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要勇敢坚强!

要勇敢坚强!

 要勇敢坚强!

要鼓起勇气来!我已经战胜了世界。——约翰福音16:33

1.以色列人快要面对迦南地的强大敌人,耶和华和摩西怎样鼓励他们?

以色列人即将渡过约旦河,进入应许之地。摩西对他们说:“你们要勇敢坚强,不要怕他们,也不要恐惧,因为耶和华你的上帝要跟你一起去。”接着,摩西叫约书亚来,再次鼓励他要勇敢坚强,因为他将要带领以色列人进入迦南地。(申命记31:6,7)后来,耶和华也亲自勉励约书亚,说:“你要勇敢坚强,……务要鼓起勇气,坚强不屈”。(约书亚记1:6,7,9)这番话说得再适时不过了。以色列人必须鼓起勇气,才能面对约旦河对岸的强大敌人。

2.我们跟约书亚的情况有什么不同?我们必须怎样?

2 今天,真基督徒也快要进入上帝所应许的新世界,因此必须像约书亚一样,勇敢无畏。(彼得后书3:13;启示录7:14)不过,我们的情况跟约书亚不同。约书亚参与的是实际的战争,真的要动刀动枪;我们参与的是属灵的战争,无需动用任何武器。(以赛亚书2:2-4;以弗所书6:11-17)此外,约书亚有不少激烈的战斗,都是在进入应许之地以后;我们最艰苦的战斗,却是在进入新世界之前。让我们看看,基督徒必须鼓起勇气面对什么情势。

为什么要竭力奋斗?

3.关于我们的大仇敌,圣经透露了什么?

3 使徒约翰说:“我们知道,我们是源于上帝的,但全世界都受那恶者控制。”(约翰一书5:19)这是基督徒必须为信仰竭力奋斗的一个根本原因。每当基督徒面对考验时紧守忠义,魔鬼撒但就仿佛又打了一场败仗。因此,他就像一头“咆哮的狮子”,走来走去,设法威吓和吞噬忠心的基督徒。(彼得前书5:8)撒但正跟受膏基督徒的剩余分子和他们的同伴作战。(启示录12:17)在这场战争中,撒但利用人去达到他的目的,有的人甘愿为他效劳,有的人却无知地受他摆布。基督徒需要极大的勇气,才能坚定不移地抵抗撒但和他的手下。

4.耶稣提醒门徒什么事?真基督徒表现什么特质?

4 撒但和他的手下会挖空心思,用尽方法阻止人传讲王国的好消息。耶稣很清楚这一点,因此提醒门徒:“人要把你们送去受苦,把你们杀死,你们为了我的名,必被所有国族憎恨。”(马太福音24:9)无论是 公元1世纪还是今天,事实都证明这番话一点不假。纵观历史,不少基督徒都遭到惨无人道的迫害,现代有些耶和华见证人也一样。尽管如此,真基督徒仍然勇往直前,毫不畏缩。他们深知,“战兢惧怕人的,自设网罗”,因此绝不想身陷网罗之中。(箴言29:25

5,6.(甲)我们需要鼓起勇气面对什么情势?(乙)勇气受考验的时候,忠贞的基督徒会有什么反应?

5 除了迫害,其他情势也考验我们是否有勇气。对某些基督徒来说,向陌生人传讲王国好消息,需要极大的勇气;对在学的基督徒来说,拒绝向国家或国旗宣誓效忠,是勇气的一大考验。向国家或国旗宣誓效忠,其实是一种崇拜仪式。由于这个缘故,不少年轻的基督徒都立场坚定,决心要行事令上帝喜悦。他们这么勇敢,实在令人深感鼓舞。

6 此外,我们还要勇敢地面对另一种情势。有时候,反对者利用传媒散播谣言,中伤上帝的仆人,或者“以法令谋害”我们,妄图压制正确的宗教。(诗篇94:20)要是报章、电台或电视歪曲事实,对耶和华见证人作出虚假的报道,我们应该有什么反应呢?应该感到意外吗?不!这是意料中的事。(诗篇109:2)如果有人相信这些失实的报道,我们也不该奇怪,因为“缺乏经验的,凡话都信”。(箴言14:15)忠贞的基督徒不会轻信别人议论弟兄的话,也绝不会因谣传而信心动摇,减少传道工作,不敢参加聚会。相反,我们“表明自己是上帝的仆人,……不计较荣耀羞辱、恶名美誉”。我们在反对者的眼中“好像是欺骗人的,其实是诚实的”。(哥林多后书6:4,8

7.我们应该用什么问题来省察自己的内心情况?

