灰心的话,不如多些鼓励他们。例如,我们跟其他成熟的基督徒一起吃饭、交往,可以邀请他们参加。

在婚姻中自制

12.为什么已婚的基督徒在房事上,也需要一定程度的自制力?

12 男女结了婚,并不表示他们无须在房事上自制。例如,丈夫和妻子在这方面的需要,差异可能很大。有时候,由于配偶身体欠佳,他们或许未能有正常的性生活,甚至不能行房。如果丈夫或妻子以往有不愉快的经历,可能觉得很难遵守以下命令:“在房事上,丈夫该对妻子尽本分,妻子也该对丈夫尽本分。”面对这种情况时,他们的配偶或许需要格外自制了。不过,夫妻双方都应该谨记保罗向已婚基督徒提出的仁爱忠告:“夫妻不要在这方面彼此亏负。除非双方同意暂时分房,为要专心祷告, 然后再次同房,不然就不要分房,免得撒但趁着你们情不自禁,引诱你们。”(哥林多前书7:3,5

13.我们可以为那些仍需努力自制的弟兄姊妹做些什么?

13 如果夫妻双方在房事上都学会体谅配偶,有必要时就自制,配偶会多么感激他们。但是,他们也应该体谅那些仍需在这方面努力自制的弟兄姊妹。千万不要忘记向耶和华祷告,求他帮助弟兄姊妹洞悉事理,赐给他们勇气,使他们坚持不懈,奋力自制,并采取行动克制不正当的欲望。(腓立比书4:6,7

继续互相帮助

14.为什么我们应该体恤和谅解弟兄姊妹?

14 有些事我们不难自制,但有的弟兄姊妹却要格外努力才能自制。因此,我们可能不容易体谅他们。其实,人人天生就不一样。有些人常常感情用事,有些人却没有这个难题;有些人比较容易控制自己,有些人却困难得多。不过请记住,要努力自制的人,不等于是邪恶的人。仍在努力自制的弟兄姊妹需要我们的谅解和体恤。我们继续对他们慈悲,自己也会快乐蒙福。从耶稣的话可以看出这点,他的话记在马太福音5:7

15.为什么诗篇130:3的话能叫那些仍在努力自制的人大得安慰?

15 弟兄姊妹可能偶尔没有表现基督徒品行,我们千万不要妄断他们,因为我们有时也未能自制。耶和华不会只专注于我们的某一次失败,对我们无数次的成功视而不见。虽然弟兄姊妹并不知道我们曾多次成功地克制自己,耶和华却很清楚。明白这一点,令我们深感鼓舞。我们谨记诗篇130:3的话就能大得安慰,经文说:“耶和华,耶和华啊,要是你审察罪过,谁能站得住呢?”

16,17.(甲)我们在自制方面怎样应用加拉太书6:2,5的原则?(乙)下一篇文章会谈谈什么问题?

16 我们各人都必须培养自制力,才能蒙耶和华悦纳。我们可以放心,弟兄姊妹必定会帮助我们。当然,每个人都必须负起自己的责任,但圣经也劝勉我们互相帮助,以求克服各自的弱点。(加拉太书6:2,5)不论父母、配偶还是朋友,如果阻止我们去不该去的地方、看不该看的东西、做不该做的事,我们都应该感激他们的一番心意。因为这时候,他们正帮助我们培养自制力,使我们不但有能力对恶事说“不!”,也能够说得到做得到。

17 以上有关自制的事,很多基督徒可能已经做到了,但他们仍然觉得有改善的余地,很想做得更好。在自制方面,凡是不完美的人能达到的合理目标,他们都希望达到。你也有同样的想法吗?怎样才能培养自制力呢?你培养自制力,对达到基督徒的其他长远目标有什么帮助呢?下篇文章,我们会谈谈这几个问题。

你还记得吗?

• 为什么基督徒必须培养自制力?

• 为什么有些人克制自己特别困难?

• 为什么在婚姻中自制是必需的?

• 为什么我们要互相帮助,培养自制力?

[研读问题]

[第16页的附栏或图片]

他学会说“不!”

德国一个耶和华见证人是通信技术监控员,负责监控大约三十个电视和电台节目的播送状况。要是节目受到干扰,他就要留意是哪个节目, 好找出原因。 他说: “不知怎的, 干扰总是在不适当的时候出现,停住的画面不是暴力镜头,就是色情影像。这些不道德的片段留在我的脑海里好几天, 甚至几星期,就像打了烙印一样。”这对他的灵性影响很大。他承认:“我本来就性急,那些暴力镜头使我更难自制;那些色情影像使我跟妻子的关系也变得紧张。我每天都要跟这些不良的影响搏斗。我不想向恶事屈服,所以决定另找一份工作, 即使工资低一点也没有关系。不久之前,我这个愿望终于实现了。”

[第15页的图片]

研读圣经所得的知识能帮助我们自制