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“你们白白地得来,也要白白地施与”

“你们白白地得来,也要白白地施与”

“你们白白地得来,也要白白地施与。”(马太福音10:8)耶稣差门徒去传讲王国的好消息,吩咐他们要白白地施与。门徒有没有听从这个吩咐呢?有的。甚至在耶稣离世后,他们仍然听从耶稣的吩咐。

举一个例:从前惯行魔法的西门看见使徒彼得和约翰施行奇迹,就送钱给他们,希望他们分一点行奇迹的能力给他。但是彼得谴责西门说:“你的银子跟你一起消灭吧!你居然以为上帝白白给人的恩赐,是可以用钱买的。”(使徒行传8:18-20

使徒保罗显出跟彼得一样的精神。保罗的生活本可以由哥林多会众负担,他却亲手工作维持自己的生活。(使徒行传18:1-3)因此,他能够斗胆说,他“免费”向哥林多人传道。(哥林多前书4:12;9:18

不幸的是,许多自称跟从基督的人并没有表现这种甘心乐意的精神,“白白地施与”。老实说,一般教会的宗教领袖大多“为报酬施教诲”。(弥迦书3:11)有些更从信徒那里收取钱财,中饱私囊。1989年,美国一个传教士被判处45年徒刑。为什么呢?因为他“诈骗信徒数百万美金,用来购置房产、汽车、有空调装置的狗屋,以及度假。”(《每日人民写真报》,1989年10月7日)

根据1990年3月31日《加纳时报》,在加纳,一个罗马天主教会神父有一次把礼拜收集得来的捐款扔回信徒跟前。该报章说:“他之所以这样做,是因为他认为成年信徒捐的钱,金额面值应该更大。”怪不得许多教会企图挑起信徒的贪婪欲望,积极提倡赌博活动,并推行其他计划,好聚敛更多的钱财。

耶和华见证人恰恰相反,努力效法耶稣和早期的门徒,没有一人是受薪的,个个都是传道员,既有义务,也有责任向人传讲“王国的好消息”。(马太福音24:14)现在,全球有超过六百万名耶和华见证人免费给人们带来“生命的水”。(启示录22:17)他们这样做,使那些即使“没有银钱”的人也能听见圣经的信息,因而得益。(以赛亚书55:1)尽管他们那全球性的工作靠自愿捐款维持,他们却从不向人募捐。他们是上帝手下的传道员,不会“贩卖上帝的话语”,只会“本着真诚,奉上帝差遣”传讲王国的好消息。(哥林多后书2:17

 那么,耶和华见证人为什么自愿出钱出力去帮助别人呢?什么推动他们帮助别人呢?白白地施与是不是说,他们的努力就不会得到任何回报?

回应撒但引起的争论

今天,真基督徒行事主要受爱心推动,渴望使耶和华欢喜而非为了发家致富。这样,他们就能回应魔鬼撒但在几千年前引起的争论。撒但就义人约伯向耶和华质询:“约伯敬畏上帝,难道是无缘无故的吗?”撒但断言,约伯事奉上帝,只是因为上帝四面围上篱笆保护他。撒但辩称,要是约伯失去所有的一切,就必当面咒骂上帝。(约伯记1:7-11

为了解决这个争论,上帝容许撒但试验约伯,说:“他的一切都在你手里。”(约伯记1:12)结果怎样呢?约伯证明撒但撒谎。约伯无论遭遇什么逆境,始终保持忠贞。他说:“我到死也不会舍弃忠义!”(约伯记27:5,6

今天,真正敬拜上帝的人所表现的态度,跟约伯相同。他们事奉上帝不是为了物质利益。

靠分外恩典而白白得来的恩赐

真基督徒甘愿“白白地施与”,另一个原因是,他们自己所享有的,也是从上帝那里“白白得来的恩赐”。由于始祖亚当犯了罪,人类受制于罪和死。(罗马书5:12)出于爱,上帝安排他儿子为我们牺牲生命,付出了高昂的代价。人类根本不配。所以,这个赎价可说是上帝白白给人的恩赐。(罗马书4:4;5:8;6:23

