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务要自制,才能赢得奖赏!

务要自制,才能赢得奖赏!

 务要自制,才能赢得奖赏!

凡参加体育竞赛的人,事事都要自制。——哥林多前书9:25

1.几百万人怎样向耶和华说“好!”,跟以弗所书4:22-24的话一样?

如果你是个耶和华见证人,受浸时就已经公开表示愿意参加一场属灵竞赛,希望赢得永生的奖赏。你已经对耶和华的吩咐说“好!”,答应遵行他的旨意。很多人在献身给耶和华以前,都要作出不少改变,献身的行动才能名实相符,蒙上帝悦纳。我们听从使徒保罗劝勉基督徒的话:“该除掉旧品格。这旧品格根据你们以往的行为,随着骗人的欲望而渐渐腐化。要……穿上新品格。这新品格是按照上帝的旨意创造的,体现真实的正义和忠贞。”(以弗所书4:22-24)换句话说,我们未曾献身给上帝,未曾对上帝的吩咐说“好!”之前,就先要对以往令上帝不悦的生活方式说“不!”。

2,3.哥林多前书6:9-12显示,希望蒙上帝悦纳的人,必须在哪两方面作出改变?

2 谁想成为耶和华见证人,就必须除掉旧品格,包括圣经直接谴责的事。保罗写给哥林多人的信列举了一部分:“无论是淫乱的、拜偶像的、通奸的、做娈童的、同性恋的、偷窃的、贪心的、醉酒的、咒骂的、 敲诈的,都不能承受上帝的王国。”接着他指出,公元1世纪的基督徒在品格方面作出了必需的改变,说:“你们有些人从前也做这样的事”。请注意,是从前  做, 不是现在 做。(哥林多前书6:9-11

3 保罗接着的话显示,基督徒也许还要在其他方面作出改变:“凡事我都可以做,但不是样样都有益处。”(哥林多前书6:12)今天,不少人希望成为耶和华见证人,并且看出自己要向一些事说“不!”。虽然这些事没什么不对,却没有多少益处或恒久的价值,徒然虚耗光阴,使人无法专心追求更重要的事。

4.献了身的基督徒同意保罗的什么话?

4 要献身给上帝,必须心甘情愿,不可勉勉强强, 仿佛要牺牲很多东西似的。保罗跟随基督以后说了一段话,是献了身的基督徒十分同意的。保罗说:“为了[耶稣],我不惜放弃一切,视为一大堆废物,以求得着基督”。(腓立比书3:8)保罗弃绝没什么价值的事,欣然向这些事说“不!”,以求遵行上帝的旨意,向上帝的吩咐说“好!”。

5.保罗跑完了什么赛程?我们怎样才能像保罗一样?

5 保罗参加属灵赛跑的时候努力自制,结果能说:“那美好的一仗我已经打过了,赛程我已经跑完了,信仰我已经守住了。从现在起,有正义的冠冕留给我。到了那日,按正义审判人的主必把冠冕赏赐给我;不但赐给我,也赐给所有爱他显现的人。”(提摩太后书4:7,8)有一天,我们也能说出同样的话吗?只要我们怀着信心努力自制,坚持不懈地跑基督徒的赛程,直到终点,就能说出保罗所说的话了。

自制以求行善

6.自制是什么意思?我们要在哪两方面自制?

6 按照圣经所用的希伯来语和希腊语,“自制”指人有能力控制自己。在原文,“自制”往往有制止自己作恶的意思。不过,我们要行善,显然也需要一定程度的自制力。人是不完美的,自然有作恶的倾向,所以要在两方面自制。(传道书7:29;8:11)我们既要极力避免作恶,也要勉力行善。其实,避免作恶的最好方法就是勉力行善。

7.(甲)我们应该像大卫一样祈求什么?(乙)我们沉思什么事,就会更加努力自制?

