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“上帝就是爱”

“上帝就是爱”

 “上帝就是爱”

没有爱心的,就还没有认识上帝,因为上帝就是爱。——约翰一书4:8

1-3.(甲)圣经就耶和华的爱说了一句什么意味深长的话?为什么这句话很独特呢?(乙)为什么圣经说“上帝就是爱”?

耶和华所有特质都是登峰造极、完美无瑕、令人仰慕的,但最吸引人的还是他的爱。没有什么特质比耶和华的爱更能吸引人亲近他。令人欣幸的是,爱是耶和华最显著的特质。我们怎么知道呢?

2 圣经论述爱所用的措辞,从没有用来论述耶和华别的主要特质。圣经没有说上帝就是力量,也没有说上帝就是公正,更没有说上帝就是智慧。上帝固然具有 这几种特质,也是这些特质的泉源,可是当圣经谈及上帝的爱时,约翰一书4:8却说了一句意味深长的话:“上帝就是 爱。”没错,耶和华就是爱的化身。爱可说是他的本质,是他的本性。我们大概可以这样想:力量使耶和华有能力 采取行动。公正和智慧,使他知道应该怎样做。他的爱心却促使 他挺身而出。他表现其他特质时,总是显出爱心。

3 既然耶和华时常被人称为爱的化身,那么我们想认识爱这种特质,就得认识耶和华了。现在,让我们从几个层面看看耶和华怎样显出无与伦比的爱心。

 最伟大的爱

4,5.(甲)有史以来最伟大的爱是什么?(乙)为什么我们说,耶和华和爱子的感情是宇宙间最深厚、最牢固的?

4 耶和华在许多方面都显出他的爱心,最突出的是什么呢?就是差遣他的儿子降世,为我们受尽痛苦,最终牺牲生命。事实上,我们可以说,这是有史以来最伟大的爱。为什么可以这样说呢?

5 圣经称耶稣为受造万物中的“头生子”。(歌罗西书1:15)试想想,宇宙还没有被造,这个儿子就已经存在了。那么,天父和他共处了多久呢?有些科学家估计宇宙存在了130亿年。不过,即使这个估计无误,也不及耶和华的头生子存在的时间长!他在这亿万年间做了些什么事呢?这位儿子开开心心地为天父效劳,做他的“好工匠”。(箴言8:30;约翰福音1:3)耶和华和爱子合力创造万物,共度了一段多么愉快的时光!谁能够理解这段维系了亿万年的父子之情到底有多强烈呢?毫无疑问,耶和华上帝和爱子的感情,是宇宙间最深厚、最牢固的。

6.耶稣受浸时,耶和华怎样表达对儿子的钟爱?

6 尽管父子情深,耶和华仍差遣爱子到地上降生为婴孩。这意味着,耶和华要和爱子分开几十年,不能跟他在天上亲密共处了。耶和华从天上密切注视完美的耶稣长大成人。耶稣大约在三十岁时受浸。当时天父亲自从天上宣告说:“这是我的儿子,是我所爱的,是我所悦纳的。”(马太福音3:17)耶稣按照预言忠心地遵行天父的旨意,做妥了父亲吩咐他的各事。天父目睹这一切,无疑深感欣喜!(约翰福音5:36;17:4

7,8.(甲)公元33年犹太历尼散月十四日,耶稣有什么遭遇?天父对爱子的遭遇有什么感觉?(乙)为什么耶和华让爱子受苦和死去呢?

