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基督向各群会众发言

基督向各群会众发言

 基督向各群会众发言

右手拿着七颗星的,这样说。——启示录2:1

1,2.为什么我们应该留意基督向小亚细亚七群会众所说的话?

耶和华的独生子耶稣基督,是基督徒会众的元首。基督领导受膏门徒所组成的会众,称赞他们的善行,纠正他们的过错,使会众圣洁无瑕。(以弗所书5:21-27启示录的第二章和第三章就有这样的例子。我们在这两章读到,耶稣怀着爱心向小亚细亚的七群会众发出有力的信息。

2 使徒约翰在异象里置身于“主的日子”,听到耶稣向七群会众所说的话。(启示录1:10)“主的日子”始于1914年,就是弥赛亚王国建立的时候。因此,在现今最后的日子,留意基督向各群会众所说的话极为重要。我们听从基督的劝勉和忠告,就能应付这个非常时期的种种困难。(提摩太后书3:1-5

3.使徒约翰看见的“星”和“金灯台”象征什么?

3 约翰看见得了荣耀的耶稣基督,“右手拿着七颗星,在七个金灯台当中行走”。“金灯台”象征会众,“星”象征会众的使者。(启示录1:20;2:1)虽然“星”有时象征天使,但基督根本不会叫凡人为灵体记下信息。因此合理地来说,这些“星”象征受圣灵膏立的监督和由他们构成的长老团。由于上帝的组织不断扩大,“忠信睿智的管家”也从耶稣的“另外的绵羊”当中,委任合资格的男子做监督。(路加福音12:42-44;约翰福音10:16

4.长老留意基督向七群会众所说的话,有什么益处?

4 “星”在耶稣的右手里,意思就是监督受耶稣控制和指挥,蒙他眷顾和保护。因此,他们必须向耶稣负责。今天,长老留意耶稣向七群会众所说的话,遇到同样的情况时,就知道该怎样处理了。当然,所有基督徒都要听从上帝的儿子。(马可福音9:7)那么,我们留意基督向各群会众所说的话,可以从中学到什么呢?

向以弗所的使者发言

5.以弗所城是个怎样的地方?

5 耶稣既称赞以弗所会众,也责备他们。(请读启示录2:1-7)以弗所城位于小亚细亚 西岸,是个繁荣的商业中心。当地的人对宗教十分热心,城里有一座供奉女神阿耳忒弥斯的宏伟神殿。以弗所的居民耽于淫行,常施魔法,信奉假神。尽管如此,使徒保罗和其他人在当地传道,却蒙上帝赐福。(使徒行传19章

6.今天,忠贞的基督徒跟古代以弗所的基督徒有什么相似之处?

6 基督称赞以弗所会众,说:“我知道你的行为,你的劳苦和忍耐,也知道你不能容忍坏人,曾经考验那些自称是使徒而其实不是使徒的人,看出他们是说谎的。”今天的真基督徒会众也不断行善,刻苦耐劳,坚忍不拔,没有容忍那些想把自己抬高到好像使徒一般的假弟兄。(哥林多后书11:13,26)忠贞的基督徒效法当日以弗所的基督徒,“不能容忍坏人”。崇拜耶和华的人为了保持纯洁,避免会众受腐化,绝不会跟那些不肯悔改的叛道之辈来往。(加拉太书2:4,5;约翰二书8-11

7,8.以弗所会众有什么严重的难题?如果我们的会众有同样的难题,可以怎样做呢?

