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“亚拉腊地”的最高法院维护正确宗教

“亚拉腊地”的最高法院维护正确宗教

 “亚拉腊地”的最高法院维护正确宗教

亚美尼亚一个男子在全国最高法院受审,他鬓发苍苍,育有三名儿女。跟他的信徒好友一样,他所享的宗教自由有被剥夺之虞。聆讯期间,他一面引用圣经,一面为信仰答辩。审讯的结果是:正确宗教在当地获得辉煌的胜利!现在让我们看看事情的始末。

亚美尼亚位于土耳其以东,高加索山脉以南,人口有三百多万。首都耶烈万对着亚拉腊山的两个山峰,景色壮丽。传说洪水之后,挪亚方舟就停在亚拉腊山上。(创世记8:4 *

自1975年起,耶和华见证人已在亚美尼亚展开传道活动。1991年,亚美尼亚脱离前苏联宣布独立。当时,国务院设立了宗教事务部为各宗教团体登记。 可是,由于基督徒中立的问题,宗教事务部始终不让耶和华见证人这个团体注册。结果,自那时以来,亚美尼亚有百多个年轻的耶和华见证人基于宗教立场拒绝参与军事服务,因而遭检举,最后被判入狱。

另外,宗教事务部请司法机关调查利奥瓦·马尔加良的宗教活动。马尔加良是个基督徒长老,在当地的核发电站当法律顾问,工作勤奋。后来,马尔加良弟兄被司法部根据宪法第244条起诉。这条宪法是前苏联赫鲁晓夫时代颁布的,旨在禁止耶和华见证人和其他宗教团体的活动,甚至要把他们彻底铲除。

这条宪法规定,凡组织或领导任何宗教团体,以传播信仰为名,“引诱年轻人参加未正式注册宗教的聚会”,及“教唆信徒不履行公民义务”,都是犯罪行为。检察官控告马尔加良弟兄在梅察莫尔城举行聚会时,有未成年的人出席,同时指控他教唆会众里的年轻人不参与军事服务。

诉讼开始

2001年7月20日星期五,案件在阿尔马维尔地方法院开审,由曼韦·西蒙扬法官主审,到8月聆讯还在进行。其间,控方证人终于承认,指控马尔加良弟兄的证词,有部分是国家安全局(前苏联国家安全委员会,即秘密警察)预先写好,强迫他们签署的。一个女子承认,国安局一位官员指使她控告“耶和华见证人背叛政府和国教”。该女子也承认,她本身并不认识任何一个耶和华见证人,只是从国家电视广播得知有关对耶和华见证人的指控。

马尔加良弟兄辩护时说,出席耶和华见证人聚会的儿童,都已获得家长许可,  又说,军事服务是个人的决定。控方一连几天盘问马尔加良弟兄,弟兄平静地运用圣经为信仰答辩,检察官就他的答辩查阅有关经文。

2001年9月18日,法官宣判“控罪不成立”,指出“没有证据”显示马尔加良弟兄的活动是犯罪行为。 美联社一项报道透露:“在亚美尼亚,耶和华见证人的一名领袖被控改变别人的信仰,以及指使年轻人规避军事服务。经过两个月的审讯,法院今天宣判:由于证据不足,法庭裁定利奥瓦·马尔加良无罪。假如罪名 成立, 马尔加良可以被判处五年有期徒刑。……亚美尼亚的宪法虽然保障宗教自由,新的宗教团体却难望注册,因为法律偏向该国的主流宗教—— 使徒教会。”欧洲安全和合作组织(欧安组织)在2001年9月18日发出的新闻稿说:“欧安组织对裁决表示满意;遗憾的是,这宗诉讼本来可免。”

诉讼继续

可是控方不服,提出上诉。上诉法庭花了四个月审理这宗案件。开审的时候,马尔加良弟兄出庭作证,仲裁小组中一位法官先向他发问。马尔加良弟兄回答时,仲裁小组的主席多次打断他的话,并挑激他,使马尔加良弟兄无法完整地回答任何一个问题。主席又无理地删除了辩方的几个提问。反对耶和华见证人的狂热分子则坐满法庭每个角落,并三番五次地辱骂马尔加良弟兄。聆讯结束后,电视台播出不少歪曲失实的报道,甚至说马尔加良弟兄已经认罪。