 7 那么,在公元33年犹太历尼散月十四日晚上,耶和华目睹耶稣被人出卖,遭愤怒的暴民逮捕,被人讥嘲凌辱,有什么感觉呢?天父眼看着人民吐唾沫在爱子脸上,掌掴他,鞭笞他,把他的背打得皮开肉绽,内心有什么感受呢?耶稣的手脚被人钉在柱上,然后挂起来任人辱骂。天父听到爱子在痛苦中呼求,有什么感觉呢?从创世以来,耶稣就一直存在,现在他竟气绝身亡,在宇宙中消失了!耶和华内心又有什么感受呢?(马太福音26:14-16,46,47,56,59,67;27:26,38-44,46;约翰福音19:1

8 耶和华是富于感情的,他亲眼看着爱子饱受折磨,被人杀害,个中痛苦实在难以言喻。我们唯一能够理解的,就是耶和华让这件事发生的原因。天父为什么甘愿忍受丧子之痛?约翰福音3:16透露了耶和华的奇妙旨意。这节经文意味深长,曾被誉为四福音的精髓。经文说:“上帝深爱世人,甚至赐下自己的独生子,好叫凡信从他的人都不致灭亡,反得永生。”由此可见,上帝甘愿忍受丧子之痛,完全是因为他深爱人类。这么伟大的爱心,世上实在绝无仅有!

什么表明耶和华深爱我们?

9.撒但巴不得我们相信耶和华怎样看我们?但耶和华提出什么保证?

9 说到这里,我们可能想到一个问题:“上帝爱我吗?”有些人也许同意,上帝确实像约翰福音3:16所说,深爱全人类,只是他们认为:“上帝怎么会爱我 这个人呢?永不可能!”其实,魔鬼撒但巴不得我们相信:耶和华既不爱我们,也不珍视我们。但是,无论我们自觉多么一无是处,多么不讨人喜欢,耶和华却向我们保证,在他眼中每个忠仆都是可贵的。

10,11.耶稣怎样以麻雀为例,说明耶和华珍视我们?

10 我们看一个例子。在马太福音10:29-31,耶稣用一个比喻来说明他的门徒多么宝贵。耶稣说:“两只麻雀不是卖一个小钱吗?可是,哪怕是一只掉在地上,你们的父亲也不会不知道。其实,就连你们的头发也全都数过了。所以不要害怕,你们比许多麻雀贵重得多呢!”请想想,耶稣这番话对公元1世纪的听众有什么意义!

11 在耶稣的日子,麻雀是最便宜的食用鸟,一个小钱就可以买到两只。但据路加福音12:6,7报道,耶稣后来说,人花两个小钱,就能买到五只 麻雀,而不是四只。第五只是白送的,好像这只鸟不值钱似的。当时的人也许觉得一只麻雀微不足道,但造物主又怎样看呢?耶稣说:“上帝一只[包括免费送出的那一只]也不遗忘。”现在我们 也许开始明白耶稣要说什么了。既然耶和华连一只麻雀都重视,岂不更重视人吗?正如耶稣说,我们的一切,耶和华都知道得一清二楚。事实上,他连我们的头发也全都数过了!

12.为什么耶稣说我们的头发全都数过了,一点也不夸张呢?

12 有些人或许会说,耶稣的话未免太夸张了。可是,请想想复活的希望。耶和华要重新创造我们,就得对我们的一切了如指掌!他非常珍视我们,所以记得我们的所有细节,包括我们复杂的遗传密码、一生的记忆和经历。据估计,一般人通常有大约十万根头发。跟记住人一生的许多细节相比,数数人的头发实在容易得多。耶稣的话让我们确信,耶和华真的关心我们每一个人!

13.约沙法王的事例怎样表明,即使我们犯错,耶和华仍留意我们的善行?

13 圣经还透露另一件事,使我们确信耶和华真的深爱我们。他留意我们的优点,珍视我们的善行,看看贤君约沙法的例子就可以知道。约沙法做了一件愚不可及的事,耶和华差先知对他说:“耶和华为此向你降怒了。”这真是当头一棒!不过,耶和华的话还有下文:“可是,你还有善行”。(历代志下19:1-3)由此可见,耶和华的义愤并没有使他对约沙法的善行视而不见。虽然我们是不完美的,上帝仍留意我们的善行,知道这件事岂不叫我们感到欣慰吗?

上帝乐意宽恕人

14.我们要是犯了罪,就会有什么沉重的感情负担?但我们怎样就能蒙耶和华宽恕呢?

