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路得与波阿斯巧结良缘

路得与波阿斯巧结良缘

 路得与波阿斯巧结良缘

春天收割的时节到了,伯利恒附近的一个脱谷场上,人们正忙个不停。这是忙碌的一天。烘好的麦子香气扑鼻,饥饿的工人知道是时候用膳了。各人准会好好享受自己辛劳的成果。

波阿斯,一个富有的地主,吃喝饱足后,就在麦堆旁边歇息。随着这天的收割工作结束,男子各自找个地方舒舒服服地睡一觉。此时,波阿斯感到心满意足,他盖上被子渐渐进入梦乡了。

不为人知的会面

到了午夜,波阿斯打了个冷颤。他被凉意弄醒,赫然发觉脚上的被子被人掀起,竟有人躺在那里!黑夜里,他认不出是什么人,于是问:  “你是谁?”  一个女子的声音回答说:“我是你的婢女路得。求你展开衣袍,盖在你的婢女身上,因为你有权购赎我。”(路得记3:1-9

在漆黑的夜里,波阿斯单独跟路得说话。妇女通常不会独个儿在脱谷场过夜。(路得记3:14)可是,波阿斯把路得留下来,让她躺在他的脚旁,直到早上。天还未破晓,路得就起来离去,免得惹来闲言碎语。

这是个浪漫的故事情节吗?来自异族的年轻穷寡妇路得,试图诱惑这个年长的富翁吗?还是波阿斯趁着路得孤苦伶仃,打算占她便宜呢?不,他俩并没有半点不良动机,相反,他们树立了忠贞的榜样,并流露出对上帝深挚的爱。其实,事情的始末十分感人肺腑。

然而,路得是谁?她为什么在深夜造访波阿斯?富有的波阿斯又是什么人?

“贤德的妇人”

若干年前,犹大地发生了饥荒。有个以色列人以利米勒,带着妻子拿俄米,儿子玛伦、基连,一家四口移居富庶的摩押地。两个儿子分别娶了摩押女子路得和俄珥巴为妻。后来,三个男子都在摩押地死去。拿俄米失去丈夫,既没有儿子,又没有孙子,种种不幸使她大感悲痛。如今,三名寡妇听说以色列的饥荒终止了,于是拿俄米决定返回故乡。(路得记1:1-14

前往以色列的途中,拿俄米说服了俄珥巴返回娘家。拿俄米对路得说:“看,你的寡嫂已经回到她本族那里,拜她的神去了, 你也跟随你的寡嫂回去吧。”路得说:“不要叫我舍弃你……你到哪里去,我也要到哪里去……。你的民族就是我的民族,你的上帝就是我的上帝。你死在哪里,我也要死在哪里,葬在哪里。”(路得记1:15-17)这样,两个凄苦的寡妇一同上路,来到伯利恒。路得深爱婆婆,对她照顾入微,邻家的妇女大为感动,认为拿俄米有这个媳妇“比有七个儿子更好”。城里其他人也说她是“贤德的妇人”。(路得记3:11;4:15

伯利恒收割大麦的时候到了。路得对拿俄米说:“请容我到田里去,我蒙谁恩待,就跟在谁后面拾麦穗。”(路得记2:2

路得恰巧来到波阿斯的麦田,波阿斯是她公公以利米勒的亲戚。路得请求监督收割的人容她在田里拾麦穗。监督收割的人在波阿斯面前称赞路得,可见路得必然非常勤劳。(路得记1:22-2:7

施恩的人

波阿斯十分热心敬奉耶和华。每天早晨,他招呼收割的人说:“愿耶和华与你们同在。”收割的人也回应说:“愿耶和华赐福给你。”(路得记2:4)波阿斯看见路得工作勤奋,又知道她对拿俄米不离不弃,于是特别恩待路得。他告诉路得:“留在我的田拾麦穗好了,不用到别的田里去。要紧紧跟随我的侍女,跟她们在一起就不怕被人欺负。我已经吩咐手下的年轻人不可骚扰你。你渴了,他们会打水给你喝。”(请看路得记2:8,9

路得就俯伏下拜,对他说:“我是个外邦人,为什么竟蒙你恩待,得你照顾呢?”波阿斯回答:“你丈夫死后,你怎样待你婆婆,怎样离开了你父母和亲属之地,到素不认识的民族来,这一切有人告诉我了。愿耶和华照你所做的奖赏你。……愿他给你十足的赏赐。”(路得记2:10-12

波阿斯这番话不是要讨好路得,他的称赞是由衷之言。路得为人谦逊,对波阿斯的鼓励和安慰深表感激。她自认身世卑微,不配受到如此厚待,于是继续拾麦穗,比先前还要勤奋工作。到了用膳的时候,波阿斯对路得说:“到这里来吧!吃点饼,拿饼蘸着醋吃。”她吃饱了,并保留一些带回家给拿俄米。(路得记2:14

当天,路得拾了大约22升大麦。她把拾得的大麦和剩余的食物,带回家给拿俄米。(路得记2:15-18)拿俄米看见这么多食物很是高兴,就问路得:“你今天在哪里拾 麦穗……?  愿照顾你的人蒙福。”拿俄米知道原来是波阿斯,  就说:“耶和华从没有忘记忠贞地爱活人和死人。……[波阿斯]是我们的亲戚,是有权购赎我们的人之一。”(路得记2:19,20