 7 要切实履行献身的誓言,就非自制不可,这是显而易见的。我们要像大卫一样祷告:“上帝啊,求你在我里面创造纯洁的心,把新的精神放在我心里,使我心志坚定。”(诗篇51:10)我们可以沉思一下:做违反道德或损害身体的事,可能会有什么害处?避开这些恶事,又有什么益处?比如说,人犯罪作恶,就可能会破坏人际关系,严重损害自己的健康,甚至短命早死。另一方面,谨守耶和华所指示的生命之道,却有许多裨益。可是,我们要面对现实,人心是诡诈的。(耶利米书17:9)有时,内心会试图说服我们,不必那么着意谨守耶和华的标准。我们务要坚决抵抗这样的思想。

8.我们从经验了解到什么现实?请举例说明。

8 我们从经验了解到,心灵固然愿意为上帝服务,肉体却往往相反,试图令热心冷淡下来。传讲王国的工作就是一个例子。耶和华喜欢人甘心乐意地参与这件救生的工作。(诗篇110:3;马太福音24:14)对大多数人来说,学习公开传道绝不容易。起初,我们要控制自己,仿佛“痛打”自己的身体,“使身体成为听命的奴隶”,不让自己舍难取易。即使现在,我们也许仍要这样做。(哥林多前书9:16,27;帖撒罗尼迦前书2:2

“事事都要自制”?

9,10.“事事都要自制”包括什么?

9 圣经劝我们“事事都要自制”,表明自制不单是控制脾气或不做违反道德的事而已。也许我们自觉在这两方面已经做得不错,果真是这样,就实在值得高兴。可是,生活上还有其他事要自制,只是不大明显,我们又做得怎么样呢?假如我们住在比较富裕的国家,生活水平较高,学习向不必要的花费说“不!”就是明智之举了。父母应该教导儿女,不要看见什么就买什么,或看见什么东西漂亮、买得起,就买回来。父母自然要以身作则,教导才有说服力。(路加福音10:38-42

10 我们学习克制物欲,就能加强意志力,也会更珍惜自己拥有的东西,更体恤那些由于穷困而不能享受某些东西的人。时下流行的态度是“不要刻薄自己”、“你应该享受最好的”,这跟俭朴的精神背道而驰。广告界怂恿人立刻满足自己的欲望,不过是为了赚钱而已。这种风气可能令我们不再努力自制。最近,欧洲某个富裕国家的一份杂志说:“受赤贫之苦的人要控制不良的倾向和欲望,尚且要经历内心挣扎,何况住在流奶流蜜之地、活在富裕社会的人呢!”

11.为什么学习克制物欲大有益处?为什么这样做不容易?

11 要是我们难以分辨想要的东西和实际需要的东西,就最好采取具体的预防措施,免得行事不负责任。比方说,如果我们希望改变胡乱花钱的习惯,大概就要下定决心,不再以信用卡或分期付款的方式购物,或者只带有限的金钱在身边。不要忘记,保罗曾说:“敬虔而又知足……是 获得大利的方法。”他指出原因,说:“我们没有带什么到世上来,也不能带走什么。所以,只要有衣有食,就该知足。”(提摩太前书6:6-8)我们知足吗?无可否认,学习过简朴的生活,避免各种各样放任的行为,摆脱这些无形的包袱,必须有意志力和自制力,但都是值得的。

12,13.(甲)基督徒参加聚会,需要怎样自制?(乙)我们还要在什么事上培养自制力?

12 参加聚会和大会则要在另一方面自制了。比方说,我们不自制的话,就可能在聚会期间做白日梦。(箴言1:5)我们也许要克制自己不跟身边的人耳语,全神贯注于台上的节目。我们或者要自律,才可以好好安排时间,以求准时到达会堂;才可以抽空预习聚会的材料,好发表评论。

13 我们在小事上自制,大事上的自制力就会更强。(路加福音16:10)因此,明智之举是约束自己,经常阅读上帝的话语和圣经书刊,努力学习和沉思所学的内容,摒弃有问题的职业、友伴、态度、习惯。任何活动,如果占去事奉上帝的宝贵光阴,我们就该约束自己,对这些事说“不!”。忙于事奉耶和华有极大的保护作用。这样,我们就不致被其他事引诱,离开属灵的乐园,也就是耶和华的普世会众。

必须自制,才能长大成人

14.(甲)儿童怎样才能学会自制?(乙)孩子从小就学习自制有什么益处?