14 我们要是犯了罪,就会感到失望、羞愧和内疚,这种沉重的感情负担也许使我们自以为不配事奉耶和华。但不要忘记,耶和华是“乐意宽恕人”的。(诗篇86:5)只要我们真心悔过,痛改前非,就能蒙耶和华宽恕。请留意圣经怎样描述耶和华爱心的这个感人层面。

15.耶和华把我们的罪放到多远的地方?

15 诗篇执笔者大卫用了一段生动的话来描述耶和华怎样宽恕人:“东离西 有多远,他叫我们的过犯离我们也有多远。诗篇103:12)东离西究竟有多远呢?东是离西最远的地方,东西永远都各在一端。一位学者说,这句话的意思是:“离得越远越好;有多远就多远。”从大卫这番受上帝启示的话可以看出,耶和华要是宽恕我们,就会把我们的罪放到远不可及的地方。

16.耶和华宽恕我们的罪以后,为什么我们可以确信,自己在他眼中是洁净的?

16 你曾设法除去一件浅色衣服上的污渍吗?或许你费尽心机,污渍却依然清晰可见。请留意,耶和华描述他对人多么宽大:“你们的罪虽然深如朱红,也能洁白如雪;虽然红如赤布,也能白如羊毛。”(以赛亚书1:18)“朱红”即鲜红色。 *赤色是一种深色染料。我们绝不能凭自己的力量除去罪的污点。不过,即使我们的罪深如朱红或红如赤布,耶和华也能使这样的罪变得洁白,像雪或未经漂染的羊毛一样。耶和华宽恕我们的罪以后,我们就不必再觉得自己的污点永远也除不掉。

17.耶和华把我们的罪抛到他背后, 这句话是什么意思?

17 希西家害了一场重病,几乎死去。他 痊愈后写了一首感人的诗歌称颂耶和华,说:“你已把我的罪全都抛在你背后。”(以赛亚书38:17)这里描述耶和华把悔改罪人的罪抛到自己背后,他不再看、也不再留意这些罪。一部参考书指出,这节经文可以译做:“你使我好像从没有犯过罪。”这岂不叫人宽心吗?

18.先知弥迦怎样表明,耶和华宽恕我们,就会把我们的罪永远除去?

18 在一个关于复兴的应许里,先知弥迦表示他坚信耶和华会宽恕痛改前非的子民,说:“有哪一个神能像你一样……宽恕自己产业剩余的人的过犯呢?……你必把他们的罪都扔到深海里 ”。(弥迦书7:18,19)试想想这番话对圣经时代的人有什么意义。他们能取回“扔到深海里”的东西吗?因此,弥迦的话表明,耶和华宽恕我们,就会把我们的罪永远除去。

上帝亲切地怜恤人

19,20.(甲)译作“发慈悲”或“怜悯”的希伯来语动词有什么意思?(乙)圣经怎样用母亲对亲儿的怜爱为例,帮助我们认识耶和华的怜恤?

19 怜恤是耶和华爱心的另一个感人层面。怜恤是什么意思呢?在圣经里,怜恤和慈悲有密切的关系。圣经用了几个希伯来词语和希腊词语来表达怜恤之情。让我们看看其中一个例子。希伯来语动词“拉汉”常被译作“发慈悲”或“怜悯”。耶和华曾用这个希伯来词语去形容自己。这个词语跟另一个译作“母腹”的词语有关,所以也可以译作“母亲的怜恤之情”。

20 圣经用母亲对亲儿的怜爱为例,帮助我们了解耶和华怎样怜恤人。以赛亚书49:15说:“难道妇人能忘记她哺育的小儿,不怜爱她亲生的孩子吗?即使有妇人忘记亲儿,我也不会忘记你。”我们很难想象母亲会忘记自己哺育的婴孩。婴孩没有自理能力,时刻都需要母亲的照顾和爱护。叫人遗憾的是,母亲不理亲儿倒不是什么罕有的事,尤其在现今这段“非常时期”。(提摩太后书3:1,3)可是,耶和华说,即使有母亲忘记亲儿,“我也不会忘记你”。耶和华对仆人的怜恤,远比人间最亲切的感情——母亲对亲儿的怜爱强烈,超乎我们的想象。

21,22.以色列人在古埃及受过什么苦?耶和华对他们的呼号有什么反应?