罗马书3:23,24记载,保罗告诉受膏基督徒:“所有人都犯了罪,不能完全反映上帝的荣耀。人凭基督耶稣的赎价获得释放,靠上帝的分外恩典称义,是白白得来的恩赐。”那些有希望在地上享永生的人也领受“白白得来的恩赐”,其中包括:有荣幸被视为耶和华的朋友而称义。(雅各书2:23;启示录7:14

基督的赎价也使基督徒都能成为上帝的仆人。使徒保罗说,由于上帝“把分外恩典白白赐给”他,他就成了宣扬这个神圣秘密的仆人。(以弗所书3:4-7)基督徒蒙召做传道的工作,是通过这个非配得也非赚得的恩赐。因此,上帝的真正仆人向人传讲关于这个 恩赐的好消息时,自然不期望从中得到任何物质利益。

永生希望引发自私的动机?

这是不是说,上帝希望基督徒事奉他,却不可期望得到任何回报呢?不,使徒保罗告诉信徒说:“上帝是正义的,必不忘记你们所做的工作和你们为他的名所显的爱心。”(希伯来书6:10)耶和华是公正的。(申命记32:4)他“必奖赏恳切寻求他的人”。(希伯来书11:6)但在乐园里享永生的应许,不是挑起人的自私欲望吗?(路加福音23:43

今天,真基督徒行事主要受爱心推动,渴望使耶和华欢喜而非为了发家致富

绝不是的。一个原因是,人想永远生活在乐园里根本是上帝自己的旨意,他把这个前途赐给人类的始祖。(创世记1:28;2:15-17)虽然亚当夏娃断送了后代的美好前途,上帝却使这个前途有希望实现。他通过圣经保证:“受造的众生都获得释放,不再受腐败所奴役,反而得享上帝儿女荣耀的自由。”(罗马书8:21)像摩西晚年一样,今天基督徒定睛注视“将来所得的奖赏”是完全合情合理的。(希伯来书11:26)上帝并没有把这个奖赏当做贿赂。他真正爱那些事奉他的人,乐意把这个奖赏赐给他们。(帖撒罗尼迦后书2:16,17)“我们爱,是因为上帝先爱我们”。(约翰一书4:19

怀着正当的动机事奉上帝

无论如何,今天基督徒还是应当不时反省自己事奉上帝的动机。我们在约翰福音6:10-13读到,耶稣施行奇迹喂饱了五千多人,其中有些人跟随耶稣纯粹出于自私的目的。耶稣告诉他们:“你们寻找我……是因为吃饼吃饱了。”(约翰福音6:26)同样,大约三十年后,一些献了身的基督徒虽然事奉上帝,但“动机并不纯正”。(腓立比书1:17)有些人不同意“耶稣基督健全的话语”,只是想方设法从基督徒的圈子中牟利。(提摩太前书6:3-5

今天,一个基督徒也可能出于自私的目的事奉上帝,只为了在乐园里享永生,结果时间一长,就会灵性崩溃。撒但的这个制度看来比想象的要长,基督徒可能感到终结迟迟未到,就“灰心松懈”。(加拉太书6:9)他甚至可能因为牺牲了物质利益而满腔怨愤。耶稣提醒我们:“你要全心、全意、全智,爱耶和华你的上帝。”(马太福音22:37)是的,一个人事奉上帝如果出于爱,就不会受时间限制。他立志永远事奉上帝!(弥迦书4:5)他不会因事奉上帝而作出了牺牲,就后悔不迭。(希伯来书13:15,16)对上帝的爱推动他把上帝的事务放在生活的首位。(马太福音6:33

今天,超过六百万真正敬拜上帝的人“甘心献出自己”,为上帝服务。(诗篇110:3)你置身于其中吗?如果没有,那么请想想上帝给人的恩赐:关于真理的纯正知识(约翰福音17:3);摆脱错误的宗教道理(约翰福音8:32);永生的希望(启示录21:3,4)。耶和华见证人乐意免费帮助你,使你明白怎样得到上帝给人的这一切恩赐。