7 然而,以弗所的基督徒却有一个严重的难题。耶稣说:“有一点我要责备你,就是你离弃了你最初的爱。”以弗所会众的基督徒对耶和华最初的爱冷淡了,需要重新激发起来。(马可福音12:28-30;以弗所书2:4;5:1,2)我们自己也要提高警觉,免得失去对上帝最初的爱。(约翰三书3)如果我们一心要致富,只顾追求享乐,就应该怎样做呢?(提摩太前书4:8;6:9,10)这时候,我们就应该热切地向上帝祷告,求他帮助我们克服这些不良的倾向,并且从心底里爱戴耶和华,时刻感谢他和基督为我们所做的一切。(约翰一书4:10,16

8 基督劝勉以弗所的基督徒:“你要回想自己是从什么情况堕落的,也要悔改,恢复以往的行为。”要是他们不悔改,后果会怎样呢?耶稣说:“不然的话,我就到你那里去。要是你不悔改,我就把你的灯台从原处拿走。”如果整个羊群都失去最初的爱,“灯台”(会众)就不复存在了。因此,我们要做热心的基督徒,各尽所能,使会众不断发出属灵的亮光来。(马太福音5:14-16

9.我们对分党结派的事应该采取什么立场?

9 不过,以弗所的基督徒确实有一个优点,就是他们恨恶“尼哥拉派的所作所为”。除了启示录以外,没有其他资料曾谈到这个派别的起源、主张和做过什么事。既然跟随人的做法受耶稣谴责,我们就要效法以弗所的基督徒,始终恨恶分党结派的事。(马太福音23:10

10.基督徒听从圣灵所说的话,就会享有什么福分?

10 基督说:“有耳朵的,都当听圣灵对各地的会众所说的话”。耶稣在地上时,受圣灵感动而发言。(以赛亚书61:1;路加福音4:16-21)我们应该留意上帝用圣灵启示耶稣所说的话。耶稣受圣灵指引,应许说:“战胜的人,我要把上帝乐园里生命树的果实赐给他吃。”受膏基督徒听从圣灵所说的话,就有希望在天上的“上帝乐园”里,即耶和华所在之处,享有不朽的生命;“大群人”听从圣灵所说的话,就有希望在地上的乐园里,从“生命水的河”得水喝,从河两旁“树上的叶子”得医治。(启示录7:9;22:1,2;路加福音23:43

11.我们可以怎样促进自己和别人对耶和华的爱?

 11 以弗所的基督徒失去了对上帝最初的爱,要是我们的会众对上帝的爱也渐渐冷淡下来,我们可以怎样做呢?我们向人讲述耶和华仁爱的行事方式,就能促进和加深彼此对耶和华的爱。上帝牺牲爱子作为人类的赎价,我们可以用言辞感激上帝的大恩。(约翰福音3:16;罗马书5:8)在聚会里,不论是主持节目还是发表评论,我们都可以谈及上帝的厚爱。我们还可以在传道中努力称颂耶和华的名,以行动表明自己爱他。(诗篇145:10-13)我们的所言所行能发挥很大作用,使会众恢复最初的爱,或使原有的爱更深更强。

向士每拿的使者发言

12.关于士每拿和当地的宗教习俗,历史显示什么?

12 士每拿会众受到“‘首先的和末后的’,就是死而复生的”基督所称赞。(请读启示录2:8-11)士每拿城(现今土耳其的伊兹密尔)位于小亚细亚西岸,曾是希腊的殖民地。大约公元前580年,吕底亚人摧毁了这个城。亚历山大大帝之后的君主在新的地点重建士每拿。这个城后来纳入了罗马亚细亚行省的疆界,经济蓬勃,商业兴旺,以出色的公共建筑著称。城里有一座殿宇供奉凯撒提比略,因而成为崇拜皇帝的中心。参拜的人必须烧香,并宣称“凯撒是主”。基督徒绝不会这样做,因为耶稣才是他们的主。他们因此遭受患难。(罗马书10:9

13.士每拿的基督徒虽然贫穷,为什么却可说是富足的?

13 除了以上的患难,士每拿的基督徒也要忍受贫穷。由于不肯崇拜皇帝,他们可能受到经济制裁。耶和华的现代仆人,也可能经历同样的患难。(启示录13:16,17)他们虽然贫穷,但跟士每拿的基督徒一样,在属灵方面是富足的。属灵的富足才真正重要!(箴言10:22;约翰三书2

14,15.受膏基督徒可以从启示录2:10得着什么安慰?