 21 耶和华怎样像仁爱的父亲一般,怜恤他的仆人呢?看看耶和华怎样对待古代以色列人,就能清楚认识耶和华的怜恤了。公元前16世纪末,几百万以色列人在埃及饱受压迫,受尽奴役。(出埃及记1:11,14)以色列人遭难的时候,哀声向耶和华求助。怜恤人的上帝有什么反应呢?

22 耶和华动了慈心。他说:“我的子民在埃及的苦况,我实在看见了;他们……发出的呼号,我也听见了。我清楚知道他们所受的痛苦。”(出埃及记3:7)耶和华看见他子民的苦况,听见他们的呼号,绝不会无动于衷。耶和华是有同情心的上帝。人有同情心就能感受别人的痛苦。同情心和怜恤之心有密切的关系。耶和华有怜爱之心,不但感受到 他子民所受的苦,还采取行动,消除他们的痛苦。以赛亚书63:9说:“他本着爱心和怜恤救赎他们”。凭着“强壮的手”,耶和华把以色列人从埃及拯救出来。(申命记4:34)后来,他还施行奇迹,赐给他们食物,并带领他们来到一块出产丰饶的土地,让他们得着为业。

23.(甲)为什么诗篇执笔者的话使我们深信耶和华关心每一个人?(乙)耶和华怎样帮助每一个人?

23 耶和华不是只在整体的层面上怜恤他的子民。仁爱的上帝同样关心每一个人,清楚知道我们所受的痛苦。诗篇执笔者说:“耶和华的眼看顾义人,他的耳听他们求救。耶和华亲近心碎的人,拯救心灵伤痛的人。”(诗篇34:15,18)耶和华怎样帮助每一个人呢?他不一定会立即除去造成痛苦的因由,但会向求救的人提出许多帮助。他的话语圣经有不少实用的建议,我们把建议应用出来,情况就会有所改善。在会众里,耶和华赐下具备资格的监督。这些监督努力效法耶和华,怜恤同工,尽力扶助他们。(雅各书5:14,15)耶和华也是“听祷告的主”,他会“把圣灵赐给恳求他的人”。(诗篇65:2;路加福音11:13)这些恩惠都是他怜恤我们的明证。(路加福音1:78

24.你打算怎样回应耶和华的爱呢?

24 我们细想一下天父的爱心,不是大感振奋吗?上一篇文章提醒我们,耶和华运用他的力量、公正和智慧时,总是显出爱心,目的是要使我们得益。在本文我们读到,耶和华对人类,也对我们每一个人,表现了无与伦比的爱。现在,我们得问问自己:“我打算怎样回应耶和华的爱呢?”愿你现在就回应他的爱,全心、全意、全智、全力爱耶和华。(马可福音12:29,30)愿你每天所过的生活,都反映出你越来越亲近耶和华。愿仁爱的耶和华也越来越亲近你,直到永远!(雅各书4:8

[脚注]

^ 16段 一个学者说,朱红“是一种很难褪色 的染料,露水滴湿、雨水冲洗、长时间使用,甚至洗濯都不能使它褪色”。

你记得吗?

我们怎么知道爱是耶和华的显著特质呢?

耶和华差遣儿子降世,为我们受尽痛苦,最终牺牲生命。为什么我们可以说,这是有史以来最伟大的爱呢?

耶和华怎样表明他爱每一个人?

圣经怎样生动地描述耶和华乐意宽恕人?

[研读问题]

[第15页的图片]

上帝赐下自己的独生子

[第16,17页 的图片]

“你们比许多麻雀贵重得多”

[鸣谢]

© J. Heidecker/VIREO

[第18页的图片]

我们从母亲怎样怜爱亲儿,了解到耶和华怎样怜恤人