寻找“安身之所”

拿俄米渴望为媳妇找个归宿,或“安身之所”,于是把握时机按照上帝律法的安排,提出购赎的要求。(利未记25:25;申命记25:5,6)现在,拿俄米教路得以最有效的行动引起波阿斯的注意,这种示意方式颇富戏剧性。路得准备就绪,按计划行事。入夜之后,她来到波阿斯的脱谷场。波阿斯正在睡觉。路得掀起他脚上的被子,等他醒过来。(路得记3:1-7

波阿斯果真醒来,路得对他说:“求你展开衣袍,盖在你的婢女身上”。这个示意行动代表的信息相当明确,波阿斯完全明白她的意思。这位年长的犹大部族男子意识到,他理应负起购赎的责任,因为他是路得亡夫玛伦的亲戚。(路得记3:9

虽然路得深夜造访并不是意料中事,但是波阿斯的反应显示,路得提出的请求,却不是完全意想不到的。波阿斯愿意为路得办妥这件事。

路得的声调必然带点紧张,波阿斯安慰她说:“女儿啊,现在你不要怕。凡你所说的,我都要为你做。本城的人全都知道你是个贤德的妇人。”(路得记3:11

在波阿斯看来,路得的示意行动完全是贞洁的。他说:“女儿啊,愿耶和华赐福给你。你所显的忠贞之爱,末后的比起初的还大”。(路得记3:10)起初,路得对拿俄米不离不弃,表现了忠贞的爱。末后,路得更显出无私的爱,向年长得多的波阿斯提出购赎的要求。她愿意替拿俄米生子,让所生的儿子继承亡夫玛伦的名。

不愿购赎的人

第二天早上,波阿斯召来“老兄”,这个人跟拿俄米的亲属关系比波阿斯还要亲。在城里的居民和长老面前,波阿斯说:“拿俄米要卖丈夫以利米勒的地,我想该先让你知道,你最有权购赎那块地。你肯购赎吗?要不然,就由我购赎好了。”那个人表示肯购赎。(请看路得记4:1-4

可是,波阿斯接着所说的话,叫那人大吃一惊! 波阿斯在所有见证人面前说:“你从拿俄米手上赎取土地的那一天,也要赎娶已死的人的妻子摩押妇人路得,好让已死的人在产业上留名。”这个亲戚恐怕损害自己的产业,决定放弃购赎权,说:“我不能购赎了。”(路得记4:5,6

根据当时的习俗,放弃购赎权的人要脱鞋给对方,作为凭证。所以,那个有购赎权的人对波阿斯说:“你赎取吧。”然后,就脱下鞋来。于是,波阿斯对长老和所有在场的人说:“今天你们是见证人,凡是以利米勒的和基连、玛伦的,我都从拿俄米手上赎取了。我也赎娶玛伦之妻摩押人路得做妻子,好让已死的人在产业上留名……。今天你们就是见证人。”(路得记4:7-10

所有在城门口的人都对波阿斯说:“愿耶和华使这个进你家门的妻子,像建立以色列家的拉结和利亚二人一样。愿你在以法他兴旺,在伯利恒扬名。”(路得记4:11,12

波阿斯在人们的祝福下,娶了路得做妻子。路得给他生了一个儿子,名叫俄备得。路得和波阿斯因而成为大卫王的祖先,最终有幸做耶稣基督的祖先。(路得记4:13-17;马太福音1:5,6,16

“十足的赏赐”

从波阿斯对工人的第一句问好,到他为以利米勒家族留名,整个记载显示他是个出类拔萃、大有权威、坐言起行的人。波阿斯既有自制、信心、忠义,为人也慷慨、仁慈,而且道德高洁,乐于遵照耶和华的律法行事。

路得深爱耶和华,向拿俄米付出忠贞的爱;她不但刻苦耐劳,也谦卑自抑,可谓鹤立鸡群。难怪城里的人都说她是“贤德的妇人”。她并没有“白吃懒做”,她辛勤工作,供养贫困的婆婆。(箴言31:27,31)路得尽力照顾拿俄米,必然感受到施与的快乐。(使徒行传20:35;提摩太前书5:4,8

我们在路得记读到多么杰出的榜样!拿俄米蒙耶和华眷顾。路得获得“十足的赏赐”,有幸成为耶稣基督的祖先。波阿斯娶得“贤德的妇人”做妻子。他们都是信心的榜样,值得我们效学。

[第26页的附栏]

重燃希望

如果你感到生活很不如意,路得的真人真事可以使你重见希望。路得记为士师记所载的历史补充了重要的资料。故事记述,耶和华怎样拣选卑微的摩押寡妇,为他的子民产生了一个君王。士师时代的以色列人大都叛道不忠,路得的信心却有如明灯一样,璀璨生辉。

阅读路得的故事,你可以深信,不管时势多么艰难,上帝总会时刻照顾他的子民,实现他的旨意。