14 士每拿的犹太人大都是“撒但的信徒”,因为他们墨守违背圣经的传统,弃绝上帝的儿子,亵渎受膏的基督徒。(罗马书2:28,29)基督接着说的话,必然使受膏的门徒大得安慰!他说:“不要害怕你将要受的苦。看哪!魔鬼会把你们当中的一些人关在监里,叫你们彻底受考验,遭患难十日。你要至死忠心,我就把生命的冠冕赐给你。”(启示录2:10

15 耶稣为了拥护耶和华的至高统治权,即使舍命也在所不惜。(腓立比书2:5-8)撒但正跟剩余的受膏分子作战。虽然整体来 说,他们必须受苦,例如遭遇患难,身陷囹圄,甚至牺牲生命,却毫不惧怕。(启示录12:17)他们一定会战胜世界。基督应许赐给他们的,远胜过异教竞技会的奖赏。在异教竞技会中获胜的人,得到的只是一个由鲜花编成、转眼凋残的冠冕。基督却应许赐给复活的受膏基督徒“生命的冠冕”,让他们在天上享有不朽的生命。这是多么宝贵的恩赐!

16.要是我们的会众像古代的士每拿会众一样经历患难,就应该把焦点集中在什么事上?

16 不论我们的希望是到天上去还是在地上享永生,如果我们的会众像古代士每拿会众一样经历患难,可以怎样做呢?耶和华容许人遭受迫害,主要是为了解决宇宙至高统治权的争论。我们要帮助信徒把焦点集中在这件事上。每个耶和华见证人只要坚守忠义,就能证明撒但是说谎的,并且表明人即使遭受迫害,也能坚贞不屈地拥护上帝的至高统治权。(箴言27:11)让我们鼓励其他基督徒继续忍受迫害,坚持到底。这样,我们就“有幸坦然敬奉[耶和华],一生在他面前尽忠行义”,直到千秋万世。(路加福音1:68,69,74,75

向别迦摩的使者发言

17,18.别迦摩以崇拜什么为主?基督徒不肯崇拜这些偶像,可能会有什么遭遇?

17 耶稣既称赞别迦摩会众,也责备他们。(请读启示录2:12-17)别迦摩城坐落在士每拿以北大约八十公里,这个城充满异教色彩。看来,迦勒底的占星术士从巴比伦逃到别迦摩来。城里有一座著名的神殿,是供奉医药之神阿斯克勒庇俄斯的。前来向这个假神求医治的人川流不息。别迦摩也有一座殿宇专门用来崇拜凯撒奥古斯都,因而被称为“早期罗马帝国崇拜皇帝的主要地方”。(英语版《不列颠百科全书》,1959年,第17册,507页)

18 别迦摩还有一座献给宙斯的坛。魔鬼鼓吹奉人为神,这种崇拜在当地特别盛行。难怪经文说,别迦摩会众处于“撒但宝座”的所在地!基督徒拥护耶和华的至高统治权,不肯崇拜皇帝,就可能会被杀。今天,这个世界仍然受魔鬼控制,世人把象征国家的各种物品当做偶像来崇拜。(约翰一书5:19)从公元1世纪到现代,许多忠信的基督徒都像安提帕一样,以身殉道。基督说:“我忠信的见证人安提帕在你们身旁被杀”。耶和华上帝和耶稣基督,必不忘记这些忠贞的仆人。(约翰一书5:21

19.巴兰做了什么恶事?所有基督徒都必须提防什么?

 19 基督也提到“巴兰所教的事”。假先知巴兰贪爱不义的报酬,试图咒诅以色列人,上帝却把他的咒诅变为祝福。于是巴兰教唆摩押王巴勒,引诱以色列人崇拜偶像和通奸行淫。非尼哈坚决维护正义,粉碎了巴兰的阴谋诡计。基督徒长老务要效法非尼哈,维护正义,坚定不移。(民数记22:1-25:15;彼得后书2:15,16;犹大书11)其实,所有基督徒都必须警醒,提防拜偶像和淫荡的事在会众里发生。(犹大书3,4

20.如果基督徒开始有叛道的思想,就必须怎样做?