7 保罗曾写信给提摩太,说:“上帝赐给我们的灵,不会使我们胆怯,反而使我们有力量……。因此,你给我们的主作见证,不要觉得羞耻”。(提摩太后书1:7,8;马可福音8:38)我们应该扪心自问:“对于自己的信仰,我感到羞耻,还是勇于承认呢?我害怕让同事或同学知道自己是耶和华见证人,还是主动告诉他们呢?我害怕与众不同,还是敢于鹤立鸡群,以崇拜耶和华上帝为荣呢?”人如果害怕传讲王国的好消息,或因信仰与众不同而惴惴不安,就应该谨记耶和华对约书亚的忠告:“要勇敢坚强”。千万不要忘记,最重要的是耶和华和 耶稣基督怎样看我们,而不是同事或同学的看法。(加拉太书1:10

怎样才能勇敢无畏

8,9.(甲)早期基督徒的勇气受到什么考验?(乙)彼得和约翰受威吓时有什么反应?他们和基督徒弟兄得到什么帮助?

8 我们怎样才能勇敢无畏地面对艰难的形势,继续坚守忠义呢?请想想,早期基督徒为什么能勇敢刚强。当日,耶路撒冷的祭司长和长老吩咐彼得和约翰,不可再奉耶稣的名传道。彼得和约翰一口回绝。祭司长和长老威吓了一番,就把他们释放了。他们一回到弟兄那里,就一起祷告:“耶和华啊,现在求你鉴察他们威吓的话,赐你奴隶十足的胆量,不断传讲你的话语。”(使徒行传4:13-29)耶和华垂听了他们的祷告,用圣灵强化他们。结果,连犹太的宗教领袖也不得不承认,他们把真理“传遍耶路撒冷”。(使徒行传5:28

9 让我们来分析一下当日的情况。使徒遭到犹太领袖的威吓,想都没想过要屈服,反而求上帝赐予勇气,好继续传道。然后,他们采取相应的行动,而耶和华也以圣灵强化他们。若干年后,保罗谈到自己的经历,虽然跟使徒不尽相同,彼此的感受却完全一样。保罗说:“我靠着那赐给我力量的,凡事都能应付。”(腓立比书4:13)由此可见,基督徒遭受迫害的时候,只要靠着上帝的力量,就必能应付。

10.生性怯懦的人可以从耶利米的经历受到什么鼓励?

10 可是,人如果生性怯懦,遭遇反对时,也能勇敢地事奉耶和华吗?当然能够!不要忘记,耶和华委任耶利米做先知时,他有什么反应。耶利米说:“我还年轻”。他显然感到能力不足,但耶和华勉励他:“你不要说‘我还年轻’。我差你到谁那里去,你都要去;我吩咐你说什么话,你都要说。不要怕他们,因为‘我与你同在,要搭救你’”。(耶利米书1:6-10)耶利米信赖耶和华,不再犹豫。凭着上帝所赐的力量,他在以色列勇敢无畏地作见证。

11.现代的基督徒谨记什么,就能像耶利米一样勇敢无畏?

11 今天,受膏基督徒肩负着跟耶利米 类似的责任,得到“大群”“另外的绵羊”的支持。(启示录7:9;约翰福音10:16)即使别人反应冷淡,肆意嘲笑,甚至加以迫害,他们仍继续宣讲耶和华的旨意。他们谨记耶和华曾劝耶利米“不要怕”,从中受到很大的鼓励。他们也谨记自己受上帝差遣,传讲的是上帝的信息。(哥林多后书2:17

勇敢无畏的榜样

12.耶稣怎样为我们树立了勇敢无畏的典范?他勉励门徒怎样做?

12 除了耶利米,其他人也勇敢行事。我们沉思他们的榜样,就能增强勇气。(诗篇77:12)我们可以想想耶稣。他执行神圣职务的时候,断然拒绝撒但的引诱。犹太领袖处处跟他作对,他也一无所惧。耶稣这么勇敢,实在令人叹服。(路加福音4:1-13;20:19-47)凭着耶和华所赐的力量,耶稣始终如一,坚定不移。在死前不久,耶稣对门徒说:“在世上你们有患难,可是要鼓起勇气来!我已经战胜了世界。”(约翰福音16:33;17:16)门徒要是效法耶稣,也能战胜世界。(约翰一书2:6;启示录2:7,11,17,26)不过,要做到这一点,他们就必须“鼓起勇气来”。

13.保罗怎样鼓励腓立比的基督徒?

13 耶稣死后若干年,保罗和西拉被关进腓立比的监牢。后来,保罗鼓励腓立比会众要继续“精神合一,站立稳固,同心合意为好消息的信仰努力奋斗,无论如何都不怕反对的人”。为了强化他们,保罗还说:“[基督徒受迫害]正是[敌人]灭亡、你们得救的明证。这一点是上帝显示的。因为他为了基督的缘故,不但使你们有幸信从他,而且有幸为他受苦。”(腓立比书1:27-29

14.保罗在罗马勇敢地传道,有什么成果?

14 保罗写信给腓立比会众时,再次被囚,正被软禁在罗马。不过,他仍勇敢地继续向人传道。有什么成果呢?他说:“禁卫军全军和其余的人,都知道我是因基督的缘故被囚的。我被囚禁这件事,也使主里大多数弟兄信心坚固,越发勇敢无畏地传讲上帝的话语。”(腓立比书1:13,14

15.我们在哪里可以找到为信仰坚忍不拔的榜样,使自己更决心要勇敢无畏?