出人意表的是,审讯期间,三人仲裁小组的主席突然拿出宗教事务部所发的函件,内容声明请检察院指控马尔加良弟兄。这令旁听审讯的各国代表震惊,因为亚美尼亚申请加入欧洲理事会时,曾经承诺“确保所有教会,尤其是‘非传统的’宗教团体,可以不受歧视地享有宗教自由”。

审讯延续了几周,气氛越来越紧张。 在法庭内外,反对者一再骚扰并攻击耶和华见证人。他们动粗乱踢基督徒女子的小腿。一个耶和华见证人遭袭击,却没有以牙还牙,结果背部脊骨受创,要进医院治疗。

这其间,一位新主席接替原来的主席审理这宗案件。虽然旁听席上有人企图威吓辩方律师,仲裁小组的新主席却能控制大局,甚至差派庭警把庭上一个高声恐吓辩方律师的女子赶出法庭。

上诉最高法院

2002年3月7日,上诉法院终于宣布维持初审法院的判决。说来奇怪,案件宣判的前一天,国务院把宗教事务部解散了。不过,检察院再次上诉,这次上诉全国最高法院。控方请最高法院复审这个“有罪的裁决”。

2002年4月19日上午11时,一个六人仲裁小组在主席姆赫尔·哈恰特伦法官指引下开审。控方一开始就强烈谴责初审法院和上诉法院不对,错判马尔加良弟兄无罪。这次聆讯,倒是检察官的话多次被人打断,仲裁小组中四位法官向他提出尖锐的问题。一位法官斥责检察官企图误导法庭,把耶和华见证人的传道工作和未经注册的事实作为指控马尔加良弟兄的理据,其实这些事并没有违反宪法第244条的规定。法官还把检察官的行动描述为“借刑事起诉来发动迫害”。另一位法官指出,欧洲法院曾经审理过多宗有关耶和华见证人的案件,并且早已承认耶和华见证人属于“已知的宗教”,受到《欧洲人权公约》的保护。审讯期间,一名教士在庭上大声呼喊,斥骂耶和华见证人分裂国家,结果被法官喝令保持肃静。

法官接着从旁听席传召马尔加良弟兄。对最高法院来说,这是史无前例的。马尔加良弟兄就多项控罪答辩,为耶和华见证人的立场作了很好的见证。(马可福音13:9)经过短暂的退庭商议后,聆讯继续,仲裁小组一致裁定维持原判:“控罪不成立”。马尔加良弟兄获判无罪,如释重负。法庭的结案陈词说:“[利奥瓦·马尔加良]所从事的活动在现行法律中不算犯罪,检察官的指控违反亚美尼亚宪法第23条,也违反《欧洲公约》第9条的规定。”

裁决影响深远

要是控罪成立,亚美尼亚境内各群会众的长老就会有被起诉之虞。现在,最高法院作出明确的判决,耶和华见证人就不用再因这事被起诉了。此外,要是控罪成立,当地的宗教事务部就会借口耶和华见证人有罪,拒绝让这个宗教团体注册了。幸好,最高法院的判决已成定案,排除了这样的托辞。

亚美尼亚全国共有七千多个耶和华见证人,这个团体能不能在当地注册,将来自有分晓。不过,在“亚拉腊地”,正确的宗教继续发扬光大。

[脚注]

^ 3段 由于这个缘故,亚美尼亚人爱把自己的国家跟亚拉腊山扯上关系。在古代,亚美尼亚是个大国,领土包括亚拉腊山脉,难怪希腊语《七十子译本》将以赛亚书37:38的“亚拉腊地”译成“亚美尼亚”。今天,亚拉腊山在土耳其境内,靠近东面的疆界。

[第12页的图片]

马尔加良弟兄受审

[第13页的图片]

马尔加良弟兄和家人