14 新生婴儿没有什么自制力可言。儿童行为专家编写的一份册子说:“自制力不会突然出现,也不会自动产生。婴儿和初学走路的孩子需要父母的指引和支持,才会开始学习自制。……孩子得到父母的指引,自制力就会在求学阶段不断加强。”一个以四岁儿童为对象的研究显示,儿童在幼年培养一定程度的自制力,“到十多岁的时候,一般比较能适应环境,受人欢迎,敢作敢为,有自信心,办事可靠”。幼年时没有学习自制的孩子,长大后“容易 感到寂寞、灰心丧气、固执己见,遇到压力就屈服,遇到困难就退缩”。要孩子长大后能适应环境,显然必须让他从小就学习自制。

15.缺乏自制力显示什么?这违背了圣经劝勉我们达到的什么目标?

15 我们要在灵性上长大成人,也必须学习自制。缺乏自制力的人,表明自己还是个属灵的婴孩。圣经勉励我们“在理解力上要长大成人”。(哥林多前书14:20)我们的目标是要“信仰一致,而且一致地确切认识上帝的儿子,长大成人,达到基督长成的身量”。达到这个目标有什么作用呢?“这样,我们就不再像婴孩一样,中了人的诡计,信了骗人的谬论,受到歪风邪说影响,以致飘忽不定,随波逐流。”(以弗所书4:13,14)学习自制对我们的灵性显然十分重要。

培养自制力

16.耶和华作出什么安排去帮助我们?

16 我们需要上帝帮助才能养成自制力。上帝已经向我们伸出援手了。圣经就像一面清晰的镜子,彻底反映出我们需要改进的地方,并且告诉我们怎样着手。(雅各书1:22-25)基督徒会众充满爱心、亲如手足,乐于帮助我们培养自制力。基督徒长老提供协助的时候会体恤我们。只要我们祷告求耶和华赐予圣灵,他就会慷慨地把圣灵赐给我们。(路加福音11:13;罗马书8:26)我们应该满怀喜乐,善用这些安排。第21页列出了一些有用的建议。

17.箴言24:16给我们什么鼓励?

17 我们努力使耶和华喜悦,他是十分赏识的。知道这一点,我们自然万分安慰,决心继续努力,更加自制。无论失足多少次,都千万不要放弃。“义人跌倒七次,也必起来”。(箴言24:16)我们每一次成功自制,都大有理由感到高兴,耶和华也必定十分高兴,悦纳我们。一个耶和华见证人说,他献身给耶和华以前,每逢能一星期不抽烟,就会用省下来的钱买点有用的东西奖励自己。

18.(甲)自制跟什么有关?(乙)耶和华保证什么?

18 最重要的是,不要忘记自制既关乎思想,也关乎感情。耶稣的话表明这一点:“凡注视妇女而动淫念的,心里已经跟她通奸了。”(马太福音5:28;雅各书1:14,15)我们学会控制思想和感情,要控制全身就容易多了。因此,要下定决心,不对的事非但不做,连想也不想。错误的念头一旦出现,就要马上打消。我们虔诚祷告,专心思量耶稣的榜样,就能远避诱惑。(提摩太前书6:11;提摩太后书2:22;希伯来书4:15,16)我们会尽力而为,听从诗篇55:22的劝勉:“你要把重担卸给耶和华,他必扶持你;他永不让义人动摇。”

你还记得吗?

• 我们要在哪两方面自制?

• “事事都要自制”是什么意思?

• 这篇文章提出的建议,你认为哪些特别有实效,能帮助我们培养自制力?

• 要培养自制力,应该从哪方面入手?

[研读问题]

[第21页的附栏或图片]

加强自制力的方法

• 即使小事也要学习自制

• 沉思现在和将来的裨益

• 非但不做上帝禁止的事,还要做他鼓励我们做的事

• 立刻打消不正当的念头

• 经常思索那些强化灵性的事

• 接受成熟基督徒的帮助

• 避开令人容易失足的环境

• 遇到引诱时向上帝祷告求助

[第18,19页 的图片]

我们自制,就会决心努力行善