20 别迦摩会众的处境极其危险,因为当中“有些人执意行尼哥拉派所教的事”。基督警告这个会众:“你要悔改。不然的话,我快要到你那里去,用我口中的剑跟他们作战。”分党结派的人存心损害基督徒的灵性,分化会众的人必不能承受上帝的王国。(罗马书16:17,18;哥林多前书1:10;加拉太书5:19-21)如果基督徒开始有叛道的思想,意图在会众中散播,就必须留意基督的警告!要救自己脱离祸患,就应该悔改,向会众的长老寻求属灵的帮助。(雅各书5:13-18)这是刻不容缓的,因为耶稣很快就要执行判决了。

21,22.谁得赐“隐藏的吗哪”?“隐藏的吗哪”象征什么?

21 忠信的受膏基督徒和他们的忠贞同伴,却无须害怕将临的审判。耶稣受圣灵指引提出劝告,凡听从劝告的,都会得到很多福分。就以战胜世界的受膏分子为例,基督会赐他们一点“隐藏的吗哪”和一块写着“新名字”的“白石”。

22 以色列人在旷野流浪的四十年间,上帝赐下吗哪维持他们的生命。他们把其中一点吗哪存放在约柜的金罐里,而约柜则隐藏在圣幕的至圣所内,当中有象征耶和华临在的神奇光辉。(出埃及记16:14,15,23,26,33;26:34;希伯来书9:3,4)隐藏在至圣所里的吗哪,谁也不准吃。可是,耶稣的受膏门徒复活后,就会得赐“隐藏的吗哪”,象征他们得着不朽的生命。(哥林多前书15:53-57

23.“白石”和“新名字”代表什么?

23 在罗马法庭上,黑石代表有罪,白石代表无罪。耶稣赐给战胜的受膏基督徒“一块白石”,表示他们是清白无罪、纯洁无瑕的。罗马人也用石子作为重要场合的门票。因此,“白石”可能指受膏基督徒在天上绵羊羔的婚宴中得享一席位。(启示录19:7-9)“新名字”显然象征他们跟耶稣一同承受天上王国的殊荣。这一切必然使剩余的受膏分子大为鼓舞!跟他们一起事奉耶和华,有希望在地上乐园里生活的同伴也深受激励!

24.我们对叛道的事应该采取什么立场?

24 别迦摩会众受到叛道者的威胁,紧记 这件事是明智的。要是我们会众的属灵情况也受到同样的威胁,我们就要弃绝一切叛道的事,继续按真理行事。(约翰福音8:32,44;约翰三书4)既然假导师或有叛道思想的人能腐化整群会众,我们就必须坚决抵挡叛道的事,永不容许邪恶的主张妨碍我们服从真理。(加拉太书5:7-12;约翰二书8-11

25.下篇文章会探讨基督向哪几群会众所说的话?

25 得了荣耀的耶稣基督向小亚细亚的七群会众发言,我们讨论过他对其中三群所说的话,当中的称赞和劝告多么发人深省!不过,基督受圣灵指引,仍有许多话要向其余四群会众说。下一篇文章会探讨他向推雅推拉、撒狄、非拉铁非和老底嘉的会众所说的话。

你会怎样回答?

• 为什么我们应该留意基督向各群会众所说的话?

• 我们可以怎样做,使会众恢复最初的爱?

• 古代士每拿的基督徒虽然贫穷,为什么却可说是真正富足的?

• 沉思别迦摩会众的情况使我们看出,对叛道的思想应该采取什么立场?

[研读问题]

[第10页的地图]

(排版后的式样,见出版物)

希腊

小亚细亚

以弗所

士每拿

别迦摩

推雅推拉

撒狄

非拉铁非

老底嘉

[第12页的图片]

“大群人”会在地上的乐园里享受生命

[第13页的图片]

基督徒忍受迫害,战胜世界