15 保罗的榜样无疑能大大激励我们。在独裁者或教士所控制的国家里,现代的基督徒也无惧迫害,坚忍不拔,同样振奋人心。《守望台》《警醒!》和《耶和华见证人年鉴》都登载过他们不少的事迹。阅读这些事迹的时候,不要忘记他们跟我们一样,不过是普通人。他们能熬过艰难困苦,是因为耶和华赐给他们超凡的力量,使他们忍耐得住。因此,我们可以确信,要是形势 所需,耶和华也必定会赐给我们超凡的力量。

为耶和华增光令他喜悦

16,17.我们怎样才能勇敢无畏?

16 基督徒坚守正义和真理,就是勇敢;如果心里害怕仍坚持到底,就更是勇敢。事实上,所有基督徒都能勇敢无畏。只要我们真的愿意遵行耶和华的旨意,决心忠于他,时刻仰赖他,紧记耶和华曾强化许多跟我们一样的人,就能鼓起勇气来。再者,如果我们明白,坚守正义和真理能为耶和华增光,令他喜悦,就会更有决心勇往直前。由于深爱耶和华,我们甘愿忍受别人的嘲笑或恶待。(约翰一书2:5;4:18

17 千万不要忘记,我们是因信仰受苦,而不是因行恶受罪。(彼得前书3:17)我们受苦,是因为我们拥护耶和华的至高统治权,因为我们行善,因为我们不属于世界。使徒彼得说,人如果因行善而忍受苦难,这在上帝看来是可喜的。他也说:“顺着上帝旨意受苦的人应该一面行善,一面把自己的生命交托给信实的创造主。”(彼得前书2:20;4:19)我们信赖仁爱的上帝耶和华,就能为他增光,令他喜悦。我们有多么充分的理由要勇敢无畏!

向官员作见证

18,19.我们在法官面前勇敢无畏,就是向他们传达什么信息?

18 耶稣告诉门徒,他们会遭受迫害,又说:“[人]会把你们交给地方法庭,又在会堂里鞭打你们。你们为我的缘故,会被押到总督和君王面前,向他们和列国的人作见证。”(马太福音10:17,18)基督徒被人诬告,要在法官或统治者面前受审,是需要很大勇气的。可是,如果我们把握时机,勇敢地向他们作见证,就能转祸为福,化逆境为良机了。我们这样做,就是向审判官传达耶和华的话。他的话记在诗篇第2篇:“君王啊,现在你们该洞悉形势;地上的审判官啊,你们当接受纠正。当以敬畏的心事奉耶和华”。(诗篇2:10,11)耶和华见证人屡次被人诬告。不少法官维护信仰自由,我们深表感激。可惜有些法官却为反对者所左右,并没有主持公道。耶和华对这些法官说:“你们当接受纠正。”

19 所有法官都应该明白,耶和华上帝才是 至高的立法者。他们应当谨记,人人都要向耶和华上帝和耶稣基督交账,法官也不例外。(罗马书14:10)无论法官的判决是否公正,我们都大有理由要勇敢无畏,因为耶和华支持我们。圣经说:“向他寻求庇护的人多么有福!”(诗篇2:12

20.即使我们不得不忍受迫害和诬蔑,为什么仍是有福的?

20 耶稣在“登山宝训”中说:“人为我的缘故,侮辱你们,迫害你们,用各样邪恶的话诬蔑你们,你们就有福了。要欢喜雀跃,因为你们在天上的奖赏是大的。在你们以前的先知,人也是这样迫害他们。”(马太福音5:11,12)遭迫害的滋味,当然不好受,但如果我们不顾迫害,不怕传媒的诬蔑,仍然屹立不移,就非常可喜了。我们坚定不移,就表明自己正努力令耶和华喜悦,必得他的奖赏;我们勇敢无畏,就表明自己真的对上帝有信心,必得他的嘉许。真的,我们这样做,显示我们全心信赖耶和华上帝。对基督徒来说,全心信赖上帝是非常重要的。下一篇文章会谈谈这件事。

你学到什么?

• 在什么情况下,我们要勇敢无畏?

• 我们怎样做,就能勇敢无畏?

• 哪些人是勇敢无畏的榜样?

• 为什么我们渴望行事勇敢?

[研读问题]

[第9页的图片]

德国的茜蒙娜·阿诺德(现在是利布斯特尔弟兄的妻子)、马拉维的维达斯·马多纳、乌克兰的奥列克斯·库尔达什和妻子莉迪娅,都勇敢无畏地抵抗“那恶者”撒但

[第10页的图片]

我们不以好消息为耻

[第11页的图片]

保罗被软禁期间勇敢地宣扬好消息,得着美好的成果

[第12页的图片]

我们勇敢地根据圣经向法官解释自己的立场,就是向他们传达一个重要的信息